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Información Legal

Antes del Juicio

¿Puedo averiguar si la otra parte está citando a testigos? ¿Tendré que decir quiénes serán mis testigos?

Como parte del proceso de descubrimiento de prueba, las partes usualmente se pueden pedir una a otra que identifiquen a los/las testigos que vieron incidentes que ocurrieron o que tengan otra información pertinente. Las partes también podrían tener que decir si planean utilizar testigos durante el juicio —tanto expertos/as como no expertos/as—. A los/las testigos no expertos/as a menudo se les llama “testigos legos/as” o “testigos de hecho”. Según el tipo de caso judicial, las partes podrían tener que intercambiar automáticamente las listas de testigos antes del juicio. En otros casos, usted tendrá que solicitar una lista de testigos durante el descubrimiento.

Si usted tiene que solicitar formalmente una lista de testigos, generalmente lo hará por escrito como parte de su requerimiento de descubrimiento. Además de solicitar los nombres de los/las testigos, usted puede solicitar una descripción breve de lo que testificarán. Una vez tenga la lista de testigos de la otra parte, usted puede decidir si solicitar deposiciones de cualquiera de los/las testigos. Usted puede ponerse en contacto con los/las testigos que la otra parte identifique, y la otra parte también puede hablar con sus testigos. Sin embargo, usted no puede amenazar, intimidar o sugerir respuestas a los/las testigos. Si usted piensa comunicarse con los/las testigos de la otra parte, debe cuidarse de comunicarse con ellos/ellas fuera de un ambiente oficial, porque podría ser acusado/a de manipular a los/las testigos.

¿Qué son los testigos expertos?

Un/a testigo experto/a es alguien con experiencia, habilidades o conocimientos especializados que testifica ante el tribunal sobre lo que cree que ha sucedido en un caso determinado en función de esa experiencia, habilidades o conocimientos especializados. A diferencia de otros/as testigos que solo pueden testificar sobre lo que han visto, sentido, oído, olido, tocado, etc., los/las testigos expertos/as pueden sacar conclusiones y expresar sus opiniones como parte de su testimonio.

Los/las expertos/as pueden ser útiles en casos de violencia doméstica. Por ejemplo, se puede citar a un/a psicólogo/a como testigo/a experto/a para explicar por qué una pareja maltratada no abandonó a un/a agresor/a y, en vez, actuó de una manera que un/a juez/a sin experiencia en asuntos de violencia doméstica podría no entender. Los/las expertos/as no tienen que ser de naturaleza académica; usted puede citar a un/a mecánico/a para que explique qué sucede si se le echa azúcar a un tanque de gasolina, o puede citar a un/a intercesor/a de violencia doméstica para que hable sobre las dinámicas de la violencia doméstica.

Si una parte va a utilizar un/a testigo experto/a, por lo general ésta tiene que dar a la otra parte la información de contacto de el/la experto/a y sobre qué tema testificará. Esta información es necesaria para que la otra parte pueda comenzar a investigar a ese/a experto/a con la intención de demostrar que la persona no es realmente un/a experto/a y que no se le debería permitir llegar a ninguna conclusión sobre el caso. En algunos casos, ambas partes utilizarán testigos expertos/as que incluso podrían llegar a conclusiones diferentes. Saber cuán calificado/a está cada experto/a puede ser importante para poder argumentar cuál testimonio de experto/a el/la juez/a o el jurado debe creer (reconocer).

¿Por qué me convendría saber si la otra parte planifica citar a expertos?

A usted le conviene saber si la otra parte planifica citar a testigos expertos/as para testificar, de modo que usted tenga tiempo para prepararse para manejarlos/as en el juicio. Una vez que usted sepa quiénes son los/las testigos expertos/as que la otra parte va a citar, puede investigar su historial para ver si el/la experto/a en realidad tiene la experiencia suficiente para calificar como experto/a. Si el/la experto/a propuesto/a lleva muy poco tiempo en el campo o su experiencia es en alguna otra área que no coincide necesariamente con la razón por la cual se le está citando a testificar, usted puede desafiar a el/la testigo que el tribunal está reconociendo como un/a experto/a.

Una vez que se cita a un/a testigo experto/a para que testifique en un juicio, la parte que está ofreciendo a el/la experto/a le hará preguntas para establecer su experiencia. El/la juez/a tiene que aprobar a el/la testigo experto/a para que este/a califique como experto/a en un área determinada, y usted podría oponerse si el/la experto/a no tiene experiencia suficiente.

Incluso si el/la juez/a acepta calificar a la persona como testigo experto/a, permitiéndole así que testifique en el juicio, la investigación que usted haga podría señalarle otras cosas en el historial de el/la testigo experto/a que usted podría usar para desacreditar su testimonio. Los/las testigos expertos/as pueden ser una parte muy efectiva del caso de una persona, y si la otra parte puede poner en tela de juicio las opiniones de el/la experto/a y hacer que el/la juez/a o el jurado duden de su testimonio, esto podría tener un gran impacto en el juicio.