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Las leyes de inmigración pueden ser complicadas, pero las páginas que se encuentran a continuación le darán una idea sobre sus opciones y derechos. Sin embargo, le sugerimos que antes de tomar cualquier medida, consulte con (y contrate a) un/a abogado/a que se especialice en el tipo de recurso de inmigración que está buscando. Para encontrar organizaciones a nivel nacional que se especializan en inmigración o para referidos de abogados/as que trabajan con inmigración, visite la sección Inmigración en lugares que ayudan.

VAWA para Víctimas de Maltrato

Las leyes de inmigración son complicadas. Aquí proveemos un poco de información básica acerca de los beneficios de inmigración disponibles para víctimas de violencia doméstica. WomensLaw le recomienda enfáticamente que consulte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA antes de solicitar algún remedio para ver si usted califica para estos u otros tipos de beneficios de inmigración. Para encontrar la información de contacto de organizaciones nacionales trabajando en el área de inmigración en general, visite nuestra página llamada Inmigración. Para la información de contacto de organizaciones de servicios legales generales, vaya a Encontrando a un Abogado.

Información básica y definiciones

¿Qué es la VAWA?

VAWA son las siglas para una ley que se llama Violence Against Women Act, o Ley de Violencia Contra las Mujeres, que fue pasada por el Congreso en 1994. Entre otras cosas, la VAWA creó provisiones especiales en la ley de inmigración de Estados Unidos para proteger a víctimas de maltrato que no son ciudadanas de los Estados Unidos. En casos de violencia doméstica, la ley de inmigración de los Estados Unidos permite que ciertas víctimas de maltrato que no son ciudadanas, puedan obtener su estatus legal sin tener que depender de el/la agresor/a.

Normalmente, si usted es esposo/a, hijo/a o padre/madre de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (“USC” por sus siglas en inglés) o es esposo/a o hijo/a de un/a residente permanente legal (“LPR” por sus siglas en inglés) y usted quiere obtener su estatus como LPR (a menudo, se refiere como “tener una green card”), el/la USC o LPR tiene que enviar una solicitud al Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) y quizás tenga que ir con usted a una entrevista con las autoridades de inmigración.

Además, si su matrimonio es de menos de dos años cuando usted obtiene su estatus como LPR, normalmente usted recibiría algo que se llama “residencia permanente condicional” (conocido como “conditional green card”). Su esposo/a entonces normalmente tendría que llenar una solicitud conjunta con usted para quitar la “condición” para que usted pueda obtener la residencia permanente sin la condición.

Sin embargo, en relaciones donde hay violencia doméstica, estos requisitos de que los familiares que son USC o LPR tengan que participar, son a menudo usados por el/la agresor/a como otra forma de maltrato, ganando poder y control sobre el estatus migratorio de la víctima. Por eso, la ley de inmigración de los Estados Unidos permite que ciertas víctimas de maltrato que no son ciudadanas de los Estados Unidos, puedan obtener estatus legal por su cuenta propia sin la participación de el/la agresor/a.

¿Qué quiere decir USC? ¿Qué quiere decir LPR?

A través de toda esta sección, se utilizan las abreviaciones USC y LPR. Las siglas “USC” quieren decir ciudadano/a de los Estados Unidos (United States citizen, en inglés). Las siglas “LPR” quieren decir residente legal permanente (legal permanent resident, en inglés). También, frecuentemente se refiere a un/a residente legal permanente como alguien que tiene un “green card”.

¿Qué es un derivativo?

Un/a derivativo/a es una persona que no es ciudadano/a de los Estados Unidos que quizás califique para recibir estatus inmigratorio a través de una solicitud de otra persona que tampoco es ciudadana, que es el/la solicitante principal. Entonces, por ejemplo, una persona maltratada solicitando una autopetición a través VAWA, quizás pueda solicitar a sus hijos/as como derivativos/as en su solicitud.

¿Qué significan las bases de inadmisibilidad?

Las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles no se puede ser admitido/a a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras). En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

¿Los hombres califican para la VAWA?

¿Un hijastro se considera como un hijo para la VAWA?

En estas páginas, nos vamos a referir a la relación de un/a menor y su padre/madre para la elegibilidad para VAWA. Es importante saber que bajo la ley de inmigración, un/a “hijo/a” incluye:

  • un/a hijo/a biológico/a;
  • un/a hijo/a adoptado/a; o
  • un/a hijastro/a.1

Sin embargo, bajo la ley de inmigración, un/a hijastro/a debe haber sido menor de 18 años al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para ser considerado/a como un/a “hijo/a”. Un/a hijo/a adoptado/a debe haber sido adoptado/a antes de los 16 años.1

1 INA §101(b)(1)

Si soy víctima de maltrato, ¿hay protecciones de inmigración a las que quizás yo califique bajo la VAWA?

Bajo la VAWA existen tres tipos posibles de beneficios de inmigración con distintos requisitos cada uno:

1) Autopetición bajo VAWA
Usted quizás califique para autopecionar (pedir usted mismo/a) la residencia permanente legal sin la ayuda de el/la agresor/a, si usted es maltratado/a por:

  • su esposo/a que es un/a ciudadano/a (USC) o un/a residente legal permanente (LPR) (o si su esposo/a ha maltratado a su hijo/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros/madrastras) que es USC o LPR; o
  • su hijo/a adulto/a que es un USC (no aplica a un/a hijo/a que es residente legal permanente).1

Para ver más información acerca de la autopetición bajo VAWA, vea nuestra página Autopetición bajo VAWA.

2) Perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a 
Usted quizás pueda solicitar un “perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a” si usted tiene residencia permanente condicional como esposo/a (y en ciertas circunstancias como hijo/a) de un/a USC o LPR, y el/la ciudadano/a o residente le ha maltratado.  Con un perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, el/la agresor/a no tiene que presentar la petición con usted.2

Para ver más información sobre un perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, vaya a nuestra página Perdón para el esposo o hijo maltratado.

3) Cancelación de la remoción bajo VAWA
Si usted está en procedimientos de remoción (conocido anteriormente como deportación) ante un/a juez/a de inmigración, y usted fue maltratado/a por su esposo/a o padre/madre que es USC o LPR (o tiene un hijo/a con un/a USC/LPR que ha sido maltratado/a por él/ella), puede ser posible solicitar la “cancelación de remoción bajo VAWA”.3  Sin embargo, debido a que para calificar para la cancelación de la remoción bajo VAWA hay que estar en un procedimientos de remoción, es extremadamente importante que usted tenga un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA que la aconseje y represente.

Para ver más información, vaya a nuestra página Cancelación de la remoción bajo VAWA.

Nota: Las leyes de inmigración son complicadas.  Antes de que usted solicite cualquier tipo de beneficio de inmigración, es aconsejable primero consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales enumeradas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y otros servicios que refieren a abogados/as que sí cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

Si usted es la víctima de violencia doméstica, pero no cree que califique para los beneficios de inmigración bajo VAWA, puede que hayan otras formas para que usted obtenga su estatus legal en los Estados Unidos.  Por ejemplo, si usted no estaba casado/a con el/la agresor/a, e él/ella no es USC o LPR de los Estados Unidos, quizás usted todavía califique para un beneficio de inmigración que se llama estatus U de no inmigrante - vea la página de Visa U para Víctimas del Crimen.  La mejor manera de determinar si usted calificaría es discutir su situación personal con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)
2 INA § 216(c)(4)(C)
3 INA § 240A(b)(2)

Autopetición bajo VAWA

¿Qué es la autopetición bajo VAWA?

Una autopetición es una manera de solicitar residencia permanente legal en Estados Unidos por cuenta propia.  Esto se hace enviando una solicitud a la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) pidiendo estatus legal en Estados Unidos sin la ayuda de el/la agresor/a.  Esta solicitud se llama autopetición, porque usted está solicitando estatus legal por sí mismo/a y no es que alguien más está pidiendo un beneficio de inmigración para usted.  Usted quizás califique para pedir la autopetición para obtener estatus legal sin la ayuda de el/la agresor/a, si usted es maltratado/a por: 

  • su esposo/a que es un/a ciudadano/a (USC) o un/a residente (LPR) (o si usted es el/la esposo/a de un/a USC o LPR y su esposo/a ha maltratado a su hijo/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros y madrastras) que es USC o LPR; o
  • su hijo/a adulto/a que es un/a ciudadano/a (no aplica si el/la hijo/a es residente permanente legal).1
  • Nota: Por favor, vaya a la pregunta (¿Quién califica para la autopetición?) porque estas categorías están explicadas en más detalle.

Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado (en general, no de inmigración específicamente) que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y otros servicios que refieren a abogados/as que sí cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)

¿Cuenta un matrimonio de derecho consuetudinario como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido.  Esto, a menos que haya una política nacional de EEUU que lo anule.  Para los matrimonios de derecho consuetudinario, a veces conocidos como matrimonios de hecho o “common-law marriages” en inglés, un matrimonio puede ser válido según las leyes de inmigración siempre que tuviera lugar en un estado de los EEUU o en un país que reconozca ese tipo de matrimonios.  En otras palabras, usted y su esposo/a tienen que haber vivido en un estado que reconozca los matrimonios de derecho consuetudinario y ustedes tienen que cumplir con la definición legal de ese tipo de matrimonio en ese estado.  Si un matrimonio de derecho consuetudinario tuvo lugar de un modo y forma correcta en un estado que reconozca este tipo de matrimonio, aún puede ser válido aunque usted ahora esté solicitando la VAWA en un estado diferente.1  Para obtener una lista de los estados de EEUU que reconocen el matrimonio de derecho consuetudinario y los requisitos legales de cada estado, haga clic aquí (solamente disponible en inglés).

Los/as oficiales de inmigración pueden considerar los siguientes factores para determinar si usted tiene un matrimonio de derecho consuetudinario válido:

  • ¿Cuándo y dónde empezó la relación?
  • ¿Cuál era su intención y la de el/la agresor/a sobre lo que sería la relación?
  • ¿Normalmente los vecinos/as, amigos/as y la comunidad en general les conocían como esposos?
  • ¿Uno de los dos presentaba a el/la otro/a como su esposo/a?
  • ¿Uno de los dos adquirió un seguro de vida describiendo el/la otro/a como el/la esposo/a beneficiario/a?
  • ¿Constan cada uno de ustedes en el certificado de nacimiento o la matrícula de la escuela de sus hijos/as como su padre/madre?
  • ¿Hay una cuenta de tarjeta de crédito que describe a uno de los dos como el/la esposo/a de el/la otro/a?
  • ¿Uno de los dos nombró el/la otro/a esposo/a como beneficiario/a de sus derechos de pensión?
  • ¿Hay alguna otra información que podría demostrar que ambos han vivido, desde el principio, el tipo de existencia que sería normal para una pareja casada legalmente?1

Para obtener más ayuda para reunir las pruebas necesarias para demostrar de que usted tuvo un matrimonio de hecho válido, por favor, hable con un/a abogado/a con experiencia en las auto peticiones de VAWA – por favor, no intente hacer una solicitud VAWA por su cuenta.  Para encontrar organizaciones nacionales con experiencia general en la ley de inmigración, por favor vea nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar servicios de derivación legales en cada estado en nuestra página Encontrando a un Abogado.

1 Vea el Manual de Campo del Adjudicador, sección 74.2(e) (antes en el sitio web de USCIS, pero ya no está disponible en el Internet); Vea también, El Manual de Políticas del USCIS, Parte G, Capítulo 2(B)

¿Cuenta un matrimonio del mismo sexo como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Sí. Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido. Ahora que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha decidido que es inconstitucional que los estados prohiban los matrimonios del mismo sexo,1 cualquier matrimonio del mismo sexo que sea válido y que haya sido celebrado en los Estados Unidos, debe ser reconocido por USCIS (inmigración).

1Obergefell v. Hodges, 576 U.S. ___ (2015)

En la página de Víctimas LGBTQIA, puede encontrar información sobre el maltrato a víctimas de la comunidad LGBTQIA y los tipos de barreras que pueden enfrentar.

¿Quién califica para la autopetición?

La ley de inmigración permite a los siguientes familiares de un/a agresor/a que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR), a autopeticionar para obtener estatus legal en los Estados Unidos (si cumplen con todos los otros requisitos de la autopetición bajo VAWA):

  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que han sido maltratados/as por éste/a, y sus hijos/as si tienen menos de 21 años y son solteros/as (los/as hijos/as serían incluidos/as en la solicitud de el/la esposo/a maltratado/a como “derivativos”)1;
  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que no han sido maltratados/as, si el/la esposo/a USC o LPR agredió a los/as hijos/as de la persona sin documentos y éstos/as son menores de 21 años y solteros/as.  Los/as hijos/as menores de 21 años y solteros/as de el/la esposo/a que no ha sido maltratado/a quizás también califiquen (éstos/as serían incluidos en la solicitud de el/la esposo/a como derivativos)1;
  • Hijos/as de un/a USC o LPR (que son menores de 21 años y solteros/as) que han sido maltratados/as por sus padres y los/as hijos/as de éstos/as (también menores de 21 años y solteros/as) como sus derivativos2;  Nota: Puede ser posible que un/a hijo/a maltratado/a que tenga entre 21 y 25 años pueda autopeticionar si él/ella puede demostrar que calificó cuando tenía menos de 21 años y el maltrato fue al menos una de las razones principales por la que se demoró en enviar la autopetición.3
  • Padres maltratados/as por un/a hijo/a que es USC y que tiene más de 21 años de edad (esta categoría no aplica a LPR, sólo a USC).4
  • Nota: En las siguientes preguntas, usted puede ver más información acerca de requisitos adicionales para estas categorías.  Es importante que las lea completamente para entender bien lo que tendría que probar para calificar.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
2 INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204(a)(1)(B)(iii)
3 INA § 204(a)(1)(D)(v)
4 INA § 204(a)(1)(A)(vii)

¿Cuáles son algunos requisitos adicionales para autopeticionar bajo VAWA como el esposo maltratado por un USC o un LPR?

Además de cumplir el requisito de cierta relación de abusiva, explicado en ¿Quién califica para la autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados más abajo si usted está autopeticionando como el/la esposo/a maltratado/a por un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o un/a residente permanente legal (LPR):

  • Matrimonio con un/a USC o un/a LPR: Usted debe cumplir una de las siguientes cosas:
    • Estar casado/a con un/a USC/LPR (incluyendo el matrimonio de derecho consuetudinario conocido en inglés como el “common-law marriage”);
    • Su esposo/a USC (no aplica a LPR) murió en los últimos dos años;
    • Su esposo/a USC/LPR perdió su ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;
    • Usted creía que se había casado con un/a USC/LPR y se llevó a cabo una ceremonia matrimonial, pero después se enteró que su matrimonio no es válido porque su esposo/a estaba cometiendo bigamia (ya estaba casado/a cuando se casó con usted); o
    • Usted se divorció de su esposo/a USC/LPR en los últimos dos años y usted puede mostrar una conexión entre el maltrato que usted sufrió y el divorcio.1
  • El matrimonio fue de buena fe: 2 Usted se casó de buena fe y no sólo para obtener beneficios de inmigración.3
  • Maltrato o crueldad extrema: Durante su matrimonio, su esposo/a USC o LPR le maltrató a usted (o a su hijo/a) o le sometió a usted (o a su hijo/a) a crueldad extrema.4 Maltrato y crueldad extrema es cualquier forma de ejercer poder y control, que incluye pero no está limitado a lo siguiente:
    • Ser víctima de cualquier acto de violencia o amenaza de acto de violencia, incluyendo detención forzada que resulta en daño físico o mental, abuso sexual, maltrato psicológico, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.5Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si fue maltratado/a en el exterior exclusivamente, su esposo/a tendría que ser empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de los servicio uniformados de los Estados Unidos (un/a militar).6
  • Usted debe haber vivido con el/la agresor/a en algún momento;7 y
  • Usted es una persona de “buen carácter moral”.8 Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si hay un perdón o excepción disponible para su situación.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
2 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(aa), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(aa)
3Página web de USCIS – Cónyuge, hijos, y padres maltratados
4 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb). Puede leer más información (en inglés) sobre lo que se considera como crueldad extrema y cómo probarla aquí. Esta información es provista por la organización ASISTA y puede incluir términos legales complicados que no están en lenguaje sencillo.
5 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
6 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
7 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(dd), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(II)(dd)
8 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(bb), INA § 204(A)(1)(B)(ii)(bb)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como hijo de un USC o LPR?

Además de cumplir con el requisito de una relación abusiva específica explicada más arriba en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si está autopeticionando como el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR):

  1. Usted es el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es un/a USC/LPR:
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de un/a USC/LPR;
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de alguien que fue un/a USC/LPR pero que perdió la ciudadanía o la residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;1 o
    • Usted tiene entre 21 y 25 años y puede demostrar que calificaba para autopeticionar antes de cumplir los 21 años y que el maltrato fue al menos una de las razones principales para no haber enviado la solicitud antes de haber cumplido 21 años.2
  2. Maltrato o crueldad extrema: Su padre/madre USC/LPR debe haberle maltratado/a o sometido a crueldad extrema”.3 maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas lo siguiente:
    • ser una víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.4 Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si usted sólo fue maltratado/a en el exterior, su padre/madre agresor/a era empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de las fuerzas armadas de los Estados Unidos (militar); 5
  3. Usted vivió con el/la agresor/a en algún momento;6 y
  4. Si usted tiene más de 14 años, usted debe demostrar que es una persona de “buen carácter moral”.7 Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible para su situación.

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iv); INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
2 INA § 204(a)(1)(D)(v)
3 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb); INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb)
4 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
5 INA § 204(a)(1)(A)(v); INA § 204(a)(1)(B)(iv)
6 INA § 204(a)(1)(A)(iv); INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
7 8 CFR § 204.2(e)(2)(v); 8 CFR § 204.2(e)(1)(i)(F)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como padre maltratado por un hijo que es USC?

