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Actualizada: 
17 de mayo de 2021

¿Qué necesitaré para solicitar una auto-petición de VAWA?

El primer paso es conseguir un/a abogado/a, de ser posible, con experiencia haciendo auto-peticiones de VAWA. Después, llenará el Formulario I-360 con la ayuda de ese/a abogado/a. Este es un formulario que se usa para solicitar distintos tipos de estatus, así que puede ser bastante confuso. También hay algunos otros formularios que debe presentar, los cuales su abogado/a conocerá.

Deberá escribir una declaración personal, la cual le puede ser de mucha ayuda para ganar su caso. Esta es la única oportunidad que tendrá para contar su historia en sus propias palabras y para que el USCIS escuche su “voz”. Un/a abogado/a o intercesor/a puede ayudarle a organizar su historia pero su declaración personal debe ser en sus propias palabras. También puede usar su declaración para explicar cómo cumple con los otros requisitos para la auto-petición de VAWA, especialmente si no tiene muchos más documentos para apoyar su caso.

Es posible que también tenga que trabajar con otras personas, como un/a intercesor/a de violencia doméstica, un/a consejero/a de salud mental y otros/as profesionales que puedan escribir declaraciones de “corroboración”, que apoyen sus reclamos de maltrato.1 Las declaraciones de corroboración pueden describir los hechos del maltrato, como usted se los contó a el/la intercesor/a o consejero/a, y explicar cómo esos hechos son violencia doméstica en su caso. El/la intercesor/a puede explicar, por ejemplo, los detalles de cualquier control económico, humillación y aislamiento que usted experimentó y cómo esas son formas de poder y control usadas comúnmente por los/as agresores/as. Las declaraciones de corroboración pueden ser de mucha ayuda, especialmente para cuando el maltrato no haya sido físico o para cuando no haya expedientes de la policía, órdenes de protección o expedientes médicos. Un/a intercesor/a que trabaje con usted también puede ayudarle a encontrar y reunir otra evidencia que apoye su caso. Nota: Pueden haber cosas que el/la agresor/a haya hecho que sean simplemente muy difíciles de escribir para usted y sus hijos/as en su declaración personal. Si usted le contó esas cosas a su intercesor/a o consejero/a, él/ella puede discutir esos hechos en su declaración de corroboración y explicar qué tipo de maltrato doméstico fue, como, por ejemplo, violación conyugal. Está BIEN que usted diga que es demasiado difícil para usted describir ciertos incidentes de maltrato siempre y cuando otra persona, como su consejero/a, pueda describirlos en detalle por usted, basándose en lo que usted le contó.

La ley dice que usted puede proveer “cualquier evidencia creíble” para su caso, pero el USCIS puede pensar que algunos tipos de evidencia son más creíbles que otros. Otra evidencia que puede ayudar su caso (“corroborar”), además de su propia declaración, incluye cualquier cosa de los sistemas de servicio médico, legal o social que apoye su historia y demuestre que usted cumple con esos requisitos. Al USCIS le gusta la evidencia de otros “sistemas” porque esos sistemas son considerados como si fueran de “expertos/as”. El USCIS, sin embargo, también se fijará en evidencia de otras fuentes, especialmente si usted y su abogado/a explican por qué usted no pudo conseguir evidencia de los “sistemas” y por qué esta fuente es creíble, confiable e informada. Para algunos consejos prácticos sobre cómo su abogado/a puede ayudarle a enviar la mejor evidencia posible al USCIS, vaya al sitio web de ASISTA.

1 Vea 8 CFR § 204.2(c)(2)(i)
2 8 USC 1154(a)(1)(J); INA § 204(a)(1)(J)

¿Puedo solicitar una auto-petición de VAWA si estoy en otro país?

