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Inmigración

Las leyes de inmigración pueden ser complicadas, pero las páginas que se encuentran a continuación le darán una idea sobre sus opciones y derechos. Sin embargo, le sugerimos que antes de tomar cualquier medida, consulte con (y contrate a) un/a abogado/a que se especialice en el tipo de recurso de inmigración que está buscando. Para encontrar organizaciones a nivel nacional que se especializan en inmigración o para referidos de abogados/as que trabajan con inmigración, visite la sección Inmigración en lugares que ayudan.

VAWA para Víctimas de Maltrato

Las leyes de inmigración son complicadas. Aquí proveemos un poco de información básica acerca de los beneficios de inmigración disponibles para víctimas de violencia doméstica. WomensLaw le recomienda enfáticamente que consulte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA antes de solicitar algún remedio para ver si usted califica para estos u otros tipos de beneficios de inmigración. Para encontrar la información de contacto de organizaciones nacionales trabajando en el área de inmigración en general, visite nuestra página llamada Inmigración. Para la información de contacto de organizaciones de servicios legales generales, vaya a Encontrando a un Abogado.

Información básica y definiciones

¿Qué es la VAWA?

VAWA son las siglas para una ley que se llama Violence Against Women Act, o Ley de Violencia Contra las Mujeres, que fue pasada por el Congreso en 1994. Entre otras cosas, la VAWA creó provisiones especiales en la ley de inmigración de Estados Unidos para proteger a víctimas de maltrato que no son ciudadanas de los Estados Unidos. En casos de violencia doméstica, la ley de inmigración de los Estados Unidos permite que ciertas víctimas de maltrato que no son ciudadanas, puedan obtener su estatus legal sin tener que depender de el/la agresor/a.

Normalmente, si usted es esposo/a, hijo/a o padre/madre de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (“USC” por sus siglas en inglés) o es esposo/a o hijo/a de un/a residente permanente legal (“LPR” por sus siglas en inglés) y usted quiere obtener su estatus como LPR (a menudo, se refiere como “tener una green card”), el/la USC o LPR tiene que enviar una solicitud al Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) y quizás tenga que ir con usted a una entrevista con las autoridades de inmigración.

Además, si su matrimonio es de menos de dos años cuando usted obtiene su estatus como LPR, normalmente usted recibiría algo que se llama “residencia permanente condicional” (conocido como “conditional green card”). Su esposo/a entonces normalmente tendría que llenar una solicitud conjunta con usted para quitar la “condición” para que usted pueda obtener la residencia permanente sin la condición.

Sin embargo, en relaciones donde hay violencia doméstica, estos requisitos de que los familiares que son USC o LPR tengan que participar, son a menudo usados por el/la agresor/a como otra forma de maltrato, ganando poder y control sobre el estatus migratorio de la víctima. Por eso, la ley de inmigración de los Estados Unidos permite que ciertas víctimas de maltrato que no son ciudadanas de los Estados Unidos, puedan obtener estatus legal por su cuenta propia sin la participación de el/la agresor/a.

¿Qué quiere decir USC? ¿Qué quiere decir LPR?

A través de toda esta sección, se utilizan las abreviaciones USC y LPR. Las siglas “USC” quieren decir ciudadano/a de los Estados Unidos (United States citizen, en inglés). Las siglas “LPR” quieren decir residente legal permanente (legal permanent resident, en inglés). También, frecuentemente se refiere a un/a residente legal permanente como alguien que tiene un “green card”.

¿Qué es un derivativo?

Un/a derivativo/a es una persona que no es ciudadano/a de los Estados Unidos que quizás califique para recibir estatus inmigratorio a través de una solicitud de otra persona que tampoco es ciudadana, que es el/la solicitante principal. Entonces, por ejemplo, una persona maltratada solicitando una autopetición a través VAWA, quizás pueda solicitar a sus hijos/as como derivativos/as en su solicitud.

¿Qué significan las bases de inadmisibilidad?

Las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles no se puede ser admitido/a a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras). En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

¿Los hombres califican para la VAWA?

¿Un hijastro se considera como un hijo para la VAWA?

En estas páginas, nos vamos a referir a la relación de un/a menor y su padre/madre para la elegibilidad para VAWA. Es importante saber que bajo la ley de inmigración, un/a “hijo/a” incluye:

  • un/a hijo/a biológico/a;
  • un/a hijo/a adoptado/a; o
  • un/a hijastro/a.1

Sin embargo, bajo la ley de inmigración, un/a hijastro/a debe haber sido menor de 18 años al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para ser considerado/a como un/a “hijo/a”. Un/a hijo/a adoptado/a debe haber sido adoptado/a antes de los 16 años.1

1 INA §101(b)(1)

Si soy víctima de maltrato, ¿hay protecciones de inmigración a las que quizás yo califique bajo la VAWA?

Bajo la VAWA existen tres tipos posibles de beneficios de inmigración con distintos requisitos cada uno:

1) Autopetición bajo VAWA
Usted quizás califique para autopecionar (pedir usted mismo/a) la residencia permanente legal sin la ayuda de el/la agresor/a, si usted es maltratado/a por:

  • su esposo/a que es un/a ciudadano/a (USC) o un/a residente legal permanente (LPR) (o si su esposo/a ha maltratado a su hijo/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros/madrastras) que es USC o LPR; o
  • su hijo/a adulto/a que es un USC (no aplica a un/a hijo/a que es residente legal permanente).1

Para ver más información acerca de la autopetición bajo VAWA, vea nuestra página Autopetición bajo VAWA.

2) Perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a 
Usted quizás pueda solicitar un “perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a” si usted tiene residencia permanente condicional como esposo/a (y en ciertas circunstancias como hijo/a) de un/a USC o LPR, y el/la ciudadano/a o residente le ha maltratado.  Con un perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, el/la agresor/a no tiene que presentar la petición con usted.2

Para ver más información sobre un perdón para el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, vaya a nuestra página Perdón para el esposo o hijo maltratado.

3) Cancelación de la remoción bajo VAWA
Si usted está en procedimientos de remoción (conocido anteriormente como deportación) ante un/a juez/a de inmigración, y usted fue maltratado/a por su esposo/a o padre/madre que es USC o LPR (o tiene un hijo/a con un/a USC/LPR que ha sido maltratado/a por él/ella), puede ser posible solicitar la “cancelación de remoción bajo VAWA”.3  Sin embargo, debido a que para calificar para la cancelación de la remoción bajo VAWA hay que estar en un procedimientos de remoción, es extremadamente importante que usted tenga un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA que la aconseje y represente.

Para ver más información, vaya a nuestra página Cancelación de la remoción bajo VAWA.

Nota: Las leyes de inmigración son complicadas.  Antes de que usted solicite cualquier tipo de beneficio de inmigración, es aconsejable primero consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales enumeradas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y otros servicios que refieren a abogados/as que sí cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

Si usted es la víctima de violencia doméstica, pero no cree que califique para los beneficios de inmigración bajo VAWA, puede que hayan otras formas para que usted obtenga su estatus legal en los Estados Unidos.  Por ejemplo, si usted no estaba casado/a con el/la agresor/a, e él/ella no es USC o LPR de los Estados Unidos, quizás usted todavía califique para un beneficio de inmigración que se llama estatus U de no inmigrante - vea la página de Visa U para Víctimas del Crimen.  La mejor manera de determinar si usted calificaría es discutir su situación personal con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)
2 INA § 216(c)(4)(C)
3 INA § 240A(b)(2)

Autopetición bajo VAWA

¿Qué es la autopetición bajo VAWA?

Una autopetición es una manera de solicitar residencia permanente legal en Estados Unidos por cuenta propia. Esto se hace enviando una solicitud a la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) pidiendo estatus legal en Estados Unidos sin la ayuda de el/la agresor/a. Esta solicitud se llama autopetición, porque usted está solicitando estatus legal por sí mismo/a y no es que alguien más está pidiendo un beneficio de inmigración para usted. Usted quizás califique para pedir la autopetición para obtener estatus legal sin la ayuda de el/la agresor/a, si usted es maltratado/a por:

  • su esposo/a que es un/a ciudadano/a (USC) o un/a residente (LPR) (o si usted es el/la esposo/a de un/a USC o LPR y su esposo/a ha maltratado a su hijo/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros y madrastras) que es USC o LPR; o
  • su hijo/a adulto/a que es un/a ciudadano/a (no aplica si el/la hijo/a es residente permanente legal).1

Nota: Por favor, vaya a la pregunta (¿Quién califica para la autopetición?) porque estas categorías están explicadas en más detalle.

Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA. Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página de Inmigración. Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado (en general, no de inmigración específicamente) que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y otros servicios que refieren a abogados/as que sí cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)

¿Cuenta un matrimonio de derecho consuetudinario como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido.  Esto, a menos que haya una política nacional de EEUU que lo anule.  Para los matrimonios de derecho consuetudinario, a veces conocidos como matrimonios de hecho o “common-law marriages” en inglés, un matrimonio puede ser válido según las leyes de inmigración siempre que tuviera lugar en un estado de los EEUU o en un país que reconozca ese tipo de matrimonios.  En otras palabras, usted y su esposo/a tienen que haber vivido en un estado que reconozca los matrimonios de derecho consuetudinario y ustedes tienen que cumplir con la definición legal de ese tipo de matrimonio en ese estado.  Si un matrimonio de derecho consuetudinario tuvo lugar de un modo y forma correcta en un estado que reconozca este tipo de matrimonio, aún puede ser válido aunque usted ahora esté solicitando la VAWA en un estado diferente.1  Para obtener una lista de los estados de EEUU que reconocen el matrimonio de derecho consuetudinario y los requisitos legales de cada estado, haga clic aquí (solamente disponible en inglés).

Los/as oficiales de inmigración pueden considerar los siguientes factores para determinar si usted tiene un matrimonio de derecho consuetudinario válido:

  • ¿Cuándo y dónde empezó la relación?
  • ¿Cuál era su intención y la de el/la agresor/a sobre lo que sería la relación?
  • ¿Normalmente los vecinos/as, amigos/as y la comunidad en general les conocían como esposos?
  • ¿Uno de los dos presentaba a el/la otro/a como su esposo/a?
  • ¿Uno de los dos adquirió un seguro de vida describiendo el/la otro/a como el/la esposo/a beneficiario/a?
  • ¿Constan cada uno de ustedes en el certificado de nacimiento o la matrícula de la escuela de sus hijos/as como su padre/madre?
  • ¿Hay una cuenta de tarjeta de crédito que describe a uno de los dos como el/la esposo/a de el/la otro/a?
  • ¿Uno de los dos nombró el/la otro/a esposo/a como beneficiario/a de sus derechos de pensión?
  • ¿Hay alguna otra información que podría demostrar que ambos han vivido, desde el principio, el tipo de existencia que sería normal para una pareja casada legalmente?1

Para obtener más ayuda para reunir las pruebas necesarias para demostrar de que usted tuvo un matrimonio de hecho válido, por favor, hable con un/a abogado/a con experiencia en las auto peticiones de VAWA – por favor, no intente hacer una solicitud VAWA por su cuenta.  Para encontrar organizaciones nacionales con experiencia general en la ley de inmigración, por favor vea nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar servicios de derivación legales en cada estado en nuestra página Encontrando a un Abogado.

1 Vea el Manual de Campo del Adjudicador, sección 74.2(e) (antes en el sitio web de USCIS, pero ya no está disponible en el Internet); Vea también, El Manual de Políticas del USCIS, Parte G, Capítulo 2(B)

¿Cuenta un matrimonio del mismo sexo como estar “casado” con el agresor para propósitos de inmigración?

Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido. Ahora que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha decidido que es inconstitucional que los estados prohiban los matrimonios del mismo sexo,1 cualquier matrimonio del mismo sexo que sea válido y que haya sido celebrado en los Estados Unidos, debe ser reconocido por USCIS (inmigración).

En la página de Víctimas LGBTQIA, puede encontrar información sobre el maltrato a víctimas de la comunidad LGBTQIA y los tipos de barreras que pueden enfrentar.​

1Obergefell v. Hodges, 135 S. Ct. 2584 (2015)

¿Quién califica para la autopetición?

La ley de inmigración permite a los siguientes familiares de un/a agresor/a que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR), a autopeticionar para obtener estatus legal en los Estados Unidos (si cumplen con todos los otros requisitos de la autopetición bajo VAWA):

  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que han sido maltratados/as por éste/a, y sus hijos/as si tienen menos de 21 años y son solteros/as (los/as hijos/as serían incluidos/as en la solicitud de el/la esposo/a maltratado/a como “derivativos”)1;
  • Esposos/as de un/a USC o un/a LPR que no han sido maltratados/as, si el/la esposo/a USC o LPR agredió a los/as hijos/as de la persona sin documentos y éstos/as son menores de 21 años y solteros/as.  Los/as hijos/as menores de 21 años y solteros/as de el/la esposo/a que no ha sido maltratado/a quizás también califiquen (éstos/as serían incluidos en la solicitud de el/la esposo/a como derivativos)1;
  • Hijos/as de un/a USC o LPR (que son menores de 21 años y solteros/as) que han sido maltratados/as por sus padres y los/as hijos/as de éstos/as (también menores de 21 años y solteros/as) como sus derivativos2;  Nota: Puede ser posible que un/a hijo/a maltratado/a que tenga entre 21 y 25 años pueda autopeticionar si él/ella puede demostrar que calificó cuando tenía menos de 21 años y el maltrato fue al menos una de las razones principales por la que se demoró en enviar la autopetición.3
  • Padres maltratados/as por un/a hijo/a que es USC y que tiene más de 21 años de edad (esta categoría no aplica a LPR, sólo a USC).4
  • Nota: En las siguientes preguntas, usted puede ver más información acerca de requisitos adicionales para estas categorías.  Es importante que las lea completamente para entender bien lo que tendría que probar para calificar.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
2 INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204(a)(1)(B)(iii)
3 INA § 204(a)(1)(D)(v)
4 INA § 204(a)(1)(A)(vii)

¿Cuáles son algunos requisitos adicionales para autopeticionar bajo VAWA como el esposo maltratado por un USC o un LPR?

Además de cumplir el requisito de cierta relación de abusiva, explicado en ¿Quién califica para la autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados más abajo si usted está autopeticionando como el/la esposo/a maltratado/a por un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o un/a residente permanente legal (LPR):

  • Matrimonio con un/a USC o un/a LPR: Usted debe cumplir una de las siguientes cosas:
    • Estar casado/a con un/a USC/LPR (incluyendo el matrimonio de derecho consuetudinario conocido en inglés como el “common-law marriage”);
    • Su esposo/a USC (no aplica a LPR) murió en los últimos dos años;
    • Su esposo/a USC/LPR perdió su ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;
    • Usted creía que se había casado con un/a USC/LPR y se llevó a cabo una ceremonia matrimonial, pero después se enteró que su matrimonio no es válido porque su esposo/a estaba cometiendo bigamia (ya estaba casado/a cuando se casó con usted); o
    • Usted se divorció de su esposo/a USC/LPR en los últimos dos años y usted puede mostrar una conexión entre el maltrato que usted sufrió y el divorcio.1
  • El matrimonio fue de buena fe: 2 Usted se casó de buena fe y no sólo para obtener beneficios de inmigración.3
  • Maltrato o crueldad extrema: Durante su matrimonio, su esposo/a USC o LPR le maltrató a usted (o a su hijo/a) o le sometió a usted (o a su hijo/a) a crueldad extrema.4 Maltrato y crueldad extrema es cualquier forma de ejercer poder y control, que incluye pero no está limitado a lo siguiente:
    • Ser víctima de cualquier acto de violencia o amenaza de acto de violencia, incluyendo detención forzada que resulta en daño físico o mental, abuso sexual, maltrato psicológico, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.5Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si fue maltratado/a en el exterior exclusivamente, su esposo/a tendría que ser empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de los servicio uniformados de los Estados Unidos (un/a militar).6
  • Usted debe haber vivido con el/la agresor/a en algún momento;7 y
  • Usted es una persona de “buen carácter moral”.8 Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si hay un perdón o excepción disponible para su situación.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
2 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(aa), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(aa)
3Página web de USCIS – Cónyuge, hijos, y padres maltratados
4 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb). Puede leer más información (en inglés) sobre lo que se considera como crueldad extrema y cómo probarla aquí. Esta información es provista por la organización ASISTA y puede incluir términos legales complicados que no están en lenguaje sencillo.
5 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
6 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
7 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(dd), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(II)(dd)
8 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(bb), INA § 204(A)(1)(B)(ii)(bb)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como hijo de un USC o LPR?

Además de cumplir con el requisito de una relación abusiva específica explicada más arriba en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si está autopeticionando como el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR):

  1. Usted es el/la hijo/a maltratado/a por su padre/madre que es un/a USC/LPR:
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de un/a USC/LPR;
    • Usted es el/la hijo/a (soltero/a y menor de 21 años) de alguien que fue un/a USC/LPR pero que perdió la ciudadanía o la residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica;1 o
    • Usted tiene entre 21 y 25 años y puede demostrar que calificaba para autopeticionar antes de cumplir los 21 años y que el maltrato fue al menos una de las razones principales para no haber enviado la solicitud antes de haber cumplido 21 años.2
  2. Maltrato o crueldad extrema: Su padre/madre USC/LPR debe haberle maltratado/a o sometido a crueldad extrema”.3 maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas lo siguiente:
    • ser una víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.4 Nota: Usted debe haber sido maltratado/a en los Estados Unidos, o si usted sólo fue maltratado/a en el exterior, su padre/madre agresor/a era empleado/a del gobierno de los Estados Unidos o miembro de las fuerzas armadas de los Estados Unidos (militar); 5
  3. Usted vivió con el/la agresor/a en algún momento;6 y
  4. Si usted tiene más de 14 años, usted debe demostrar que es una persona de “buen carácter moral”.7 Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible para su situación.

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

1 INA § 204(a)(1)(A)(iv); INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
2 INA § 204(a)(1)(D)(v)
3 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb); INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb)
4 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
5 INA § 204(a)(1)(A)(v); INA § 204(a)(1)(B)(iv)
6 INA § 204(a)(1)(A)(iv); INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
7 8 CFR § 204.2(e)(2)(v); 8 CFR § 204.2(e)(1)(i)(F)

¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como padre maltratado por un hijo que es USC?

Además de cumplir el requisito de una relación abusiva específica explicada en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales enumerados a continuación si va a autopeticionar como el/la padre/madre de un hijo/a (mayor de 21 años) que es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) y que le ha maltratado:

  • El/la hijo/a, que es USC y mayor de 21 años (no puede ser residente legal permanente), maltrató a su padre/madre - Usted debe ser:
    • El/la padre/madre de un/a USC que está vivo o que murió en los últimos dos años; o
    • El/la padre/madre de un/a USC que perdió la ciudadanía o residencia en los últimos dos años debido a un incidente de violencia doméstica.1
  • Maltrato o crueldad extrema - Su hijo/a USC le maltrató (físicamente) o le sometió a crueldad extrema.1  Maltrato y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas:
    • ser víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzosa que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.2
  • Usted debe haber vivido con su hijo/a agresor/a que es USC en algún momento;1 y
  • Usted debe ser una persona de “buen carácter moral”.1  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que quizás afecte su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible en su situación.

Nota: Esta es la única categoría de autopetición en la que el/la agresor/a solo puede ser un USC y no LPR.

1 INA § 204(a)(1)(A)(vii)
2 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)

¿Puedo presentar una autopetición bajo VAWA si estoy en otro país?