Además de cumplir el requisito de una relación abusiva específica explicada en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si va a autopeticionar como el/la padre/madre de un hijo/a (mayor de 21 años) que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) y que le ha maltratado:

  • El/la hijo/a, que es USC y mayor de 21 años (no puede ser residente legal permanente), maltrató a su padre/madre - Usted debe ser:
    • El/la padre/madre de un/a USC que está vivo o que murió en los últimos dos años; o
    • El/la padre/madre de un/a USC que perdió la ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica.1
  • Maltrato o crueldad extrema - Su hijo/a USC le maltrató (físicamente) o le sometió a crueldad extrema.1  Maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas:
    • ser víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzosa que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.2
  • Usted debe haber vivido con su hijo/a agresor/a que es USC en algún momento;1 y
  • Usted debe ser una persona de “buen carácter moral”.1  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que quizás afecte su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible en su situación.

Nota: Esta es la única categoría de autopetición en la que el/la agresor/a solo puede ser un USC y no LPR.

1 INA § 204(a)(1)(A)(vii)
2 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)

¿Puedo presentar una autopetición bajo VAWA si estoy en otro país?

Es posible. Suponiendo que el/la agresor/a es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) y usted vive en el extranjero (en otro país), usted puede presentar una autopetición si cualquiera de las siguientes condiciones son verdaderas:

  • El/la agresor/a es empleado/a del gobierno de los Estados Unidos, y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a);
  • El/la agresor/a es miembro de las fuerzas armadas (los/as militares de los Estados Unidos) y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a); o
  • Usted vive en el extranjero y usted (o su hijo/a) fueron maltratados/as o tratados/as con extrema crueldad por el/la agresor/a mientras usted estaba en los Estados Unidos.1 (No importa si el/la agresor/a vive con usted en el extranjero o no.)

1 INA §§ 204(a)(1)(A)(v), 204(a)(1)(B)(iv)

¿Qué pasa después de que mi abogado envía mi autopetición?

Cuando una autopetición es aceptada, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) envía un recibo a la dirección incluida en la autopetición (asegúrese que se usa una dirección segura, como la dirección de su abogado/a) diciendo la fecha en que la autopetición fue recibida. Al revisar la solicitud, el USCIS quizás puede pedirle evidencia adicional. Si el USCIS cree que usted cumpliría todos los requisitos si toda la información en su solicitud fuera cierta, entonces el USCIS va a emitir una “notificación de caso prima facie” (“notice of prima facie case” en inglés). Esta notificación es una carta que puede permitir que usted califique para ciertos beneficios públicos (por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en el tema de beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría o no para algún tipo de beneficio público). Sin embargo, esta notificación no es un recibo final diciendo que su solicitud fue aprobada. Si usted prueba que califica para la autopetición bajo VAWA, el USCIS va a aprobar la autopetición y otorgar una notificación de aprobación. Todas las personas con una autopetición aprobada califican para un permiso de trabajo.1

1Sitio web del USCIS website – Formulario de Instrucciones I-360; y El sitio web del National Immigrant Justice Center – Flujograma de la Autopetición de VAWA Self-Petition

Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo solicitar la residencia permanente legal (tarjeta verde)?

Cuándo usted podría solicitar la residencia una vez que la autopetición ha sido aprobada depende del sistema de inmigración familiar. El sistema de inmigración familiar son leyes que permiten que ciertas personas reciban beneficios de inmigración a través de relaciones de familia.

Usted podría solicitar la residencia inmediatamente después de que su autopetición es aprobada, si usted es:

  • esposo/a de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC);
  • el/la hijo/a soltero/a y menor de 21 años de un/a USC; o
  • el/la padre/madre de un/a USC que tiene más de 21 años.1

Si usted no cae en una de estas relaciones (por ejemplo, el/la esposo/a o hijos/as de un/a residente legal permanente (LPR)), cuándo puede solicitar la residencia va a depender de algo que se llama el sistema de preferencia de familia.2 Debido a que existe un límite en el número de personas que pueden inmigrar bajo ciertas categorías cada año, existe generalmente un tiempo de espera hasta que el/la esposo/a e hijos/as de el/la LPR puedan solicitar la residencia.3 Qué tan larga es la espera va a depender de un número de factores como la nacionalidad de la persona, su relación con el/la LPR, y su “fecha de prioridad” (“priority date” en inglés).2 Fecha de prioridad quiere decir la fecha en la que la autopetición es recibida por USCIS.4 Si el/la agresor/a le peticionó bajo el sistema de inmigración familiar antes de usted enviar la autopetición, la fecha de prioridad puede que sea la fecha de la petición de familia anterior. Por favor consulte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para recibir más información.

Además, si su autpetición fue aprobada y usted está solicitando la residencia legal permanente, usted tendrá que demostrar que usted no es “inadmisible”.5 Existen muchas bases de inadmisibilidad, que son razones por las cuáles no se puede ser admitido/a a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras).5 En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

1 INA § 201(b)(2)(A)(i)
2 Vea el Sitio web del USCIS - Disponibilidad de Visas y Fechas de Prioridad
3 Vea INA § 203(a); y Sitio web del USCIS – Residencia para el Familiar de un Residente
4 Glosraio del sitio web del USCIS website
5 INA § 212

Si mi autopetición es aprobada, ¿qué puedo recibir?

Dependiendo de cada caso, una vez que una autopetición es aprobada usted quizás califique para solicitar algunas de las siguientes cosas:

  • Acción diferida: Esto quiere decir que inmigración probablemente no intentará deportarle para que usted pueda solicitar la residencia.1
  • Autorización de trabajo: Esto quiere decir permiso para trabajar legalmente en el país, o en otras palabras un permiso de trabajo.2
  • Ciertos beneficios públicos:3 Por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría para algún beneficio público.
  • Residencia: Para más información, vea Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo hacerme residente permanente legal (tarjeta verde)?

1 8 CFR § 274a.12(c)(14)
2 INA § 204(a)(1)(K)
3 Vea el Sitio web del National Immigrant Justice Center website – Flujograma de la Autopetición de VAWA

Perdón para el esposo o hijo maltratado

¿Qué es el perdón del esposo o hijo maltratado? ¿Cómo funciona?

Quizás califique para el “perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a” si usted tiene la residencia permanente legal condicional como esposo/a (y a veces hijo/a) de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) y el/la USC/LPR le ha maltratado.1  Normalmente, cuando alguien tiene la residencia permanente legal condicional, esa persona tiene que enviar una petición conjunta con el/la esposo/a USC/LPR para eliminar la condición durante los 90 días inmediatamente antes del aniversario de dos años de la fecha en la que obtuvo la residencia permanente legal condicional.2  Sin embargo, si usted cumple los requisitos para el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, usted puede pedir que la condición sea eliminada sin la ayuda de el/la agresor/a.1

Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales enumeradas en nuestra página Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y servicios que refieren a abogados/as que cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 216(c)(4)(C)
2 INA § 216(c)(1)(A); INA § 216(d)(2)

¿Qué es el estatus de residente permanente legal condicional? ¿Cómo sé si lo tengo?

Para entender el perdón para el/a esposo o hijo/a maltratado/a, es necesario entender el estatus de residente permanente legal condicional. Si usted recibe el estatus de residente permanente legal (green card) a través de un matrimonio que es de menos de dos años cuando usted obtiene la residencia, entonces usted obtiene la residencia permanente legal condicional. También, si sus hijos/as obtuvieron la residencia permanente legal a través de una petición enviada por el/la esposo/a agresor/a, entonces ellos/as obtendrán la residencia permanente legal condicional también.1 La razón por la cual el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) provee la residencia permanente legal condicional cuando un matrimonio es de menos de dos años y requiere una petición conjunta o un perdón para eliminar la condición, es para prevenir los matrimonios fraudulentos para obtener beneficios de inmigración.2

Una manera de determinar si usted tiene la residencia permanente legal condicional puede ser mirar a la fecha de vencimiento de su tarjeta verde (“green card”). Un/a residente permanente legal condicional recibe una tarjeta verde (“green card”) que es válida por dos años.3

1 INA §§ 216(a)(1), 216(g)
2Sitio web del USCIS – Enmiendas del 1986 sobre el Fraude por Matrimonio de Inmigración
3Sitio web del USCIS – Residencia Permanente Condicional

¿Quién califica para el perdón del esposo o hijo maltratado?

Usted quizás califique para el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a si cumple todos los requisitos enumerados a continuación:

  • usted tiene la residencia permanente legal condicional como esposo/a de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o de un/a residente permanente legal (LPR) porque su matrimonio era de menos de dos años cuando usted obtuvo la residencia; o usted tiene la residencia permanente legal condicional como hijo/a porque el/la esposo/a USC/LPR de su papá/mamá envío una petición a su favor y el matrimonio era de menos de dos años cuando usted obtuvo la residencia;
  • el matrimonio que es la base de la residencia permanente legal condicional fue un matrimonio en buena fe; y
  • durante el matrimonio, el/la esposo/a o hijo/a fue maltratado/a físicamente o sometido/a a crueldad extrema por parte de el/la USC/LPR agresor/a.1 Crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye, pero no está limitado a, lo siguiente: ser víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, y prostitución forzada.2

1 INA § 216(c)(4)(C)
2 8 CFR § 216.5(e)(3)(i)

¿Cómo funciona el proceso para el perdón del esposo o hijo maltratado?

Una vez que el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es enviado, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) puede pedir información adicional. Si el perdón el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es aprobado, la condición en la residencia permanente legal condicional va a ser eliminada. Nota: Si usted es un/a residente permanente legal condicional a través de un matrimonio con un/a agresor/a que es ciudadano/ade los Estados Unidos o un/a residente permanente legal, y usted no envía una petición conjunta o un perdón de esposo/a o hijo/a maltratado/a antes del segundo aniversario de la fecha cuando usted obtuvo la residencia permanente legal condicional, usted puede perder su residencia permanente legal y puede ser removido/a (deportado/a) de los Estados Unidos.1

1Sitio web del USCIS – Instrucciones de la Petición para Remover las Condiciones de Residencia

Si el perdón del esposo o hijo maltratado es aprobado, ¿cuál será mi estatus migratorio?

Si el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es aprobado, la condición en su residencia permanente legal condicional será eliminada.1 Eso significa que usted tendrá residencia permanente legal y podrá quedarse en los Estados Unidos mientras respete las leyes de inmigración.2 Eliminar la condición en su residencia permanente legal condicional es obligatorio para que no pierda su residencia permanente legal y no se vuelva removible (deportable) de los Estados Unidos.3

1 INA § 216(c)(3)(B)
2Sitio web del USCIS – Tarjeta Verde (residencia permanente)
3 INA § 216(c)(2)

Cancelación de la remoción bajo VAWA

¿Qué es la cancelación de la remoción bajo VAWA?

Si usted está en procedimientos de remoción (anteriormente conocido como deportación) ante un/a juez/a de inmigración, y usted es maltratado/a por su esposo/a o padre/madre ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) (o usted tiene un/a hijo/a en común con una USC/LPR que es maltratado/a por éste/a), puede ser posible solicitar la cancelación de la remoción bajo VAWA.1  Si una solicitud de cancelación de la remoción es aprobada, el proceso de remoción puede ser terminado y usted puede recibir la residencia permanente legal.2  Debido a que para poder calificar para la cancelación de remoción de VAWA, usted tiene que estar en proceso de remoción (deportación), es extremadamente importante que usted tenga un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA que la aconseje y represente.  Para determinar si usted califica para la cancelación de la remoción bajo VAWA u otro tipo de beneficio migratorio, usted debe considerar contactar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.

Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y servicios que refieren a abogados/as que cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 240A(b)(2), 8 CFR § 1240.11(a)(1)
2 INA § 240A(b)(2)(A)

¿Quién califica para la cancelación de la remoción bajo VAWA?

Usted quizás califique para solicitar la cancelación de la remoción si cae bajo una de estas categorías y cumple todos los otros requisitos de la cancelación de la remoción:

  • usted ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de un/a esposo/a que es/era ciudadano de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR);
  • usted ha sido maltratado/a o sometido/a a crueldad extrema por un/a padre/madre que es/era USC/LPR;
  • usted y un/a USC/LPR tienen un/a hijo/a juntos y ese/a hijo/a ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de el/la padre/madre USC/LPR;1 o
  • usted ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de una persona que es USC/LPR que usted pensó se había casado con usted, pero el matrimonio no es válido porque el/la USC/LPR cometió bigamia (ya estaba casado/a cuando se casó con usted).2

1 INA §§ 240A(b)(2)(A)(i)(I)&(II)
2 INA § 240A(b)(2)(A)(i)(III)

Si la cancelación de la remoción bajo VAWA es aprobada, ¿que puedo recibir?

Si su solicitud para la cancelación de la remoción es aprobada, el proceso de remoción puede ser terminado y usted puede recibir la residencia permanente legal.1

1 INA § 240A(b)(2)(A)

Visa U para Víctimas del Crimen

Esta página incluye información para obtener el estatus legal si usted es víctima de ciertos crímenes (incluyendo la violencia doméstica) y puede obtener una certificación que declare que ayudó, está ayudando, o que probablemente ayudará con la investigación o el procesamiento del crimen. En la página de Videos, puede ver una serie de vídeos en español, con subtítulos en inglés, que explican las visas U.

Información básica y definiciones

¿Qué es el estatus de visa U?

La Ley de Protección de Víctimas de Tráfico y Violencia (“Victims of Trafficking and Violence Protection Act”) creó el estatus de visa U (también conocido como estatus de U no inmigrante (“U nonimmigrant status”)). Está diseñado para ofrecer estatus legal a las víctimas de crimen que no sean ciudadanas y que hayan ayudado, estén ayudando o que quieran ayudar a las autoridades a investigar los crímenes cometidos en su contra.1 El propósito principal de la visa U es promover que las víctimas de delito que no tienen documentos de residencia, puedan ayudar a las agencias que hacen cumplir la ley (como la policía) a investigar y enjuiciar delitos sin miedo a ser deportados/as.

El estatus de visa U puede estar disponible para las víctimas de los crímenes de violencia doméstica, acecho, ataques sexuales u otros tipos de crímenes (aunque no tengan nada que ver con la violencia doméstica).

Si es una víctima del crimen y no es ciudadana, usted tiene que cumplir TODOS estos requisitos:

Los/as solicitantes de la visa U también tienen que demostrar que son “admisibles” o que tienen derecho a recibir una exención (“waiver”) de inadmisión si no lo son.2Nota: Ver más información sobre los requisitos de elegibilidad en ¿Estoy eligible para el estatus de visa U? ¿Cuáles crímenes pueden calificarme?

Las páginas a continuación le ayudarán a obtener información básica sobre el estatus de visa U. Sin embargo, las leyes de inmigración son complicadas y WomensLaw.org le recomienda enfáticamente que consulte con un/a abogado/a de inmigración que esté familiarizado/a con las visas U antes de hacer su solicitud para ver si se le puede otorgar ésta o bien otras formas de ayuda para el proceso migratorio. Por favor, vea las organizaciones nacionales en nuestra página de Inmigración. Para organizaciones de servicios legales generales, que no sean específicos de inmigración, y servicios de referidos de abogados/as privados/as, vaya a la página Encontrando a un Abogado. No se olvide de preguntarle a el/la abogado/a con quien está considerando trabajar si ha llenado solicitudes de visa U o si se le ha enseñado como hacerlo, ya que esto puede ser algo que los/as abogados/as de inmigración u otros abogados/as no suelen saber a hacer. Para más ayuda, su abogado/a puede contactar a ASISTA.

Nota: En la página de Videos, puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 Pub. L. No. 106-386, 114 Stat. 1464 (2000) (incluyendo el Battered Immigrant Women’s Protection Act of 2000, Pub. L. No. 106-386, 114 Stat. 1518 (2000))
2 Sitio web del USCIS - Víctimas de Actos Criminales: Estatus U de No Inmigrante

¿Qué es un solicitante principal? ¿Qué es un derivativo?

Un/a solicitante principal es la persona que solicita un remedio de inmigración, como el estatus de visa U.

Un/a derivativo/a es otra persona (normalmente un/a familiar) quien también puede recibir su estatus legal mediante el estatus de el/la solicitante principal. Como el estatus de ese/a familiar es “derivado” del estatus de el/la solicitante principal, a el/la familiar se le conoce como “derivativo/a” según la ley de inmigración.1 Aunque los/as derivativos/as de visa U no tienen que cumplir todos los requisitos de selección de los/as solicitantes de visa U principales, sí tienen que mostrar que son admisibles o tienen que llenar una exención (“waiver”) si son inadmisibles.

Para leer sobre los/as solicitantes principales (conocidos/as como U-1) y los/as derivativos (conocidos/as como U-2, U-3, U-4, U5) en el contexto del estatus de visa U, vea ¿Qué familiares pueden considerarse derivativos?

Nota: En nuestra página de vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos a qué otras personas usted puede incluir en su petición para una visa U como familiares derivativos, entre otros temas.

1 Glosario del sitio web de USCIS

¿Un hijastro se considera como un hijo para la visa U?

Es importante saber que bajo la ley de inmigración, un/a “hijo/a” incluye:

  • un/a hijo/a biológico/a;
  • un/a hijo/a adoptado/a; o
  • un/a hijastro/a.1

Sin embargo, bajo la ley de inmigración, un/a hijastro/a debe haber sido menor de 18 años al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para ser considerado/a como un/a “hijo/a”. Un/a hijo/a adoptado/a debe haber sido adoptado/a antes de los 16 años.1

1 INA §101(b)(1)

¿Cuáles son las bases de inadmisibilidad?

Uno de los principales requisitos para obtener el estatus de visa U es que usted no esté violando las leyes de inmigración referentes a “las bases de inadmisibilidad” o, si lo está, que se solicite una exención (“waiver”) para pedir que se le excusen estas violaciones.1  Las bases de inadmisibilidad son razones por las que alguien puede que no reciba un beneficio de inmigración, como poder entrar en los EEUU o recibir una tarjeta verde.  Algunos de las bases de inadmisibilidad son:

  • presencia ilegal (estar en los EEUU sin el permiso y luego irse de EEUU);
  • algunos crímenes;
  • entrar en los EEUU sin permiso;
  • mentir a inmigración;
  • decir falsamente que es ciudadano/a de EEUU para obtener algún beneficio; y
  • motivos de seguridad (relacionados con el terrorismo).2Nota: Esto no es una lista completa.

