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Información Legal: General

Divorcio

En esta sección brindamos información general acerca de qué esperar en el proceso de divorcio, especialmente cuando tiene hijos/as. Para obtener más información puede ver una serie de videos cortos sobre el divorcio en idioma español, con subtítulos en inglés, en nuestra página de Videos. Si desea conocer más acerca de leyes específicas de divorcio en su estado, seleccione su estado en el menú desplegable arriba o a la izquierda.

¿Cuáles son los pasos para solicitar un divorcio?
¿Qué sucede con la custodia de un menor y con la manutención de menores tras solicitar el divorcio?
¿Puedo sacar a mis hijos fuera del estado una vez que se presenta el divorcio?
¿Dónde puedo encontrar información adicional sobre divorcio?

¿Cuáles son los pasos para solicitar un divorcio?

Si bien las leyes de divorcio varían según el estado, aquí se mencionan los pasos básicos generales:

  1. En primer lugar, debe cumplir con los requisitos de residencia del estado en el que desea presentar su solicitud.
  2. En segundo lugar, debe tener una razón legalmente aceptable («causal») para poner fin al matrimonio. Las causales pueden estar basadas en culpa (como adulterio o trato cruel) o no. La causal de divorcio sin culpa más común suele llamarse «diferencias irreconocibles», «ruptura irreconciliable» del matrimonio, o algo similar.
  3. En tercer lugar, debe presentar los documentos de divorcio y su esposo/a debe ser notificado/a con una copia. (Para conocer más acerca de la presentación de una citación, la preparación de una petición y la notificación, visite la página Comenzando el Caso en la Corte en nuestra sección Preparándose para la Corte – por su Cuenta).
  4. En cuarto lugar, la forma en que siga adelante el divorcio dependerá de que su esposo/a esté de acuerdo con el divorcio y/o de que él/ella responda o no a la denuncia de divorcio una vez que es notificado/a. A continuación se mencionan algunas posibilidades de lo que podría ocurrir:
    • Si su esposo/a está de acuerdo con todo lo incluido en los documentos de divorcio, el/ella debería firmar los papeles y enviárselos nuevamente a usted o a la corte. Esto se denomina “divorcio no disputado”. Si es necesaria la división de bienes, si la custodia de los/las menores es un inconveniente o si necesita apoyo financiero de su esposo/a, deberá acordar estos términos en un acuerdo extrajudicial para ser elegible para un divorcio no disputado. Sin embargo, cuando hay hijos/as en el matrimonio, algunos estados exigen que la custodia se decida como parte del divorcio. Por lo tanto, en esos estados, no puede obtener un divorcio no disputado si no se llega a un acuerdo sobre la custodia.
    • Si pasa un determinado tiempo y su esposo/a no firma los papeles o no presenta sus propios documentos, usted podría dar curso al proceso como divorcio no disputado de cualquier forma. Deberá ponerse en contacto con un/a abogado/a en su estado para saber cuánto tiempo debería esperar a que su esposo/a firme los papeles de divorcio antes de continuar con el proceso.
    • Si su esposo/a no está de acuerdo con cualquiera de los términos de divorcio tendrá la oportunidad de presentar documentos con su punto de vista y solicitando los resultados que el/ella espera. Esto se conoce como un “divorcio disputado”. Incluso si uno de los cónyuges acuerda que desea poner fin al matrimonio, el desacuerdo en cuanto a la propiedad, finanzas, custodia u otras cuestiones, implica que debe comparecer ante la corte para que un/a juez/a decida al respecto.

¿Qué sucede con la custodia de un menor y con la manutención de menores tras solicitar el divorcio?