Suponiendo que el/la agresor/a es ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) y usted vive en el extranjero (en otro país), usted puede presentar una autopetición si cualquiera de las siguientes condiciones son verdaderas:

  • El/la agresor/a es empleado/a del gobierno de los Estados Unidos, y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a);
  • El/la agresor/a es miembro de las fuerzas armadas (los/as militares de los Estados Unidos) y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella le maltrató o le trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a); o
  • Usted vive en el extranjero y usted (o su hijo/a) fueron maltratados/as o tratados/as con extrema crueldad por el/la agresor/a mientras usted estaba en los Estados Unidos.1 (No importa si el/la agresor/a vive con usted en el extranjero o no.)

1 INA §§ 204(a)(1)(A)(v), (1)(B)(iv)

¿Qué pasa después de que mi abogado envía mi autopetición?

Cuando una autopetición es aceptada, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) envía un recibo a la dirección incluida en la autopetición (asegúrese que se usa una dirección segura, como la dirección de su abogado/a) diciendo la fecha en que la autopetición fue recibida. Al revisar la solicitud, el USCIS quizás puede pedirle evidencia adicional. Si el USCIS cree que usted cumpliría todos los requisitos si toda la información en su solicitud fuera cierta, entonces el USCIS va a emitir una “notificación de caso prima facie” (“notice of prima facie case” en inglés). Esta notificación es una carta que puede permitir que usted califique para ciertos beneficios públicos (por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en el tema de beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría o no para algún tipo de beneficio público). Sin embargo, esta notificación no es un recibo final diciendo que su solicitud fue aprobada. Si usted prueba que califica para la autopetición bajo VAWA, el USCIS va a aprobar la autopetición y otorgar una notificación de aprobación. Todas las personas con una autopetición aprobada califican para un permiso de trabajo.1

1Sitio web del USCIS website – Formulario de Instrucciones I-360; y El sitio web del National Immigrant Justice Center – Flujograma de la Autopetición de VAWA Self-Petition

Si mi autopetición es aprobada, ¿qué puedo recibir?

Dependiendo de cada caso, una vez que una autopetición es aprobada usted quizás califique para solicitar algunas de las siguientes cosas:

  • Acción diferida: Esto quiere decir que inmigración probablemente no intentará deportarle para que usted pueda solicitar la residencia.1
  • Autorización de trabajo: Esto quiere decir permiso para trabajar legalmente en el país, o en otras palabras un permiso de trabajo.2
  • Ciertos beneficios públicos:3 Por favor consulte a un/a abogado/a con experiencia en beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría para algún beneficio público.
  • Residencia: Para más información, vea Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo hacerme residente permanente legal (tarjeta verde)?

1 8 CFR § 274a.12(c)(14)
2 INA § 204(a)(1)(K)
3 Vea el Sitio web del National Immigrant Justice Center website – Flujograma de la Autopetición de VAWA

Si mi autopetición es aprobada, ¿cuándo puedo solicitar la residencia permanente legal (tarjeta verde)?

Cuándo usted podría solicitar la residencia una vez que la autopetición ha sido aprobada depende del sistema de inmigración familiar. El sistema de inmigración familiar son leyes que permiten que ciertas personas reciban beneficios de inmigración a través de relaciones de familia.

Usted podría solicitar la residencia inmediatamente después de que su autopetición es aprobada, si usted es:

  • esposo/a de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC);
  • el/la hijo/a soltero/a y menor de 21 años de un/a USC; o
  • el/la padre/madre de un/a USC que tiene más de 21 años.1

Si usted no cae en una de estas relaciones (por ejemplo, el/la esposo/a o hijos/as de un/a residente legal permanente (LPR)), cuándo puede solicitar la residencia va a depender de algo que se llama el sistema de preferencia de familia.2 Debido a que existe un límite en el número de personas que pueden inmigrar bajo ciertas categorías cada año, existe generalmente un tiempo de espera hasta que el/la esposo/a e hijos/as de el/la LPR puedan solicitar la residencia.3 Qué tan larga es la espera va a depender de un número de factores como la nacionalidad de la persona, su relación con el/la LPR, y su “fecha de prioridad” (“priority date” en inglés).2 Fecha de prioridad quiere decir la fecha en la que la autopetición es recibida por USCIS.4 Si el/la agresor/a le peticionó bajo el sistema de inmigración familiar antes de usted enviar la autopetición, la fecha de prioridad puede que sea la fecha de la petición de familia anterior. Por favor consulte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA para recibir más información.

Además, si su autpetición fue aprobada y usted está solicitando la residencia legal permanente, usted tendrá que demostrar que usted no es “inadmisible”.5 Existen muchas bases de inadmisibilidad, que son razones por las cuáles no se puede ser admitido/a a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras).5 En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

1 INA § 201(b)(2)(A)(i)
2 Vea el Sitio web del USCIS - Disponibilidad de Visas y Fechas de Prioridad
3 Vea INA § 203(a); y Sitio web del USCIS – Residencia para el Familiar de un Residente
4 Glosraio del sitio web del USCIS website
5 INA § 212

Una vez que tengo residencia legal permanente, ¿cuándo puedo solicitar mi ciudadanía?

Si usted obtuvo la residencia permanente a través de la VAWA por casarse con un/a ciudadano/a de los EE.UU. o por ser el/la hijo/a maltratado/a de un un/a ciudadano/a de los EE.UU., califica para la ciudadanía después de tres años de residencia permanente. Por otra parte, si usted obtuvo la residencia permanente legal a través de la VAWA por casarse con un/a residente permanente o por ser el/la hijo/a maltratado/a de un residente permanente, califica para la ciudadanía después de cinco años de residencia permanente.1

1 Vea el sitio web de USCIS y el memorando 1/27/15 del USCIS

Perdón para el esposo o hijo maltratado

¿Qué es el perdón del esposo o hijo maltratado? ¿Cómo funciona?

Quizás califique para el “perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a” si usted tiene la residencia permanente legal condicional como esposo/a (y a veces hijo/a) de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) y el/la USC/LPR le ha maltratado.1  Normalmente, cuando alguien tiene la residencia permanente legal condicional, esa persona tiene que enviar una petición conjunta con el/la esposo/a USC/LPR para eliminar la condición durante los 90 días inmediatamente antes del aniversario de dos años de la fecha en la que obtuvo la residencia permanente legal condicional.2  Sin embargo, si usted cumple los requisitos para el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a, usted puede pedir que la condición sea eliminada sin la ayuda de el/la agresor/a.1

Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales enumeradas en nuestra página Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y servicios que refieren a abogados/as que cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 216(c)(4)(C)
2 INA § 216(c)(1)(A); INA § 216(d)(2)

¿Qué es el estatus de residente permanente legal condicional? ¿Cómo sé si lo tengo?

Para entender el perdón para el/a esposo o hijo/a maltratado/a, es necesario entender el estatus de residente permanente legal condicional. Si usted recibe el estatus de residente permanente legal (green card) a través de un matrimonio que es de menos de dos años cuando usted obtiene la residencia, entonces usted obtiene la residencia permanente legal condicional. También, si sus hijos/as obtuvieron la residencia permanente legal a través de una petición enviada por el/la esposo/a agresor/a, entonces ellos/as obtendrán la residencia permanente legal condicional también.1 La razón por la cual el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) provee la residencia permanente legal condicional cuando un matrimonio es de menos de dos años y requiere una petición conjunta o un perdón para eliminar la condición, es para prevenir los matrimonios fraudulentos para obtener beneficios de inmigración.2

Una manera de determinar si usted tiene la residencia permanente legal condicional puede ser mirar a la fecha de vencimiento de su tarjeta verde (“green card”). Un/a residente permanente legal condicional recibe una tarjeta verde (“green card”) que es válida por dos años.3

1 INA §§ 216(a)(1), 216(g)
2Sitio web del USCIS – Enmiendas del 1986 sobre el Fraude por Matrimonio de Inmigración
3Sitio web del USCIS – Residencia Permanente Condicional

¿Quién califica para el perdón del esposo o hijo maltratado?

Usted quizás califique para el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a si cumple todos los requisitos enumerados a continuación:

  • usted tiene la residencia permanente legal condicional como esposo/a de un/a ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o de un/a residente permanente legal (LPR) porque su matrimonio era de menos de dos años cuando usted obtuvo la residencia; o usted tiene la residencia permanente legal condicional como hijo/a porque el/la esposo/a USC/LPR de su papá/mamá envío una petición a su favor y el matrimonio era de menos de dos años cuando usted obtuvo la residencia;
  • el matrimonio que es la base de la residencia permanente legal condicional fue un matrimonio en buena fe; y
  • durante el matrimonio, el/la esposo/a o hijo/a fue maltratado/a físicamente o sometido/a a crueldad extrema por parte de el/la USC/LPR agresor/a.1 Crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye, pero no está limitado a, lo siguiente: ser víctima o ser amenazado/a con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, maltrato psicológico, abuso sexual, violación, vejación, incesto, y prostitución forzada.2

1 INA § 216(c)(4)(C)
2 8 CFR § 216.5(e)(3)(i)

¿Cómo funciona el proceso para el perdón del esposo o hijo maltratado?

Una vez que el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es enviado, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) puede pedir información adicional. Si el perdón el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es aprobado, la condición en la residencia permanente legal condicional va a ser eliminada. Nota: Si usted es un/a residente permanente legal condicional a través de un matrimonio con un/a agresor/a que es ciudadano/ade los Estados Unidos o un/a residente permanente legal, y usted no envía una petición conjunta o un perdón de esposo/a o hijo/a maltratado/a antes del segundo aniversario de la fecha cuando usted obtuvo la residencia permanente legal condicional, usted puede perder su residencia permanente legal y puede ser removido/a (deportado/a) de los Estados Unidos.1

1Sitio web del USCIS – Instrucciones de la Petición para Remover las Condiciones de Residencia

Si el perdón del esposo o hijo maltratado es aprobado, ¿cuál será mi estatus migratorio?

Si el perdón de el/la esposo/a o hijo/a maltratado/a es aprobado, la condición en su residencia permanente legal condicional será eliminada.1 Eso significa que usted tendrá residencia permanente legal y podrá quedarse en los Estados Unidos mientras respete las leyes de inmigración.2 Eliminar la condición en su residencia permanente legal condicional es obligatorio para que no pierda su residencia permanente legal y no se vuelva removible (deportable) de los Estados Unidos.3

1 INA § 216(c)(3)(B)
2Sitio web del USCIS – Tarjeta Verde (residencia permanente)
3 INA § 216(c)(2)

Cancelación de la remoción bajo VAWA

¿Qué es la cancelación de la remoción bajo VAWA?

Si usted está en procedimientos de remoción (anteriormente conocido como deportación) ante un/a juez/a de inmigración, y usted es maltratado/a por su esposo/a o padre/madre ciudadano/a de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR) (o usted tiene un/a hijo/a en común con una USC/LPR que es maltratado/a por éste/a), puede ser posible solicitar la cancelación de la remoción bajo VAWA.1  Si una solicitud de cancelación de la remoción es aprobada, el proceso de remoción puede ser terminado y usted puede recibir la residencia permanente legal.2  Debido a que para poder calificar para la cancelación de remoción de VAWA, usted tiene que estar en proceso de remoción (deportación), es extremadamente importante que usted tenga un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA que la aconseje y represente.  Para determinar si usted califica para la cancelación de la remoción bajo VAWA u otro tipo de beneficio migratorio, usted debe considerar contactar a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA.

Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página de Inmigración.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y servicios que refieren a abogados/as que cobran aquí: Encontrando a un Abogado.

1 INA § 240A(b)(2), 8 CFR § 1240.11(a)(1)
2 INA § 240A(b)(2)(A)

¿Quién califica para la cancelación de la remoción bajo VAWA?

Usted quizás califique para solicitar la cancelación de la remoción si cae bajo una de estas categorías y cumple todos los otros requisitos de la cancelación de la remoción:

  • usted ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de un/a esposo/a que es/era ciudadano de los Estados Unidos (USC) o residente permanente legal (LPR);
  • usted ha sido maltratado/a o sometido/a a crueldad extrema por un/a padre/madre que es/era USC/LPR;
  • usted y un/a USC/LPR tienen un/a hijo/a juntos y ese/a hijo/a ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de el/la padre/madre USC/LPR;1 o
  • usted ha sido maltratado/a o sufrió crueldad extrema por parte de una persona que es USC/LPR que usted pensó se había casado con usted, pero el matrimonio no es válido porque el/la USC/LPR cometió bigamia (ya estaba casado/a cuando se casó con usted).2

1 INA §§ 240A(b)(2)(A)(i)(I)&(II)
2 INA § 240A(b)(2)(A)(i)(III)

Si la cancelación de la remoción bajo VAWA es aprobada, ¿que puedo recibir?

Si su solicitud para la cancelación de la remoción es aprobada, el proceso de remoción puede ser terminado y usted puede recibir la residencia permanente legal.1

1 INA § 240A(b)(2)(A)

Visa U para Víctimas del Crimen

Esta página incluye información para obtener el estatus legal si usted es víctima de ciertos crímenes (incluyendo la violencia doméstica) y puede obtener una certificación que declare que ayudó, está ayudando, o que probablemente ayudará con la investigación o el procesamiento del crimen. En la página de Videos, puede ver una serie de vídeos en español, con subtítulos en inglés, que explican las visas U.

Información básica y definiciones

¿Qué es el estatus de visa U?

La Ley de Protección de Víctimas de Tráfico y Violencia (“Victims of Trafficking and Violence Protection Act”) creó el estatus de visa U (también conocido como estatus de U no inmigrante (“U nonimmigrant status”)). Está diseñado para ofrecer estatus legal a las víctimas de crimen que no sean ciudadanas y que hayan ayudado, estén ayudando o que quieran ayudar a las autoridades a investigar los crímenes cometidos en su contra.1 El propósito principal de la visa U es promover que las víctimas de delito que no tienen documentos de residencia, puedan ayudar a las agencias que hacen cumplir la ley (como la policía) a investigar y enjuiciar delitos sin miedo a ser deportados/as.

El estatus de visa U puede estar disponible para las víctimas de los crímenes de violencia doméstica, acecho, ataques sexuales u otros tipos de crímenes (aunque no tengan nada que ver con la violencia doméstica).

Si es una víctima del crimen y no es ciudadana, usted tiene que cumplir TODOS estos requisitos:

Los/as solicitantes de la visa U también tienen que demostrar que son “admisibles” o que tienen derecho a recibir una exención (“waiver”) de inadmisión si no lo son.2Nota: Ver más información sobre los requisitos de elegibilidad en ¿Estoy eligible para el estatus de visa U? ¿Cuáles crímenes pueden calificarme?

Las páginas a continuación le ayudarán a obtener información básica sobre el estatus de visa U. Sin embargo, las leyes de inmigración son complicadas y WomensLaw.org le recomienda enfáticamente que consulte con un/a abogado/a de inmigración que esté familiarizado/a con las visas U antes de hacer su solicitud para ver si se le puede otorgar ésta o bien otras formas de ayuda para el proceso migratorio. Por favor, vea las organizaciones nacionales en nuestra página de Inmigración. Para organizaciones de servicios legales generales, que no sean específicos de inmigración, y servicios de referidos de abogados/as privados/as, vaya a la página Encontrando a un Abogado. No se olvide de preguntarle a el/la abogado/a con quien está considerando trabajar si ha llenado solicitudes de visa U o si se le ha enseñado como hacerlo, ya que esto puede ser algo que los/as abogados/as de inmigración u otros abogados/as no suelen saber a hacer. Para más ayuda, su abogado/a puede contactar a ASISTA.

Nota: En la página de Videos, puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 Pub. L. No. 106-386, 114 Stat. 1464 (2000) (incluyendo el Battered Immigrant Women’s Protection Act of 2000, Pub. L. No. 106-386, 114 Stat. 1518 (2000))
2 Sitio web del USCIS - Víctimas de Actos Criminales: Estatus U de No Inmigrante

¿Qué es un solicitante principal? ¿Qué es un derivativo?

Un/a solicitante principal es la persona que solicita un remedio de inmigración, como el estatus de visa U.

Un/a derivativo/a es otra persona (normalmente un/a familiar) quien también puede recibir su estatus legal mediante el estatus de el/la solicitante principal. Como el estatus de ese/a familiar es “derivado” del estatus de el/la solicitante principal, a el/la familiar se le conoce como “derivativo/a” según la ley de inmigración.1 Aunque los/as derivativos/as de visa U no tienen que cumplir todos los requisitos de selección de los/as solicitantes de visa U principales, sí tienen que mostrar que son admisibles o tienen que llenar una exención (“waiver”) si son inadmisibles.

Para leer sobre los/as solicitantes principales (conocidos/as como U-1) y los/as derivativos (conocidos/as como U-2, U-3, U-4, U5) en el contexto del estatus de visa U, vea ¿Qué familiares pueden considerarse derivativos?

Nota: En nuestra página de vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos a qué otras personas usted puede incluir en su petición para una visa U como familiares derivativos, entre otros temas.

1 Glosario del sitio web de USCIS

¿Un hijastro se considera como un hijo para la visa U?

Es importante saber que bajo la ley de inmigración, un/a “hijo/a” incluye:

  • un/a hijo/a biológico/a;
  • un/a hijo/a adoptado/a; o
  • un/a hijastro/a.1

Sin embargo, bajo la ley de inmigración, un/a hijastro/a debe haber sido menor de 18 años al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para ser considerado/a como un/a “hijo/a”. Un/a hijo/a adoptado/a debe haber sido adoptado/a antes de los 16 años.1

1 INA §101(b)(1)

¿Cuáles son las bases de inadmisibilidad?

Uno de los principales requisitos para obtener el estatus de visa U es que usted no esté violando las leyes de inmigración referentes a “las bases de inadmisibilidad” o, si lo está, que se solicite una exención (“waiver”) para pedir que se le excusen estas violaciones.1  Las bases de inadmisibilidad son razones por las que alguien puede que no reciba un beneficio de inmigración, como poder entrar en los EEUU o recibir una tarjeta verde.  Algunos de las bases de inadmisibilidad son:

  • presencia ilegal (estar en los EEUU sin el permiso y luego irse de EEUU);
  • algunos crímenes;
  • entrar en los EEUU sin permiso;
  • mentir a inmigración;
  • decir falsamente que es ciudadano/a de EEUU para obtener algún beneficio; y
  • motivos de seguridad (relacionados con el terrorismo).2Nota: Esto no es una lista completa.

1 INA § 212(d)(14)
2 INA §§ 212(a)(9)(B), 212(a)(2), 212(a)(6)(A)(i), 212(a)(6)(C)(i), 212(a)(6)(C)(ii), 212(a)(3)

¿Qué es una exención?