1 INA § 212(d)(14)
2 INA §§ 212(a)(9)(B), 212(a)(2), 212(a)(6)(A)(i), 212(a)(6)(C)(i), 212(a)(6)(C)(ii), 212(a)(3)

¿Qué es una exención?

Una exención (“waiver” en inglés) es un formulario que su abogado/a puede llenar para pedirle al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS) que perdone el hecho que le hace a usted inadmisible.  Para la gente que solicita el estatus de visa U, todos los motivos de inadmisibilidad pueden ser exentos (perdonados), excepto si ha participado en la persecución de Nazis, en genocidio o ha cometido algún acto de tortura o muerte extrajudicial.  Esta exención es discrecional, lo que significa que su petición puede no ser aprobada – depende de los/as funcionarios/as del USCIS.1  Si es inadmisible por motivos relacionados con un crimen, los/as funcionarios/as del USCIS considerarán el número y la seriedad de los delitos a que se le ha condenado.  En los casos que implican crímenes violentos o peligrosos o motivos de seguridad (relacionados con el terrorismo), el USCIS sólo aprobará la exención en circunstancias extraordinarias.2

Un/a abogado/a de inmigración debería de poder determinar si usted tiene alguna razón que le hace inadmisible y si hay excepciones o exenciones disponibles para usted.  Para encontrar ayuda, por favor vaya a las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración.  También puede encontrar información de contacto de las organizaciones que ofrecen servicios legales generales, no específicamente relacionadas con la inmigración, y servicios de referidos a abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.  Por favor, asegúrese de que una organización nacional con conocimiento de visas U tenga contratado a su abogado/a (o que el abogado reciba la ayuda de éstas), ya que las exenciones de visa U son diferentes a la mayoría de las otras exenciones.  Su abogado/a puede llamar a ASISTA, una organización nacional que se especializa en formación sobre inmigración para profesionales.

1 INA § 212(d)(14)
2 8 CFR § 214.1(b)(2)

¿Qué es la “certificación” de las autoridades que hacen cumplir la ley?

Para completar su solicitud del estatus de visa U, su intercesor/a o abogado/a deberá lograr que un/a oficial de la policía, o de una de las autoridades que hacen cumplir la ley, llene su certificación de estatus de visa U. Esta certificación es un formulario donde consta que usted ha sido, está siendo o es probable que sea de ayuda a las autoridades en la investigación o acusación de la actividad criminal.1 Desde el momento en que usted empiece a cooperar con las autoridades que hacen cumplir la ley, tendrá que continuar la cooperación ofreciendo la información y ayuda que se le ha requerido de un modo razonable.2 La definición de lo que es un “requerimiento razonable” depende de las circunstancias de cada caso y de los factores como la edad de la víctima, el trauma que sufrió y si la cooperación pone su seguridad en riesgo. La certificación también confirma de que usted es una víctima de uno de los crímenes de visa U y que les ha aportado información cuando se le ha requerido.2 Para más información sobre quién puede firmar una certificación, vea ¿Qué funcionarios o agencias del estado pueden ofrecer la certificación de una autoridad que se requiere?

Si usted es menor de 16 años, sus padres, tutores/as o un/a “amigo/a cercano/a” (en inglés, se llama “next friend”) que tenga información sobre la actividad criminal puede ser quien haya sido, esté siendo o es probable de que sea de ayuda a las autoridades que hacen cumplir la ley para investigar o acusar la actividad criminal con el objetivo de obtener la certificación.3

Nota: En nuestra página de vídeos puede ver una serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, que incluye información sobre qué es la certificación y cómo se puede conseguir, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(III); 8 CFR § 214.14(c)(2)(i)
2 Vea el formulario de la certificación I-918 Suplemento B
3 INA §§ 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)

¿Cuánto vale solicitar el estatus de visa U?

No hay honorarios de solicitud para usted o sus familiares derivativos.1 Algunos de los formularios relacionados tienen honorarios (por ejemplo, la autorización de empleo para los familiares derivativos, la exención de inadmisión, la biométrica, etc.) pero estos honorarios pueden no ser aplicados (“waived”).

1 Ver las Formularios en el sitio web de USCIS

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la visa U? ¿Qué estatus legal tengo mientras espero mi visa U?

Desde el día que solicita una visa U hasta que de verdad la tenga en la mano, puede tardar hasta 5 años o más.  Esta larga demora es por dos razones.  Primero, hay una demora por el procesamiento de las visas U y entonces el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS) ni siquiera leerá su solicitud por algunos años.  La situación en enero de 2018 es que el USCIS está revisando solicitudes presentadas en agosto de 2014, lo cual significa que hay una demora de casi 3 años y medio antes de que el USCIS lea las solicitudes presentadas.1  La segunda razón por la demora es que el USCIS sólo puede otorgar 10,000 visas U cada año, algo comúnmente conocido como el “tope de visas U.”  Una vez que el USCIS otorgue las 10,000 solicitudes, no puede otorgar más durante el resto del año.2  Pero, el USCIS sigue trabajando en las solicitudes para visas U que han sido presentadas.  Si un/a solicitante es elegible para recibir una visa U (pero no puede obtener una porque se ha alcanzado el tope), el USCIS pone esa “solicitud aprobable” en una lista de espera hasta que sea su turno para recibir una visa U.3  

Mientras su solicitud aprobable esté en la lista de espera, el USCIS le pone en un estatus de “acción diferida”.  La acción diferida no es un estatus legal de verdad pero significa que el USCIS sabe que usted está en el país y usted es elegible para solicitar permiso de trabajo, que es de dos años pero puede ser renovado.3 

Es común estar en la lista de espera para visas U por tres años o más antes de que una visa esté disponible.4  Una vez que obtenga su visa U (si se la aprueba al final), recibirá un permiso de trabajo de cuatro años porque la duración de la visa U es un período de 4 años.5  Después de tener su visa U por tres años, puede solicitar residencia legal permanente (su “tarjeta verde”) si se cumplen ciertos requisitos.

1 Información de ASISTA
2 8 C.F.R. § 214.14(d)(1); vea USCIS
3 Vea 8 C.F.R. § 214.14(d)(2)
4 La aproximación del tiempo en la lista de espera fue actualizada en enero de 2018, según ASISTA
5 INA § 214(p)(3)(B)

What happens if USCIS denies my U visa application?

If USCIS denies your request for U visa status, then your status is still the same as it was before you applied. This means that, if you are in the country without legal documentation, you might be subject to detention and even deportation. In the past, USCIS would not refer denied U visa applicants to Immigration and Customs Enforcement (ICE). However, under new guidance issued in June of 2018, it is now possible that USCIS might refer denied applicants to ICE for enforcement.1

If your U visa was denied, it might be possible to appeal that decision. You should contact an immigration attorney with experience in U visas to determine what options you may have. The attorney may want to connect with a national organization with immigration expertise, such as ASISTA. Other national organizations can be found on our National Organizations - Immigration page.

1 See the Updated Guidance for the Referral of Cases and Issuance of Notices to Appear (NTAs) in Cases Involving Inadmissible and Deportable Aliens USCIS Policy Memorandum

Elegibilidad

¿Soy elegible para solicitar la visa U? ¿Cuáles crímenes pueden calificarme?

Las víctimas de ciertos crímenes pueden solicitar el estatus de visa U. Estos son los requisitos básicos – usted tiene que cumplir con todos:

  • Usted ha sufrido “maltrato físico o mental sustancial” como resultado de ser la víctima de una (o más) de las siguientes actividades criminales (o actividades similares) que hayan violado la ley criminal federal, estatal o local:
    • violación; tortura; tráfico; incesto; violencia doméstica; agresión sexual; contacto sexual abusivo; prostitución; explotación sexual; acecho; mutilación de los genitales femeninos; haber sido retenido/a como rehén; peonaje; servidumbre involuntaria; comercio de esclavos/as; secuestro; abducción; restricción criminal ilegal; encarcelamiento erróneo; chantaje; extorsión; homicidio; asesinato; asalto criminal con felonía; manipulación de testigos; obstrucción de la justicia; perjurio; o atentar, conspirar o pedir que se cometan cualquiera de los crímenes mencionados;
  • Usted tiene información sobre la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años, que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” tenga información sobre la actividad criminal);
  • Usted puede dar una certificación de una autoridad que hace cumplir la ley donde conste de que ha sido, está siendo o es probable que sea de ayuda a esas autoridades a investigar o acusar la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” haya sido, esté siendo o probablemente sea de ayuda);
  • La actividad criminal:
    • violó la ley de EEUU; o
    • ocurrió en los EEUU (incluyendo territorio nativo americano o instalaciones militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;1 o
    • violó una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU;2 y
  • Usted no está violando ninguna de las bases de inadmisibilidad de la ley de inmigración o, si lo está, que una exención pueda (y sea) llenada para pedir que se le excusen estas violaciones.3

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

Nota: En la página de Videos, puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)
2 8 CFR § 214.14(b)(4)
3 INA § 212(d)(14)

¿Cuál es el primer paso para solicitar el estatus de visa U?

Su primer paso debería de ser conseguir un/a abogado/a que esté familiarizado con las solicitudes del estatus de visa U.  Es muy importante que usted trabaje con un/a abogado/a (o inicialmente un/a intercesor/a (“advocate”)) que esté familiarizado/a con el estatus de visa U.  ¡Esto es más seguro que usted hacer la solicitud por su cuenta!  Los formularios y leyes son confusos y es fácil para cualquier persona cometer un error o dejar algo que pudiera resultar en la denegación de su solicitud por parte de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés).  Hay formularios que deben ser llenados por usted (y posiblemente por alguno de sus familiares) y por un/a funcionario/a de la autoridad que hace cumplir la ley – u/an abogado/a o un/a intercesor/a puede asegurarse de que estén rellenados correctamente.  Usted tendrá que explicar su propia historia en un documento que se llama una “declaración”.  Una declaración de un/a intercesor/a de víctimas del crimen puede ser útil en referencia al daño que usted ha sufrido.

Además, muchos/as solicitantes pueden haber hecho algo en el pasado que es un obstáculo para obtener el estatus legal (conocido como las bases de inadmisibilidad).  Para la visa U, la mayoría de éstas pueden ser exentas (excusadas) si es de “interés nacional o público”.  Un/a abogado/a le puede ayudar a identificar cualquier base de inadmisibilidad en su caso y ayudarle a obtener una exención para que pueda obtener el estatus de visa U.  Le exhortamos a su abogado/a e intercesor/a a que llame a una organización nacional como ASISTA que se especialice en preparar a los/as profesionales en temas referentes a inmigración.  Permita que éstos/as abogados/as de inmigración ayuden a su abogado/a a asegurarse de que todo se ha hecho correctamente.

Para encontrar ayuda por su cuenta, por favor vaya a la sección de Inmigración de nuestra página de Organizaciones Nacionales.  También puede encontrar información de contacto para las organizaciones de servicios generales, que no sean específicas de inmigración, y servicios de referido de abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.

¿Puedo solicitar el estatus de la visa U desde el extranjero?

Sí.  No se requiere que usted esté físicamente presente en los EEUU para tener derecho a recibir el estatus de visa U.1  Sin embargo, la actividad criminal de la que usted fue víctima tiene que haber:

  • violado la ley de EEUU; o
  • ocurrido en los EEUU (incluyendo territorios tribales Nativo Americanos (llamados “países Indios” en la ley) y las zonas militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;11 o
  • violado una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU (conocido como “jurisdicción extraterritorial”).12

Sin embargo, en términos prácticos, puede ser más difícil traspasar el proceso desde otro país.  Independientemente del lugar donde solicite el formulario, en los EEUU o el extranjero, una unidad especial de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) en Vermont, procesará su solicitud.  Si su estatus de visa U se aprueba mientras está en el extranjero (o si fue aprobada mientras estaba en los EEUU y luego se marchó de los EEUU), necesitará solicitar una visa U concreta en un consulado o embajada de los EEUU para entrar en los EEUU.13  (Recuerde que el nombre real de estatus de visa U es estatus de U no inmigrante y conseguir este estatus no implica recibir una visa concreta al principio).  Vea Tengo el estatus de visa U, pero nunca he recibido un visado. ¿Cómo consigo uno? para obtener más información sobre cómo obtener un visado.

En este proceso, su abogado/a debería de consultar a una organización nacional con conocimientos de visas U, como ASISTA, ya que muchos consulados no están aún familiarizados con las visas U y pueden dar información equivocada a aquellos que hagan la tramitación en el extranjero.  Puede encontrar otras organizaciones a nivel nacional en nuestra página Inmigración.

1 Sitio web del USCIS – Víctimas de Actos Criminales: Estatus de U No Inmigrante
11 INA § 101(a)(15)(U)(i)(IV)
12 8 CFR § 214.14(b)(4)
13 Cable, DOS, 10-State-017736 (Feb. 2010)

¿En la lista de los requisitos, qué significa “maltrato sustancial físico o mental?”

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted haya sufrido “maltrato sustancial físico o mental” como resultado de ciertos crímenes.1 “Maltrato físico o mental” significa lesión o daño a su cuerpo o daño a su bienestar emocional o psicológico.2

Además, que el maltrato sufrido sea “sustancial” o no depende de un número de factores, incluyendo pero no limitado a:

  • el tipo de lesión que sufrió;
  • la gravedad de la conducta de el/la agresor/a;
  • la gravedad del daño que sufrió;
  • durante cuánto tiempo sufrió el daño; y
  • la medida en que hay daño permanente o serio a su apariencia, salud, o salud física o mental, incluyendo si una condición que ya existía empeoró.

No se requiere ningún factor para demostrar que el daño que usted sufrió fue sustancial. Además, una serie de ataques tomados conjuntamente pueden ser considerados maltrato físico sustancial o mental, aunque cada acto por si solo no fuese considerado sustancial.3 Su declaración será clave para demostrar este requisito y, si el daño no es físico, una declaración de un/a intercesor/a de víctimas será de ayuda. (Si es intercesor/a de víctimas, por favor póngase en contacto con nuestra Línea Informativa por Email para obtener más información sobre cómo preparar mejor esta declaración).

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR § 214.14(a)(8)
3 8 CFR § 214.14(b)(1)

¿Quién puede ser considerada “víctima del crimen” para tener derecho a obtener estatus de visa U?

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted sea “víctima” de ciertos crímenes.1 Esta definición incluye lo que se conoce como “víctimas directas” y “víctimas indirectas”.2

Las víctimas directas son personas que han sufrido daño directo y próximo (inmediato) como resultado de un crimen.3

Las víctimas indirectas incluyen ciertos familiares de víctimas directas cuando la víctima directa:

  • ha muerto, debido a su asesinato u homicidio; o
  • es incompetente o está incapacitado/a y no puede ofrecer información sobre el crimen o ayudar en la investigación o acusación del mismo.

Si su hijo/a ciudadano/a de los EE.UU. es la víctima, y usted no tiene documentos migratorios, usted puede ser capaz de solicitar una visa U como una víctima indirecta. Para obtener más información, vea Si mi hijo ciudadano de los EE.UU. es una víctima de un delito, ¿puedo yo (el/la padre indocumentado/a) calificar para una visa U?
Entre los familiares que pueden ser reconocidos como “víctimas indirectas” se incluyen:

  • el/la esposo/a de la víctima directa; y
  • los/as hijos/as de la víctima directa que no estén casados/as y sean menores de 21 años.
  • Si la víctima directa es menor de 21 años, sus padres y hermanos/as pequeños/as (menores de 18 años) también pueden ser considerados/as víctimas indirectas.

Nota: Cuando se determinan las posibles víctimas indirectas, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) considerará la edad que la víctima tenía en el momento en que el crimen fue cometido.4

Por favor, fíjese que aunque usted haga la solicitud como víctima directa o indirecta, se le considerará “solicitante principal,” y no “derivativo”. Un/a “solicitante principal” es una persona que solicita el remedio de inmigración y desde la cual otra persona (normalmente un familiar) puede también recibir estatus legal como “derivativo” según la ley de inmigración.5 Nota: No confunda derivativos (que no tienen que cumplir todos los requisitos para que se les pueda otorgar una visa U pero tienen que demostrar que son admisibles) con las víctimas indirectas, las cuales que tienen que cumplir todos los requisitos para obtener una visa U. Como solicitantes principales, tanto las víctimas directas como indirectas tendrán que justificar que cumplen con los requisitos para tener derecho a obtener el estatus de visa U.

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR §§ 214.14(a) & (a)(i)
3 8 CFR § 214.14(a)
4 8 CFR § 214.14(a)(i)
5 Glosario del sitio web de USCIS

Soy menor de 16 años. ¿Qué significa que un “amigo cercano” pueda ayudarme?

Si usted es menor de 16 años, es incompetente o está incapacitado/a, un “amigo/a cercano/a” (“next friend”) es generalmente alguien que se presenta en una demanda actuando en su nombre pero no es quien está solicitando el estatus de visa U. En el caso de solicitar el estatus de visa U, un/a amigo/a cercano principalmente le representaría a la hora de colaborar con las autoridades que hacen cumplir la ley. Usted igualmente tendría que demostrar que usted ha sufrido maltrato sustancial físico o mental como resultado de ser víctima de un crimen.1 El/la amigo/a cercano/a no es una parte en los procedimientos y no se le designará como tutor/a a efectos de inmigración, aunque puede ser nombrado/a como tutor/a para ayudarle en otros asuntos.2 Los/as amigos/as cercanos/as pueden dar información a nombre de los/as menores que están solicitando una visa U, pero no pueden proveer toda la información o asistencia ellos/as mismos/as.

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

1 INA §§ 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)
2 8 CFR § 214.14(a)(7)

Si mi hijo ciudadano de los EE.UU. es una víctima de un delito, ¿puedo yo (padre indocumentado) calificar para una visa U?