Si es elegible para una auto-petición, puede solicitar mientras esté en otro país si cualquiera de las siguientes es cierta:

  1. El/la agresor/a es un/a empleado/a del gobierno de los EE.UU. o miembro del ejército de los EE.UU., y él/ella le maltrató mientras ambos/as estuvieron viviendo en el extranjero;
  2. El/la agresor/a es un/a empleado/a del gobierno de los EE.UU. o miembro del ejército de los EE.UU., y él/ella maltrató a su hijo/a mientras ambos/as estuvieron viviendo en el extranjero;
  3. Actualmente vive en el extranjero y el/la agresor/a le maltrató mientras estaban en los Estados Unidos; o
  4. Actualmente vive en el extranjero, el/la agresor/a es o era su esposo/a y maltrató a su hijo/a mientras estaban en los Estados Unidos.1

Para los números 3 o 4 antes mencionados, no importa si el/la agresor/a está viviendo con usted en el extranjero o no.

Nota: Si usted se encuentra actualmente en los Estados Unidos y está planificando huir a otro país y presentar una auto-petición de VAWA, hay algunas cosas que tal vez quiera intentar hacer antes de irse de los EE.UU. ya que será más fácil reunir lo siguiente mientras está en los EE.UU.:

  • Reunir pruebas del maltrato a través de cualquier documento que pueda existir, como informes de la policía, expedientes médicos, órdenes judiciales, etc.
  • Si usted tiene 14 años de edad o más, conseguir una certificación de la policía para cada lugar en el que haya vivido durante al menos seis meses durante los últimos tres años. Como alternativa, puede conseguir una verificación de antecedentes del FBI, que cubre todos los estados.
  • Hablar con cualquier posible testigo del maltrato que esté dispuesto/a a escribir afidávits o declaraciones para usted. Asegúrese de tener varias formas de contactarle, como su dirección de correo electrónico, número de teléfono y cuentas en redes sociales para asegurarse que pueda comunicarse con él/ella.
  • Encontrar un/a abogado/a de inmigración en los EE.UU. que esté dispuesto/a a ayudarle aunque usted esté viviendo en el extranjero. Después, decidir juntos/as la mejor manera de comunicarse entre ustedes una vez que usted se vaya, como correo electrónico, WhatsApp, etc. El/la abogado/a debe poder ayudarle a averiguar qué otra evidencia usted deberá reunir y cuánto tiempo tendrá para reunirla toda antes de irse de los EE.UU.

1 INA § 204(a)(1)(A)(v), (a)(1)(B)(iv); También, vea el Memorando de Políticas del USCIS, “Elegibilidad para Hacer una Auto-Petición como Padre de un Ciudadano de los EE.UU. Agredido Físicamente o Maltratado; Revisiones al Manual de Campo del Adjudicador (AFM) Capítulo 21.15 (AFM Actualización AD 06-32)”, PM-602-0046, 30 de agosto del 2011.

¿Tendré que testificar sobre el maltrato o ser entrevistado por el gobierno?

El USCIS no le entrevistará sobre su auto-petición de VAWA y no hay una fecha en la corte, así que usted no tendrá que testificar sobre el maltrato. El USCIS tomará la decisión de darle su auto-petición basándose en la evidencia escrita que usted someta. Es por esto que es que es muy importante que provea suficiente evidencia de su elegibilidad en la solicitud.

¿Cuánto tiempo tardará la decisión de mi auto-petición de VAWA?

Los tiempos de procesamiento del USCIS han cambiado a través de los años, y es difícil predecir cuánto tardará una auto-petición que sea presentada. Sin embargo, a partir de mayo del 2021, el USCIS está procesando auto-peticiones de VAWA que fueron presentadas hace dos años. Puede encontrar los tiempos de procesamiento actualizados del USCIS en el sitio web del USCIS. Debido a que al gobierno le tarda tanto revisar la auto-petición y que es posible que tengan preguntas adicionales para usted, es muy importante que mantenga su dirección postal actualizada durante el tiempo que su petición esté pendiente.

¿Qué pasará después que mi abogado presente mi auto-petición?

Después que su abogado/a presente su auto-petición, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS) enviará un recibo a la dirección que usted puso en su solicitud. Ese recibo le dirá la fecha en la que el USCIS recibió su solicitud.