Una exención (“waiver” en inglés) es un formulario que su abogado/a puede llenar para pedirle al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS) que perdone el hecho que le hace a usted inadmisible.  Para la gente que solicita el estatus de visa U, todos los motivos de inadmisibilidad pueden ser exentos (perdonados), excepto si ha participado en la persecución de Nazis, en genocidio o ha cometido algún acto de tortura o muerte extrajudicial.  Esta exención es discrecional, lo que significa que su petición puede no ser aprobada – depende de los/as funcionarios/as del USCIS.1  Si es inadmisible por motivos relacionados con un crimen, los/as funcionarios/as del USCIS considerarán el número y la seriedad de los delitos a que se le ha condenado.  En los casos que implican crímenes violentos o peligrosos o motivos de seguridad (relacionados con el terrorismo), el USCIS sólo aprobará la exención en circunstancias extraordinarias.2

Un/a abogado/a de inmigración debería de poder determinar si usted tiene alguna razón que le hace inadmisible y si hay excepciones o exenciones disponibles para usted.  Para encontrar ayuda, por favor vaya a las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración.  También puede encontrar información de contacto de las organizaciones que ofrecen servicios legales generales, no específicamente relacionadas con la inmigración, y servicios de referidos a abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.  Por favor, asegúrese de que una organización nacional con conocimiento de visas U tenga contratado a su abogado/a (o que el abogado reciba la ayuda de éstas), ya que las exenciones de visa U son diferentes a la mayoría de las otras exenciones.  Su abogado/a puede llamar a ASISTA, una organización nacional que se especializa en formación sobre inmigración para profesionales.

1 INA § 212(d)(14)
2 8 CFR § 214.1(b)(2)

¿Qué es la “certificación” de las autoridades que hacen cumplir la ley?

Para completar su solicitud del estatus de visa U, su intercesor/a o abogado/a deberá lograr que un/a oficial de la policía, o de una de las autoridades que hacen cumplir la ley, llene su certificación de estatus de visa U. Esta certificación es un formulario donde consta que usted ha sido, está siendo o es probable que sea de ayuda a las autoridades en la investigación o acusación de la actividad criminal.1 Desde el momento en que usted empiece a cooperar con las autoridades que hacen cumplir la ley, tendrá que continuar la cooperación ofreciendo la información y ayuda que se le ha requerido de un modo razonable.2 La definición de lo que es un “requerimiento razonable” depende de las circunstancias de cada caso y de los factores como la edad de la víctima, el trauma que sufrió y si la cooperación pone su seguridad en riesgo. La certificación también confirma de que usted es una víctima de uno de los crímenes de visa U y que les ha aportado información cuando se le ha requerido.2 Para más información sobre quién puede firmar una certificación, vea ¿Qué funcionarios o agencias del estado pueden ofrecer la certificación de una autoridad que se requiere?

Si usted es menor de 16 años, sus padres, tutores/as o un/a “amigo/a cercano/a” (en inglés, se llama “next friend”) que tenga información sobre la actividad criminal puede ser quien haya sido, esté siendo o es probable de que sea de ayuda a las autoridades que hacen cumplir la ley para investigar o acusar la actividad criminal con el objetivo de obtener la certificación.3

Nota: En nuestra página de vídeos puede ver una serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, que incluye información sobre qué es la certificación y cómo se puede conseguir, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(III); 8 CFR § 214.14(c)(2)(i)
2 Vea el formulario de la certificación I-918 Suplemento B
3 INA §§ 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)

¿Cuánto vale solicitar el estatus de visa U?

No hay honorarios de solicitud para usted o sus familiares derivativos.1 Algunos de los formularios relacionados tienen honorarios (por ejemplo, la autorización de empleo para los familiares derivativos, la exención de inadmisión, la biométrica, etc.) pero estos honorarios pueden no ser aplicados (“waived”).

1 Ver las Formularios en el sitio web de USCIS

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la visa U? ¿Qué estatus legal tengo mientras espero mi visa U?

Desde el día que solicita una visa U hasta que de verdad la tenga en la mano, puede tardar hasta 5 años o más.  Esta larga demora es por dos razones.  Primero, hay una demora por el procesamiento de las visas U y entonces el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS) ni siquiera leerá su solicitud por algunos años.  La situación en enero de 2018 es que el USCIS está revisando solicitudes presentadas en agosto de 2014, lo cual significa que hay una demora de casi 3 años y medio antes de que el USCIS lea las solicitudes presentadas.1  La segunda razón por la demora es que el USCIS sólo puede otorgar 10,000 visas U cada año, algo comúnmente conocido como el “tope de visas U.”  Una vez que el USCIS otorgue las 10,000 solicitudes, no puede otorgar más durante el resto del año.2  Pero, el USCIS sigue trabajando en las solicitudes para visas U que han sido presentadas.  Si un/a solicitante es elegible para recibir una visa U (pero no puede obtener una porque se ha alcanzado el tope), el USCIS pone esa “solicitud aprobable” en una lista de espera hasta que sea su turno para recibir una visa U.3  

Mientras su solicitud aprobable esté en la lista de espera, el USCIS le pone en un estatus de “acción diferida”.  La acción diferida no es un estatus legal de verdad pero significa que el USCIS sabe que usted está en el país y usted es elegible para solicitar permiso de trabajo, que es de dos años pero puede ser renovado.3 

Es común estar en la lista de espera para visas U por tres años o más antes de que una visa esté disponible.4  Una vez que obtenga su visa U (si se la aprueba al final), recibirá un permiso de trabajo de cuatro años porque la duración de la visa U es un período de 4 años.5  Después de tener su visa U por tres años, puede solicitar residencia legal permanente (su “tarjeta verde”) si se cumplen ciertos requisitos.

1 Información de ASISTA
2 8 C.F.R. § 214.14(d)(1); vea USCIS
3 Vea 8 C.F.R. § 214.14(d)(2)
4 La aproximación del tiempo en la lista de espera fue actualizada en enero de 2018, según ASISTA​
5 INA § 214(p)(3)(B)

What happens if USCIS denies my U visa application?

If USCIS denies your request for U visa status, then your status is still the same as it was before you applied. This means that, if you are in the country without legal documentation, you might be subject to detention and even deportation. In the past, USCIS would not refer denied U visa applicants to Immigration and Customs Enforcement (ICE). However, under new guidance issued in June of 2018, it is now possible that USCIS might refer denied applicants to ICE for enforcement.1

If your U visa was denied, it might be possible to appeal that decision. You should contact an immigration attorney with experience in U visas to determine what options you may have. The attorney may want to connect with a national organization with immigration expertise, such as ASISTA. Other national organizations can be found on our National Organizations - Immigration page.

1 See the Updated Guidance for the Referral of Cases and Issuance of Notices to Appear (NTAs) in Cases Involving Inadmissible and Deportable Aliens USCIS Policy Memorandum

Elegibilidad

¿Soy elegible para solicitar la visa U? ¿Cuáles crímenes pueden calificarme?

Las víctimas de ciertos crímenes pueden solicitar el estatus de visa U. Estos son los requisitos básicos – usted tiene que cumplir con todos:

  • Usted ha sufrido “maltrato físico o mental sustancial” como resultado de ser la víctima de una (o más) de las siguientes actividades criminales (o actividades similares) que hayan violado la ley criminal federal, estatal o local:
    • violación; tortura; tráfico; incesto; violencia doméstica; agresión sexual; contacto sexual abusivo; prostitución; explotación sexual; acecho; mutilación de los genitales femeninos; haber sido retenido/a como rehén; peonaje; servidumbre involuntaria; comercio de esclavos/as; secuestro; abducción; restricción criminal ilegal; encarcelamiento erróneo; chantaje; extorsión; homicidio; asesinato; asalto criminal con felonía; manipulación de testigos; obstrucción de la justicia; perjurio; o atentar, conspirar o pedir que se cometan cualquiera de los crímenes mencionados;
  • Usted tiene información sobre la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años, que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” tenga información sobre la actividad criminal);
  • Usted puede dar una certificación de una autoridad que hace cumplir la ley donde conste de que ha sido, está siendo o es probable que sea de ayuda a esas autoridades a investigar o acusar la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” haya sido, esté siendo o probablemente sea de ayuda);
  • La actividad criminal:
    • violó la ley de EEUU; o
    • ocurrió en los EEUU (incluyendo territorio nativo americano o instalaciones militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;1 o
    • violó una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU;2 y
  • Usted no está violando ninguna de las bases de inadmisibilidad de la ley de inmigración o, si lo está, que una exención pueda (y sea) llenada para pedir que se le excusen estas violaciones.3

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

Nota: En la página de Videos, puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)
2 8 CFR § 214.14(b)(4)
3 INA § 212(d)(14)

¿Cuál es el primer paso para solicitar el estatus de visa U?

Su primer paso debería de ser conseguir un/a abogado/a que esté familiarizado con las solicitudes del estatus de visa U.  Es muy importante que usted trabaje con un/a abogado/a (o inicialmente un/a intercesor/a (“advocate”)) que esté familiarizado/a con el estatus de visa U.  ¡Esto es más seguro que usted hacer la solicitud por su cuenta!  Los formularios y leyes son confusos y es fácil para cualquier persona cometer un error o dejar algo que pudiera resultar en la denegación de su solicitud por parte de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés).  Hay formularios que deben ser llenados por usted (y posiblemente por alguno de sus familiares) y por un/a funcionario/a de la autoridad que hace cumplir la ley – u/an abogado/a o un/a intercesor/a puede asegurarse de que estén rellenados correctamente.  Usted tendrá que explicar su propia historia en un documento que se llama una “declaración”.  Una declaración de un/a intercesor/a de víctimas del crimen puede ser útil en referencia al daño que usted ha sufrido.

Además, muchos/as solicitantes pueden haber hecho algo en el pasado que es un obstáculo para obtener el estatus legal (conocido como las bases de inadmisibilidad).  Para la visa U, la mayoría de éstas pueden ser exentas (excusadas) si es de “interés nacional o público”.  Un/a abogado/a le puede ayudar a identificar cualquier base de inadmisibilidad en su caso y ayudarle a obtener una exención para que pueda obtener el estatus de visa U.  Le exhortamos a su abogado/a e intercesor/a a que llame a una organización nacional como ASISTA que se especialice en preparar a los/as profesionales en temas referentes a inmigración.  Permita que éstos/as abogados/as de inmigración ayuden a su abogado/a a asegurarse de que todo se ha hecho correctamente.

Para encontrar ayuda por su cuenta, por favor vaya a la sección de Inmigración de nuestra página de Organizaciones Nacionales.  También puede encontrar información de contacto para las organizaciones de servicios generales, que no sean específicas de inmigración, y servicios de referido de abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.

¿Puedo solicitar el estatus de la visa U desde el extranjero?

No se requiere que usted esté físicamente presente en los EEUU para tener derecho a recibir el estatus de visa U.1 Sin embargo, la actividad criminal de la que usted fue víctima tiene que haber:

  • violado la ley de EEUU; o
  • ocurrido en los EEUU (incluyendo territorios tribales Nativo Americanos (llamados “países Indios” en la ley) y las zonas militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;11 o
  • violado una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU (conocido como “jurisdicción extraterritorial”).12

Sin embargo, en términos prácticos, puede ser más difícil traspasar el proceso desde otro país. Independientemente del lugar donde solicite el formulario, en los EEUU o el extranjero, una unidad especial de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) en Vermont, procesará su solicitud. Si su estatus de visa U se aprueba mientras está en el extranjero (o si fue aprobada mientras estaba en los EEUU y luego se marchó de los EEUU), necesitará solicitar una visa U concreta en un consulado o embajada de los EEUU para entrar en los EEUU.13 (Recuerde que el nombre real de estatus de visa U es estatus de U no inmigrante y conseguir este estatus no implica recibir una visa concreta al principio). Vea Tengo el estatus de visa U, pero nunca he recibido un visado. ¿Cómo consigo uno? para obtener más información sobre cómo obtener un visado.

En este proceso, su abogado/a debería de consultar a una organización nacional con conocimientos de visas U, como ASISTA, ya que muchos consulados no están aún familiarizados con las visas U y pueden dar información equivocada a aquellos que hagan la tramitación en el extranjero. Puede encontrar otras organizaciones a nivel nacional en nuestra página Inmigración.

1Sitio web del USCIS – Víctimas de Actos Criminales: Estatus de U No Inmigrante
11 INA § 101(a)(15)(U)(i)(IV)
12 8 CFR § 214.14(b)(4)
13 Cable, DOS, 10-State-017736 (Feb. 2010)

¿En la lista de los requisitos, qué significa “maltrato sustancial físico o mental?”

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted haya sufrido “maltrato sustancial físico o mental” como resultado de ciertos crímenes.1 “Maltrato físico o mental” significa lesión o daño a su cuerpo o daño a su bienestar emocional o psicológico.2

Además, que el maltrato sufrido sea “sustancial” o no depende de un número de factores, incluyendo pero no limitado a:

  • el tipo de lesión que sufrió;
  • la gravedad de la conducta de el/la agresor/a;
  • la gravedad del daño que sufrió;
  • durante cuánto tiempo sufrió el daño; y
  • la medida en que hay daño permanente o serio a su apariencia, salud, o salud física o mental, incluyendo si una condición que ya existía empeoró.

No se requiere ningún factor para demostrar que el daño que usted sufrió fue sustancial. Además, una serie de ataques tomados conjuntamente pueden ser considerados maltrato físico sustancial o mental, aunque cada acto por si solo no fuese considerado sustancial.3 Su declaración será clave para demostrar este requisito y, si el daño no es físico, una declaración de un/a intercesor/a de víctimas será de ayuda. (Si es intercesor/a de víctimas, por favor póngase en contacto con nuestra Línea Informativa por Email para obtener más información sobre cómo preparar mejor esta declaración).

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR § 214.14(a)(8)
3 8 CFR § 214.14(b)(1)

¿Quién puede ser considerada “víctima del crimen” para tener derecho a obtener estatus de visa U?

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted sea “víctima” de ciertos crímenes.1 Esta definición incluye lo que se conoce como “víctimas directas” y “víctimas indirectas”.2

Las víctimas directas son personas que han sufrido daño directo y próximo (inmediato) como resultado de un crimen.3

Las víctimas indirectas incluyen ciertos familiares de víctimas directas cuando la víctima directa:

  • ha muerto, debido a su asesinato u homicidio; o
  • es incompetente o está incapacitado/a y no puede ofrecer información sobre el crimen o ayudar en la investigación o acusación del mismo.

Si su hijo/a ciudadano/a de los EE.UU. es la víctima, y usted no tiene documentos migratorios, usted puede ser capaz de solicitar una visa U como una víctima indirecta. Para obtener más información, vea Si mi hijo ciudadano de los EE.UU. es una víctima de un delito, ¿puedo yo (el/la padre indocumentado/a) calificar para una visa U?
Entre los familiares que pueden ser reconocidos como “víctimas indirectas” se incluyen:

  • el/la esposo/a de la víctima directa; y
  • los/as hijos/as de la víctima directa que no estén casados/as y sean menores de 21 años.
  • Si la víctima directa es menor de 21 años, sus padres y hermanos/as pequeños/as (menores de 18 años) también pueden ser considerados/as víctimas indirectas.

Nota: Cuando se determinan las posibles víctimas indirectas, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) considerará la edad que la víctima tenía en el momento en que el crimen fue cometido.4

Por favor, fíjese que aunque usted haga la solicitud como víctima directa o indirecta, se le considerará “solicitante principal,” y no “derivativo”. Un/a “solicitante principal” es una persona que solicita el remedio de inmigración y desde la cual otra persona (normalmente un familiar) puede también recibir estatus legal como “derivativo” según la ley de inmigración.5 Nota: No confunda derivativos (que no tienen que cumplir todos los requisitos para que se les pueda otorgar una visa U pero tienen que demostrar que son admisibles) con las víctimas indirectas, las cuales que tienen que cumplir todos los requisitos para obtener una visa U. Como solicitantes principales, tanto las víctimas directas como indirectas tendrán que justificar que cumplen con los requisitos para tener derecho a obtener el estatus de visa U.

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR §§ 214.14(a) & (a)(i)
3 8 CFR § 214.14(a)
4 8 CFR § 214.14(a)(i)
5 Glosario del sitio web de USCIS

Soy menor de 16 años. ¿Qué significa que un “amigo cercano” pueda ayudarme?

Si usted es menor de 16 años, es incompetente o está incapacitado/a, un “amigo/a cercano/a” (“next friend”) es generalmente alguien que se presenta en una demanda actuando en su nombre pero no es quien está solicitando el estatus de visa U. En el caso de solicitar el estatus de visa U, un/a amigo/a cercano principalmente le representaría a la hora de colaborar con las autoridades que hacen cumplir la ley. Usted igualmente tendría que demostrar que usted ha sufrido maltrato sustancial físico o mental como resultado de ser víctima de un crimen.1 El/la amigo/a cercano/a no es una parte en los procedimientos y no se le designará como tutor/a a efectos de inmigración, aunque puede ser nombrado/a como tutor/a para ayudarle en otros asuntos.2 Los/as amigos/as cercanos/as pueden dar información a nombre de los/as menores que están solicitando una visa U, pero no pueden proveer toda la información o asistencia ellos/as mismos/as.

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

1 INA §§ 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)
2 8 CFR § 214.14(a)(7)

Si mi hijo ciudadano de los EE.UU. es una víctima de un delito, ¿puedo yo (padre/madre indocumentado/a) calificar para una visa U?

Si su hijo/a ciudadano/a de los EE.UU. fue víctima de uno de los crímenes que se califican bajo la ley, explicados aquí, usted como padre/madre indocumentado/a puede ser capaz de solicitar la visa U como una víctima indirecta. En general, cuando la víctima del delito es un/a menor de 21 años, sus padres y hermanos/as (menores de 18 años de edad) pueden ser considerados/as como víctimas indirectas. Al determinar las posibles víctimas indirectas, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) verá a la edad de la víctima en el momento en que el crimen fue cometido.1 Para la definición de víctima indirecta, vaya a ¿Quién puede ser considerada “víctima del crimen” para tener derecho a obtener estatus de visa U?

Nota: Si usted (el/la padre/madre indocumentado/a) está solicitando la visa U como una víctima indirecta del delito, esto significa que usted (el/la padre/madre) es el/la que se incluye en la certificación de la autoridad como la víctima indirecta del crimen contra su hijo/a.

Si usted está solicitando como víctima indirecta, se le considera un/a “solicitante principal,” y no un/a “derivativo/a”. Un/a “solicitante principal” es una persona que solicita un beneficio de inmigración y de la que otra persona (por lo general un/a miembro de la familia) también pueden recibir un estatus legal como “derivativo/a” bajo la ley de inmigración.2Nota: No se debe confundir derivativos/as (que no tienen que cumplir todos los requisitos de elegibilidad de visa U sino que deben demostrar que son admisibles), con las víctimas indirectas, que sí que tienen que cumplir con todos los requisitos de elegibilidad de la visa U. Como solicitantes principales, las víctimas indirectas tendrán que demostrar que cumplen con los requisitos de elegibilidad para la visa U.

1 8 CFR § 214.14(a)(i)
2Glosario del sitio web de USCIS

Creo que tengo derecho a recibir una visa U. ¿Debería ir a la oficina local de USCIS (Inmigración)?

No.  Las oficinas locales de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) no procesan las solicitudes de estatus de visa U, ni tampoco lo hace el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).  Al igual que la VAWA, todas las solicitudes de visa U son procesadas por una unidad formada especialmente en Vermont.  No hay entrevistas; todo se hace rellenando papeles.  Ir al USCIS o a ICE en persona sin un/a abogado/a puede resultar en su remoción (deportación).  Los/as empleados/as en muchas oficinas locales y en ICE no han sido adiestrados/as en temas referentes a las visas U y puede que no ofrezcan consejos exactos.  Además, si tiene temas pendientes con inmigración, ir a donde ellos/as puede resultar en su deportación, y no en ayudarla a solicitar su estatus.