Posiblemente, sí.  Si su hijo/a ciudadano/a de los EE.UU. fue víctima de uno de los crímenes que se califican bajo la ley, explicados aquí, usted como padre/madre indocumentado/a puede ser capaz de solicitar la visa U como una víctima indirecta.  En general, cuando la víctima del delito es un/a menor de 21 años, sus padres y hermanos/as (menores de 18 años de edad) pueden ser considerados/as como víctimas indirectas.  Al determinar las posibles víctimas indirectas, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) verá a la edad de la víctima en el momento en que el crimen fue cometido.1  Para la definición de víctima indirecta, vaya a ¿Quién puede ser considerada “víctima del crimen” para tener derecho a obtener estatus de visa U?

Nota: Si usted (el/la padre/madre indocumentado/a) está solicitando la visa U como una víctima indirecta del delito, esto significa que usted (el/la padre/madre) es el/la que se incluye en la certificación de la autoridad como la víctima indirecta del crimen contra su hijo/a.

Si usted está solicitando como víctima indirecta, se le considera un/a “solicitante principal,” y no un/a “derivativo/a”.  Un/a “solicitante principal” es una persona que solicita un beneficio de inmigración y de la que otra persona (por lo general un/a miembro de la familia) también pueden recibir un estatus legal como “derivativo/a” bajo la ley de inmigración.2  Nota: No se debe confundir derivativos/as (que no tienen que cumplir todos los requisitos de elegibilidad de visa U sino que deben demostrar que son admisibles), con las víctimas indirectas, que sí que tienen que cumplir con todos los requisitos de elegibilidad de la visa U.  Como solicitantes principales, las víctimas indirectas tendrán que demostrar que cumplen con los requisitos de elegibilidad para la visa U.

1 8 CFR § 214.14(a)(i)
2Glosario del sitio web de USCIS

Creo que tengo derecho a recibir una visa U. ¿Debería ir a la oficina local de USCIS (Inmigración)?

No.  Las oficinas locales de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) no procesan las solicitudes de estatus de visa U, ni tampoco lo hace el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).  Al igual que la VAWA, todas las solicitudes de visa U son procesadas por una unidad formada especialmente en Vermont.  No hay entrevistas; todo se hace rellenando papeles.  Ir al USCIS o a ICE en persona sin un/a abogado/a puede resultar en su remoción (deportación).  Los/as empleados/as en muchas oficinas locales y en ICE no han sido adiestrados/as en temas referentes a las visas U y puede que no ofrezcan consejos exactos.  Además, si tiene temas pendientes con inmigración, ir a donde ellos/as puede resultar en su deportación, y no en ayudarla a solicitar su estatus.

En cualquiera caso, usted debe consultar a un/a experto/a con experiencia en visas U.  Él/ella le puede ayudar a ver si usted es probable que tenga derecho a recibirla o también cualquier otra forma de ayuda para la inmigración, y si hay algún riesgo de que se la ponga en procedimiento de remoción (deportación).  Para encontrar ayuda, por favor vaya a la página de Inmigración en la sección de Organizaciones Nacionales.  También puede encontrar información de contacto para organizaciones de servicios legales generales, que no son específicas de inmigración, y servicios de referidos a abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.

¿Puedo solicitar estatus de visa U si estoy en procedimiento de remoción (deportación)?

Sí. Si usted está en algún proceso de remoción, exclusión o deportación, o si es sujeto de una orden final de remoción, deportación o exclusión, aún puede solicitar el estatus de visa U.1 El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) han establecido un sistema especial para agilizar (acelerar) estos casos si se le ha detenido o es probable que sea deportado/a rápidamente. Por favor, contacte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en visas U para determinar los procedimientos que usted tendrá que seguir para solicitar el estatus de visa U en su caso. Ellos/as deberían trabajar con las organizaciones nacionales con experiencia en visas U para asegurarse de que el USCIS considere y resuelva rápidamente su caso. ASISTA es una organización de este tipo, que ofrece adiestramiento profesional sobre inmigración. Puede encontrar otras organizaciones nacionales en nuestra página de Inmigración.

1 8 CFR § 214.14(c)(1)(i),(ii)

¿Qué funcionarios o agencias del estado pueden ofrecer la certificación de una autoridad que se requiere?

Como hemos explicado, un requisito para obtener estatus de visa U es que usted tiene que tener una certificación de una autoridad de hacer cumplir la ley o de otra agencia autorizada, demostrando que “ha sido, está siendo, o es probable que sea de ayuda en la investigación o acusación” de uno de los crímenes incluidos en la ley de la visa U. Los/as siguientes funcionarios/as y agencias pueden ofrecerle la certificación de estatus de visa U:

  • agencias federales, estatales o locales;
  • fiscales;
  • jueces/zas; u
  • otras autoridades que son responsables de la investigación o acusación de la actividad criminal. Esto incluye agencias que están autorizadas para hacer investigaciones criminales en sus respectivas áreas, como Servicios de Protección al Menor (“Child Protective Services”), Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (“U.S. Equal Employment Opportunity Commission”), la Junta Nacional de Relaciones Laborales (“National Labor Relations Board”), el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (“U.S. Department of Labor.”)1

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 8 CFR § 214.14(a)(2)

Beneficios del estatus de visa U

¿Qué duración tiene el estatus de visa U?

Si se aprueba su solicitud de estatus de visa U, podrá permanecer en los EEUU legalmente hasta un período máximo de cuatro años con su estatus de visa U.1 Después de tres años con estatus de visa U en los EEUU, podrá tener derecho a solicitar la residencia permanente legal si usted cumple con todos los requisitos necesarios.2 La residencia permanente legal es en ocasiones conocida como la “tarjeta verde”; en inglés, el “green card”.

Se pueden extender los cuatro años de visa U si la autoridad de cumplir la ley que rellena la certificación confirma que se requiere su presencia en los EEUU para asistir en la investigación o acusación de la actividad criminal. También se pueden extender los cuatro años si se necesita tiempo adicional a causa de circunstancias excepcionales.3

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que sucede cuando usted consiga una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 214(o)(7)(A)
2 INA § 245(m)
3 INA § 214(o)(7)(B)

¿Puedo obtener residencia permanente legal (tarjeta verde) si se aprueba mi solicitud de estatus de visa U?

Si se aprueba su solicitud de estatus de visa U, usted puede tener derecho a convertirse más tarde en un/a residente permanente legal.1 Si solicita la residencia permanente legal, puede recibirla si cumple con todos estos requisitos:

  • Usted ha estado físicamente presente en los EEUU durante un período continuo de por lo menos 3 años desde la fecha en la que usted fue admitido/a al estatus de visa U;
    • La presencia continua física se rompe si usted está fuera de los EEUU durante 90 días seguidos o 180 días en total, a menos que:
      • la ausencia fuera necesaria para ayudar en la investigación o acusación del crimen; o
      • si el/la oficial de la autoridad que investiga o acusa el crimen certifica que la ausencia fue justificada;
  • Usted fue admitido/a legalmente en los EEUU como principal o derivativo/a con estatus de visa U;
  • Usted continua teniendo estatus de visa U en el momento en que solicita la residencia permanente legal (el estado de visa U nunca ha sido revocado);
  • Usted no es inadmisible a causa de su participación en la persecución de Nazis, genocidio, o como alguien que ha cometido un acto de tortura o muerte extrajudicial;
  • Después de recibir estatus de visa U, usted no ha rechazado de modo irrazonable proveer ayuda a un/a oficial o a una agencia de la autoridad que investiga o acusa a la persona o personas que cometieron el crimen por el cual recibió el estatus de visa U; y
  • Su presencia continua en los EEUU se justifica por motivos humanitarios, para asegurar una unidad familiar, o es del “interés público”.2

1 INA § 245(m)
2 INA § 245(m)(1),(2); 8 CFR § 245.24(b),(c)

¿Puedo obtener un permiso de trabajo si se aprueba mi estatus de visa U?

Sí.  Cuando solicita una visa U como un/a solicitante principal o como un/a solicitante derivativo, puede recibir un permiso de trabajo de cuatro años una vez se haya otorgado su visa U.1  Sin embargo, puede conseguir un permiso de trabajo aún antes de tener la visa U, una vez su aplicación sea considerada como “aprobable” y le coloquen en la lista de espera para la visa U (basado en acción diferida).  Esto usualmente toma cerca de 3 años y medio desde que solicita hasta que puede ser puesto/a en la lista de espera.2  Durante esa espera de cerca de 3 años y medio, no tendrá un permiso de trabajo. 

Nota: Si es un/a solicitante principal o un/a solicitante derivativo y solicitó la visa U desde el extranjero, tendrá derecho a solicitar un permiso de trabajo después de que haya entrado a EEUU con una visa U aprobada.3

1 INA § 214 (p)(3)(B)
2 Tiempo aproximado para entrar en la lista de espera es válido al 01/2018 de acuerdo a ASISTA
2 8 CFR § 214.14(c)(7), (f)(7)

Las visas U y la violencia doméstica

¿Puedo obtener estatus de visa U aunque el agresor esté indocumentado? ¿Y si no estamos casados?

Sí. El estatus de inmigración de el/la agresor/a no es importante para el estatus de visa U (a diferencia de las protecciones ofrecidas en la VAWA). El/la agresor/a puede ser indocumentado/a, o puede ser ciudadano/a de los EEUU o tener permiso de residencia permanente legal. Además, a diferencia de la VAWA, usted no tiene que estar casado/a con el/la agresor/a para tener derecho a recibir el estatus de visa U.1 Si su pareja lo/la maltrató, lo único que importa es que usted reúna los requisitos para obtener estatus de visa U, como se explica en la sección de Elegibilidad.

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)

Si he sido víctima de violencia doméstica, ¿solicito VAWA o una visa U?

Depende.  Puede tener derecho a recibir las dos y entonces depende de usted y de su abogado/a cual quiere solicitar (o las dos).  Puede tener derecho a obtener estatus legal mediante una autopetición de VAWA si:

  • Su esposo/a es ciudadano/a de EEUU o tiene residencia permanente legal y le ha maltratado;
  • Su esposo/a es ciudadano/a de EEUU o tiene residencia permanente legal y ha maltratado su hijo/a;
  • Usted es hijo/a (menor de 21 años y que no esté casado/a) de un/a ciudadano/a de EEUU o de un/a residente permanente legal que le ha maltratado; o
  • Usted es el padre o la madre de un/a ciudadano/a de EEUU que le ha maltratado.1

(Las víctimas de violencia doméstica que no estén casadas con el/la agresor/a, o que su esposo/a las haya maltratado pero éste/a no sea ciudadano/a de EEUU ni residente permanente legal, no son elegibles para una autopetición de VAWA.  Para obtener más información sobre los requisitos de elegibilidad de VAWA, vea Autopetición bajo VAWA.)

Es posible que también puede solicitar estatus de visa U si usted ha sido, está siendo, o será de ayuda a las autoridades en la investigación o acusación de un crimen, incluyendo la violencia doméstica, y cumple todos los otros requisitos a pesar del estatus de inmigración de el/la agresor/a.2

Usted debe hablar de sus opciones con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA o visas U antes de rellenar los papeles con USCIS para determinar cuál sería la mejor opción en su caso.  Para encontrar ayuda, por favor, vaya a la página de Inmigración de la sección de Organizaciones Nacionales.  Si su abogado/a necesita ayuda, puede llamar a ASISTA para obtenerla.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)
2 INA § 101(a)(15)(U)

Tengo estatus de visa U por un crimen que mi esposo cometió en mi contra, pero ahora estamos juntos. ¿Puedo solicitar estatus derivativo para el agresor (mi esposo)?

No. La persona que ha cometido el crimen por el cual usted está solicitando estatus de visa U no puede tener derecho a obtener estatus de visa U.1

1 8 CFR § 214.14(a)(iii)

Viajar fuera de los EEUU

¿Puedo viajar fuera de los EEUU si se aprueba mi solicitud de estatus de visa U?

Depende.  Es muy importante que usted hable con un/a abogado/a de inmigración que tenga experiencia en estatus de visa U antes de viajar, para determinar si usted puede viajar fuera de los EEUU.  A continuación hablamos de algunas de las preocupaciones más importantes cuando se viaja:

En primer lugar, si a usted se le otorgó estatus de visa U en los EEUU, tendrá que ir a un consulado para obtener una visa U en sí para volver a entrar en los EEUU.  A usted no se le garantiza automáticamente esta visa (necesaria para viajar) cuando se le apruebe el estatus de visa U.  (Recuerde que el estatus de visa U se llama técnicamente estatus de U no inmigrante y no recibe automáticamente una visa concreta cuando se le concede este estatus).  Vea Tengo estatus de visa U, pero nunca he recibido una visa en sí. ¿Cómo recibo una? para obtener más información.

En segundo lugar, tenga en cuenta que estar fuera de los EEUU durante más de 90 días seguidos o más de 180 días en viajes combinados puede prevenirle de obtener la residencia permanente legal.  Este es el requisito de “presencia física continua” para la residencia permanente legal U.1

En tercer lugar, si usted se marcha de los EEUU y luego vuelve, puede provocar nuevas bases (razones) de inadmisibilidad que no se le excusaron cuando solicitó estatus de visa U (muy probablemente, sería motivo de “presencia ilegal” que sólo ocurre cuando usted se marcha de los EEUU).2  Sin embargo, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) considerará y garantizará rápidamente una nueva exención para usted, por lo tanto, se debería de asegurar que su abogado/a tiene ha trabajado con esto antes de que usted se marche de los EEUU.  Si su abogado/a no conoce este protocolo, él/ella debería de contactar con una organización nacional que trabaje con visas U, como por ejemplo, ASISTA, para obtener ayuda a la hora de trabajar con la USCIS y obtener rápidamente las nuevas exenciones.

En cuarto lugar, si usted ya tiene estatus de visa U, y entregó una solicitud para obtener residencia permanente legal que aún está pendiente, entonces necesitará pedir la “libertad condicional avanzada” (“advance parole”) antes de marcharse de los EEUU.3  La libertad condicional avanzada le permitirá preservar su solicitud para la residencia permanente legal cuando deje el país.4  Si no pide la libertad condicional avanzada antes de marcharse de EEUU, su solicitud de residencia permanente legal será considerada abandonada y será denegada.3

Finalmente, si usted llega a los EEUU con una visa diferente después de que se le haya otorgado el estatus de visa U o si usted llegó sin permiso, su estatus de visa U puede ser revocado.  Esto puede suceder porque los consulados no están suficientemente informados en visas U y pueden retrasarse en darle una visa U o pueden darle información y consejos erróneos.

Por todas estas razones, es muy importante de que usted hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en estatus de visa U antes de viajar para determinar si usted puede viajar fuera de los EEUU de forma segura.  Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en estatus de visa U debería de poder determinar si a usted le afectan cualquiera de estos riesgos, mediante el trabajo con organizaciones nacionales con experiencia en visas U como ASISTA.  Para encontrar información de contacto de las organizaciones que trabajan en el área de la ley de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración.

1 8 CFR § 245.24(a)(1)
2 INA § 212(a)(9)(B) & (C)
3CFR § 245.24(j)
4 Ver generalmente Glosario del sitio web de USCIS

Tengo estatus de visa U, pero nunca he recibido una visa en sí. ¿Cómo recibo una?

Si se le aprueba el estatus de visa U, no recibirá una visa en sí (un documento que le permita a una persona entrar en los EEUU) hasta que usted viaje y vuelva a entrar a los Estados Unidos. Las visas se dan en los consulados y embajadas de EEUU fuera de los EEUU.1 En vez de esto, cuando se le apruebe el estatus de visa U, recibirá una autorización de trabajo (normalmente llamada “permiso de trabajo”) y otros documentos de inmigración que demuestran su estatus. Puede que usted nunca necesite una visa en sí, a menos que tenga la intención de marcharse de los EEUU.

Tanto si se le ha aprobado estatus de visa U como si no, usted debería consultar con su abogado/a de inmigración antes de viajar y averiguar qué pasos tiene que seguir para obtener una visa. Para encontrar información de contacto de organizaciones que trabajen en el área de la ley de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración. Además, por favor lea todos los temas importantes referentes a viajar en ¿Puedo viajar fuera de los EEUU si se ha aprobado mi solicitud de estatus de visa U?

Nota: Si usted ya tiene estatus de visa U, y si ha entregado una solicitud para obtener residencia permanente legal que aún está pendiente, entonces necesitará pedir la “libertad condicional avanzada” (“advanced parole”) antes de marcharse de los EEUU.2 La libertad condicional avanzada le permitirá conservar su solicitud para una residencia permanente legal cuando se marche del país.3Si no solicita la libertad condicional avanzada antes de marcharse de los EEUU, su solicitud para una residencia permanente legal será considerada abandonada y será denegada.2

1Glosario del sitio web de USCIS
2 8 CFR § 245.24(j)
3 Ver generalmente Glosario del sitio web de USCIS

Estatus de visa U para familiares

¿Cómo se pueden beneficiar mis familiares de mi estatus de visa U?

Si usted tiene derecho a recibir el estatus de visa U, hay varias formas por las que sus familiares también pueden obtener el estatus legal para ellos/as:

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos a qué otras personas usted puede incluir en su petición para una visa U como familiares derivativos, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(ii)
2 8 CFR § 214.14(a)(i)
3 8 CFR § 245.24(g)

¿Qué familiares pueden considerarse derivativos?