Asegúrese de usar una dirección segura en la que el/la agresor/a no reciba el correo y en la que usted pueda estar seguro/a que recibirá las notificaciones. El USCIS puede pedirle evidencia adicional así que es muy importante que use una dirección en la cual usted esté seguro/a que recibirá el correo. Muchas personas usan la dirección de la oficina de su abogado/a.

Si el USCIS entiende que usted cumpliría con todos los requisitos si toda la información en su solicitud fuese verdad, dará una notificación de “determinación prima facie del caso”. Esta notificación es una carta que usted puede usar para conseguir ciertos beneficios públicos, dependiendo de las leyes de su estado. Por favor consulte con un/a abogado/a que conozca sobre los beneficios públicos para inmigrantes para determinar los beneficios públicos para los cuales usted puede ser elegible. La notificación prima facie del caso no significa que el USCIS ha aprobado su auto-petición de VAWA.

¿Estoy protegido de ser deportado mientras mi auto-petición de VAWA está pendiente?

Desafortunadamente, tener una auto-petición de VAWA pendiente no significa que usted tiene estatus legal en los Estados Unidos. Sin embargo, su abogado/a de inmigración puede pedirle al gobierno que no le deporte o que detenga los procesos de remoción basado en su auto-petición pendiente. Si usted es arrestado/a por las autoridades de inmigración, debe consultar su abogado/a de inmigración inmediatamente.

If I have been the victim of trafficking, should I apply for VAWA or for a T visa?

If you were forced you to perform sex work or labor in the U.S., you could qualify for both a T visa, which helps victims of human trafficking, and a VAWA self-petition if you were married to your trafficker or your trafficker was your parent who is a U.S. citizen or legal permanent resident, or if your trafficker was your adult U.S. citizen son or daughter. You don’t have to be part of a major sex or labor trafficking ring to be a human trafficking victim.

Here are some reasons why you may want to apply for a VAWA self-petition instead of a T visa:

  • USCIS takes about two years to decide a VAWA self-petition, but it can take anywhere from two to four years to decide a T visa.
  • Unless you get “continued presence,” you cannot get a work permit through the T visa until your application is approved. If you file an application for lawful permanent residence with your VAWA self-petition, you can get a work permit while the self-petition is pending.
  • T visas require that you go along with any reasonable requests for assistance from law enforcement in investigating or prosecuting the crime unless you were under 18 when you were trafficked or are too traumatized to help law enforcement. VAWA does not require that.
  • To qualify for a T visa, you must be a victim of trafficking. For VAWA, you must prove “battery or extreme cruelty,” which is a much broader term that includes many more types of abuse.
  • Unless you can get a letter from the Department of Justice to show that the investigation into your trafficking is closed or you were under 18 when you were trafficked, you must wait three years after your T visa is approved to file for lawful permanent residence. VAWA self-petitioners can be eligible for lawful permanent residence immediately when their self-petition is approved.

And here are some reasons why you may want to apply for a T visa instead of a VAWA self-petition:

  • If you were abused by your U.S. citizen child, you cannot include any derivatives in your VAWA self-petition. If you were abused by your spouse or parent, you can only include your unmarried children under 21 in your VAWA self-petition. The T visa could allow you to include more family members as derivatives.
  • Trafficking victims with approved T visas are eligible for the same public benefits as refugees. These benefits are typically more generous than what VAWA self-petitioners can receive. In addition, the federal government has a special assistance program for trafficking victims called the Trafficking Victims Assistance Program (TVAP), which can provide financial and case management support even before you file a T visa application.
  • Depending on which grounds of inadmissibility apply in your case, it may be easier to get a waiver with a T visa than with a VAWA self-petition. Almost all grounds of inadmissibility can be waived with a T visa, but the VAWA waivers of inadmissibility are less generous.

Before you file any papers with USCIS, you should discuss your options with an immigration lawyer with experience in VAWA and T visas to determine what would be the best option in your case. To find help, please go the National Organizations - Immigration page or our Finding a Lawyer page. If your lawyer needs assistance, s/he can call ASISTA for help.

WomensLaw no es solamente para mujeres. Servimos y apoyamos a todos/as los/as sobrevivientes no importa su sexo o género.