En cualquiera caso, usted debe consultar a un/a experto/a con experiencia en visas U.  Él/ella le puede ayudar a ver si usted es probable que tenga derecho a recibirla o también cualquier otra forma de ayuda para la inmigración, y si hay algún riesgo de que se la ponga en procedimiento de remoción (deportación).  Para encontrar ayuda, por favor vaya a la página de Inmigración en la sección de Organizaciones Nacionales.  También puede encontrar información de contacto para organizaciones de servicios legales generales, que no son específicas de inmigración, y servicios de referidos a abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.

¿Puedo solicitar estatus de visa U si estoy en procedimiento de remoción (deportación)?

Sí. Si usted está en algún proceso de remoción, exclusión o deportación, o si es sujeto de una orden final de remoción, deportación o exclusión, aún puede solicitar el estatus de visa U.1 El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) han establecido un sistema especial para agilizar (acelerar) estos casos si se le ha detenido o es probable que sea deportado/a rápidamente. Por favor, contacte a un/a abogado/a de inmigración con experiencia en visas U para determinar los procedimientos que usted tendrá que seguir para solicitar el estatus de visa U en su caso. Ellos/as deberían trabajar con las organizaciones nacionales con experiencia en visas U para asegurarse de que el USCIS considere y resuelva rápidamente su caso. ASISTA es una organización de este tipo, que ofrece adiestramiento profesional sobre inmigración. Puede encontrar otras organizaciones nacionales en nuestra página de Inmigración.

1 8 CFR § 214.14(c)(1)(i),(ii)

¿Qué funcionarios o agencias del estado pueden ofrecer la certificación de una autoridad que se requiere?

Como hemos explicado, un requisito para obtener estatus de visa U es que usted tiene que tener una certificación de una autoridad de hacer cumplir la ley o de otra agencia autorizada, demostrando que “ha sido, está siendo, o es probable que sea de ayuda en la investigación o acusación” de uno de los crímenes incluidos en la ley de la visa U. Los/as siguientes funcionarios/as y agencias pueden ofrecerle la certificación de estatus de visa U:

  • agencias federales, estatales o locales;
  • fiscales;
  • jueces/zas; u
  • otras autoridades que son responsables de la investigación o acusación de la actividad criminal. Esto incluye agencias que están autorizadas para hacer investigaciones criminales en sus respectivas áreas, como Servicios de Protección al Menor (“Child Protective Services”), Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (“U.S. Equal Employment Opportunity Commission”), la Junta Nacional de Relaciones Laborales (“National Labor Relations Board”), el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (“U.S. Department of Labor.”)1

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 8 CFR § 214.14(a)(2)

Beneficios del estatus de visa U

¿Qué duración tiene el estatus de visa U?

Si se aprueba su solicitud de estatus de visa U, podrá permanecer en los EEUU legalmente hasta un período máximo de cuatro años con su estatus de visa U.1 Después de tres años con estatus de visa U en los EEUU, podrá tener derecho a solicitar la residencia permanente legal si usted cumple con todos los requisitos necesarios.2 La residencia permanente legal es en ocasiones conocida como la “tarjeta verde”; en inglés, el “green card”.

Se pueden extender los cuatro años de visa U si la autoridad de cumplir la ley que rellena la certificación confirma que se requiere su presencia en los EEUU para asistir en la investigación o acusación de la actividad criminal. También se pueden extender los cuatro años si se necesita tiempo adicional a causa de circunstancias excepcionales.3

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que sucede cuando usted consiga una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 214(o)(7)(A)
2 INA § 245(m)
3 INA § 214(o)(7)(B)

¿Puedo obtener residencia permanente legal (tarjeta verde) si se aprueba mi solicitud de estatus de visa U? ¿Qué tal la ciudadanía?

Si se aprueba su solicitud de estatus de visa U, usted puede tener derecho a convertirse más tarde en un/a residente permanente legal.1 Si solicita la residencia permanente legal, puede recibirla si cumple con todos estos requisitos:

  • Usted ha estado físicamente presente en los EEUU durante un período continuo de por lo menos tres años desde la fecha en la que usted fue admitido/a al estatus de visa U;
    • La presencia continua física se rompe si usted está fuera de los EEUU durante 90 días seguidos o 180 días en total, a menos que:
      • la ausencia fuera necesaria para ayudar en la investigación o acusación del crimen; o
      • si el/la oficial de la autoridad que investiga o acusa el crimen certifica que la ausencia fue justificada;
  • Usted fue admitido/a legalmente en los EEUU como principal o derivativo/a con estatus de visa U;
  • Usted continua teniendo estatus de visa U en el momento en que solicita la residencia permanente legal (el estado de visa U nunca ha sido revocado);
  • Usted no es inadmisible a causa de su participación en la persecución de Nazis, genocidio, o como alguien que ha cometido un acto de tortura o muerte extrajudicial;
  • Después de recibir estatus de visa U, usted no ha rechazado de modo irrazonable proveer ayuda a un/a oficial o a una agencia de la autoridad que investiga o acusa a la persona o personas que cometieron el crimen por el cual recibió el estatus de visa U; y
  • Su presencia continua en los EEUU se justifica por motivos humanitarios, para asegurar una unidad familiar, o es del “interés público”.2

​Después de cinco años como residente permanente legal, puede solicitar la naturalización (para convertirse en ciudadano/a), asumiendo que cumple con todos los demás requisitos de ciudadanía.3

1 INA § 245(m)
2 INA § 245(m)(1), (m)(2); 8 CFR § 245.24(b), (c)
3 Vea el sitio web de USCIS

¿Puedo obtener un permiso de trabajo si se aprueba mi estatus de visa U?

Sí.  Cuando solicita una visa U como un/a solicitante principal o como un/a solicitante derivativo, puede recibir un permiso de trabajo de cuatro años una vez se haya otorgado su visa U.1  Sin embargo, puede conseguir un permiso de trabajo aún antes de tener la visa U, una vez su aplicación sea considerada como “aprobable” y le coloquen en la lista de espera para la visa U (basado en acción diferida).  Esto usualmente toma cerca de 3 años y medio desde que solicita hasta que puede ser puesto/a en la lista de espera.2  Durante esa espera de cerca de 3 años y medio, no tendrá un permiso de trabajo. 

Nota: Si es un/a solicitante principal o un/a solicitante derivativo y solicitó la visa U desde el extranjero, tendrá derecho a solicitar un permiso de trabajo después de que haya entrado a EEUU con una visa U aprobada.3

1 INA § 214 (p)(3)(B)
2 Tiempo aproximado para entrar en la lista de espera es válido al 01/2018 de acuerdo a ASISTA
2 8 CFR § 214.14(c)(7), (f)(7)

Las visas U y la violencia doméstica

¿Puedo obtener estatus de visa U aunque el agresor esté indocumentado? ¿Y si no estamos casados?

Sí. El estatus de inmigración de el/la agresor/a no es importante para el estatus de visa U (a diferencia de las protecciones ofrecidas en la VAWA). El/la agresor/a puede ser indocumentado/a, o puede ser ciudadano/a de los EEUU o tener permiso de residencia permanente legal. Además, a diferencia de la VAWA, usted no tiene que estar casado/a con el/la agresor/a para tener derecho a recibir el estatus de visa U.1 Si su pareja lo/la maltrató, lo único que importa es que usted reúna los requisitos para obtener estatus de visa U, como se explica en la sección de Elegibilidad.

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)

Si he sido víctima de violencia doméstica, ¿solicito VAWA o una visa U?

Depende.  Puede tener derecho a recibir las dos y entonces depende de usted y de su abogado/a cual quiere solicitar (o las dos).  Puede tener derecho a obtener estatus legal mediante una autopetición de VAWA si:

  • Su esposo/a es ciudadano/a de EEUU o tiene residencia permanente legal y le ha maltratado;
  • Su esposo/a es ciudadano/a de EEUU o tiene residencia permanente legal y ha maltratado su hijo/a;
  • Usted es hijo/a (menor de 21 años y que no esté casado/a) de un/a ciudadano/a de EEUU o de un/a residente permanente legal que le ha maltratado; o
  • Usted es el padre o la madre de un/a ciudadano/a de EEUU que le ha maltratado.1

(Las víctimas de violencia doméstica que no estén casadas con el/la agresor/a, o que su esposo/a las haya maltratado pero éste/a no sea ciudadano/a de EEUU ni residente permanente legal, no son elegibles para una autopetición de VAWA.  Para obtener más información sobre los requisitos de elegibilidad de VAWA, vea Autopetición bajo VAWA.)

Es posible que también puede solicitar estatus de visa U si usted ha sido, está siendo, o será de ayuda a las autoridades en la investigación o acusación de un crimen, incluyendo la violencia doméstica, y cumple todos los otros requisitos a pesar del estatus de inmigración de el/la agresor/a.2

Usted debe hablar de sus opciones con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA o visas U antes de rellenar los papeles con USCIS para determinar cuál sería la mejor opción en su caso.  Para encontrar ayuda, por favor, vaya a la página de Inmigración de la sección de Organizaciones Nacionales.  Si su abogado/a necesita ayuda, puede llamar a ASISTA para obtenerla.

1 INA § 204(a)(1)(A) & (B)
2 INA § 101(a)(15)(U)

Tengo estatus de visa U por un crimen que mi esposo cometió en mi contra, pero ahora estamos juntos. ¿Puedo solicitar estatus derivativo para el agresor (mi esposo)?

No. La persona que ha cometido el crimen por el cual usted está solicitando estatus de visa U no puede tener derecho a obtener estatus de visa U.1

1 8 CFR § 214.14(a)(iii)

Viajar fuera de los EEUU

¿Puedo viajar fuera de los EEUU si se aprueba mi solicitud de estatus de visa U?

Depende.  Es muy importante que usted hable con un/a abogado/a de inmigración que tenga experiencia en estatus de visa U antes de viajar, para determinar si usted puede viajar fuera de los EEUU.  A continuación hablamos de algunas de las preocupaciones más importantes cuando se viaja:

En primer lugar, si a usted se le otorgó estatus de visa U en los EEUU, tendrá que ir a un consulado para obtener una visa U en sí para volver a entrar en los EEUU.  A usted no se le garantiza automáticamente esta visa (necesaria para viajar) cuando se le apruebe el estatus de visa U.  (Recuerde que el estatus de visa U se llama técnicamente estatus de U no inmigrante y no recibe automáticamente una visa concreta cuando se le concede este estatus).  Vea Tengo estatus de visa U, pero nunca he recibido una visa en sí. ¿Cómo recibo una? para obtener más información.

En segundo lugar, tenga en cuenta que estar fuera de los EEUU durante más de 90 días seguidos o más de 180 días en viajes combinados puede prevenirle de obtener la residencia permanente legal.  Este es el requisito de “presencia física continua” para la residencia permanente legal U.1

En tercer lugar, si usted se marcha de los EEUU y luego vuelve, puede provocar nuevas bases (razones) de inadmisibilidad que no se le excusaron cuando solicitó estatus de visa U (muy probablemente, sería motivo de “presencia ilegal” que sólo ocurre cuando usted se marcha de los EEUU).2  Sin embargo, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) considerará y garantizará rápidamente una nueva exención para usted, por lo tanto, se debería de asegurar que su abogado/a tiene ha trabajado con esto antes de que usted se marche de los EEUU.  Si su abogado/a no conoce este protocolo, él/ella debería de contactar con una organización nacional que trabaje con visas U, como por ejemplo, ASISTA, para obtener ayuda a la hora de trabajar con la USCIS y obtener rápidamente las nuevas exenciones.

En cuarto lugar, si usted ya tiene estatus de visa U, y entregó una solicitud para obtener residencia permanente legal que aún está pendiente, entonces necesitará pedir la “libertad condicional avanzada” (“advance parole”) antes de marcharse de los EEUU.3  La libertad condicional avanzada le permitirá preservar su solicitud para la residencia permanente legal cuando deje el país.4  Si no pide la libertad condicional avanzada antes de marcharse de EEUU, su solicitud de residencia permanente legal será considerada abandonada y será denegada.3

Finalmente, si usted llega a los EEUU con una visa diferente después de que se le haya otorgado el estatus de visa U o si usted llegó sin permiso, su estatus de visa U puede ser revocado.  Esto puede suceder porque los consulados no están suficientemente informados en visas U y pueden retrasarse en darle una visa U o pueden darle información y consejos erróneos.

Por todas estas razones, es muy importante de que usted hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en estatus de visa U antes de viajar para determinar si usted puede viajar fuera de los EEUU de forma segura.  Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en estatus de visa U debería de poder determinar si a usted le afectan cualquiera de estos riesgos, mediante el trabajo con organizaciones nacionales con experiencia en visas U como ASISTA.  Para encontrar información de contacto de las organizaciones que trabajan en el área de la ley de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración.

1 8 CFR § 245.24(a)(1)
2 INA § 212(a)(9)(B) & (C)
3 8 CFR § 245.24(j)
4 Ver generalmente Glosario del sitio web de USCIS

Tengo estatus de visa U, pero nunca he recibido una visa en sí. ¿Cómo recibo una?

Si se le aprueba el estatus de visa U, no recibirá una visa en sí (un documento que le permita a una persona entrar en los EEUU) hasta que usted viaje y vuelva a entrar a los Estados Unidos. Las visas se dan en los consulados y embajadas de EEUU fuera de los EEUU.1 En vez de esto, cuando se le apruebe el estatus de visa U, recibirá una autorización de trabajo (normalmente llamada “permiso de trabajo”) y otros documentos de inmigración que demuestran su estatus. Puede que usted nunca necesite una visa en sí, a menos que tenga la intención de marcharse de los EEUU.

Tanto si se le ha aprobado estatus de visa U como si no, usted debería consultar con su abogado/a de inmigración antes de viajar y averiguar qué pasos tiene que seguir para obtener una visa. Para encontrar información de contacto de organizaciones que trabajen en el área de la ley de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales en nuestra página Inmigración. Además, por favor lea todos los temas importantes referentes a viajar en ¿Puedo viajar fuera de los EEUU si se ha aprobado mi solicitud de estatus de visa U?

Nota: Si usted ya tiene estatus de visa U, y si ha entregado una solicitud para obtener residencia permanente legal que aún está pendiente, entonces necesitará pedir la “libertad condicional avanzada” (“advanced parole”) antes de marcharse de los EEUU.2 La libertad condicional avanzada le permitirá conservar su solicitud para una residencia permanente legal cuando se marche del país.3Si no solicita la libertad condicional avanzada antes de marcharse de los EEUU, su solicitud para una residencia permanente legal será considerada abandonada y será denegada.2

1Glosario del sitio web de USCIS
2 8 CFR § 245.24(j)
3 Ver generalmente Glosario del sitio web de USCIS

Estatus de visa U para familiares

¿Cómo se pueden beneficiar mis familiares de mi estatus de visa U?

Si usted tiene derecho a recibir el estatus de visa U, hay varias formas por las que sus familiares también pueden obtener el estatus legal para ellos/as:

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos a qué otras personas usted puede incluir en su petición para una visa U como familiares derivativos, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(ii)
2 8 CFR § 214.14(a)(i)
3 8 CFR § 245.24(g)

¿Qué familiares pueden considerarse derivativos?

Si a usted se le otorga estatus de visa U como solicitante principal (U-1), algunos de sus familiares también pueden solicitar estatus de visa U como derivativos/as.1  Un/a “solicitante principal” es la persona que solicita el remedio de inmigración, como el estatus de visa U.  Un/a “derivativo/a” es otra persona (normalmente un familiar) que también puede recibir su estatus legal mediante el estatus de el/la solicitante principal.2  Como solicitante principal, usted puede llenar una solicitud en nombre de sus familiares derivativos/as cuando solicite estatus de visa U o más tarde.3

Si usted tiene 21 años o más, entonces los siguientes familiares pueden solicitar estatus de visa U como derivativos:

  • Esposo/a (U-2); y/o
  • Hijos/as que no estén casados/as y que son menores de 21 años (U-3).1

Si usted es menor de 21 años, entonces los siguientes familiares pueden solicitar estatus de visa U como derivativos/as:

  • Esposo/a (U-2);
  • Hijos/as que no estén casados/as y que sean menores de 21 años (U-3);
  • Padres (U-4); y/o
  • Hermanos/as que no estén casados/as y que sean menores de 18 años (U-5).1

Nota: Las edades de el/la solicitante principal y de los familiares derivativos/as se determinan cuando usted (como solicitante principal) llena la solicitud de estatus de visa U.4

Como solicitante principal, usted tendrá que demostrar que sus familiares cumplen uno de los requisitos de la relación familiar particular que se listaron anteriormente y que no son inadmisibles o que pueden solicitar una exención (excepción).  Ellos/as no necesitan demostrar que cumplen con los otros requisitos de elegibilidad que los/as solicitantes principales necesitan demostrar.5

Por favor, tenga en cuenta que si su familiar es la persona que cometió el crimen en su contra, entonces él/ella no será elegible para obtener estatus de visa U como derivativo/a.5

1 INA § 101(a)(15)(U)(ii).
2Glosario del sitio web de USCIS
3 8 CFR § 214.14(f)(2)
4 8 CFR § 214.14(f)(4)
5 8 CFR § 214.14(f)(1)

Cuando solicito estatus de residente permanente legal, ¿qué familiares pueden considerarse “familiares calificativos” para convertirse también en residentes permanentes legales?

Si usted tiene estatus de visa U como solicitante principal y ha entregado una solicitud para convertirse en residente permanente legal (después de por lo menos 3 años de estatus de visa U), usted puede tener derecho a pedir que sus “familiares calificativos” también reciban residencia permanente legal.1  Entre los familiares calificativos se incluyen su esposo/a, hijo/a y padres (si usted es un/a menor de edad) que nunca fueron derivativos/as, y que cumplen con todos los requisitos enumerados a continuación:

  • Usted tiene el estatus de visa U como solicitante principal (U-1);
  • Se aprobó su solicitud para la residencia permanente legal, su solicitud aún está pendiente, o se solicita al mismo tiempo que la solicitud para su familiar calificativo/a;
  • Su familiar calificativo/a nunca recibió estatus de visa U como derivativo/a;
  • La relación con su familiar calificativo/a ya existía cuando usted recibió la residencia permanente legal y continua existiendo en el momento en que su familiar calificativo/a recibe residencia permanente legal; y
  • Usted o su familiar calificativo/a sufrirían una adversidad extrema (vea la información a continuación) si a su familiar calificativo/a no se le permite quedarse o entrar a los EEUU.2

La adversidad extrema se evalúa de caso en caso, teniendo en cuenta los hechos y circunstancias particulares de cada caso.  Algunos factores que se pueden considerar incluyen, pero no se limitan a:

  • El tipo y grado del maltrato físico o mental sufrido como resultado de ser víctima del crimen;
  • El efecto de perder acceso a los tribunales y al sistema judicial criminal de los EEUU;
  • La probabilidad de que la familia, amigos/as u otros/as, actuando en nombre del criminal en el país de origen de éste/a, pudieran hacerle daño a el/la solicitante o a sus hijos/as;
  • La necesidad de servicios sociales, médicos, de salud mental u otros servicios de ayuda para las víctimas del crimen que no estén disponibles o accesibles en el país de origen;
  • En casos de violencia doméstica, tanto si hay leyes y prácticas sociales en el país de origen que castigan a el/la solicitante o a sus hijos/as porque han sido víctimas de violencia doméstica o han tomado pasos para dejar un hogar maltratante;
  • La habilidad de el/la criminal para viajar al país de origen y la habilidad y voluntad de las autoridades de ese país para proteger a el/la solicitante o a sus hijos/as;
  • La edad de el/la solicitante, tanto al momento de entrar en los EEUU como cuando pide la residencia permanente legal; y
  • Las pruebas, incluyendo una declaración firmada de un familiar calificativo/a y otra documentación de apoyo explicando que la discreción tendría que ser ejercida a su favor.3

1 INA § 245(m)(3)
2 INA § 245(m)(3), 8 CFR § 245.24(g)
3 8 CFR § 245.24(h)(1)

 

Visa T para Víctimas de la Trata de Personas

La información a continuación no debería considerarse como una opinión legal sobre hechos específicos ni tampoco sustituye el consejo legal de un/a abogado/a. Las circunstancias alrededor de la trata de personas y la solicitud de una visa T son en su mayoría complejas y necesitan analizarse caso a caso. Por favor, consulte a un/a abogado/a que entienda los asuntos específicos sobre la trata de personas ANTES de entregar cualquier documento a la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS). Para más información sobre servicios para víctimas de la trata de personas antes de obtener estatus de visa T, llame a la Línea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Información básica y definiciones

¿Qué es la trata de personas y cómo se relaciona a las visas T?