Si a usted se le otorga estatus de visa U como solicitante principal (U-1), algunos de sus familiares también pueden solicitar estatus de visa U como derivativos/as.1  Un/a “solicitante principal” es la persona que solicita el remedio de inmigración, como el estatus de visa U.  Un/a “derivativo/a” es otra persona (normalmente un familiar) que también puede recibir su estatus legal mediante el estatus de el/la solicitante principal.2  Como solicitante principal, usted puede llenar una solicitud en nombre de sus familiares derivativos/as cuando solicite estatus de visa U o más tarde.3

Si usted tiene 21 años o más, entonces los siguientes familiares pueden solicitar estatus de visa U como derivativos:

  • Esposo/a (U-2); y/o
  • Hijos/as que no estén casados/as y que son menores de 21 años (U-3).1

Si usted es menor de 21 años, entonces los siguientes familiares pueden solicitar estatus de visa U como derivativos/as:

  • Esposo/a (U-2);
  • Hijos/as que no estén casados/as y que sean menores de 21 años (U-3);
  • Padres (U-4); y/o
  • Hermanos/as que no estén casados/as y que sean menores de 18 años (U-5).1

Nota: Las edades de el/la solicitante principal y de los familiares derivativos/as se determinan cuando usted (como solicitante principal) llena la solicitud de estatus de visa U.4

Como solicitante principal, usted tendrá que demostrar que sus familiares cumplen uno de los requisitos de la relación familiar particular que se listaron anteriormente y que no son inadmisibles o que pueden solicitar una exención (excepción).  Ellos/as no necesitan demostrar que cumplen con los otros requisitos de elegibilidad que los/as solicitantes principales necesitan demostrar.5

Por favor, tenga en cuenta que si su familiar es la persona que cometió el crimen en su contra, entonces él/ella no será elegible para obtener estatus de visa U como derivativo/a.5

1 INA § 101(a)(15)(U)(ii).
2Glosario del sitio web de USCIS
3 8 CFR § 214.14(f)(2)
4 8 CFR § 214.14(f)(4)
5 8 CFR § 214.14(f)(1)

Cuando solicito estatus de residente permanente legal, ¿qué familiares pueden considerarse “familiares calificativos” para convertirse también en residentes permanentes legales?

Si usted tiene estatus de visa U como solicitante principal y ha entregado una solicitud para convertirse en residente permanente legal (después de por lo menos 3 años de estatus de visa U), usted puede tener derecho a pedir que sus “familiares calificativos” también reciban residencia permanente legal.1  Entre los familiares calificativos se incluyen su esposo/a, hijo/a y padres (si usted es un/a menor de edad) que nunca fueron derivativos/as, y que cumplen con todos los requisitos enumerados a continuación:

  • Usted tiene el estatus de visa U como solicitante principal (U-1);
  • Se aprobó su solicitud para la residencia permanente legal, su solicitud aún está pendiente, o se solicita al mismo tiempo que la solicitud para su familiar calificativo/a;
  • Su familiar calificativo/a nunca recibió estatus de visa U como derivativo/a;
  • La relación con su familiar calificativo/a ya existía cuando usted recibió la residencia permanente legal y continua existiendo en el momento en que su familiar calificativo/a recibe residencia permanente legal; y
  • Usted o su familiar calificativo/a sufrirían una adversidad extrema (vea la información a continuación) si a su familiar calificativo/a no se le permite quedarse o entrar a los EEUU.2

La adversidad extrema se evalúa de caso en caso, teniendo en cuenta los hechos y circunstancias particulares de cada caso.  Algunos factores que se pueden considerar incluyen, pero no se limitan a:

  • El tipo y grado del maltrato físico o mental sufrido como resultado de ser víctima del crimen;
  • El efecto de perder acceso a los tribunales y al sistema judicial criminal de los EEUU;
  • La probabilidad de que la familia, amigos/as u otros/as, actuando en nombre del criminal en el país de origen de éste/a, pudieran hacerle daño a el/la solicitante o a sus hijos/as;
  • La necesidad de servicios sociales, médicos, de salud mental u otros servicios de ayuda para las víctimas del crimen que no estén disponibles o accesibles en el país de origen;
  • En casos de violencia doméstica, tanto si hay leyes y prácticas sociales en el país de origen que castigan a el/la solicitante o a sus hijos/as porque han sido víctimas de violencia doméstica o han tomado pasos para dejar un hogar maltratante;
  • La habilidad de el/la criminal para viajar al país de origen y la habilidad y voluntad de las autoridades de ese país para proteger a el/la solicitante o a sus hijos/as;
  • La edad de el/la solicitante, tanto al momento de entrar en los EEUU como cuando pide la residencia permanente legal; y
  • Las pruebas, incluyendo una declaración firmada de un familiar calificativo/a y otra documentación de apoyo explicando que la discreción tendría que ser ejercida a su favor.3

1 INA § 245(m)(3)
2 INA § 245(m)(3), 8 CFR § 245.24(g)
3 8 CFR § 245.24(h)(1)

 

Visa T para Víctimas de la Trata de Personas

La información a continuación no debería considerarse como una opinión legal sobre hechos específicos ni tampoco sustituye el consejo legal de un/a abogado/a. Las circunstancias alrededor de la trata de personas y la solicitud de una visa T son en su mayoría complejas y necesitan analizarse caso a caso. Por favor, consulte a un/a abogado/a que entienda los asuntos específicos sobre la trata de personas ANTES de entregar cualquier documento a la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS). Para más información sobre servicios para víctimas de la trata de personas antes de obtener estatus de visa T, llame a la Línea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Información básica y definiciones

¿Qué es la trata de personas?

La trata de personas es el proceso por el cual una persona (el/la “traficante”) retiene a otra (“la víctima”) con el propósito de explotarle. El/la traficante generalmente controla y mantiene en cautiverio a la víctima en contra de su voluntad. Los/as traficantes utilizan o amenazan con utilizar fuerza, coacción, secuestro, fraude o engaño para controlar a sus víctimas. Los/as traficantes también se aprovechan de la posición vulnerable, ya sea social o económica de sus víctimas para ejercer poder sobre ellas.

La trata es una forma moderna de esclavitud. En general, las víctimas de trata de personas podrían experimentar explotación sexual, conocida también como tráfico sexual, o trabajo forzado, también llamado tráfico de mano de obra.1 La explotación sexual podría incluir actos como la pornografía forzada, venta de esposas por Internet (“mail-order brides”) o prostitución. Hay dos tipos de trabajo forzado:

  • Trabajo en régimen de servidumbre (también conocido como servidumbre por deudas): esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que le ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos. Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuándo se pagará su deuda o en cuánto ésta se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.2El valor de su trabajo generalmente acaba siendo mayor a la cantidad de dinero “prestada” inicialmente.3
  • Servidumbre/esclavitud involuntaria: esto sucede cuando alguien fuerza a una víctima a trabajar en contra de su voluntad bajo amenaza de violencia u otro tipo de castigo. Los/as traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y a sus seres queridos, pero también pueden amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continúa trabajando para el/la traficante. Las amenazas de denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”.2 Los tipos de trabajos forzados pueden incluir servidumbre doméstica (por ejemplo, ser ama de llaves); trabajo agrícola; trabajo en una fábrica donde se explota a los/as trabajadores; trabajos de limpieza, servicios de alimentos y otros trabajos en la industria de servicios; y mendigar.4

1 Esta información se ha adaptado de la Coalición para la Abolición de la Esclavitud y la Trata de Personas (Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)
2 22 U.S.C. § 7102(7)
3 22 U.S.C. § 7102(8)
4 Hoja informativa del Centro de Recursos Nacional de la Trata de Personas

¿Qué es una visa T y para qué sirve?

Una visa T ofrece estatus temporal de no inmigrante a las víctimas de “formas graves de la trata de personas” si él/ella está dispuesto/a a ayudar a la autoridad de hacer cumplir la ley a investigar y procesar los crímenes relacionados con la trata de personas. Sin embargo, si la víctima es menor de 18 años, la ley no requiere la cooperación con la policía para obtener una visa T.1

Las visas T permiten que las víctimas de formas graves de trata de personas se queden en los Estados Unidos por cuatro años después de la fecha en que se aprueba la solicitud de visa T.2 Sin embargo, a veces, el período de tiempo puede ser mayor de cuatro años si una autoridad de hacer cumplir la ley certifica que es necesario que la víctima permanezca en el país durante más tiempo para investigar o procesar el crimen, o si hay circunstancias excepcionales.3

Con una visa T, se concede automáticamente un documento de autorización de empleo (“employment authorization document”, EAD). Esto significa que la víctima puede trabajar legalmente mientras está en los Estados Unidos. No es necesario solicitar otra autorización de empleo.4El estatus de visa T también puede estar disponible para los familiares directos de el/la solicitante de la visa T. Los familiares directos incluyen esposos/as, hijos/as, padres y madres de los/as solicitantes menores de 21 años.5

Nota: El estatus de visa T también se conoce como “estatus de no inmigrante T-1” (“T-1 nonimmigrant status”).

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)
2 8 C.F.R. § 214.11(c)(1)
3 8 U.S.C. § 1184(o)(7)(A-B); 8 C.F.R. § 214.11(l)
4 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)
5 8 C.F.R. § 214.11(k)

Will I be deported if my T visa application is denied?

If your T visa application is denied, USCIS may put you into immigration proceedings known as “removal” or deportation proceedings. The government began doing this in the summer of 2019.1 Since immigration judges do not have the power to give people T visa status, there may be no way to avoid deportation (removal). In the removal proceedings, you would have to try to explain to an immigration judge why you should not be deported but this can be very hard to do. For instance, you may be able to ask for VAWA cancellation of removal from an immigration judge, either because you have been here for ten years or more or because you or your child have been abused by your spouse who is a U.S. citizen or lawful permanent resident.2 There are other requirements for these applications, however, and they may be very hard to win.

To avoid having your T visa application denied and ending up in removal proceedings, it is more important than ever that you file a good, complete T visa case to start with, including all of the forms and documentation that help to prove all four requirements. This is hard to do without help from an attorney with experience in trafficking cases. Use our Finding a Lawyer page to find a lawyer in your state. You can also ask one of the national immigration organizations listed on our National Organizations - Immigration page to help find you a lawyer.

1USCIS Policy Memorandum 602.0050.1
2 INA § 240A(b)(1), (b)(2)

How does USCIS determine if I am a victim of a "severe form of human trafficking"?

When deciding whether someone is a trafficking victim (known under the law as a victim of a “severe form of human trafficking”), the government looks at whether the traffickers used or threatened to use force, coercion, or fraud to control the victim. Here are some examples of what this means: Traffickers may physically take people and force them to provide sex or labor they don’t want to do (“force,” which includes abduction); they may persuade someone to provide sex or labor they don’t want to do because they threaten them or people they care about (“coercion”); or they may promise freedom and legal work but in reality force them to provide sex or work against their will (“fraud,” which includes deception).

Many traffickers keep their victims working by threatening to hurt or punish them. The threat could be made to the victim directly or actions can be taken against another trafficking victim as a warning of what could happen. For example, a trafficker may rape a fellow worker to show that “this is what will happen to you if you don’t do what I want.” Traffickers may also make threats to harm the victim’s family members and loved ones, such as threatening to send someone to the victim’s homeland to rape, kill, or harm his/her family. Traffickers often threaten to call the police or Immigration and Customs Enforcement (ICE) to get victims who challenge them deported. Threats to report the victim to the police are known as “abuse of the legal process.” Keeping people in a trafficking situation this way is “involuntary servitude or slavery.” 1

For more information, you can go to the website of the government agency that decides T visas, the U.S. Citizenship and Immigration Services.

1 22 U.S.C. § 7102(7)

¿Un hijastro se considera como un hijo para la visa T?

Es importante saber que bajo la ley de inmigración, un/a “hijo/a” incluye:

  • un/a hijo/a biológico/a;
  • un/a hijo/a adoptado/a; o
  • un/a hijastro/a.1

Sin embargo, bajo la ley de inmigración, un/a hijastro/a debe haber sido menor de 18 años al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para ser considerado/a como un/a “hijo/a”. Un/a hijo/a adoptado/a debe haber sido adoptado/a antes de los 16 años.1

1 INA §101(b)(1)

What does it mean to have “continued presence”? Is it the same as having T visa status?

“Continued presence” is a way for law enforcement to ensure trafficking victims get the services they need as quickly as possible while allowing them to stay legally in the United States to help with a criminal investigation or prosecution.1 Continued presence is not the same as T visa status and it usually ends once the criminal case is over. Trafficking victims who wish to stay in the U.S. should work with an attorney to get T visa status while they have continued presence.

Only federal law enforcement can seek continued presence on your behalf. Therefore, you must either work with a federal officer or ask your local law enforcement or other agency to contact federal law enforcement for help getting continued presence.2 For information on contacting a federal law enforcement agency, see If I think I am a victim of severe human trafficking, how do I contact law enforcement for help?

1 22 U.S.C. § 7105(c)(3)(A)(i)
2 22 U.S.C. § 7105(c)(3)(C)

Contacting law enforcement

Creo que soy una víctima de una forma grave de tráfico de personas. ¿Cómo contacto con las autoridades para pedir ayuda?

Para poder solicitar una visa T, tiene que estar dispuesta a ayudar con la investigación de las autoridades sobre los traficantes criminales. Es posible que contacte con las autoridades después de que la policía haya hecho una “redada” en el lugar donde se le obligaba a trabajar. Sin embargo, no tiene que esperar a que las autoridades la encuentren. Si puede, interponga una denuncia a las autoridades contactando a:

  • La policía local. Para obtener ayuda inmediata, llame al 911.
  • Una oficina local del FBI. Para encontrar una oficina del FBI, visite este enlace; o
  • Una oficina de un abogado de los EEUU. Para encontrar una oficina del Abogado de los EEUU (“U.S. Attorney”), vaya a este enlace.1

También puede contactar con la División de los Derechos Civiles del Departamento de Justicia (“Civil Rights Division of the Department of Justice”) al 1-888-428-7581, donde le pueden ayudar a presentar una demanda y a referirle a una autoridad policial.1 (Se ofrece ayuda en varios idiomas.) Para más información sobre servicios para víctimas del tráfico, llame a la Linea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para el Tráfico de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Nota: Cuando contacte con las autoridades, puede solicitar una “aprobación de una agencia del orden público” (“law enforcement agency endorsement”), que también se conoce como una “declaración de una autoridad policial para víctimas del tráfico de personas” (“declaration of law enforcement officer for victim of trafficking in persons”), o un Formulario I-914 Suplemento B. Esto es, básicamente, una declaración de una autoridad policial que confirma que ha cooperado con sus peticiones en investigar o procesar el caso. Aunque este formulario no se requiere cuando solicita una visa T, podría ayudarle a tener un caso más fuerte para demostrar de que usted tiene derecho a una visa T, ya que se considera la prueba de que ha sido una víctima de una forma grave de tráfico de personas, que es uno de los cuatro requisitos que debería demostrar.1 Para obtener más información sobre todos los cuatro requisitos que deberá de justificar, vaya a ¿Reúno los requisitos para una visa T? y para más información para solicitarla, vea Solicitar una visa T.

1 8 C.F.R. § 214.11(f)

How do I prove that I contacted law enforcement?

Ask the law enforcement agency you contact to give you (or your lawyer) a “law enforcement agency (LEA) endorsement,” which is also known as a “declaration of law enforcement officer for victim of trafficking in persons,” on Form I-914 Supplement B. This is a statement from law enforcement saying that you have cooperated with their requests in investigating or prosecuting the case.

Getting the LEA endorsement can be very helpful to strengthen your T visa application. However, having an LEA endorsement does not guarantee that you will get T visa status. It’s possible that you can get T visa status if you show you tried to be helpful but still couldn’t get an endorsement from law enforcement.1

For more information on all four requirements that you will have to prove, go to What must I prove to be eligible for T visa status?

1 8 C.F.R. § 214.11(f)

Personas que reúnen los requisitos para una visa T

¿Reúno los requisitos para una visa T?

Puede que tenga derecho a una visa T si usted cumple con todos los requisitos siguientes:

  1. Es o ha estado víctima de una forma grave de tráfico de personas;
  2. Está en los Estados Unidos, Samoa Americana, o en un puerto de entrada a los Estados Unidos o a la Samoa Americana debido al tráfico de personas;
  3. Sufriría durísimas privaciones si se la sacara o la obligaran a marcharse; y
  4. Reúne una de las tres siguientes condiciones:
  • Ha cooperado y está dispuesta a cooperar con las peticiones razonables de ayuda por parte de autoridades federales, estatales o locales en investigar y procesar los crímenes relacionados con el tráfico de personas;
  • El/la abogado/a general la excusa de su falta de cooperación para peticiones razonables de ayuda por parte de autoridades federales, estatales o locales en investigar y procesar los crímenes relaciones con el tráfico de personas a causa de trauma físico o psicológico; o
  • Usted es menor de 18 años.1

Nota: Los requisitos de este apartado se definen y explican en más detalle en la próxima sección, Explicación sobre los requisitos necesarios.

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)(I)-(IV); 8 C.F.R. § 214.11(b)

Creo que reúno los requisitos para una visa T. ¿Es seguro que se me otorgue una si la solicito?

No necesariamente, ya que hay un límite en el número de visas T disponibles a nivel nacional (5,000), lo que significa que aunque reúna todos los requisitos, puede que se le deniegue una visa T.  Si por lo contrario, usted está calificado para que se le otorgue una visa T, pero ésta le es denegada debido al límite que hay, entonces se la pondrá en una lista de espera.1  Para obtener más información en cómo solicitar una visa T, vea ¿Cómo solicito una visa T?

1 8 C.F.R. § 214.11(m)

Explicación sobre los requisitos necesarios

Requisito 1: Es o ha estado víctima de una forma grave de tráfico de personas.

En la cuestión anterior, ¿Reúno los requisitos para una visa T?, enumeramos los requisitos necesarios que usted debe reunir para solicitar una visa T.  En esta parte, explicamos el primer requisito en detalle.

Requisito 1: Es o ha estado víctima de una forma grave de tráfico de personas. ¿Qué significa “una forma grave de tráfico de personas”?

