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Actualizada: 
18 de septiembre de 2019

¿Qué es la trata de personas?

La trata de personas es el proceso por el cual una persona (el/la “traficante”) retiene a otra (“la víctima”) con el propósito de explotarle. El/la traficante generalmente controla y mantiene en cautiverio a la víctima en contra de su voluntad. Los/as traficantes utilizan o amenazan con utilizar fuerza, coacción, secuestro, fraude o engaño para controlar a sus víctimas. Los/as traficantes también se aprovechan de la posición vulnerable, ya sea social o económica de sus víctimas para ejercer poder sobre ellas.

La trata es una forma moderna de esclavitud. En general, las víctimas de trata de personas podrían experimentar explotación sexual, conocida también como tráfico sexual, o trabajo forzado, también llamado tráfico de mano de obra.1 La explotación sexual podría incluir actos como la pornografía forzada, venta de esposas por Internet («mail-order brides») o prostitución. Hay dos tipos de trabajo forzado:

  • Trabajo en régimen de servidumbre (también conocido como servidumbre por deudas): esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que le ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos. Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuándo se pagará su deuda o en cuánto ésta se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.2El valor de su trabajo generalmente acaba siendo mayor a la cantidad de dinero “prestada” inicialmente.3
  • Servidumbre/esclavitud involuntaria: esto sucede cuando alguien fuerza a una víctima a trabajar en contra de su voluntad bajo amenaza de violencia u otro tipo de castigo. Los/as traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y a sus seres queridos, pero también pueden amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continúa trabajando para el/la traficante. Las amenazas de denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”.2 Los tipos de trabajos forzados pueden incluir servidumbre doméstica (por ejemplo, ser ama de llaves); trabajo agrícola; trabajo en una fábrica donde se explota a los/as trabajadores; trabajos de limpieza, servicios de alimentos y otros trabajos en la industria de servicios; y mendigar.4

1 Esta información se ha adaptado de la Coalición para la Abolición de la Esclavitud y la Trata de Personas (Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)
2 22 U.S.C. § 7102(7)
3 22 U.S.C. § 7102(8)
4 Hoja informativa del Centro de Recursos Nacional de la Trata de Personas