La trata de personas (trata) es una forma de esclavitud moderna. Los/as traficantes de personas reclutan o secuestran a sus víctimas y les obligan a dar sexo (“trabajo sexual”) o trabajar (“trabajo forzado”) aunque las víctimas no quieran. 1 Los/as traficantes controlan a sus víctimas tanto que éstas no se pueden ir, a veces a través de:

  • amenazas o violencia contra la familia de las víctimas en su país de origen;
  • amenazas o violencia contra las víctimas;
  • quitarle el pasaporte, identificación y dinero a las víctimas; o
  • encerrando físicamente a las víctimas en el edificio donde están siendo retenidas.

Los/as traficantes muchas veces usan el estatus social o económico de las víctimas para atraerlas/os y controlarlas/os.

Una visa T le permite a las víctimas de trata vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos por cuatro años. 2 Después de tener un estatus de visa T por tres años (o antes si la investigación o el enjuiciamiento por tráfico terminó) usted puede solicitar la “residencia permanente legal”, comúnmente conocida como tarjeta verde o “green card”.3 Sin embargo, usted debe solicitar antes de que su estatus de visa T termine.4

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)
2 8 C.F.R. § 214.11(c)(1)
3 INA § 245(l)(1)(A); 8 U.S.C. § 1255(l)(1)(A)
4 8 C.F.R. 245.23(a)(2)(ii)

¿Podré trabajar legalmente con una visa T?

Cuando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) le da estatus de visa T a una persona, también le envía automáticamente un Documento de Autorización de Empleo (también conocido como “permiso de trabajo”).1 Una vez que una persona tiene un permiso de trabajo, él/ella puede trabajar legalmente en los Estados Unidos.

1 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)

¿Seré deportado si se deniega mi aplicación de visa T?

Si su aplicación de visa T es denegada, USCIS puede ponerle a usted en procedimientos de inmigración conocidos como “remoción” o procedimientos de deportación. El gobierno comenzó a hacer esto en el verano de 2019.1 Ya que los/as jueces/zas de inmigración no tienen el poder para darle estatus de visa T a las personas, es posible que no haya forma de evitar la deportación o remoción. En los procedimientos de remoción, usted tendría que intentar explicarle a un/a juez/a de inmigración por qué usted no debe ser deportado/a, pero esto puede ser muy difícil de lograr. Por ejemplo, es posible que le pueda pedir una cancelación de remoción VAWA a un/a juez/a de inmigración, ya sea porque usted ha estado aquí por diez o más años o porque usted o su hijo/a han sido maltratados/as por su esposo/a quien es un/a ciudadano/a de los EE.UU. o residente permanente legal.2 No obstante, hay otros requisitos para estas solicitudes y estos pueden ser muy difíciles de ganar.

Para evitar que su solicitud de visa T sea denegada y terminar en procedimientos de remoción, es más importante que nunca que usted presente desde el principio un buen caso de visa T y que el mismo esté completo, incluyendo todos los formularios y documentación que ayudan a probar los cuatro requisitos completos. Esto es difícil de hacer sin la ayuda de un/a abogado/a con experiencia en casos de la trata de personas. Use nuestra página Encontrando a un Abogado para encontrar un/a abogado/a en su estado. También puede pedirle a una de las organizaciones nacionales de inmigración enlistadas en nuestra página Organizaciones Nacionales - Inmigración que le ayude a encontrar un/a abogado/a.

1Memorando 602.0050.1 del USCIS
2 INA § 240A(b)(1), (b)(2)

¿Cómo decide el USCIS si soy víctima de una "forma grave de la trata de personas"?

Al decidir si alguien es víctima de trata (conocido bajo la ley como una víctima de una “forma grave de la trata de personas”), el gobierno verá si los/as traficantes usaron o amenazaron con usar fuerza, coerción o fraude para controlar a la víctima. Estos son algunos ejemplos de lo que esto significa:

  • los/as traficantes pueden coger a las personas físicamente y forzarlas/os a dar sexo o hacer trabajo que no quieren hacer (“forzar,” que incluye secuestro);
  • pueden convencer a alguien para que dé sexo y haga trabajo que no quiere hacer porque le amenazan o amenazan a sus seres queridos (“coerción”); o,
  • pueden prometer libertad y trabajo legal pero en realidad les fuerzan a que den sexo o a que trabajen en contra de su voluntad (“fraude”, que incluye engaño).

Muchos/as traficantes mantienen trabajando a sus víctimas amenazándolas con hacerle daño o castigándolas. Pueden amenazar a la víctima directamente o pueden tomar acciones en contra de otra víctima de la trata como “advertencia” de lo que le podría pasar. Por ejemplo, un/a traficante puede violar a un/a compañero/a de trabajo para demostrar que “esto es lo que te pasará si no haces lo que yo quiero”. Los/as traficantes también pueden amenazar con hacerle daño a los/as familiares y seres queridos de la víctima, como amenazar con enviar a alguien al país de la víctima a violar, matar o hacerle daño a la familia de él/ella. A menudo los/as traficantes amenazan con llamar a la policía o a la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para hacer que deporten a las víctimas que les desafían. Las amenazas de reportar la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”. Mantener a las personas en una situación de trata de esta manera es “esclavitud o servidumbre involuntaria”.1

Para más información, puede ir al sitio web de la agencia del gobierno que decide las visas T, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU.

1 22 U.S.C. § 7102(7)

¿Qué tal mi familia? ¿Pueden ellos conseguir su estatus de visa-T junto con el mío?

El gobierno también puede darle el estatus de visa T a familiares cercanos de las víctimas de la trata de personas (“derivativos/as”). Una víctima de la trata de personas que es:

  • mayor de 21 años, puede pedir un estatus de visa T para su esposo/a y sus hijos/as;
  • menor de 21 años, puede pedir un estatus de visa T para su esposo/a, hijos/as, hermanos/as que no se hayan casado y también para sus padres.1

Nota: “Hijos/as” incluye a algunos/as pero no a todos/as los/as hijastros/as. Un/a hijastro/a debe haber tenido menos de 18 años de edad al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra para poder ser considerado/a como un/a “hijo/a” bajo la ley de inmigración.2

1 8 C.F.R. § 214.11(k)
2 INA §101(b)(1)

¿Qué significa tener “presencia continua”? ¿Es lo mismo que tener estatus de visa T?

“Presencia continua” es una manera para que las agencias que hacen cumplir la ley puedan asegurarse que las víctimas de la trata reciban los servicios que necesitan lo antes posible mientras que le permiten quedarse legalmente en los Estados Unidos para ayudar con una investigación o enjuiciamiento criminal.1 Presencia continua no es lo mismo que estatus de visa T y usualmente termina una vez que el caso criminal termina. Las víctimas de trata que desean quedarse en los EE.UU. deben trabajar con una/a abogado/a para conseguir el estatus de visa T mientras tienen presencia continua.

Solamente las autoridades federales pueden solicitar presencia continua por usted. Por lo tanto, usted debe trabajar con un/a oficial federal o pedirle a las agencias locales que hacen cumplir la ley, o a otra agencia, que contacte a las agencias federales que hacen cumplir la ley para recibir ayuda consiguiendo presencia continua.2 Para información sobre cómo contactar una agencia federal que hace cumplir la ley, vea Si creo que soy víctima de una forma grave de la trata de personas, ¿cómo contacto a las autoridades para recibir ayuda?

1 22 U.S.C. § 7105(c)(3)(A)(i)
2 22 U.S.C. § 7105(c)(3)(C)

Contactando a las agencias que hacen cumplir la ley

Si creo que soy víctima de una forma grave de la trata de personas, ¿cómo contacto a las autoridades para recibir ayuda?

Para conseguir estatus de visa T, usted debe estar dispuesto/a a ayudar a las agencias que hacen cumplir la ley, a menos que usted sea menor de 21 años o consiga una “excepción de trauma. Muchas veces usted puede entrar en contacto con las agencias que hacen cumplir la ley mientras está siendo victimizado/a durante la trata. Por ejemplo:

  • las agencias que hacen cumplir la ley y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (“ICE”) pueden hacer una redada en su lugar de trabajo;
  • las agencias que hacen cumplir la ley pueden arrestarle por prostitución o por otro crimen en el que el/la traficante le esté forzando a participar; o
  • una agencia estatal o federal puede enviar oficiales a investigar violaciones u otros asuntos en el lugar de trabajo.

Si usted ha entrado en contacto con las agencias que hacen cumplir la ley de cualquiera de estas formas, puede encontrar una manera de informarles a ellos sobre su situación de una forma segura. Aunque la agencia a la que usted le informe no pueda investigar, ellos deben saber cuál de las agencias que hacen cumplir la ley puede ayudarle y deben reportarle su situación a ellas.

Sin embargo, usted no tiene que esperar que las agencias que hacen cumplir la ley le encuentren. Si es posible hacerlo de una forma segura, puede reportar su situación a las agencias que hacen cumplir la ley o conseguir a alguien que se encuentre en una situación más segura que la suya lo haga por usted. Puede reportar la trata a:

También hay otras maneras de reportar su situación. Las siguientes agencias le ayudarán a determinar lo que puede hacer en su situación y referirlo/a a las agencias que hacen cumplir la ley de la forma más segura posible:

Tenga en cuenta que contactar a las agencias que hacen cumplir la ley por su cuenta puede ser arriesgado. Algunas de estas agencias pueden involucrar al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). Si eso ocurre, usted debe pedir hablar con un/a Investigador/a de Seguridad Nacional ICE que se especialice en la trata de personas.

Ya que el trabajo principal de ICE es identificar, detener y deportar a personas que no están en los EE.UU. legalmente, usted puede ser detenido/a o deportado/a. Por lo tanto, la forma más segura de reportar su situación es a través de un/a abogado/a de inmigración que trabaje con la trata de personas. Use nuestra página Encontrando a un Abogado para encontrar a un/a abogado/a en su estado. También puede pedirle a una de las organizaciones nacionales de inmigración en nuestra página Organizaciones Nacionales - Inmigración que le ayude a conseguir un/a abogado/a.

Es importante saber que una gran cantidad de víctimas de la trata pueden reportar su situación a las agencias que hacen cumplir la ley pero éstas pueden decidir no investigar su caso por una variedad de razones. Por ejemplo, las agencias que hacen cumplir la ley pueden creer que es mejor usar sus recursos en redes grandes de la trata que usarlos en el caso de una persona particular; o pueden pensar que otras víctimas serán mejores testigos en su caso, etc. El hecho de que no quieren o necesitan su ayuda no significa que usted no sea una víctima real de la trata o que no deba recibir estatus de visa T.

1 8 C.F.R. § 214.11(f)

¿Cómo pruebo que contacté a las agencias que hacen cumplir la ley?

A la agencia que contacte, puede pedirle que le dé (a usted o a su abogado/a) un “endoso de la agencia que hace cumplir la ley (LEA)”, también conocido como una “declaración de un/a oficial de las agencias que hacen cumplir la ley para víctimas de la trata de personas”, en el Formulario I-914, Suplemento B. Esto es una declaración de las agencias que hacen cumplir la ley que dice que usted ha cooperado con sus peticiones durante la investigación o enjuiciamiento del caso.

Conseguir la aprobación LEA puede servirle de mucha ayuda para fortalecer su aplicación de visa T. Sin embargo, tener una aprobación LEA no le garantiza que recibirá un estatus de visa T. Es posible que pueda conseguir un estatus de visa T si demuestra que intentó ser útil pero aun así no pudo conseguir un endoso de las agencias que hacen cumplir la ley. 1

Para más información sobre los cuatro requisitos que deberá probar, vaya a ¿Qué debo probar para ser elegible para el estatus de visa T?

1 8 C.F.R. § 214.11(f)

Elegibilidad para estatus de visa T

¿Qué debo probar para ser elegible para el estatus de visa T?

Para obtener una visa T, todo lo siguiente tiene que ser cierto:

  1. Usted es víctima de una de las dos “formas graves de la trata de personas,” trabajo sexual o trabajo forzado.
  2. Usted intentó ser útil para los/as oficiales de las agencias que hacen cumplir la ley que estaban investigando o procesando crímenes de la trata de personas, como el FBI, la policía local o estatal, los/as fiscales de distrito y las Investigaciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) del Departamento de Seguridad Nacional. Sin embargo, las víctimas de la trata que son menores de 18 años o están demasiado traumatizados/as para cooperar con las agencias que hacen cumplir la ley pueden ser excusadas/os de demostrar que ayudaron en una investigación.
  3. Usted está en los Estados Unidos, un territorio de los EE.UU., Samoa Americana o en un puerto de entrada a los Estados Unidos, a un territorio de los EE.UU., o Samoa Americana a causa de la trata de personas.
  4. Usted sufriría “dificultades extremas que involucran daños graves e inusuales” si fuese removido/a (deportado/a) o forzado/a a irse.1

Nota: Los requisitos mencionados arriba se definen y se explican con más detalle en la próxima sección, Probando su caso: Requisitos de la visa T.

1 INA § 101(a)(15)(T)(i); 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i); 8 C.F.R. § 214.11(b)

Creo que soy elegible para una visa T. ¿Es seguro que conseguiré una si la solicito?

El Congreso limitó la cantidad de visas T que USCIS tiene permitido dar cada año a 5,000,1 pero casi nunca se llega a ese límite. La mayoría de las visas T son denegadas porque el/la solicitante víctima de la trata:

  • no dio suficiente información;
  • no pudo probar uno de los requisitos para conseguir una visa T; o
  • no presentó los formularios correctos.

Trabajar con un/a abogado/a que tenga experiencia en casos de la trata de personas le ayudará a evitar estos problemas, pero incluso así la USCIS puede denegarle su caso.

Para más información sobre cómo solicitar una visa-T, vea ¿Cómo solicito una visa T?

1 8 C.F.R. § 214.11(j)

Probando su caso: requisitos de la visa T

Requisito 1: Usted es o ha sido víctima de una "forma grave de la trata de personas"

En la pregunta ¿Qué debo probar para ser elegible para el estatus de visa T?, presentamos cuatro requisitos que usted debe cumplir. En esta sección, le explicamos el primer requisito en detalle.

Los/as traficantes de personas reclutan o secuestran a sus víctimas para dar sexo o trabajo aunque las víctimas no quieran. Esto se conoce como trabajo sexual y trabajo forzado. Estas son las dos “formas graves” de la trata de personas reconocidas por el gobierno.

El trabajo sexual incluye forzar a las personas a participar en la creación de pornografía, vender o comprar mujeres por correo como esposas, o forzar a personas a prostituirse dando sexo a cambio de dinero o de otras cosas de valor. Esto puede ocurrir en muchos lugares, incluyendo prostíbulos, salones de masajes y hogares de familia. Por ejemplo, un/a traficante puede forzar a su esposo/a a prostituirse a sus amigos/as.

El trabajo forzado puede verse en muchos tipos de “lugares de trabajo”. Por ejemplo, los/as empleados/as domésticas/os pueden ser víctimas de la trata si son forzados/as a trabajar en la casa de alguien, como criada/o (sirviente), niñera/o, etc., cuando no quieren. El trabajo forzado también puede ocurrir en muchas industrias, incluyendo la agricultura, plantas de procesamiento, factorías, servicios de limpieza y comida, salones de uñas, y más. Los/as traficantes pueden forzar a las víctimas de la trata a pedir en las calles. 1

El trabajo forzado y el trabajo sexual muchas veces involucra lo que se conoce como “servidumbre por deudas”, que es cuando las víctimas son forzadas/os a trabajar para “pagarle” una deuda a el/la traficante. Sin embargo, usted nunca podrá pagar la deuda realmente por que el/la traficante dice que usted “debe demasiado” o sigue añadiendo nuevos “gastos”.2 Por ejemplo, los/as traficantes usualmente le “cobran” a las víctimas por su transportación hacia los Estados Unidos y por su comida y alojamiento una vez que están aquí. Los/as traficantes se aseguran de cobrar tanto que sus víctimas nunca podrán pagarles por completo.3Mientras usted deba esta deuda, el/la traficante no le dejará irse, lo que muchas veces quiere decir que no hay un final visible para su situación de ser forzado/a a hacer trabajo que no quiere hacer.

Para entender cómo el gobierno decide si usted es, de hecho, víctima de una forma grave de la trata de personas, vaya a ¿Cómo decide el USCIS si soy víctima de una “forma grave de la trata humana”?

1Hoja Informativa del Centro Nacional de Recursos sobre la Trata de Personas
2 22 U.S.C. § 7102(7)
3 22 U.S.C. § 7102(8)

Requisito 2: Usted ha cooperado o ha sido excusado de cooperar con las peticiones razonables de las autoridades legales.

En la pregunta ¿Qué debo probar para ser elegible para el estatus visa T?, presentamos todos los requisitos que usted debe cumplir para ser elegible para solicitar una visa-T. En esta sección, le explicamos el segundo requisito en detalle.

Es importante que sepa que no tiene que probar este requisito si:

  • usted es menor de 18. Los/as menores no tienen que cooperar con las autoridades aunque pueden hacerlo si quieren;1 o
  • usted ha sufrido trauma psicológico o físico y no puede cooperar con las agencias que hacen cumplir la ley debido a ese trauma. En este caso, usted puede cualificar para la “excepción de trauma” para este requisito.2

Todos/as los/as demás deben probar que ellos/as por lo menos han intentado ser útiles con cualquier “petición razonable” de las agencias que hacen cumplir la ley.3 El que una petición sea “razonable” va a depender de cada situación en particular. Cosas que serán consideradas incluyen:

  • las prácticas generales de las agencias que hacen cumplir la ley (lo que estas agencias generalmente hacen cuando atrapan y procesan criminales);
  • sus experiencias (a lo que usted estuvo sometido/a por el/la traficante); y
  • sus circunstancias en cuanto al miedo, trauma físico y mental y su edad y madurez.4

Por ejemplo, si las agencias que hacen cumplir la ley le piden que haga algo que pone en riesgo su vida, esto puede considerarse como una petición irrazonable. Sin embargo, queda a discreción de USCIS decidir si lo que las agencias que hacen cumplir la ley le pidieron que hiciera es razonable o no.

Si usted está trabajando con una agencia que hace cumplir la ley, la forma más fácil de cumplir con este requisito es con el endoso de una agencia que hace cumplir la ley. No obstante, si las agencias que hacen cumplir la ley le han pedido que haga algo irrazonable, todavía puede cumplir con este requisito si prueba que usted estuvo dispuesto/a a dar otro tipo de ayuda.