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (“US Citizen and Immigration Services” o “USCIS”) ha descrito el tráfico de personas como una “forma moderna de esclavitud en la cual los traficantes atraen a las personas con promesas falsas de empleo y una vida mejor.”1

De acuerdo con la ley, una “forma grave de tráfico de personas” tiene que estar en una de las tres siguientes categorías:

  • Tráfico sexual – Esto ocurre cuando se fuerza, engaña o coacciona a la víctima (persona con la que se trafica) a desempeñar actos de venta sexual para obtener dinero u otra cosa de valor, en otras palabras, prostitución forzada o coaccionada. (Nota: Si la víctima es menor de 18 años, la ley automáticamente asume que la víctima fue forzada, engañada o coaccionada.)
  • Tráfico que deriva a servidumbre por deudas / peonaje – Esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona con la que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que la ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos. Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuando se pagará su deuda o en cuanto se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.
  • Tráfico que deriva a servidumbre / esclavitud / trabajos forzados – Esto sucede cuando el traficante utiliza amenazas o la fuerza física para hacer que la víctima (persona con la que se trafica) trabaje.  Los traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y personas queridas, pero también puede amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continua trabajando para el traficante.  Las amenazas con llegar a denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal.”2

Para obtener más información sobre cómo el gobierno define “formas graves de tráfico de personas,” visite la página web de la División de los Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

1U.S. Citizenship and Immigration Services website
2 22 USC § 7102(8) 

Requisto 4: Ha cooperado o está excusado de cooperar con las peticiones razonables de las autoridades que hacen cumplir la ley.

En la cuestión anterior ¿Reúno los requisitos para una visa T?, enumeramos los requisitos necesarios que usted debe reunir para solicitar una visa T. En esta parte, explicamos el cuarto requisito en detalle.

Requisito 4: Ha cooperado o está excusada de cooperar con las peticiones razonables de las autoridades. ¿Qué significa “cooperar con las autoridades legales”?

Si usted tiene más de 18 años, tiene que cooperar con las “peticiones razonables” de las autoridades para ayudar a procesar el crimen de tráfico.1 El hecho de que una petición sea “razonable” depende de la situación en concreto. Se considerarán los siguientes aspectos:

  • prácticas de aplicación de la ley generales (lo que la autoridad generalmente hace cuando atrapa y procesa a los criminales);
  • sus experiencias (lo que el traficante la hizo estar sujeta); y
  • sus circunstancias con respeto al miedo, al trauma físico y mental, su edad y madurez.2

Si usted es menor de 18 años, no es necesario que coopere con las autoridades aunque si quiere, puede.3

Nota: Si una persona que haya sobrevivido al tráfico ha sufrido un trauma psicológico o físico y no puede cooperar con las autoridades a causa de este trauma, puede tener derecho a una “excepción de trauma” y que no se la requiera más su cooperación.4

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i); 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)
2 8 C.F.R. § 214.11(h)
3 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)(i)
4 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)(III)(bb); 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)(ii)

Requisito 2: Está en los Estados Unidos, Samoa Americana o en un puerto de entrada a los Estados Unidos o a la Samoa Americana debido al tráfico de personas.

En la cuestión anterior ¿Reúno los requisitos para una visa T?, enumeramos los requisitos necesarios que usted debe reunir para solicitar una visa T. En esta parte, explicamos el segundo requisito en detalle.

Requisito 2: Está en los Estados Unidos, Samoa Americana, o en un puerto de entrada a los Estados Unidos o a la Samoa Americana debido al tráfico de personas (conocido como “presente a causa del tráfico de personas”).

Para solicitar una visa T, usted tiene que estar en los Estados Unidos (o en la Samoa Americana o en un puerto de entrada a los Estados Unidos) a consecuencia de una forma grave de tráfico. En otras palabras, si usted llega a los EEUU debido a la fuerza, coacción o fraude y se le obliga a trabajar (por ejemplo, en un taller parecido a una prisión o como trabajador del campo) o lleva a cabo actos sexuales por dinero (por ejemplo, prostitución), puede que reúna este requisito. Sin embargo, si llega a los EEUU por su cuenta y tiempo más tarde se la fuerza / engaña a trabajar o prostituirse, puede que no reúna este requisito necesario. Por favor, hable con un abogado de inmigración sobre su situación específica para averiguar si califica o no. Puede encontrar abogados gratuitos y de pago en nuestra página Encontrando a un Abogado.

Nota: Aún puede que se le considere “presente a causa del tráfico de personas” aunque usted ya no esté trabajando bajo fuerza, coacción o engaño si recientemente escapó o se la liberó de una forma grave de tráfico de personas. Si hace tiempo que escapó de una forma grave de tráfico de personas, puede que reúna este requisito si permaneció en los Estados Unidos a causa de la forma grave de tráfico que se dio en un primer momento (si, por ejemplo, usted tuvo miedo de dejar los EEUU debido a las amenazas de los traficantes). Sin embargo, si fue hace mucho tiempo y usted escapó de la persona que la obligaba a trabajar o a ejercer la prostitución, y ha tenido la oportunidad de dejar los Estados Unidos desde entonces, no se la considerará presente a causa del tráfico de personas.1 Un/a abogado/a de inmigración seguramente la puede ayudar a ver si reúne este requisito si no está segura de si su escapada / liberación sería considerada reciente o no. Vea nuestra página Encontrando a un Abogado para servicios gratuitos y de pago.

1 8 C.F.R. § 214.11(g)

Requisito 3: Sufriría durísimas privaciones si se la sacara o la obligaran a marcharse.

En la cuestión anterior ¿Reúno los requisitos para una visa T?, enumeramos los requisitos necesarios que usted debe reunir para solicitar una visa T. En esta parte, explicamos el tercer requisito en detalle.

Requisito 3: Sufriría durísimas privaciones si se la sacara o la obligaran a marcharse. ¿Qué se consideran como “durísimas privaciones”?

Las visas T solo están disponibles para las personas con las que se ha traficado que tendrían que afrontar “durísimas privaciones” (daños inusuales y extremos) si se las forzara a volver a su país de origen. Para demostrar que ha sufrido durísimas privaciones, tiene que justificar mucho más que daños económicos (por ejemplo, no tener suficiente dinero para sobrevivir) o sociales (por ejemplo, ser considerado no apto para casarse o trabajar). Sólo demostrando uno de estos no sería suficiente. En general, necesitará demostrar una “probabilidad” de sufrir daños físicos y psicológicos graves. Nota: “Probabilidad” significa más que una posibilidad. Significa que hay probabilidad de daños físicos o psicológicos graves.1

De entre los factores que se consideran en determinar si usted sufrirá durísimas privaciones si se la fuerza a irse de los Estados Unidos se incluyen:

  • su edad y situación particular;
  • necesidades médicas (para enfermedades físicas y psicológicas graves);
  • si el gobierno de su país de origen procesará los crímenes cometidos en su contra;
  • si el gobierno de su país de origen ofrece protección del tráfico de personas y la probabilidad de que a usted la vuelvan a victimizar;
  • si usted será gravemente castigada cuando regrese a su país (por parte del gobierno, traficantes o a causa de prácticas sociales) por haber sido traficada; y
  • su país es peligroso a causa de una guerra o violencia civil.1

1 8 C.F.R. § 214.11(i)

Solicitar una visa T

After I apply for a T-visa, what are the first documents that I will receive?

When U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) receives your application, they will send you a receipt notice. Once USCIS has looked at your evidence and decided whether you qualify for T visa status, they will send a “notice” that they have approved or denied your case.1 If they give you T visa status, they will also give you a work authorization card.2

1 8 C.F.R. § 214.11(c)(3), (d)(8)
2 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)

¿Qué debo de incluir en la solicitud de visa T?

Cuando usted (o preferiblemente, su abogado) solicite su I-914, necesitará entregar pruebas acreditativas (documentos, declaraciones juradas, etc.) que demuestren que usted reúne los requisitos para obtener una visa T.

1) Para justificar que usted es una víctima de forma grave de tráfico de personas, se animan a los solicitantes que incluyan los siguientes documentos con el Formulario I-914:

  • Una probación de una Agencia del Orden Público (“Law Enforcement Agency” o “LEA”) en el Formulario I-914, Suplemento B de una agencia federal calificada. Este formulario se considera como “prueba principal” de que una persona ha sobrevivido una forma grave de tráfico de personas.
  • Si no tiene una LEA, puede entregar “pruebas secundarias” que pueden incluir su declaración, declaración jurada de otros testigos, transcripciones, documentos del jurado, informes policiales o médicos, etc.
  • Si están disponibles, cualquier documentos que demuestren de que se le fue otorgado un “estatus de continua presencia”1 por haber sobrevivido al tráfico de personas.

2) No es necesario que rellene documentos adicionales para demostrar que usted está en los Estados Unidos, Samoa Americana, o un puerto de entrada a los Estados Unidos debido al tráfico de personas. Sin embargo, asegúrese de que los documentos y declaraciones que entregue incluyan la siguiente información:

  • Cuándo, dónde, y cómo llegó;
  • El motivo de su tráfico;
  • Usted está en los Estados Unidos, la Samoa Americana o un puerto de entrada a los Estados Unidos debido a su victimización; y
  • Si usted escapó de sus traficantes antes de que contactara con una autoridad, prueba de que no tuvo una oportunidad segura de dejar los Estados Unidos. Las circunstancias que pueden haberla impedido a marcharse incluirían traumas, daños, falta de recursos y de documentos de viaje que requisaron los traficantes.

Nota: Si usted dejó voluntariamente los Estados Unidos en cualquier momento después de cometerse el acto de tráfico grave, se la considerará como no presente como resultado del tráfico a no ser que su regreso a los EEUU sea el resultado de una victimización continua o si se comete otro incidente de tráfico grave.

3) Para justificar que usted sufriría durísimas privaciones que comportaran daños inusuales o severos si se marchara de Estados Unidos, puede incluir pruebas de lo siguiente:

  • Su edad y circunstancias personales;
  • Cualquier enfermedad física o mental seria que requiera atención especial y que no esté disponible en un país extranjero;
  • La naturaleza y envergadura del trauma que sufre como resultado de su victimización;
  • El impacto de perder acceso a los juzgados de EEUU y a su sistema judicial criminal;
  • Estigmatización a causa de ser víctima del tráfico;
  • La probabilidad de que vuelvan a traficar con usted; y/o
  • La presencia de descontento político o conflicto civil.

4) Para justificar que usted ha cooperado con las peticiones razonables de las autoridades, puede entregar los siguientes documentos - (esta parte sólo es válida a víctimas de tráfico grave que tienen 18 años o más):

  • Una aprobación de una Agencia del Orden Público (“Law Enforcement Agency” o “LEA”) en el Formulario I-914;
  • Declaraciones de autoridades estatales y locales; y/o
  • Pruebas que demuestren que está buscando o que ha buscado ayuda de las autoridades.

Otros documentos y formularios adicionales:
Puede que usted necesite, de manera adicional, y dependiendo de sus circunstancias, uno de los siguientes formularios:

  • Si no la admiten por motivos especificados en INA Sec. 212, debería solicitar un Formulario I-601 “Solicitud de Exención por no ser Admitido” (“Application for Waiver on Grounds of Inadmissibility”).
  • Si no la han admitido (porque en este momento se encuentra fuera de los Estados Unidos y requiere permiso previo para entrar en los Estados Unidos), debería de solicitar el Formulario I-192 “Solicitud para Permiso Previo de Entrada como No Inmigrante (“Application for Advance Permission to Enter as Nonimmigrant”).
  • Si también está haciendo una solicitud en nombre de sus familiares y le gustaría poder obtener una autorización de trabajo para ellos, necesitará presentar un Formulario I-765. (No necesita presentar el Formulario I-765 para recibir un documento de autorización de empleo para usted porque ya recibe uno automáticamente. Sin embargo, los familiares derivados tienen que presenten el Formulario I-765 para recibir una autorización de empleo).2

1 “Estatus de presencia continua” es para las víctimas de formas graves de tráfico que carecen de estatus legal pero que son testigos potenciales (no han ayudado aún a las autoridades, pero probablemente podrán ofrecer información útil). Ofrece ayuda de inmigración temporal bajo la presencia continua de las disposiciones de la Sección 107(c) del VTVPA. Esta ayuda puede incluir el garantizar libertad condicional, salida voluntaria, suspensión de una orden final, o visas de no inmigrante (visas T o visas U). Sólo las autoridades policiales pueden solicitar estatus de presencia continua. En otras palabras, usted necesitaría que alguien en la oficina de una autoridad federal presente una petición en su nombre a la USCIS para la presencia continua. Para información sobre cómo contactar una agencia de autoridad federal, vea Creo que soy víctima de una forma grave de tráfico de personas, ¿cómo contacto una autoridad para solicitar ayuda?
2 8 C.F.R. § 214.11; Vea también Instructions for Form I-914, “Application for T Nonimmigrant Status”

What do I need to know about the personal statement and corroboration included in my application?

The personal statement is very important. It is the only opportunity you have to tell your story in your own words and for USCIS to hear your “voice.” Your attorney or a crime victim advocate can help you organize your story but it should be in your own words. If you can’t get a law enforcement endorsement, you must explain in your statement how you tried to be helpful and what response, if any, you got back from law enforcement. You should also use your statement to explain why you meet the other eligibility requirements, especially if you don’t have a lot of other documents to support your case.

Similarly, if you are seeing a mental health therapist or other counselor to deal with the consequences of the trafficking, a statement from that therapist or counselor may be very helpful. S/he can describe both the facts of the trafficking, as you told them to him/her, and how the trafficking affected you. You may not be able to, or may not want to, explain all of this again in your personal statement and so having the therapist or counselor to do that for you may be easier. Trafficking victims are often raped or tortured, and it is reasonable for victims to prefer to supply details of that experience through their therapist or counselor. The goal of the law is to help trafficking victims, not re-traumatize them.

Other evidence that may support your case (“corroboration”) includes any documents or evidence from medical, legal, or social service systems that supports your own story and shows that you meet the T visa requirements. USCIS likes evidence from other “systems” because those systems are assumed to have expertise in their areas. They will, however, look at evidence from other sources too, especially if you and your lawyer explain why you couldn’t get “systems” evidence and why this source (your counselor, for instance) is believable, trustworthy and knowledgeable.

What do I need to know about the law enforcement agency (LEA) endorsement included in my application?

Although it is not required, you are encouraged to submit a “Declaration of Law Enforcement Officer for Victim of Trafficking in Persons,” which is Form I-914 Supplement B. This form is also known as a law enforcement agency (LEA) endorsement. A federal, state, or local law enforcement authority can fill out a Form I-914 Supplement B. A completed Form I-914 Supplement B acts as proof that you:

  • are a victim of a severe form of trafficking; and
  • have complied with reasonable requests for assistance in the investigation or prosecution.1

If you were previously granted “continued presence status” as a survivor of human trafficking, you should include the documents you have showing that.2

Law enforcement may decide not to investigate a significant number of trafficking victims’ reports for a variety of reasons. If you can’t get a law enforcement endorsement, you must explain in your personal statement the details of your attempts to help law enforcement. Also you must submit any medical, legal, or social systems evidence of your attempts to cooperate.3 For instance, if you called a law enforcement agency and they took down a report, work with your lawyer to get a copy of that report, even if law enforcement did nothing with it afterwards.

1 See Instructions for Form I-914, “Application for T Nonimmigrant Status”
2 8 C.F.R. § 214.11(d)(3)(iii)
3 8 C.F.R. § 214.11(f)(1)(iii)

What do I need to know about the other forms and requirements included in my application?

There are other forms and T visa requirements that require an expert in immigration law to do correctly. It is easy to lose your case just because you didn’t know you had to send in a particular form, you didn’t understand the “lawyer-speak” questions on the forms you did send in, or you didn’t know that past behavior unrelated to your trafficking experience came under one of the “grounds of inadmissibility.” An experienced immigration lawyer will help you avoid these pitfalls and help you address all of these barriers before you file. Again, remember that reading this description of what you need to file is not enough to file a successful T visa application. To avoid USCIS denying your case and possibly putting you or your family members into immigration court proceedings, it is safer for you and your family to work with an attorney with experience in T visa cases.

To locate a local attorney, please visit our Finding a Lawyer page and enter your state. For national immigration organizations, go to our National Organizations - Immigration page.

¿Qué es el precio y cuota de solicitud?

Le proporcionamos una lista de los formularios probables y el precio de ellas: a partir de diciembre de 2009:

  • No hay ninguna cuota de solicitud para el Formulario I-914 o el Formulario I-914 Suplemento A o B.
  • No hay ninguna cuota biométrica (huella digital).
  • Documento de Autorización de Empleo (Employment Authorization Document, EAD) en el Formulario I-765, para cada derivativo deben de pagarse $380. Esta cuota puede que no se aplique si se muestra que hay dificultades económicas.
  • Formulario I-192 (para que no se apliquen en caso de inadmisibilidad). Debe de realizarse un pago de $585 independientemente de la edad. Esta cuota puede que no se aplique si se muestra que hay dificultades económicas.1

Nota: Estos costos son precisos hasta mayo de 2013.

1Página del web de USCIS - Formularios

Cuando solicito una visa T, ¿puedo incluir mis familiares inmediatos en mi solicitud?

Sí. El estatus de visa T está disponible para ciertos miembros familiares del solicitante de una visa T – esto se conoce como estatus de visa T derivativo (“derivative T-visa status”). Los siguientes miembros familiares podrían calificarse:

Si usted es menor de 21 años, puede solicitar estatus de visa T para su/sus:

  • cónyuge;
  • hijos que no estén casados menores de 21 años;
  • padres; y/o
  • hermano/as que no estén casados y sean menores de 18 años.

Si usted es mayor de 21 años, puede solicitarla para su:

  • cónyuge; y/o
  • hijos que no estén casados menores de 21 años.

Para solicitar el estatus de visa T para un miembro de la familia, usted debe de rellenar y entregar una “solicitud para miembro familiar inmediato del beneficiario de la visa T” (“application for immediate family member of T-visa recipient”), conocido también como Formulario I-914 Suplemento A. Un “beneficiario de visa T” significa alguien que se le ha otorgado una visa T pero que tiene que esperar hasta que la reciba para solicitarla para sus familiares. Puede solicitar el Formulario I-914, Suplemento A al mismo tiempo que lo hace para su solicitud para una visa T, o lo puede hacer más tarde.