Custodia
Si usted y su esposo/a pueden acordar un horario de visitas/custodia, el/la juez/a usualmente lo aprobará siempre que considere que es en el mejor bienestar de el/la menor. Si no puede acordar un horario de visitas/custodia, podría solicitarle a el/la juez/a una orden temporal mientras el divorcio esté pendiente. La orden de custodia permanente sería decidida por el/la juez/a después del juicio, o por los padres si llegan a un acuerdo. Si bien muchos estados se inclinan hacia la custodia compartida, el/la juez/a puede otorgar la custodia exclusiva a un/a padre/madre en ciertas circunstancias. Puede encontrar más información sobre la custodia y las visitas en su estado, incluyendo lo que el/la juez/a tendrá en cuenta cuando evalúe lo que es en el mejor bienestar de el/la menor, en nuestra sección general de Custodia. En la sección de Custodia específica de su estado también encontrará información acerca de cómo evaluará el/la juez/a el maltrato al tomar una decisión respecto de la custodia y las visitas.

Manutención de menores

Generalmente, el/la cuidador/a principal de el/la menor (el/la progenitor/a con quien el menor vive la mayor parte del tiempo) puede solicitar una orden de manutención de menores mientras el divorcio está pendiente. La mayoría de los estados tienen una fórmula específica que el/la juez/a debe seguir al emitir una orden de manutención. Visite nuestra sección Manutención de Menores para verificar si hemos publicado información adicional acerca de la manutención de menores en su estado específico.

¿Puedo sacar a mis hijos fuera del estado una vez que se presenta el divorcio?

Una vez que se solicita un divorcio, la mayoría de los estados cuentan con “órdenes automáticas” que entran en vigencia para que no ocurran cambios importantes mientras está pendiente el divorcio. Las órdenes automáticas limitan el comportamiento y acciones de las partes. Una orden automática común establece que ninguno de los padres puede retirar a el/la menor del estado (jurisdicción) durante determinado tiempo mientras el divorcio está pendiente, a menos que el/la juez/a o el otro/a progenitor/a lo consientan.

Respecto de mudarse con su hijo/a a otro estado, traspasar las fronteras estatales con un/a menor puede ser muy problemático si el/la otro/a progenitor/a no está de acuerdo con ello. Incluso puede cometer un crimen si traslada a el/la menor sin el consentimiento del otro/a progenitor/a o de el/la juez/a, de acuerdo con las leyes criminales de interferencia con la custodia o secuestro parental de su estado. Además, a los/as jueces/zas no suele gustarles que retiren a los/las hijos/as del estado en donde se encuentra pendiente el divorcio, incluso si no implica cometer un crimen. Si el/la juez/a no está satisfecho/a con su comportamiento, el caso de custodia puede complicarse aun más para el/la padre/madre que retira a el/la menor del estado, incluso si lo hizo «de buena fe». Puede encontrar información general acerca de este tema en nuestra página Secuestro Parental.

Si tiene hijos/as y está pensando solicitar un divorcio, o si ya se encuentra en un proceso de divorcio, comuníquese con un/a abogado/a antes de sacar a el/la menor del estado. Un/a abogado/a podrá aconsejarle sobre las posibles consecuencias y explicarle las opciones que tiene. Puede visitar nuestra página Encontrando a un/a Abogado/a y seleccionar su estado en el menú desplegable para conocer organizaciones legales sin fines de lucro, así como también el servicio de Referidos de Abogados/as de la Asociación de Abogados/as para referidos. También puede ponerse en contacto con nosotros a través de nuestra Línea Informativa por Email si necesita información más específica o referidos para su situación en particular.

¿Dónde puedo encontrar información adicional sobre divorcio?

El Consejo Nacional de Jueces/zas de las Cortes Juveniles y Familiares («the National Council of Juvenile and Family Court Judges») tiene disponible paquetes de información sobre violencia familiar gratuitos que son sobre diferentes temas, incluyendo «Administrando su Divorcio: Un Manual para Mujeres Agredidas». Aunque fue publicado en el 1998, la información todavía es relevante. Encontrará más información sobre el divorcio, incluyendo los riesgos de sacar a sus hijos/as del estado mientras hay un divorcio pendiente, en nuestra página general de Divorcio. Para ver unos videos breves sobre el divorcio, en español con subtítulos en inglés, vaya a nuestra página de Videos. Por último, aprenda más sobre el proceso en la corte en nuestra página Preparándose para la Corte – Por su Cuenta.