Nota: Una gran cantidad de víctimas de la trata de personas pueden reportar su situación a las agencias que hacen cumplir la ley pero éstas pueden decidir no investigar su caso por una variedad de razones. Por ejemplo, las agencias que hacen cumplir la ley pueden creer que es mejor usar sus recursos en redes grandes de la trata en vez de el caso de una persona particular; o pueden pensar que otras víctimas serán mejores testigos en su caso, etc. El hecho de que las agencias que hacen cumplir la ley no quieran o necesiten de su ayuda, no significa que usted no sea una víctima real de la trata o que usted no debería conseguir una visa T. USCIS reconoce esto y la ley explica cómo usted puede cumplir con este requisito sin una aprobación de las agencias que hacen cumplir la ley. Por ejemplo, una víctima puede ofrecer evidencia como transcripciones del juicio, documentos de la corte, informes de la policía y otra evidencia si él/ella no puede conseguir una aprobación de las agencias que hacen cumplir la ley.5 Sin embargo, esta es otra área en la que un/a abogado/a con experiencia puede ayudarle. Él/ella puede:

  • ayudarle a contactar a las agencias que hacen cumplir la ley para que ofrezca su ayuda;
  • “crear un registro” de que usted intentó ser útil; e
  • insistirle a las agencias que hacen cumplir la ley para que den una respuesta, lo cual el/la abogado/a documentará por escrito y lo compartirá con USCIS.

Para evitar que USCIS le deniegue su caso y posiblemente le ponga a usted o a sus familiares en procedimientos en la corte de inmigración, es más seguro para usted y su familia trabajar con un/a abogado/a con experiencia en casos de visa T. Use nuestra página Encontrando a un Abogado para encontrar un/a abogado/a en su estado. También puede pedirle a una de las organizaciones nacionales de inmigración en nuestra página Organizaciones Nacionales - Inmigración que le ayude a encontrar un/a abogado/a.

1 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)(i)
2 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)(III)(bb); 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)(ii)
3 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i); 8 C.F.R. § 214.11(b)(3)
4 8 C.F.R. § 214.11(h)
5 8 C.F.R. § 214.11(f)(1)(iii)

Requisito 3: Debido a la trata de personas, usted está en los Estados Unidos, un territorio de EE.UU., Samoa Americana, o en un puerto de entrada a uno de estos lugares.

En la pregunta ¿Qué debo probar para ser elegible para una visa T?, presentamos todos los requisitos con los que usted debe cumplir para ser elegible para solicitar una visa T. En esta sección, explicamos el tercer requisito en detalle.

Usted debe probar que vino a los EE.UU. a causa de fuerza, coerción o fraude y ahora está siendo forzado/a a trabajar o realizar actos sexuales por dinero. Si usted vino a los EE.UU. por su cuenta y más tarde fue forzado/a o engañado/a para para hacer trabajo forzado o prostitución, puede que no cumpla con este requisito de elegibilidad.1 A menudo, el USCIS deniega las visas T porque las víctimas no pueden demostrar que están aquí a causa de (“debido a”) la trata, así que por favor hable con un/a abogado/a de inmigración sobre su situación específica para asegurarse que puede demostrar que vino a los EE.UU. a causa de la trata de personas.

Mientras usted esté aquí porque fue traficado/a a los EE.UU., puede conseguir estatus de visa T aunque ya no le estén forzando a trabajar o dar sexo. Esto es especialmente cierto si usted escapó recientemente o fue liberado/a de la situación de trata. Si usted escapó la trata hace mucho tiempo, debe demostrar que sigue en los Estados Unidos a causa de la trata severa que sufrió. Por ejemplo, si usted tiene miedo de irse de los EE.UU. porque los/as traficantes están amenazando con hacerle daño en su país, puede conseguir estatus de visa T aunque usted ya no esté bajo su control físico. No obstante, si el USCIS cree que usted pudo haberse ido de EE.UU., ellos pueden decidir que usted ya no cualifica para una visa T.1

Para evitar que el USCIS le deniegue su caso y posiblemente le ponga a usted o a sus familiares en procedimientos en la corte de inmigración, es más seguro para usted y su familia trabajar con un/a abogado/a con experiencia en casos de visa T. Vea nuestra página Encontrando a un Abogado para servicios legales gratis y pagados.

1 8 C.F.R. § 214.11(g)

Requisito 4: Usted sufriría "dificultades extremas que involucran daños graves e inusuales" si es removido o forzado a irse.

En la pregunta ¿Qué debo probar para ser elegible para una visa T?, presentamos todos los requisitos que usted debe cumplir para ser elegible para solicitar una visa T. En esta sección, explicamos el cuarto requisito en detalle.

USCIS tiene una serie de cosas en particular que ellos consideran para decidir si alguien sufriría dificultad extrema que involucra daño grave e inusual si son enviados/as a su país de origen. 1 La mayoría de las víctimas de la trata probablemente cumplirían con estos factores ya que están basados en la experiencia típica de las víctimas de la trata.

Para demostrar dificultad extrema, no es suficiente demostrar solamente que si le envían de vuelta, usted sufrirá:

  1. daño económico, como no tener suficiente dinero para sobrevivir; o
  2. daño social, como ser considerado/a no apto/a para el matrimonio o empleo.1

Usted debe demostrar otras cosas adicionales. Generalmente, deberá demostrar que usted sufrirá daño físico o psicológico grave si le envían de vuelta. Tener un mejor trabajo u oportunidades en los EE.UU., por sí solo, no será un factor positivo relevante.

Cuando esté preparando su caso, enfóquese en cómo puede demostrar los siguientes datos:

  • los detalles (“naturaleza y alcance”) del daño físico y psicológico que usted sufrió por la trata;
  • el apoyo y cuidado médico que usted necesita para estas consecuencias físicas o psicológicas de la trata que están disponibles en los EE.UU. pero no en su país de origen;
  • su necesidad continua de ayuda de los sistemas de corte civil y criminal de los EE.UU., como su necesidad de:
    • demandar para obtener dinero para cubrir sus gastos médicos y compensarle por su sufrimiento (“restitución”);
    • conseguir que le protejan de los/as traficantes; o
    • ayudar con el enjuiciamiento (acusación) de los/as traficantes;
  • las leyes, prácticas sociales y aduana en su país de origen que probablemente le harán daño porque usted fue víctima de la trata. Por ejemplo:
    • los/as traficantes son poderosos/as en su país; o,
    • usted será excluido/a, odiado/a o perjudicado/a porque ayudó a hacer responsables a los/as traficantes al cooperar con las agencias que hacen cumplir la ley;
  • la probabilidad de que usted volverá a ser traficado/a si regresa y el hecho de que su país de origen no quiere o no puede protegerle de eso;
  • la probabilidad de que los/as traficantes o aquellos/as que trabajan con ellos/as le harán daño si usted regresa, independientemente de si el gobierno de su país de origen intentará protegerle;
  • su seguridad se verá amenazada por disturbios civiles o conflicto armado; y
  • cómo su edad, madurez o circunstancias particulares hacen que sea peligroso regresar. 1

Como puede ver, la lista anterior se enfoca en dos cosas mayormente:

  1. ¿Qué usted necesita en los EE.UU. para lidiar con ser una víctima de la trata de personas que no puede conseguir en su país de origen?
  2. ¿Qué pasará si regresa a su país de origen?

Si usted tiene hijos/as que también están buscando visas T, puede ser útil enfatizar por qué ellos/as necesitan apoyo y cuidado continuo que no podrían recibir en su país de origen.

1 8 C.F.R. § 214.11(i)

Solicitar una visa T

Después de solicitar una visa T, ¿cuáles son los primeros documentos que recibiré?

Cuando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS) recibe su solicitud, le enviarán un acuse de recibo. Una vez que el USCIS haya visto su evidencia y decidido si usted cualifica para un estatus de visa T, le enviarán una “notificación” de que han aprobado o denegado su caso.1 Si le dan su estatus de visa T, también le darán un permiso de trabajo (“green card”).2

1 8 C.F.R. § 214.11(c)(3), (d)(8)
2 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)

¿Qué debo incluir en mi solicitud de visa T?

**Por favor sepa que leer esta sección no es suficiente para usted asegurarse que está tramitando todo lo que necesita. Le invitamos enérgicamente a que encuentre un/a abogado/a que que tenga experiencia trabajando con víctimas de la trata de personas que pueda ayudarle.**

El primer paso, si es posible, es conseguir un/a abogado/a con experiencia trabajando visas T. Después, con la ayuda de su abogado/a, usted va a llenar una “Solicitud para el Estatus T de No Inmigrante”, que se llama Formulario I-914. Puede encontrar los formularios necesarios incluyendo el I-914 y el I-914 Suplemento B en el sitio web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU.

Junto con el Formulario I-914 completado, debe enviarle una declaración personal al USCIS describiendo cómo usted fue víctima de la trata. Además, deberá incluir pruebas secundarias (“corroboración”), para demostrar que usted cumple con los requisitos de elegibilidad.1

También se le recomienda que someta una “Declaración de un Oficial de las Agencias que Hacen Cumplir la Ley para Víctimas de la Trata de Personas”, que es el Suplemento B del Formulario I-914. Este formulario también se conoce como el endoso de una agencia que hace cumplir la ley (LEA).

Además, hay otros formularios y requisitos de visa la T que necesitan un/a experto/a en leyes de inmigración para hacerlos correctamente.

Nota: Su declaración personal y otros documentos deben demostrar que usted está en los EE.UU. a causa de la trata. Esto significa que usted debe demostrar: (1) que usted esta aquí en los EE.UU., y (2) las circunstancias de su entrada. Si usted no fue traficado/a físicamente hacia los EE.UU., debe explicar cómo la trata causó que usted este aquí (el requisito “a causa de”). Algunas de las preguntas que el USCIS buscará en su solicitud de visa T son:

  • Si usted ya tuvo la oportunidad de irse de los EE.UU., ¿por qué no lo hizo?
  • ¿Qué acciones o amenazas u otras circunstancias relacionadas a la trata le impidieron irse de los EE.UU?

Todas sus razones deben estar relacionadas a la experiencia de la trata o las amenazas y acciones de el/la traficante. Por ejemplo, usted no pudo irse debido al trauma, daño, la falta de recursos o porque los/as traficantes le quitaron sus documentos de viaje. Si usted sí se fue de los EE.UU. y regresa, su regreso a los EE.UU. debe ser a causa de victimización continua o un nuevo incidente de trata grave. Si no es así, USCIS denegará su solicitud.

¿Qué debo saber sobre la declaración personal y corroboración que se incluyen en mi solicitud?

La declaración personal es muy importante. Es la única oportunidad que usted tiene para contar su historia en sus propias palabras y para que el USCIS escuche su “voz”. Su abogado/a o un/a intercesor/a de víctimas del crimen puede ayudarle a organizar su historia pero debe ser en sus propias palabras. Si no puede conseguir el endoso de una agencia que hace cumplir la ley, debe explicar en su declaración cómo usted intentó ser útil y qué respuesta, si alguna, recibió de las agencias que hacen cumplir la ley. También debe usar su declaración para explicar por qué usted cumple con los otros requisitos de elegibilidad, especialmente si usted no tiene muchos más documentos para apoyar su caso.

Igualmente, si usted está visitando a un/a terapista de salud mental o a otro/a consejero/a para lidiar con las consecuencias de la trata, una declaración de ese/a terapista o consejero/a puede ser muy útil. Él/ella puede describir los hechos de la trata, como usted se los contó a él/ella, y cómo la trata le afectó a usted. Es posible que usted no pueda, o no quiera, explicar todo esto otra vez en su declaración personal así que puede ser más fácil que el/la terapista o consejero/a haga eso por usted. Las víctimas de la trata a menudo son violadas/os o torturados/as, y es razonable que las victimas prefieran dar los detalles de esa experiencia a través de su terapista o consejero/a. El propósito de la ley es ayudar a las víctimas de la trata, no a volver a traumatizarlas.

Otra evidencia que puede apoyar su caso (“corroboración”) incluye cualquier evidencia o documentos de los sistemas de servicios médicos, legales o sociales que apoyan su historia y demuestran que usted cumple con los requisitos de visa T. A el USCIS le gustan las evidencias de otros “sistemas” porque se asume que esos sistemas tienen experiencia en sus áreas. Sin embargo, ellos también verán las evidencias de otras fuentes, especialmente si usted y su abogado/a explican por qué usted no pudo conseguir evidencias de “sistemas” y por qué esta fuente (por ejemplo, su consejero/a) es creíble, confiable y conocedor/a.

¿Qué debo saber sobre el endoso de las agencias que hacen cumplir la ley (LEA) que se incluye en mi solicitud?

Aunque no es requerido, es recomendable que someter una “Declaración de un Oficial de las Agencias que Hacen Cumplir la Ley para Víctimas de la Trata de Personas”, que es el Suplemento B del Formulario I-914. Este formulario también se conoce como endoso de una agencia que hace cumplir la ley (LEA). Cualquier autoridad federal, estatal o local de las agencias que hacen cumplir la ley, puede llenar el Suplemento B del Formulario I-914. Un Suplemento B del Formulario I-914 completado, sirve como prueba de que usted:

  • es víctima de una forma grave de la trata; y
  • ha cumplido con peticiones razonables para ayudar en la investigación o enjuiciamiento.1

Si anteriormente le dieron “estatus de presencia continua” como sobreviviente de la trata de personas, usted debe incluir los documentos que tiene que demuestran eso.2

Las agencias que hacen cumplir la ley pueden decidir no investigar una gran cantidad de informes de víctimas de la trata por una variedad de razones. Si no puede conseguir una aprobación de una agencia que hace cumplir la ley, usted debe explicar en su declaración personal sus intentos de ayudar a las agencias que hacen cumplir la ley. También debe someter cualquier evidencia de los sistemas médicos, legales o sociales de sus intentos para cooperar.3 Por ejemplo, si usted llamó a una agencia que hace cumplir la ley y ellos hicieron un informe, aun si no hicieron nada con ese informe, puede trabajar con su abogado/a para conseguir una copia.

1 Vea Instrucciones para el Formulario I-914, “Solicitud para el Estatus T de No Inmigrante” (solamente disponible en inglés)
2 8 C.F.R. § 214.11(d)(3)(iii)
3 8 C.F.R. § 214.11(f)(1)(iii)

¿Qué debo saber sobre los otros formularios y requisitos que se incluyen en mi solicitud?

Hay otros formularios y requisitos de la visa T que necesitan un/a experto/a en leyes de inmigración para hacerlos correctamente. Es fácil perder su caso simplemente porque usted no sabía que tenía que enviar un formulario en específico, no entendió las preguntas en “lenguaje legal” que había en los formularios que usted sí envió, o no sabía que el comportamiento pasado, no relacionado a su experiencia con la trata, caía bajo una de las “bases de inadmisibilidad”. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia le ayudará a evitar esas trabas y le ayudará a atender todas estas barreras antes de que usted solicite. Una vez más, recuerde que leer esta descripción de lo que usted necesita presentar no es suficiente para presentar exitosamente una solicitud de visa T. Para evitar que el USCIS le deniegue su caso y posiblemente le ponga a usted o a sus familiares en procedimientos de la corte de inmigración, es más seguro para usted y su familia trabajar con un/a abogado/a con experiencia en casos de visa T.

Para localizar un/a abogado/a local, por favor visite nuestra página Encontrando a un Abogado y seleccione su estado del menú desplegable. Para las organizaciones nacionales de inmigración, vaya a nuestra página Organizaciones Nacionales - Inmigración.

¿Cuánto cuesta solicitar una visa T? ¿Puedo conseguir una exención del costo?

Los formularios básicos de la solicitud para víctimas de la trata, que se llaman Formulario I-914 y Suplementos A o B del Formulario I-914, son gratis. Sin embargo, hay algunos costos significativos para las víctimas de la trata y sus familiares que solicitarán como derivativos/as. Los costos más altos son:

  • un costo de $930 para el formulario requerido para superar las barreras generales para conseguir estatus (“bases de inadmisibilidad”); y
  • un costo de $410 por cada familiar (derivativo/a) solicitante que quiere un permiso de trabajo.1

Nota: Estos costos son correctos al 1 de septiembre del 2019.

Ya que USCIS a veces cambia sus costos y formularios, asegúrese de que usted y su abogado/a verifiquen que tienen la información y los formularios más recientes.

Es posible que pueda conseguir una exención del costo para que no tenga que pagarlos. Si el USCIS le va a dar una exención del costo, va a depender de las circunstancias económicas de la familia. Si el USCIS decide noexonerar el costo, ellos le denegarán el caso a menos que el costo sea pagado en un corto periodo de tiempo.

1 Página web de USCIS - Formularios

Cuando solicito una visa T, ¿puedo incluir a mis familiares?

Si se solicita, el gobierno también puede darle visas-T a familiares cercanos de las víctimas de la trata de personas.1 Si la víctima de trata es mayor de 21 años, él/ella puede pedir estatus de visa T para su:

  • esposo/a; e
  • hijos/as.2

Si la víctima de trata es menor de 21 años, él/ella puede pedir estatus de visa T para:

  • sus padres;
  • sus hermanos/as menores de 18 años que no estén casados/as; y
  • su esposo/a; y
  • sus hijos/as.

Bajo la ley de inmigración, “hijos/as” incluye a hijastros/as que eran menores de 18 años de edad al momento del matrimonio entre el/la padre/madre y el/la padrastro/madrastra.3

A diferencia de el/la solicitante principal de la visa T, los familiares deben pedir y pagar por un permiso de trabajo; ellos no lo reciben automáticamente cuando USCIS les da estatus de visa T.4 Esta solicitud tiene un alto costo, aunque hay “exenciones” disponibles para ese costo. También hay formularios aparte para solicitudes de visa T de familiares (“derivativos/as”) y ellos/as deben cumplir con los requisitos de elegibilidad por su cuenta.5 Por ejemplo, al igual que todos/as los solicitantes de visa T, es posible que los familiares tengan que explicar por qué USCIS debería darles estatus de visa T aunque anteriormente hayan cometido actos que el Congreso ha dicho que son barreras para recibir estatus en los EE.UU. (“bases de inadmisibilidad”). Superar estas bases de inadmisibilidad es complicado y difícil de hacer sin la ayuda de un/a abogado/a con experiencia en leyes de inmigración.

Para evitar que USCIS le deniegue su caso y posiblemente le ponga a usted o a sus familiares en procedimientos en la corte de inmigración, es más seguro para usted y su familia trabajar con un/a abogado/a con experiencia en casos de visa T. Puede ir a nuestra página Encontrando a un Abogado para encontrar un/a abogado/a en su estado. También puede pedirle a una de las organizaciones nacionales de inmigración en nuestra página Organizaciones Nacionales - Inmigración que le ayude a encontrar un/a abogado/a.

1 8 C.F.R. § 214.11(k)(1)
2 8 C.F.R. § 214.11(k)(1)(i)
3 8 C.F.R. § 214.11(k)(1)(ii); INA § 101(b)(1)
4 8 C.F.R. § 214.11(k)(10)
5 8 C.F.R. § 214.11(k)(2)

¿Necesito un abogado para solicitar mi visa T o puedo encontrar los formularios en línea?

En la página web de USCIS puede descargar los formularios de solicitud del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. Sin embargo, le alentamos encarecidamente a que contacte a un/a abogado/a de inmigración para que le ayude a completar y someter la solicitud para una visa-T al USCIS.