Una autorización para trabajar no se otorga automáticamente para el estatus de visa T de beneficiario. Si necesita una autorización de trabajo para sus familiares inmediatos, deberá de rellenar un Formulario I-765, Solicitud para Autorización de Trabajo (“Application for Employment Authorization”) además del Formulario I-914 Suplemento A.

Nota: Cuando un cónyuge recibe estatus de visa T de beneficiario, a veces se le llama estatus T-2. Cuando un hijo lo recibe, a veces se conoce como estatus T-3 y cuando lo hace un padre, puede llamarse a veces estatus T-4.

1 8 C.F.R. § 214.11(o)

¿Necesito a un abogado para solicitar una visa T?

Es muy importante que usted trabaja con un abogado (o inicialmente con un defensor (“advocate”)) que esté familiarizado con las visas T. Los formularios de solicitud de U.S Citizenship and Immigration Services se pueden descargar en español del sitio de web de USCIS. Sin embargo, las formas y las leyes son confusas y cualquier persona puede cometer un error o deje de decir algo que da lugar a USCIS niegan su solicitud. Como los solicitantes indocumentados en los Estados Unidos pueden ser deportados si se les deniega su solicitud, recomendamos que contacte un abogado de inmigración antes de que presente su solicitud. Para encontrar uno, vea nuestros listados Internacional/Inmigración en Organizaciones Nacionales y / o en la página Encontrando a un Abogado para ver los que están cerca de usted.

¿Dónde envío mi solicitud de visa T?

Las solicitudes de visa T se tienen que enviar a:

U.S.C.I.S. Vermont Service Center
ATTN: VAWA / T-Visa Unit
75 Lower Welden St.
Saint Albans, Vermont 05479-0001

Una vez más, le recomendamos muy fuerte que su abogado, no usted, envia su solicitud.

Después de obtener una visa T

¿Para cuánto tiempo mi visa T tiene vigencia y qué ocurre cuando expira?

Una visa T tiene un período de vigencia de cuatro años. Usted tiene que dejar los Estados Unidos al final de los cuatro años a no ser que o bien:

  • Una autoridad policial certifique que la prolongación de la estancia es necesaria para la investigación; o
  • Entre el tercer y el cuarto año, usted ha solicitado ser residente permanente legal y éste se le otorga.   Nota: Puede solicitarlo después de que haya vivido en los EEUU durante tres años con estatus de visa T, pero antes de que se acabe el cuarto año del tiempo en que la visa T está en vigor.1  Para obtener más información, vea Ahora que tengo mi visa T, ¿puedo solicitar estatus de residente permanente.

1 8 C.F.R. § 214.11(p)

Tengo una visa T. ¿Puedo trabajar legalmente en los EEUU?

Si a usted se le otorga una visa T, automáticamente también se le otorga un documento de autorización de empleo (“employment authorization document” o “EAD”) y puede trabajar legalmente en los EEUU. No necesita rellenar papeles separados con el fin de solicitar una autorización de empleo; su solicitud de visa T también actúa como una solicitud de autorización de empleo.

Nota: Si solicita un estatus de visa T derivativo (estatus de visa T para sus familiares directos) tiene que solicitar una autorización de empleo separada para ellos presentando el Formulario I-765.

1 8 C.F.R. § 214.11(o)(10)

¿Puedo viajar fuera de los Estados Unidos una vez se haya aprobado mi visa T?

Las personas que tengan una visa T pueden salir de los EEUU, pero tienen que solicitar un visado de reentrada. Es muy importante que hable de cualquier plan de viaje con un abogado de inmigración ANTES de que usted abandone los EEUU. Visite la sección Internacional / Inmigración de nuestra página de Organizaciones Nacionales y / o en la de Encontrando a un Abogado para encontrar un abogado de inmigración.

Ahora que tengo una visa T, ¿puedo solicitar un estatus de residente permanente?

Como persona a quien se le ha otorgado estatus de visa T (también conocido como T-1 no inmigrante), usted puede solicitar residencia permanente si usted:

  1. ha estado en los Estados Unidos durante:
    • un período continuado de al menos tres años después de que se le otorgue estatus de visa T; o
    • un período continuado durante la investigación / juicio del tráfico y una vez la investigación / juicio se haya terminado (la cantidad de tiempo que sea más corta);
  2. ha sido una persona de carácter de buena moral (“good moral character”)1 desde el comienzo que se le otorgó el estatus de visa T;
  3. ha cumplido con las peticiones razonables de ayuda en la investigación / juicio de los actos de tráfico desde que se le otorgó el estatus de visa T o si usted sufriera graves privaciones que le comportaran daños inusuales y graves si se marchara de Estados Unidos; y
  4. sea admisible a los Estados Unidos como residente permanente legal (en otras palabras, no es inadmisible por cualquiera de las razones numeradas en INA Sec. 212 - pero está en inglés).2

Para solicitar residencia permanente deberá de completar y entregar una “aplicación para registrar residencia permanente o estatus regulado” (“application to register permanent residence or adjust status”), conocida también como Formulario I-485, disponible en la página web de USCIS aquí. Como titular de una visa T, también deberá de cumplimentar el Suplemento E al Formulario I-485. Para instrucciones sobre cómo rellenar el Suplemento E (también disponible mediante la página web del USCIS), haga clic aquí.

Nota: Cuando un titular de una visa T solicita residencia permanente también se le puede llamar solicitar un estatus de adaptación (“adjustment of status”).

1 “Carácter de buena moral” (como se ha mencionado anteriormente) está definido en la Sección 101(f) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (“Immigration and Nationality Act”), disponible (en inglés) haciendo un clic aquí. Si usted ha cometido cualquiera de los actos de la lista de la sección 101(f), puede que no sea considerada persona de carácter de buena moral. El listado incluye, pero no se limita a lo siguiente: posesión ilegal de narcóticos (excepto la posesión de 30 gramos o menos de marihuana), estado ebrio habitual, infracciones de juego repetidas, una condena por un delito grave, prisión por un total de 180 días o más y mentir bajo juramento (dar falso testimonio) para obtener los beneficios de la Ley de Inmigración y Nacionalidad. Nota: El USCIS puede hacer una descubierta negativa basándose en criterios que no estén en la lista de la Sección 101(f) (en otras palabras, la lista no es “exhaustiva”).
2 8 C.F.R. § 245.23

¿Qué beneficios financiados a nivel federal tengo a mi disposición?

Una vez haya obtenido una certificación (o una carta de derechos si es menor de 18 años), puede recibir beneficios de cualquier programa a nivel federal o de un programa del estado financiado federalmente.  Hemos hecho una posible lista a continuación de los beneficios a los que usted puede tener derecho.  Para solicitar uno de estos beneficios, asegúrese de llevar consigo su certificación o carta de derechos. (El trabajador verificará su certificación o carta de derechos llamando al número de teléfono de Verificación de Vctimas del Tráfico: (866) 401-5510).  Puede encontrar información adicional en HHS’s Resource Guide (en inglés).

1. Ayuda económica
Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (“Temporary Assistance for Needy Families” o “TANF”)TANF ofrece ayuda y oportunidades laborales a las familias que lo necesiten y que tengan hijos menores de 18 años.  Las agencias estatales implementan este programa. Las víctimas certificadas del tráfico de personas (y las víctimas menores de 18 años que han obtenido cartas de derechos) deberían de solicitarlo mediante su agencia de servicios sociales locales.

Programa de cupones para el alimento (“Food Stamp Program”) – Los cupones para el alimento se pueden utilizar como dinero para poder pagar alimentos en la mayoría de comercios. Las víctimas certificadas del tráfico de personas (y las víctimas menores de 18 años que han obtenido cartas de derecho) pueden solicitarlos mediante las oficinas locales de Seguridad Social. Para encontrar la que está más cerca de usted, haya clic aquí.

Seguridad de Ingreso Suplementario (“Supplemental Security Income” o “SSI”) – El SSI ofrece beneficios para las personas que son ciegas, tienen discapacidades graves o son como mínimo, menores de 65 años, y tienen ingresos y recursos limitados.  Las víctimas certificadas del tráfico de personas pueden solicitarlo mediante sus oficinas locales de la Seguridad Social.  Para encontrar la oficina más cercana a usted, haga clic aquí.

Efectivo y Asistencia Médica para Refugiados (“Refugee Cash and Medical Assistance” o “RCA & RMA”) – Si no es elegido para TANF, SSI y Medicaid, puede que lo sea eligible para RCA y RMA que ofrecen dinero y asistencia médica durante los primeros 8 meses después de su certificación o elección. 

Programa de Donaciones Iguales (“Matching Grant Program”) – El Matching Grant Program es administrado por las Agencias del Voluntariado (“Volunteer Agencies” o “VOLAGs”) como alternativa para la ayuda económica a los refugiados.  Ofrece servicios de empleo, ayuda para vivir (incluyendo comida o subvenciones para la comida, ayuda para las viviendas y transporte) y subvenciones económicas.

2. Asistencia Sanitaria
Programa de Tratamiento de la Tortura (“Torture Treatment Program”) – Servicios sociales, legales, sanitarios y psicológicos para las víctimas de tortura financiados por el HHS.  Para encontrar recursos para los que hayan sobrevivido a la tortura, haga clic aquí.

Programa de Seguro de Salud Infantil del Estado (“State Children’s Health Insurance Program” o “SCHIP”)SCHIP (también conocido como CHIP) es un programa de seguridad sanitaria pública disponible para los niños menores de 18 años de bajos ingresos y sin seguro ni derecho a Medicaid.  El hecho de que las agencias estatales gestionen el programa, significa que usted deberá de contactar con su agencia de servicios sociales local para obtener más información.

Medicaid – Medicaid es un programa de seguro médico financiado por el gobierno y dirigido a personas con bajos ingresos y recursos limitados. El hecho de que las agencias estatales gestionen el programa, significa que usted deberá de contactar con su agencia de servicios sociales local para obtener más información.

3. Servicios Sociales
Programa de Menores refugiados no acompañados (“Unaccompanied Refugee Minors Program”) – Este programa ofrece reasentamiento y servicios de cuidado de acogida para refugiados menores sin compañía y víctimas del tráfico de personas.  Para más información, haga clic al este enlace.

4. Empleo
Centro de Carreras en Una Parada (“One-Stop Career Center System”) – Si está buscando trabajo, Career One-Stop quizás la pueda ayudar.  Los centros locales ofrecen información y ayuda a buscar trabajo y a recibir educación y formación.  Para más información sobre Career One-Stop, visite aquí (en inglés).

Job Corps – El Departamento de Trabajo (“Department of Labor”) supervisa este programa gratis de formación de empleo y educación para los jóvenes de edades comprendidas entre los 16 y los 24 años.  Para más información sobre Job Corps, vaya aquí.

5. Vivienda
Las víctimas certificadas del tráfico de personas puede que tengan derecho a recibir ayuda para la vivienda pública.  La agencia local de servicios sociales debe ayudarle a localizar la autoridad de vivienda pública pertinente.

6. Otros
Programas Específicos del Estado – Cada estado puede que tenga programas adicionales para las víctimas certificadas del tráfico de personas. La agencia local de servicios sociales debe ayudarle a averiguar cuales programas existen en su estado.

Nota: La información previa se ha adaptado de la hoja informativa de la Administración para la Ayuda a Niños y Familias Víctimas del HHS (“Administration for Children and Families Victim Assistance”), disponible aquí en español.

La hoja informativa también está disponible en las siguientes lenguas:

Como víctima del tráfico de personas, ¿tengo derecho a recibir beneficios federales?

Sí.  Si usted es una víctima adulta del tráfico de personas (18 años o mayor), puede que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (“Department of Health and Human Services” o “HHS”) le “certifique” para que tenga derecho a ciertos beneficios de financiación federales.

Hay una “certificación” disponible a las víctimas del tráfico de personas (como está definido en la Ley de Protección de Víctimas de Tráfico (“Trafficking Victims Protection Act”) que estén dispuestas a ayudar a las autoridades a procesar crímenes de tráfico Y o bien:

            (1) Han rellenado una solicitud legal para una visa T; o
 
            (2) Han recibido estatus de presencia continua1 del Departamento de Seguridad Nacional (“Department of Homeland Security”).

Las víctimas que sean niños tienen el derecho, automáticamente, de recibir los beneficios una vez el HHS obtenga las pruebas que demuestren que el niño/a es una víctima del tráfico de personas (de este modo, no tienen que justificar ninguno de los dos requisitos mencionados anteriormente).  El HHS ofrecerá al niño/a o a su representante una “carta de derechos” (“letter of eligibility”) que puede utilizarse para demostrar a los trabajadores de servicios sociales que el/la niño/a tiene derecho a recibir beneficios.2

Si el HHS aún no le ha certificado (pero usted ha denunciado el crimen de tráfico), aún puede tener derecho a ciertos servicios y beneficios financiados a nivel federal que incluyen terapia para crisis y alojamiento a corto plazo o ayuda para la vivienda.   Llame al teléfono de la Linea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para el Tráfico de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono para encontrar servicios para víctimas del tráfico de personas que no estén certificadas.

1 Las autoridades policiales solicitan el estatus de “presencia continua” para víctimas del tráfico de personas que son testigos potenciales para la acusación relacionada con el tráfico.  Sólo una agencia de la autoridad puede solicitar a USCIS el estatus de presencia continua.
2 Departamento de Salud y Servicios Humanos, Administración para Niños y Familias Ayuda de Víctimas Hoja Informativa (en español).

Información adicional y donde encontrar ayuda

¿Dónde puedo encontrar más información referente a las visas T?

La página web de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (“Citizenship and Immigration Services”) ofrece información, instrucciones y formularios para los solicitantes de visa T. Haga clic aquí para ver la página de visa T de USCIS en español.

¿Dónde puedo encontrar servicios y ayuda para las víctimas del tráfico?

Para obtener servicios y ayuda, por favor considere contactar a las siguientes fuentes:

  • La página web de la Oficina para Víctimas del Crimen (“Office for Victims of Crime” u “OVC”) ofrece una lista extensa de los recursos para víctimas del tráfico de personas.  Para visitarla y ver estos recursos, haga clic aquí.  Para ver una lista de recursos de la OVC clasificadas por estado, haga clic aquí.  La OVC también ofrece un folleto sobre el tráfico de personas disponible en español, inglés, chino (tradicional), coreano, tailandés y vietnamita.
  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos, Oficina del Reasentamiento de los Refugiados ofrece información y enlaces a recursos federales para las víctimas del tráfico de personas.
  • El Centro de Recursos Nacional para el Tráfico de Personas (“National Human Trafficking Resource Center”) es una organización no gubernamental que ofrece ayuda a las víctimas del tráfico de personas.  Si usted no está preparada para contactar con las autoridades del gobierno pero le gustaría recibir más información sobre los recursos disponibles para las víctimas del tráfico, llame al teléfono de atención del centro al: 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Asilo

Si usted no es ciudadano/a de los Estados Unidos pero se encuentra en los EE.UU. con miedo de volver a su país por temor a la persecución (maltrato/abuso), usted puede ser elegible para asilo. Este remedio le permitiría quedarse en los Estados Unidos legalmente.

Información básica

¿Qué es el asilo? ¿Quién puede calificar para el estatus de asilo?

Asilo es un estatus de inmigración que puede ser concedido a alguien que ya está en los EE.UU. y que no quiere o no puede volver a su país de nacionalidad por maltrato/abuso (persecución) o un temor justificado de maltrato/abuso por causa de una o más de las siguientes razones protegidas:

1. raza;
2. religión;
3. nacionalidad;
4. membresía en algún grupo social particular; u
5. opinión política.1

Si usted fue víctima de violencia doméstica, violencia sexual, o de otro tipo de violencia basada en género en su país de origen, favor ver ¿Puede una víctima de violencia doméstica solicitar asilo? para más información sobre solicitar asilo.

Una persona que viene a los EE.UU. por su cuenta en busca de asilo:

  • usando una visa no inmigrante;
  • presentándose en un puerto de entrada; o
  • entrando a los EE.UU. sin inspección (en otras palabras, sin permiso o documentación adecuada).

A diferencia de una persona refugiada, la persona que busca asilo no recibe ninguna asistencia del gobierno de los EE.UU. antes de llegar a los Estados Unidos.

Si usted es una persona indocumentada y no se encuentra en procedimiento de remoción, usted puede solicitar asilo afirmativamente en la Oficina de Asilo, aun si ya no está o nunca estuvo en estatus. Si se encuentra en los procedimientos de remoción, usted puede solicitar asilo como defensa a la deportación en la Corte de Inmigración, lo que significa que usted está pidiendo no ser removido/a de los EE.UU. porque a usted se le debería conceder asilo. Sea como sea, la fecha límite para la solicitar asilo es hasta un año después de su última fecha de entra a los EE.UU. Si usted ha estado en los EE.UU. por más de un año, podrá solicitar pero necesitará demostrar circunstancias extraordinarias o cambio en circunstancias para explicar por qué no solicitó en ese año.2

El proceso puede terminar en deportación si no tiene sus documentos legales y se le niega su solicitud de asilo.3 Es muy importante que hable con un/a abogado/a con experiencia en esta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, por favor vea nuestra página Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o visite nuestra página de Organizaciones Nacionales de Inmigración.

1 INA § 101(a)(42), 8 CFR § 208.13
2 Vea la página web de USCIS
3 Sitio web de USCIS

¿Puede una víctima de violencia doméstica solicitar asilo?

Las víctimas de violencia sexual y otras formas de maltrato basadas en género y que no son ciudadanas de EE.UU., pueden calificar para estatus de asilo si el maltrato está relacionado a alguna de las cinco “razones protegidas” explicadas en ¿Qué es asilo? ¿Quién puede calificar para el estatus de asilo?1

Generalmente, una persona que haya experimentado violencia doméstica o agresión sexual en otro país, puede solicitar asilo en los EE.UU. si el gobierno de su país de procedencia se “niega o se le hace imposible” proteger a la víctima de la violencia en su contra.