Es muy importante que usted trabaje con un/a abogado/a (o inicialmente con un/a intercesor/a) que este familiarizado con visas T. Los formularios y las leyes son complicados y es posible que usted cometa un error o no incluya algo que resulte en que USCIS deniegue su solicitud.

Es importante saber que comenzando en el verano del 2019, USCIS comenzó a poner a algunos/as solicitantes de visa T que fueron denegados en procedimientos de inmigración (conocidos como “remoción” o procedimientos de deportación). Los/as jueces/zas de inmigración no tienen potestad (poder) para darle estatus de visa T a las personas, así que una vez que usted está en procedimientos de remoción, es probable que sea deportado/a rápidamente, especialmente si usted no tiene un/a abogado/a con experiencia en leyes de inmigración y la trata de personas. Debido a los riesgos de ser deportado/a si su solicitud de visa T es denegada, es más importante que nunca que usted contacte a un/a abogado/a de inmigración antes de presentar una solicitud. Para encontrar un/a abogado/a de inmigración, vea nuestros listados de Inmigración bajo Organizaciones Nacionales y/o nuestra página Encontrando a un Abogado para conseguir un/a abogado/a cerca de usted.

¿A dónde envío mi solicitud de visa T?

Según las Instrucciones para el Formulario I-914, usted puede enviar su solicitud de visa-T a:

USCIS
Vermont Service Center
ATTN: VAWA / T-Visa Unit
75 Lower Welden St.
Saint Albans, Vermont 05479-0001

Nuevamente, por todas las razones mencionadas a lo largo de esta sección, le invitamos enérgicamente a que sea su abogado/a, y no usted, quien envíe su solicitud. Además el USCIS no puede comunicarse directamente con la víctima de trata. Ellos/as solamente hablarán con su representante legal.

Después que tiene su estatus de visa T

¿Cuánto tiempo dura mi estatus de visa T y qué pasa cuando termina?

El estatus de visa T dura cuatro años.1 Usted debe irse de los Estados Unidos al final de los cuatro años a menos que:

  • una de las agencias que hacen cumplir la ley certifique que una estadía extendida es necesaria para una investigación en proceso;
  • usted demuestre “circunstancias excepcionales” que justifiquen una estadía más larga; o
  • usted ha solicitado convertirse en un/a residente legal permanente (para recibir su “tarjeta verde” o “green card”).2

Para más información, vea Ahora que tengo mi visa T, ¿puedo solicitar estatus de residente permanente?

1 8 C.F.R. § 214.11(c)(1)
2 8 C.F.R. § 214.11(l)

Tengo estatus de visa T. ¿Puedo trabajar legalmente en los Estados Unidos?

Si el gobierno le da estatus de visa T, automáticamente le darán un documento de permiso de trabajo (EAD) y puede trabajar legalmente en los EE.UU. Usted no tiene que llenar otros documentos para obtener un permiso de trabajo; su solicitud de visa-T también funciona como solicitud para un permiso de trabajo.1

Si usted está solicitando para que sus familiares (“derivativos/as”) también reciban estatus de visa T, el permiso de trabajo no viene automáticamente con el estatus de visa T derivativo. Ellos/as tendrán que pedir un permiso de trabajo y pagar un costo por el permiso de trabajo de cada familiar.2 Vea ¿Cuánto cuesta solicitar una visa T? ¿Puedo conseguir una exención de costo? para información sobre los costos.

1 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)
2 8 C.F.R. § 214.11(k)(10)

¿Puedo viajar fuera de los EE.UU. después que mi estatus de visa T es aprobado?

Es sumamente importante que hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en visas T antes de viajar. Estos son algunos problemas con viajar:

  1. Usted no recibe automáticamente una visa T física (necesaria para viajar) cuando le aprueban su estatus de visa T.1 Así que aun si el USCIS aprobó su solicitud de visa T, usted no puede volver a los EE.UU. a menos y hasta que usted vaya a un consulado para conseguir una “visa T” física para reingresar a los EE.UU.
  2. Después de haber recibido el estatus de visa T, si usted regresa a los EE.UU. con otro tipo visa, como por ejemplo con una de visitante, o si usted entra sin permiso, el USCIS puede quitarle su estatus de visa T. Esto puede pasar porque los consulados no están suficientemente entrenados en visas T y pueden atrasar el darle una visa T o pueden darle malos consejos e información.1
  3. Estar fuera de los EE.UU. por más de 90 días a la vez, o más de 180 días en viajes combinados, puede impedir que usted reciba residencia permanente legal. Este es el requisito de “presencia física continua” para estatus de residencia permanente legal.2 Para más información, vea Ahora que tengo estatus de visa T, ¿puedo solicitar estatus de residente permanente?
  4. Si usted se va de los EE.UU. y después regresa, puede provocar nuevas barreras de la ley de inmigración (“bases de inadmisibilidad”) con las que no tuvo que lidiar cuando solicitó su estatus de visa T.3 Si usted se va de los EE.UU., debe tener la información de contacto de su abogado/a en caso de que no pueda volver a entrar a los EE.UU. sin llenar formularios nuevos. Su abogado/a puede contactar a una organización nacional que esté familiarizada con las visas T, como ASISTA, para que le ayude a que le aprueben estos formularios rápidamente.
  5. Si usted tiene estatus de visa T y ya sometió una solicitud para la residencia permanente legal que aún está pendiente, entonces usted deberá solicitar un permiso, llamado “libertad condicional avanzada”, antes de irse de los Estados Unidos. Si usted no solicita la libertad condicional avanzada antes de irse de los EE.UU., el USCIS asumirá que usted ha retirado su solicitud de residencia permanente legal y la denegará.4

Por todas estas razones, es sumamente importante que usted hable con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en visas T antes de viajar. Un/a abogado/a de inmigración con experiencia en visas T podría determinar si cualquiera de estos riesgos le aplican a usted. Para encontrar un/a abogado/a de inmigración, visite nuestra página de Organizaciones Nacionales - Inmigración y/o nuestra página Encontrando a un Abogado.

1 Vea la página de Visas para Víctimas de la Trata de Personas del Departamento de Estado de los EE.UU. (solamente disponible en inglés)
2 8 C.F.R. § 245.23(a)(3); Vea la página web del USCIS, Instrucciones para el Suplemento E de la I-485 (solamente disponible en inglés)
3 INA § 212(a)(9)(B) & (C)
4 Vea 8 C.F.R. § 245.23(j); vea el Formulario I-131 y sus Instrucciones (ambos disponibles solamente en inglés)

Ahora que tengo estatus de visa T, ¿puedo solicitar estatus de residente permanente?

Alguien con estatus de visa T puede solicitar la residencia permanente si él/ella:

  1. ha estado en los Estados Unidos por cualquier cantidad de tiempo de las siguientes, la que sea más corta:
    • un periodo continuo de por lo menos tres años después de recibir estatus de visa T; o
    • un periodo continuo durante la investigación o juicio de un caso criminal en contra de los/as traficantes;
  2. ha sido una persona de “buen carácter moral” desde que se le dio estatus de visa T;
  3. ha cumplido con las peticiones razonables de las agencias que hacen cumplir la ley desde que se le dio estatus de visa T o sufriría dificultad extrema que involucra daño grave e inusual si él/ella fuese removido/a de los Estados Unidos; y
  4. no ha cometido actos que activen las barreras de la ley de inmigración (“bases de inadmisibilidad”).1

Para solicitar la residencia permanente, que se conoce como “ajustar su estatus”, usted debe presentar el Formulario I-485, disponible en el sitio web de USCIS aquí.

Nota: “Buen carácter moral” es definido por una lista de ciertos comportamientos. La ley especifica actos y crímenes que, si se cometen, pueden impedir que un/a inmigrante reciba muchos tipos de estatus legales, incluyendo residencia permanente legal para aquellos/as que tienen estatus de visa T y que se están naturalizando para convertirse en un/a ciudadano/a de los EE.UU. Las barreras más comunes para demostrar buen carácter moral están basadas en comportamiento criminal.2 Un/a abogado/a podría depender de las decisiones anteriores de la corte federal y la de inmigración (conocido como “jurisprudencia”) para superar estas barreras. Esto es, nuevamente, un área que requiere la atención de un/a abogado/a de inmigración con experiencia. Para encontrar un/a abogado/a de inmigración, visite nuestra página de Organizaciones Nacionales - Inmigración y/o nuestra página Encontrando a un Abogado.

1 8 C.F.R. § 245.23
2 INA §101(f)

¿Qué beneficios financiados a nivel federal tengo disponibles?

Una vez haya obtenido una certificación (relacionada a presencia continua o a una visa T aprobada) o una carta de elegibilidad si es menor de 18 años, puede recibir beneficios de cualquier programa a nivel federal o de un programa del estado financiado federalmente. Abajo puede ver los beneficios a los que podría tener derecho. Para solicitar uno de estos beneficios, asegúrese de llevar consigo su certificación o carta de derechos. (El/la proveedor/a de servicios verificará su certificación o carta de derechos llamando al número de teléfono de Verificación de Víctimas del Tráfico al (866) 401-5510).

Sin embargo, debe asegurarse que su abogado/a o intercesor/a sabe que usted está haciendo esto y ha verificado que la agencia con la que se está comunicando no niegue su llamada o llame a ICE.

1. Ayuda económica
Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (Temporary Assistance for Needy Families o TANF) – TANF ofrece ayuda y oportunidades de trabajo a las familias que lo necesiten y que tengan hijos menores de 18 años. Las agencias estatales implementan este programa. Solicite a través de su agencia local de servicios sociales.

Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (conocido como SNAP o “cupones”) – Los cupones para el alimento se pueden utilizar igual que dinero en efectivo para pagar los alimentos en la mayoría de los supermercados. Solicite a través de su oficina local de Seguro Social. En este enlace puede encontrar su oficina más cercana de Seguro Social.

Programa de Asistencia Nutricional para Mujeres, Infantes y Niños (WIC)- El WIC provee asistencia nutricional y educativa a mujeres embarazadas y familias con niños/as menores de cinco años. Puede usar los cheques del WIC para comprar ciertos tipos de comida y fórmula de bebé. Usted califica automáticamente para el WIC si es elegible para el TANF, los cupones o Medicaid.

Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) – El SSI ofrece beneficios para las personas que son ciegas, tienen discapacidades graves o que tienen por lo menos 65 años de edad y tienen ingresos y recursos limitados. Puede solicitar a través de su oficina local de Seguro Social. En este enlace puede encontrar su oficina más cercana de Seguro Social.

Efectivo y Asistencia Médica para Refugiados (RCA & RMA) – Si no es elegible para TANF, SSI y Medicaid, puede que sea eligible para RCA y RMA. Este programa ofrece dinero y asistencia médica durante los primeros ocho meses después de ser elegible o estar certificado/a.

Programa de Subvenciones Compartidas (Matching Grant Program) – Agencias voluntarias (conocidas como VOLAGs) administran este programa como una alternativa para asistencia económica para refugiados/as. Provee servicios de empleo, asistencia para la vivienda (incluyendo alimentos, subsidios alimentarios, asistencia de vivienda y transportación) y una mesada.

2. Cuidados de Salud
Programa de Tratamiento para la Tortura (Torture Treatment Program) – Servicios sociales, legales, psicológicos y de salud financiados por el HHS para las víctimas de tortura. Aquí puede encontrar recursos para sobrevivientes.

Programa Estatal de Seguro de Salud para Niños (SCHIP) – SCHIP (también conocido como CHIP) es un programa público de seguro de salud que está disponible para niños/as menores de 18 años sin seguro médico que no califican para Medicaid. Debido a que el programa es administrado por agencias estatales, necesitará contactar a su agencia local de servicios sociales para más información. Nota: Hay un período de espera de cinco años después de recibir la visa T, antes de que las víctimas del tráfico puedan acceder a SCHIP.1

Medicaid – Es un programa de seguro de salud financiado por el gobierno y dirigido a personas con bajos ingresos y recursos limitados. Debido a que el programa es administrado por agencias estatales, necesitará contactar a su agencia local de servicios sociales para más información. Nota: Hay un período de espera de cinco años después de recibir la visa T, antes de que las víctimas del tráfico puedan acceder el Medicaid.

3. Servicios Sociales
Programa de Menores Refugiados No Acompañados (Unaccompanied Refugee Minors Program) – Este programa ofrece servicios de cuidado sustituto y restablecimiento para refugiados/as y víctimas de trata que son menores de edad y no están acompañados/as. Para más información presione aquí.

4. Empleo
Sistema Centro de Carreras Integrales (One-Stop Career Center System) – Si está buscando trabajo, Career One-Stop quizás le pueda ayudar. Los centros locales ofrecen información y ayuda a buscar trabajo y a recibir educación y formación. Para encontrar un Centro de Career One-Stop cerca de usted, presione aquí.

Job Corps – El Departamento del Trabajo supervisa este programa gratis de formación para el empleo y educación para los jóvenes de edades entre los 16 y los 24 años. Para más información sobre Job Corps, presione aquí.

5. Vivienda
Las víctimas de trata certificadas puede que tengan derecho a recibir ayuda para la vivienda pública. La agencia local de servicios sociales debe poder ayudarle a localizar la autoridad de vivienda pública pertinente.

6. Otros
Programas Específicos del Estado – Cada estado puede que tenga programas adicionales para las víctimas de trata certificadas. La agencia local de servicios sociales debe poder ayudarle a averiguar cuáles programas existen en su estado.

Nota: Esta información se ha adaptado de la Hoja Informativa de Ayuda para Niños y Familias Víctimas de la Administración del HHS (“Administration for Children and Families Victim Assistance”), disponible aquí en español.

La hoja informativa también está disponible en los siguientes idiomas:

Puede encontrar información adicional en la Guía de Recursos del HHS. Además, el Proyecto Nacional de lntercesoría de Mujeres Inmigrantes (NIWAP), creó un “mapa” donde puede buscar cada uno de los beneficios para ver si una persona inmigrante es elegible en un estado particular. El mapa incluye asistencia en efectivo (TANF), cuidado de menores, vivienda, licencias de conducir y más. Puede acceder este mapa en el sitio web de NIWAP. Además, ofrecen información de todos los beneficios a los que puede acceder una persona inmigrante, en cada estado, en un listado estatal.

1Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de los Estados Unidos

¿Qué pasos debo tomar para recibir los beneficios federales a los que tengo derecho?

Si usted es una víctima adulta de la trata de personas (18 años o más), puede que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (“Department of Health and Human Services” o “HHS”) le “certifique” para que tenga derecho a ciertos beneficios financiados con fondos federales.

Hay una “certificación” disponible para las víctimas de la trata de personas (según definido en la Ley de Protección de Víctimas de Tráfico (“Trafficking Victims Protection Act”) que estén dispuestas a ayudar a las autoridades a procesar crímenes de tráfico y que:

  1. hayan llenado una solicitud para una visa T de buena fe; o
  2. hayan recibido el estatus de presencia continua del Departamento de Seguridad Nacional.2 Vea ¿Qué significa tener “presencia continua”? ¿Es lo mismo que tener estatus de visa T?

Las víctimas que sean niños/as tienen el derecho, automáticamente, de recibir los beneficios una vez el HHS obtenga las pruebas que demuestren que el niño/a es una víctima de la trata de personas (no tienen que probar ninguno de los dos requisitos mencionados anteriormente). El HHS ofrecerá al niño/a o a su representante una “carta de elegibilidad” que puede utilizarse para demostrar a los/as proveedores/as de servicios sociales que el/la niño/a tiene derecho a recibir los beneficios.3

Si el HHS aún no le ha certificado (pero usted ha denunciado el crimen de tráfico), aún puede tener derecho a ciertos servicios y beneficios financiados a nivel federal que incluyen terapia para crisis y vivienda a corto plazo o ayuda para la vivienda. Para localizar proveedores/as de servicios para víctimas que no han sido certificadas, llame al teléfono de la Línea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

1 22 U.S.C. § 7105(b)(1)
2 Departamento de Salud y Servicios Humanos, Oficina del Tráfico de Personas, Cartas de Certificación
3 22 U.S.C. § 7105(b)(1)(C)(ii)(l); Departamento de Salud y Servicios Humanos, Administración de Niños y Familias, Hoja Informativa de Asistencia a Víctimas

Información adicional: Dónde encontrar ayuda

¿Dónde puedo encontrar más información referente a las visas T?

La página web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) ofrece información, instrucciones y formularios para los solicitantes de visa T. Haga clic aquí para ver la página de las visas T del USCIS en español.

¿Dónde puedo encontrar servicios y ayuda para las víctimas del tráfico?

Para obtener servicios y ayuda, por favor considere contactar a los siguientes recursos:

  • La página web de la Oficina para Víctimas del Crimen (“Office for Victims of Crime” u “OVC”) ofrece una lista extensa de los recursos para víctimas del tráfico de personas. Para visitarla y ver estos recursos, haga clic aquí. Para ver una lista de recursos de la OVC clasificadas por estado, haga clic aquí.
  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos, Oficina del Reasentamiento de los Refugiados ofrece información y enlaces a recursos federales para las víctimas del tráfico de personas.
  • El Centro de Recursos Nacional para el Tráfico de Personas (“National Human Trafficking Resource Center”) es una organización no gubernamental que ofrece ayuda a las víctimas del tráfico de personas. Si usted no está preparada para contactar con las autoridades del gobierno pero le gustaría recibir más información sobre los recursos disponibles para las víctimas del tráfico, llame al teléfono de atención del centro al: 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Asilo

Si usted no es ciudadano/a de los Estados Unidos pero se encuentra en los EE.UU. con miedo de volver a su país por temor a la persecución (maltrato/abuso), usted puede ser elegible para asilo. Este remedio le permitiría quedarse en los Estados Unidos legalmente.

Información básica

¿Qué es el asilo? ¿Quién puede calificar para el estatus de asilo?

Asilo es un estatus de inmigración que puede ser concedido a alguien que ya está en los EE.UU. y que no quiere o no puede volver a su país de nacionalidad por maltrato/abuso (persecución) o un temor justificado de maltrato/abuso por causa de una o más de las siguientes razones protegidas:

1. raza;
2. religión;
3. nacionalidad;
4. membresía en algún grupo social particular; u
5. opinión política.1

Si usted fue víctima de violencia doméstica, violencia sexual, o de otro tipo de violencia basada en género en su país de origen, favor ver ¿Puede una víctima de violencia doméstica solicitar asilo? para más información sobre solicitar asilo.

Una persona que viene a los EE.UU. por su cuenta en busca de asilo:

  • usando una visa no inmigrante;
  • presentándose en un puerto de entrada; o
  • entrando a los EE.UU. sin inspección (en otras palabras, sin permiso o documentación adecuada).

A diferencia de una persona refugiada, la persona que busca asilo no recibe ninguna asistencia del gobierno de los EE.UU. antes de llegar a los Estados Unidos.

Si usted es una persona indocumentada y no se encuentra en procedimiento de remoción, usted puede solicitar asilo afirmativamente en la Oficina de Asilo, aun si ya no está o nunca estuvo en estatus. Si se encuentra en los procedimientos de remoción, usted puede solicitar asilo como defensa a la deportación en la Corte de Inmigración, lo que significa que usted está pidiendo no ser removido/a de los EE.UU. porque a usted se le debería conceder asilo. Sea como sea, la fecha límite para la solicitar asilo es hasta un año después de su última fecha de entra a los EE.UU. Si usted ha estado en los EE.UU. por más de un año, podrá solicitar pero necesitará demostrar circunstancias extraordinarias o cambio en circunstancias para explicar por qué no solicitó en ese año.2

El proceso puede terminar en deportación si no tiene sus documentos legales y se le niega su solicitud de asilo.3 Es muy importante que hable con un/a abogado/a con experiencia en esta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, por favor vea nuestra página Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o visite nuestra página de Organizaciones Nacionales de Inmigración.