Bajo el gobierno actual de los EE.UU., se ha vuelto más difícil ganar un caso de asilo basado en violencia doméstica. En junio de 2018, el entonces Procurador General Jeff Sessions, publicó una decisión declarando que esos casos “generalmente” no deberían ser aprobados. Desde entonces, más jueces/zas han rechazado las solicitudes de asilo basadas en violencia doméstica. Sin embargo, bajo la ley, los/as sobrevivientes de violencia domestica aún pueden ser considerados/as elegibles para asilo si reúnen los requisitos legales, y muchas solicitudes han sido aprobadas. Además, la decisión de Sessions está siendo retada en las cortes. En diciembre de 2018, un juez federal dictó una decisión en la que dice que el gobierno federal no puede usar la decisión de Sessions en las revisiones preliminares de asilo por “miedo creíble” en la frontera.

Una persona sin documentos legales puede solicitar asilo2 pero si le deniegan la aplicación, podría resultar en ser deportado/a. Le recomendamos que antes de solicitar, contacte a un/a abogado/a que conozca de inmigración y que tenga experiencia trabajando con asilo. Es importante hablar con un/a abogado/a que tenga experiencia específica en ésta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, por favor vaya a Encontrando a un Abogado y escoja su estado o vea nuestra página de Organizaciones Internacionales- Inmigración.

1 Vea INA § 101(a)(42), 8 CFR § 208.13
2 Vea el sitio web de USCIS

¿Qué tipo de peticiones de asilo hay? ¿Cuánto tiempo después de llegar a los EE.UU. tengo para solicitarlo?

Usted puede solicitar asilo a través del proceso afirmativo y el proceso defensivo.

A través del proceso de asilo afirmativo, usted puede solicitar asilo luego de llegar a los EE.UU. Para que se le dé asilo a través del proceso afirmativo, debe estar físicamente presente en los EE.UU. Puede solicitar asilo independientemente de cómo llegó a los Estados Unidos o de su estatus migratorio presente.

Otra manera de solicitar asilo es a través del proceso defensivo. Una persona puede presentar una petición de asilo como defensa contra su remoción de los EE.UU. Para una solicitud defensiva de asilo, usted debe estar en procedimientos de remoción en la corte de inmigración con la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (“Executive Office for Immigration Review” o “EOIR”). Generalmente, una persona se colocan en el proceso de asilo defensivo si es:

  • referida por USCIS a un/a juez/a de inmigración luego de no habérsele concedido el asilo al final del proceso de asilo afirmativo; o
  • colocada en procedimientos de remoción porque fue detenida:
    • en algún puerto de entrada a EE.UU. sin la documentación legal o en violación de su estatus migratorio; o
    • por un/a oficial de E.U. Aduanas y Protección Fronteriza (“Customs and Border Protection” o “CBP”) mientras intentaba entrar a los EE.UU. sin la debida documentación, fue colocada en el proceso de remoción acelerada, y un/a oficial de asilo determinó que tenía un temor creíble de persecución o tortura.1

Para las solicitudes de asilo afirmativo o defensivo, usted debe solicitar asilo dentro de un año de la fecha de su última llegada a los EE.UU. Sin embargo, pueden haber excepciones a este límite de tiempo si puede demostrar que:

  • hay:
    • un cambio en las circunstancias que afectan materialmente su elegibilidad para asilo; o
    • circunstancias extraordinarias relacionadas al retraso de la solicitud; y
  • usted solicitó en un tiempo razonable dadas esas circunstancias.2

Las leyes de inmigración son complicadas. Es importante hablar con un/a abogado/a con experiencia en esta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, favor vea nuestra página y visite Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o visite nuestro enlace Inmigración.

1 Página web de USCIS
2 8 CFR § 208.4(a)(2)

¿Puedo solicitar asilo si estoy en un procedimiento de remoción (deportación)?

¿Tendré un intérprete si no hablo inglés?

Si usted está solicitando asilo sin estar en un procedimiento de remoción (bajo el proceso de asilo afirmativo), usted deberá traer su propio intérprete para la entrevista de asilo. El gobierno no le proveerá uno/a. El/la intérprete no podrá ser su abogado/a o representante, ni ningún/a testigo que declare en su lugar. El/la intérprete deberá ser completamente bilingüe en su idioma y en inglés, y debe tener al menos 18 años de edad. Si usted tiene un/a abogado/a ayudándole con la solicitud, esto es algo con lo que quizás le pueda ayudar.

Si usted está solicitando asilo como defensa contra los procedimientos de remoción (bajo el proceso de asilo defensivo), el gobierno le proveerá un/a intérprete para la audiencia de asilo y todos los procedimientos en corte.1

1 Vea la página web de USCIS

El proceso de solicitar asilo

¿Cuál es el costo de solicitar asilo?

¿Cuánto tiempo toma el proceso de solicitar asilo?

De acuerdo a la ley, se debe tomar una decisión sobre su solicitud de asilo en los 180 días luego de que la presente.1 Sin embargo, el proceso usualmente se toma mucho más tiempo. La Junta Americana de Inmigración (American Immigtration Council) reporta que personas a las que le dieron asilo en marzo de 2018, esperaron 1,000 días (en promedio) desde que solicitaron asilo hasta que recibieron la decisión de la corte de inmigración.2

1 8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A)(iii)
2 Vea Asilo en los Estados Unidos, Junta Americana de Inmigración (14 de Mayo, 2018)

¿Tengo que consultar a un abogado de inmigración incluso si no lo puedo pagar?

Hay formas de consultar a un/a abogado/a incluso si usted no se lo puede pagar, y siempre debería hacerlo antes de ir al Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS).

Su visita a el/la abogado/a sería confidencial, y éste/a no puede denunciarle al Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS). Si no puede pagar a un/a abogado/a, puede que tenga derecho a asistencia legal gratuita o a bajo precio. En nuestra página de Encontrando a un Abogado puede contactar la oficina de servicios legales más cercana o a una organización que trate temas de inmigración. Por favor, visite nuestra página Organizaciones Nacionales- Inmigración.

En la mayoría de los estados, existe una organización llamada Caridades Católicas (Catholic Charities). Esta organización pondrá a su disposición asistencia legal con respecto a inmigración. Puede visitar su sitio web y buscar la información de contacto en su estado. (Nota: no tiene que ser católico/a para que le atiendan).

Beneficios de obtener asilo

¿Cuáles son los beneficios del asilo?

Si se aprueba su solicitud para asilo, usted:

  • estará protegido/a de tener que regresar a su país de nacionalidad o su ultimo país de residencia si no tiene uno de nacionalidad;
  • se le concederá autorización de trabajo (un Documento de Autorización de Empleo);
  • se le permitirá viajar al extranjero con un documento de viaje de refugiado/a que le dará el USCIS;1 aun así,no viaje a su país de origen sin asesorarse legalmente ya que podría afectar su estatus de asilo si vuelve al país que usted declara temerle;
  • podrá solicitar el estatus de asilo derivado para su cónyuge y/o sus hijos/as; y
  • será elegible para solicitar la residencia legal permanente (tarjeta verde) un año después de haber recibido asilo – de todos modos, usted debe estar físicamente presente en los Estados Unidos por ese año.2

Nota: Cuando usted solicita una tarjeta verde (residencia permanente), su cónyuge e hijos/as también son elegibles para solicitarla si fueron admitidos a los Estados Unidos como asilados/as siguiendo con su solicitud de asilo, o si ya estaban con usted en EE.UU. y fueron incluidos en la concesión de asilo.3

Para una lista de beneficios más completa, puede visitar la página web “Beneficios y Responsabilidades de los Asilados” de la página web de USCIS.

1Página web de USCIS
2 8 CFR 209.2(a)(1)(ii)
3 Página web de USCIS

¿Pueden beneficiarse los familiares?

Si le han concedido asilo, usted puede solicitar estatus derivativo para su esposo/a y/o para sus hijos/as solteros/as menores de 21 años.1 El “estatus derivativo de asilo” significa que su esposo/a y sus hijos/as pueden recibir ese estatus basado en su propio estatus de asilo. Usted no puede solicitar estatus de asilo derivativo para otros/as miembros de la familia, como su padre/madre o hermanos/as.

Hijos/as menores que no están casados/as (menor de 21 años) puede incluir:

  • un/a hijastro/a que se convirtió en su hijastro/a antes de que él/ella cumpliera los 18 años de edad;y
  • un/a hijo/a adoptivo/a que fue adoptado/a antes de los 16 años.2

Para calificar como esposo/a o cónyuge, usted necesita estar legalmente casado/a de acuerdo a las leyes de su país. Aun así, los EE.UU. no reconocerá algunos matrimonios legales, sin importar si son reconocidos como legales en su país de origen (por ejemplo, matrimonios polígamos).

Para poder solicitar estatus de asilo para su familia, usted necesita llenar los documentos requeridos en los primeros dos años de habérsele concedido el estatus de asilo. Usted podrá patrocinar a su familia sin importar si están en los EE.UU. o en su país de origen.3 Como siempre, antes de completar cualquier solicitud, le sugerimos que hable con un/a abogado/a de inmigración. Puede encontrar un/a abogado/a visitando el enlace Encontrando a un Abogado o en nuestra página de Organizaciones Nacionales-Inmigración.

1 8 CFR § 208.21(a)
2 Vea 8 CFR § 208.21(b); INA § 101(b)(1)(B); (b)(1)(E)
3 8 CFR § 208.21(c) & (d)

¿Puede recibir la residencia permanente legal si tengo asilo? ¿Cuáles son los requisitos?

Si usted tiene estatus de asilo, puede solicitar la residencia permanente legal un año después de haber recibido asilo, si usted:

  • ha estado físicamente presente en los EE.UU. por al menos un año después de recibir asilo;
  • continúa cumpliendo con la definición de asilado/a (o continua siendo esposo/a o hijo/a de tal asilado/a);
  • no se ha reubicado firmemente en ningún país extranjero;
  • continúa siendo admisible a los EE. UU., aunque es posible que haya una dispensa/perdón para usted si es inadmisible.1

Para solicitar un ajuste de estatus y convertirse en residente permanente legal, hay muchos formularios que necesita presentar. Como en cualquier otro procedimiento de inmigración, siempre le sugerimos que hable con un/a abogado/a que pueda ayudarle a presentar los documentos correctos. Puede encontrar un listado de recursos legales en nuestra página de Encontrando a un Abogado o en nuestra página de Organizaciones Nacionales-Inmigración.

1 Vea 8 CFR § 209.2; vea también la página web del USCISTarjeta Verde para Asilados” (en inglés)

Estatus de Refugiado

Si usted es una persona que no es ciudadana estadounidense, viviendo fuera de los EE.UU., y tiene miedo de regresar a su país de origen debido a temor de ser perseguida o maltratada, puede que sea elegible para el estatus de refugiada. El estatus de refugiado/a podría permitirle entrar a los EE.UU. legalmente.

Información básica

¿Quién es elegible para adquirir el estatus de refugiado? ¿Dónde se otorga el estatus de refugiado?

Puede ser elegible para el estatus de refugiado/a si:

  • está fuera de su país de origen/nacionalidad y fuera de los EE.UU.;
  • es parte de una preocupación humanitaria para los EE.UU.;
  • no se ha reubicado firmemente en otro país;
  • es admisible a los EE.UU.; y,
  • no puede/quiere regresar o no puede obtener protección su país de origen debido la persecución a la que está siendo sometido/a o por un temor bien fundado de persecución basado en:
    • raza;
    • religión;
    • nacionalidad;
    • afiliación a un grupo social en particular; o
    • su opinión política.1

El estatus de refugiado/a le será otorgado en un consulado o en una embajada americana fuera de los EE.UU. La persona refugiada entra a los Estados Unidos con el “estatus de refugiado/a” en su tarjeta I-94 (Registro de Entrada/Salida “Arrival/Departure Record”, en inglés).

1 INA §101(a)(42)(A); vea el sitio web del USCIS

¿Cuándo tengo que solicitar el estatus de refugiado?

Usted tiene que solicitar el estatus de refugiado(a) antes de venir a los Estados Unidos. Si ya se encuentra en los EE.UU., tiene que solicitar asilo. Para mayor información, vaya a nuestra página sobre Asilo.

¿Cómo solicitar el estatus de refugiado?

Para recibir el estatus de refugiado/a, debe cumplir con una de las siguientes:

  1. ser referido/a al Programa de Admisión de Refugiados/as de los EE.UU. (USRAP, por sus siglas en inglés) por:
    1. la Comisión sobre Refugiados/as de la U.N. (“U.N. High Commission on Refugees”);
    2. una Embajada de los EE.UU; o
    3. una organización autorizada no gubernamental; o
  2. comenzar el proceso de solicitud con un Centro de Apoyo de Restablecimiento.

Si recibe un referido al USRAP, obtendrá ayuda para llenar su solicitud y luego será entrevistado/a por un/a oficial del USCIS. Ese/a oficial determinará si usted es elegible como refugiado/a para restablecerse en los Estados Unidos.2

Puede leer más información, en inglés, en la página web del Departamento del Estado de los EE.UU. - Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as a los EE.UU.

1 Vea la sección de preguntas y respuestas del Programa de Admisiones de Refugiados a los EE.UU. del sitio web de USCIS
2 Vea la página de Refugiados/as del sitio web de USCIS

Los beneficios de obtener el estatus de refugiado

¿Qué beneficios brinda el estatus de refugiado?

Si su solicitud es aprobada, podrá viajar a los Estados Unidos e ingresar al país con una visa válida. Además, con el estatus de refugiado/a podrá:

  • trabajar en los EE.UU. de manera inmediata, basándose en su Formulario I-94, que contiene un sello de admisión de refugiados/as. Además, luego le darán un permiso de trabajo a través de un Documento de Autorización de Empleo (“Employment Authorization Document”);1
  • ser elegible para el ajuste de estatus (solicitar la residencia permanente legal/tarjeta verde) después de un año de haber recibido su estatus de refugiado/a. (Nota: De hecho, la ley dice que se requiere que los/as refugiados/as presenten una solicitud de residencia permanente un año después de su entrada.2 Puede encontrar abogados/as en nuestra página de Encontrando a un Abogado para recibir un consejo legal sobre su situación).; y
  • ser capaz de solicitar a su esposo/a y a sus hijos/as menores de 21 años que no están casados/as para que vengan a los EE.UU. Esto debe hacerlo dentro de los primeros dos años de haber recibido su estatus de refugiado/a.3 Nota: El término “hijos/as menores de 21 años que no están casados/as”, podría incluir:
    • el/la hijo/a de una pareja que se convirtió en su hijastro/a antes de cumplir los 18 años; y
    • un/a hijo/a adoptado/a si:
      1. el proceso de adopción fue antes de que cumpliera los 16 años; o
      2. si el/la menor ha estado en la custodia legal o viviendo con los/as padres/madres adoptivos/as por lo menos por dos años.4

1 Vea la página de refugiados/as del sitio web de USCIS
2 8 CFR § 209.1(a),(b); vea las Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as en el sitio web del USCIS
3 Vea las Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as en el sitio web del USCIS
4 INA § 101(b)(1)(E)

¿Pueden mis familiares beneficiarse de mi estatus de refugiado?

Si ya le otorgaron el estatus de refugiado/a, usted podría solicitar los beneficios derivados de este estatus para su esposo/a o para sus hijos menores de 21 años que no están casados/as, si éstos/as le acompañan o planifican acompañarle. Los beneficios derivados de refugiado/a significa que a su esposo/a y a sus hijos/as les puede ser otorgado el estatus de refugiados/as en base al estatus suyo.

Para cumplir con la definición de esposo/a, necesita estar legalmente casado/a de acuerdo a las leyes de su país de origen. Sin embargo, los Estados Unidos no reconoce como legales algunos tipos de matrimonios, aunque estos sean considerados matrimonios legales en su país de origen (por ejemplo, matrimonios polígamos). El término hijos/as menores de 21 años que no están casados/as puede incluir:

  • a un hijo/a adoptado/a si la adopción se llevó a cabo antes de que el/la menor cumpliera los 16 años de edad; y
  • un/a menor que se convirtió en su hijastro/a antes de cumplir los 18 años.1

Puede solicitar traer a los EE.UU. a su esposo/a y a sus hijos/as menores de edad que no están casados/as dentro de los primeros dos años desde que le otorgaran su estatus de refugiado/a.2 Esto se conoce como patrocinarlos/as. Usted puede patrocinar a sus familiares si ellos/as están en los Estados Unidos o en el extranjero pero solamente el/la refugiado/a principal puede presentar esa solicitud.3

Para obtener más información y los requisitos de patrocinar miembros de la familia de los/as refugiados/as, por favor consulte la página de Familiares de Refugiados/as y Asilados/as del sitio web de USCIS.

1 INA § 101(b)(1)(E)
2 Vea la página de web del USCIS
3 8 CFR § 207.7(d)

¿Me puedo hacer residente legal permanente si tengo el estatus de refugiado? ¿Cuáles son los requisitos?

Si usted fue admitido/a como refugiado/a, por ley debe solicitar la tarjeta verde (residencia permanente) en los Estados Unidos un año después de ser admitido/a. Una tarjeta verde le da el estatus de residente permanente legal en los EE.UU. Puede ser elegible para la tarjeta verde como refugiado/a si:

  • usted ha estado presente físicamente en los Estados Unidos por lo menos durante un año después de recibir su estatus de refugiado/a;
  • a usted no se le ha quitado la admisión como refugiado/a;
  • usted no ha adquirido el estatus de residente permanente; y
  • es admisible a los EE.UU. para residencia permanente legal o es elegible para un perdón (dispensa) de inadmisibilidad.1

Para solicitar el ajuste de estatus para hacerse residente legal permanente, hay muchos formularios que debe presentar. Vaya al sitio web de USCIS para encontrar los formularios que debe presentar. Como en cualquier procedimiento de inmigración, siempre es recomendable hablar con un/a abogado/a que pueda ayudarle a presentar los documentos correctos. Para encontrar un/a abogado/a, por favor ir a la pagina Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o vaya a la página Organizaciones Nacionales - Inmigración.

1 Vea la página de “Tarjeta Verde para Refugiados” el sitio de web de USCIS