1 INA § 101(a)(42), 8 CFR § 208.13
2 Vea la página web de USCIS
3 Sitio web de USCIS

¿Puede una víctima de violencia doméstica solicitar asilo?

Las víctimas de violencia sexual y otras formas de maltrato basadas en género y que no son ciudadanas de EE.UU., pueden calificar para estatus de asilo si el maltrato está relacionado a alguna de las cinco “razones protegidas” explicadas en ¿Qué es asilo? ¿Quién puede calificar para el estatus de asilo?1

Generalmente, una persona que haya experimentado violencia doméstica o agresión sexual en otro país, puede solicitar asilo en los EE.UU. si el gobierno de su país de procedencia se “niega o se le hace imposible” proteger a la víctima de la violencia en su contra.

Bajo el gobierno actual de los EE.UU., se ha vuelto más difícil ganar un caso de asilo basado en violencia doméstica. En junio de 2018, el entonces Procurador General Jeff Sessions, publicó una decisión declarando que esos casos “generalmente” no deberían ser aprobados. Desde entonces, más jueces/zas han rechazado las solicitudes de asilo basadas en violencia doméstica. Sin embargo, bajo la ley, los/as sobrevivientes de violencia domestica aún pueden ser considerados/as elegibles para asilo si reúnen los requisitos legales, y muchas solicitudes han sido aprobadas. Además, la decisión de Sessions está siendo retada en las cortes. En diciembre de 2018, un juez federal dictó una decisión en la que dice que el gobierno federal no puede usar la decisión de Sessions en las revisiones preliminares de asilo por “miedo creíble” en la frontera.

Una persona sin documentos legales puede solicitar asilo2 pero si le deniegan la aplicación, podría resultar en ser deportado/a. Le recomendamos que antes de solicitar, contacte a un/a abogado/a que conozca de inmigración y que tenga experiencia trabajando con asilo. Es importante hablar con un/a abogado/a que tenga experiencia específica en ésta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, por favor vaya a Encontrando a un Abogado y escoja su estado o vea nuestra página de Organizaciones Internacionales- Inmigración.

1 Vea INA § 101(a)(42), 8 CFR § 208.13
2 Vea el sitio web de USCIS

¿Qué tipo de peticiones de asilo hay? ¿Cuánto tiempo después de llegar a los EE.UU. tengo para solicitarlo?

Usted puede solicitar asilo a través del proceso afirmativo y el proceso defensivo.

A través del proceso de asilo afirmativo, usted puede solicitar asilo luego de llegar a los EE.UU. Para que se le dé asilo a través del proceso afirmativo, debe estar físicamente presente en los EE.UU. Puede solicitar asilo independientemente de cómo llegó a los Estados Unidos o de su estatus migratorio presente.

Otra manera de solicitar asilo es a través del proceso defensivo. Una persona puede presentar una petición de asilo como defensa contra su remoción de los EE.UU. Para una solicitud defensiva de asilo, usted debe estar en procedimientos de remoción en la corte de inmigración con la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (“Executive Office for Immigration Review” o “EOIR”). Generalmente, una persona se colocan en el proceso de asilo defensivo si es:

  • referida por USCIS a un/a juez/a de inmigración luego de no habérsele concedido el asilo al final del proceso de asilo afirmativo; o
  • colocada en procedimientos de remoción porque fue detenida:
    • en algún puerto de entrada a EE.UU. sin la documentación legal o en violación de su estatus migratorio; o
    • por un/a oficial de E.U. Aduanas y Protección Fronteriza (“Customs and Border Protection” o “CBP”) mientras intentaba entrar a los EE.UU. sin la debida documentación, fue colocada en el proceso de remoción acelerada, y un/a oficial de asilo determinó que tenía un temor creíble de persecución o tortura.1

Para las solicitudes de asilo afirmativo o defensivo, usted debe solicitar asilo dentro de un año de la fecha de su última llegada a los EE.UU. Sin embargo, pueden haber excepciones a este límite de tiempo si puede demostrar que:

  • hay:
    • un cambio en las circunstancias que afectan materialmente su elegibilidad para asilo; o
    • circunstancias extraordinarias relacionadas al retraso de la solicitud; y
  • usted solicitó en un tiempo razonable dadas esas circunstancias.2

Las leyes de inmigración son complicadas. Es importante hablar con un/a abogado/a con experiencia en esta área de la ley. Para encontrar una lista de recursos legales en su área, favor vea nuestra página y visite Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o visite nuestro enlace Inmigración.

1 Página web de USCIS
2 8 CFR § 208.4(a)(2)

¿Puedo solicitar asilo si estoy en un procedimiento de remoción (deportación)?

¿Tendré un intérprete si no hablo inglés?

Si usted está solicitando asilo sin estar en un procedimiento de remoción (bajo el proceso de asilo afirmativo), usted deberá traer su propio intérprete para la entrevista de asilo. El gobierno no le proveerá uno/a. El/la intérprete no podrá ser su abogado/a o representante, ni ningún/a testigo que declare en su lugar. El/la intérprete deberá ser completamente bilingüe en su idioma y en inglés, y debe tener al menos 18 años de edad. Si usted tiene un/a abogado/a ayudándole con la solicitud, esto es algo con lo que quizás le pueda ayudar.

Si usted está solicitando asilo como defensa contra los procedimientos de remoción (bajo el proceso de asilo defensivo), el gobierno le proveerá un/a intérprete para la audiencia de asilo y todos los procedimientos en corte.1

1 Vea la página web de USCIS

El proceso de solicitar asilo

¿Cuál es el costo de solicitar asilo?

¿Cuánto tiempo toma el proceso de solicitar asilo?

De acuerdo a la ley, se debe tomar una decisión sobre su solicitud de asilo en los 180 días luego de que la presente.1 Sin embargo, el proceso usualmente se toma mucho más tiempo. La Junta Americana de Inmigración (American Immigtration Council) reporta que personas a las que le dieron asilo en marzo de 2018, esperaron 1,000 días (en promedio) desde que solicitaron asilo hasta que recibieron la decisión de la corte de inmigración.2

1 8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A)(iii)
2 Vea Asilo en los Estados Unidos, Junta Americana de Inmigración (14 de Mayo, 2018)

¿Tengo que consultar a un abogado de inmigración incluso si no lo puedo pagar?

Hay formas de consultar a un/a abogado/a incluso si usted no se lo puede pagar, y siempre debería hacerlo antes de ir al Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS).

Su visita a el/la abogado/a sería confidencial, y éste/a no puede denunciarle al Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS). Si no puede pagar a un/a abogado/a, puede que tenga derecho a asistencia legal gratuita o a bajo precio. En nuestra página de Encontrando a un Abogado puede contactar la oficina de servicios legales más cercana o a una organización que trate temas de inmigración. Por favor, visite nuestra página Organizaciones Nacionales- Inmigración.

En la mayoría de los estados, existe una organización llamada Caridades Católicas (Catholic Charities). Esta organización pondrá a su disposición asistencia legal con respecto a inmigración. Puede visitar su sitio web y buscar la información de contacto en su estado. (Nota: no tiene que ser católico/a para que le atiendan).

Beneficios de obtener asilo

¿Cuáles son los beneficios del asilo?

Si se aprueba su solicitud para asilo, usted:

  • estará protegido/a de tener que regresar a su país de nacionalidad o su ultimo país de residencia si no tiene uno de nacionalidad;
  • se le concederá autorización de trabajo (un Documento de Autorización de Empleo);
  • se le permitirá viajar al extranjero con un documento de viaje de refugiado/a que le dará el USCIS;1 aun así,no viaje a su país de origen sin asesorarse legalmente ya que podría afectar su estatus de asilo si vuelve al país que usted declara temerle;
  • podrá solicitar el estatus de asilo derivado para su cónyuge y/o sus hijos/as; y
  • será elegible para solicitar la residencia legal permanente (tarjeta verde) un año después de haber recibido asilo – de todos modos, usted debe estar físicamente presente en los Estados Unidos por ese año.2

Nota: Cuando usted solicita una tarjeta verde (residencia permanente), su cónyuge e hijos/as también son elegibles para solicitarla si fueron admitidos a los Estados Unidos como asilados/as siguiendo con su solicitud de asilo, o si ya estaban con usted en EE.UU. y fueron incluidos en la concesión de asilo.3

Para una lista de beneficios más completa, puede visitar la página web “Beneficios y Responsabilidades de los Asilados” de la página web de USCIS.

1Página web de USCIS
2 8 CFR 209.2(a)(1)(ii)
3 Página web de USCIS

¿Pueden beneficiarse los familiares?

Si le han concedido asilo, usted puede solicitar estatus derivativo para su esposo/a y/o para sus hijos/as solteros/as menores de 21 años.1 El “estatus derivativo de asilo” significa que su esposo/a y sus hijos/as pueden recibir ese estatus basado en su propio estatus de asilo. Usted no puede solicitar estatus de asilo derivativo para otros/as miembros de la familia, como su padre/madre o hermanos/as.

Hijos/as menores que no están casados/as (menor de 21 años) puede incluir:

  • un/a hijastro/a que se convirtió en su hijastro/a antes de que él/ella cumpliera los 18 años de edad;y
  • un/a hijo/a adoptivo/a que fue adoptado/a antes de los 16 años.2

Para calificar como esposo/a o cónyuge, usted necesita estar legalmente casado/a de acuerdo a las leyes de su país. Aun así, los EE.UU. no reconocerá algunos matrimonios legales, sin importar si son reconocidos como legales en su país de origen (por ejemplo, matrimonios polígamos).

Para poder solicitar estatus de asilo para su familia, usted necesita llenar los documentos requeridos en los primeros dos años de habérsele concedido el estatus de asilo. Usted podrá patrocinar a su familia sin importar si están en los EE.UU. o en su país de origen.3 Como siempre, antes de completar cualquier solicitud, le sugerimos que hable con un/a abogado/a de inmigración. Puede encontrar un/a abogado/a visitando el enlace Encontrando a un Abogado o en nuestra página de Organizaciones Nacionales-Inmigración.

1 8 CFR § 208.21(a)
2 Vea 8 CFR § 208.21(b); INA § 101(b)(1)(B); (b)(1)(E)
3 8 CFR § 208.21(c) & (d)

¿Puede recibir la residencia permanente legal si tengo asilo? ¿Cuáles son los requisitos?

Si usted tiene estatus de asilo, puede solicitar la residencia permanente legal un año después de haber recibido asilo, si usted:

  • ha estado físicamente presente en los EE.UU. por al menos un año después de recibir asilo;
  • continúa cumpliendo con la definición de asilado/a (o continua siendo esposo/a o hijo/a de tal asilado/a);
  • no se ha reubicado firmemente en ningún país extranjero;
  • continúa siendo admisible a los EE. UU., aunque es posible que haya una dispensa/perdón para usted si es inadmisible.1

Para solicitar un ajuste de estatus y convertirse en residente permanente legal, hay muchos formularios que necesita presentar. Como en cualquier otro procedimiento de inmigración, siempre le sugerimos que hable con un/a abogado/a que pueda ayudarle a presentar los documentos correctos. Puede encontrar un listado de recursos legales en nuestra página de Encontrando a un Abogado o en nuestra página de Organizaciones Nacionales-Inmigración.

1 Vea 8 CFR § 209.2; vea también la página web del USCIS “Tarjeta Verde para Asilados” (en inglés)

Estatus de Refugiado

Si usted es una persona que no es ciudadana estadounidense, viviendo fuera de los EE.UU., y tiene miedo de regresar a su país de origen debido a temor de ser perseguida o maltratada, puede que sea elegible para el estatus de refugiada. El estatus de refugiado/a podría permitirle entrar a los EE.UU. legalmente.

Información básica

¿Quién es elegible para adquirir el estatus de refugiado? ¿Dónde se otorga el estatus de refugiado?

Puede ser elegible para el estatus de refugiado/a si:

  • está fuera de su país de origen/nacionalidad y fuera de los EE.UU.;
  • es parte de una preocupación humanitaria para los EE.UU.;
  • no se ha reubicado firmemente en otro país;
  • es admisible a los EE.UU.; y,
  • no puede/quiere regresar o no puede obtener protección su país de origen debido la persecución a la que está siendo sometido/a o por un temor bien fundado de persecución basado en:
    • raza;
    • religión;
    • nacionalidad;
    • afiliación a un grupo social en particular; o
    • su opinión política.1

El estatus de refugiado/a le será otorgado en un consulado o en una embajada americana fuera de los EE.UU. La persona refugiada entra a los Estados Unidos con el “estatus de refugiado/a” en su tarjeta I-94 (Registro de Entrada/Salida “Arrival/Departure Record”, en inglés).

1 INA §101(a)(42)(A); vea el sitio web del USCIS

¿Cuándo tengo que solicitar el estatus de refugiado?

Usted tiene que solicitar el estatus de refugiado(a) antes de venir a los Estados Unidos. Si ya se encuentra en los EE.UU., tiene que solicitar asilo. Para mayor información, vaya a nuestra página sobre Asilo.

¿Cómo solicitar el estatus de refugiado?

Para recibir el estatus de refugiado/a, debe cumplir con una de las siguientes:

  1. ser referido/a al Programa de Admisión de Refugiados/as de los EE.UU. (USRAP, por sus siglas en inglés) por:
    1. la Comisión sobre Refugiados/as de la U.N. (“U.N. High Commission on Refugees”);
    2. una Embajada de los EE.UU; o
    3. una organización autorizada no gubernamental; o
  2. comenzar el proceso de solicitud con un Centro de Apoyo de Restablecimiento.

Si recibe un referido al USRAP, obtendrá ayuda para llenar su solicitud y luego será entrevistado/a por un/a oficial del USCIS. Ese/a oficial determinará si usted es elegible como refugiado/a para restablecerse en los Estados Unidos.2

Puede leer más información, en inglés, en la página web del Departamento del Estado de los EE.UU. - Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as a los EE.UU.

1 Vea la sección de preguntas y respuestas del Programa de Admisiones de Refugiados a los EE.UU. del sitio web de USCIS
2 Vea la página de Refugiados/as del sitio web de USCIS

Los beneficios de obtener el estatus de refugiado

¿Qué beneficios brinda el estatus de refugiado?

Si su solicitud es aprobada, podrá viajar a los Estados Unidos e ingresar al país con una visa válida. Además, con el estatus de refugiado/a podrá:

  • trabajar en los EE.UU. de manera inmediata, basándose en su Formulario I-94, que contiene un sello de admisión de refugiados/as. Además, luego le darán un permiso de trabajo a través de un Documento de Autorización de Empleo (“Employment Authorization Document”);1
  • ser elegible para el ajuste de estatus (solicitar la residencia permanente legal/tarjeta verde) después de un año de haber recibido su estatus de refugiado/a. (Nota: De hecho, la ley dice que se requiere que los/as refugiados/as presenten una solicitud de residencia permanente un año después de su entrada.2 Puede encontrar abogados/as en nuestra página de Encontrando a un Abogado para recibir un consejo legal sobre su situación).; y
  • ser capaz de solicitar a su esposo/a y a sus hijos/as menores de 21 años que no están casados/as para que vengan a los EE.UU. Esto debe hacerlo dentro de los primeros dos años de haber recibido su estatus de refugiado/a.3 Nota: El término “hijos/as menores de 21 años que no están casados/as”, podría incluir:
    • el/la hijo/a de una pareja que se convirtió en su hijastro/a antes de cumplir los 18 años; y
    • un/a hijo/a adoptado/a si:
      1. el proceso de adopción fue antes de que cumpliera los 16 años; o
      2. si el/la menor ha estado en la custodia legal o viviendo con los/as padres/madres adoptivos/as por lo menos por dos años.4

1 Vea la página de refugiados/as del sitio web de USCIS
2 8 CFR § 209.1(a),(b); vea las Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as en el sitio web del USCIS
3 Vea las Preguntas Frecuentes del Programa de Admisiones de Refugiados/as en el sitio web del USCIS
4 INA § 101(b)(1)(E)

¿Pueden mis familiares beneficiarse de mi estatus de refugiado?

Si ya le otorgaron el estatus de refugiado/a, usted podría solicitar los beneficios derivados de este estatus para su esposo/a o para sus hijos menores de 21 años que no están casados/as, si éstos/as le acompañan o planifican acompañarle. Los beneficios derivados de refugiado/a significa que a su esposo/a y a sus hijos/as les puede ser otorgado el estatus de refugiados/as en base al estatus suyo.

Para cumplir con la definición de esposo/a, necesita estar legalmente casado/a de acuerdo a las leyes de su país de origen. Sin embargo, los Estados Unidos no reconoce como legales algunos tipos de matrimonios, aunque estos sean considerados matrimonios legales en su país de origen (por ejemplo, matrimonios polígamos). El término hijos/as menores de 21 años que no están casados/as puede incluir:

  • a un hijo/a adoptado/a si la adopción se llevó a cabo antes de que el/la menor cumpliera los 16 años de edad; y
  • un/a menor que se convirtió en su hijastro/a antes de cumplir los 18 años.1

Puede solicitar traer a los EE.UU. a su esposo/a y a sus hijos/as menores de edad que no están casados/as dentro de los primeros dos años desde que le otorgaran su estatus de refugiado/a.2 Esto se conoce como patrocinarlos/as. Usted puede patrocinar a sus familiares si ellos/as están en los Estados Unidos o en el extranjero pero solamente el/la refugiado/a principal puede presentar esa solicitud.3

Para obtener más información y los requisitos de patrocinar miembros de la familia de los/as refugiados/as, por favor consulte la página de Familiares de Refugiados/as y Asilados/as del sitio web de USCIS.

1 INA § 101(b)(1)(E)
2 Vea la página de web del USCIS
3 8 CFR § 207.7(d)

¿Me puedo hacer residente legal permanente si tengo el estatus de refugiado? ¿Cuáles son los requisitos?

Si usted fue admitido/a como refugiado/a, por ley debe solicitar la tarjeta verde (residencia permanente) en los Estados Unidos un año después de ser admitido/a. Una tarjeta verde le da el estatus de residente permanente legal en los EE.UU. Puede ser elegible para la tarjeta verde como refugiado/a si:

  • usted ha estado presente físicamente en los Estados Unidos por lo menos durante un año después de recibir su estatus de refugiado/a;
  • a usted no se le ha quitado la admisión como refugiado/a;
  • usted no ha adquirido el estatus de residente permanente; y
  • es admisible a los EE.UU. para residencia permanente legal o es elegible para un perdón (dispensa) de inadmisibilidad.1

Para solicitar el ajuste de estatus para hacerse residente legal permanente, hay muchos formularios que debe presentar. Vaya al sitio web de USCIS para encontrar los formularios que debe presentar. Como en cualquier procedimiento de inmigración, siempre es recomendable hablar con un/a abogado/a que pueda ayudarle a presentar los documentos correctos. Para encontrar un/a abogado/a, por favor ir a la pagina Encontrando a un Abogado y seleccione su estado o vaya a la página Organizaciones Nacionales - Inmigración.

1 Vea la página de “Tarjeta Verde para Refugiados” el sitio de web de USCIS