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Información Legal

Antes del Juicio

¿Qué es una deposición?

Una deposición es otro tipo de descubrimiento que se utiliza para recopilar información. Es cuando una parte le hace preguntas a la otra parte o a un/a testigo fuera del tribunal, bajo juramento, para que las partes sepan lo que esa persona dirá en el juicio. Las partes o sus abogados/as tienen la capacidad de hacerle preguntas a la persona que está siendo depuesta. Por lo general, la persona que solicitó la deposición será la primera en hacer preguntas. El/la abogado/a que representa a la persona depuesta puede hacer preguntas de seguimiento solamente para aclarar cualquier malentendido que pueda haber surgido durante el interrogatorio inicial.

Usted o su abogado/a, si tiene uno/a, pueden objetar las preguntas que se le hagan, pero las objeciones generalmente solo se anotan en la transcripción. Por lo general, la persona que está siendo depuesta aún tendría que responder la pregunta. El propósito de la objeción es que esta se registre para que un/a juez/a pueda decidir sobre ella en una fecha posterior, como resultado de una moción, en el juicio o en una apelación.

Si usted está testificando en una deposición, debe asegurarse de decir la verdad y no tratar de inventar respuestas. Si no puede recordar algo, está bien decir “no sé” o “no recuerdo”. Después de completar una deposición, el/la transcriptor/a, también llamado/a taquígrafo/a judicial, entregará una copia por escrito (llamada “transcripción”) de la deposición. Usted debe revisar la transcripción para ver si hay algún error y, de haberlo, asegurarse de avisarle a la otra parte o al/a la abogado/a de esta. Ocurre un error en la transcripción cuando el/la transcriptor/a escribe algo que usted en realidad no dijo. Los/las transcriptores/as son seres humanos y a veces se cometen errores: pueden escucharle mal o escribir mal una palabra importante. Si un error no se corrige, podría tener implicaciones graves para un caso. Si la transcripción tiene una hora incorrecta, una fecha incorrecta o alguna otra respuesta incorrecta que no se corrige antes del juicio, podría usarse contra usted en el juicio. Si alguien ha testificado en una deposición y luego cambia su testimonio en el juicio, el/la abogado/a puede usar la transcripción de la deposición para poner en duda la veracidad del testimonio de esa persona durante el juicio.

¿Cómo pueden las deposiciones ayudar o perjudicar mi caso?

Las deposiciones pueden ser muy útiles para su caso porque le dejarán saber el testimonio que puede esperar de la otra parte y de sus testigos. De esa manera, puede prepararse mejor para hacer preguntas de contra interrogatorio o traer al juicio documentos que podrían demostrar que la otra parte o sus testigos están mintiendo. También puede usar la transcripción de la deposición misma como evidencia si la persona que está testificando en el juicio dice algo diferente de lo que dijo durante las deposiciones.

Sin embargo, esto también funciona al revés. Las deposiciones pueden ayudar a la otra parte a construir su caso contra usted. Si usted dice algo en una deposición que luego resulta no ser verdad o que usted describe de manera diferente cuando testifica en el juicio, esto podría perjudicar gravemente su caso durante el juicio. El/la otro/a abogado/a podría usar cualquier inconsistencia en su deposición para poner en duda la veracidad de todo su testimonio.

¿Quién estará en una deposición?

Por lo general, solo las partes, sus abogados/as, un/a transcriptor/a del tribunal y el/la testigo que está siendo depuesto/a asistirán a las deposiciones. El/la transcriptor/a escribirá todo lo que se diga, para que las partes tengan un registro escrito (llamado “transcripción”) de las deposiciones. No tiene que tomarles deposiciones a todos/as los/las testigos el mismo día. Las deposiciones pueden ocurrir en diferentes fechas. Aunque el/la juez/a no está presente durante la deposición, a veces un/a juez/a estará disponible por teléfono en caso de que haya disputas sobre alguna pregunta, pero esto ocurre típicamente solo en casos prominentes. Por lo general, cualquier problema u objeción que surja durante una deposición será resuelto por el/la juez/a en audiencias futuras ante el tribunal.

¿Qué preguntas debo esperar que me hagan en una deposición y cómo debo responderlas?

Por lo general, las partes o sus abogados/as tienen la oportunidad de hacer cualquier pregunta que deseen relacionada con el caso. Si usted tiene un/a abogado/a, debe hablar con él/ella qué esperar en las deposiciones antes de que ocurran. Si usted no tiene un/a abogado/a, quizá le convendría practicar su explicación de los hechos con un/a amigo/a de confianza o un/a familiar, para que comience a sentirse cómodo/a hablando sobre el asunto en voz alta.

Usted estará bajo juramento en las deposiciones, al igual que las demás personas que serán depuestas, por lo que tendrá que responder la verdad, de no hacerlo, podría enfrentar acusaciones por mentir bajo juramento (perjurio). No trate de inventar respuestas. Si no puede recordar algo, es mejor decir “no sé” o “no recuerdo” que dar una respuesta de la que no esté seguro/a.

Cuando la otra parte o su abogado/a le están haciendo preguntas, por lo general le convendrá responderlas con la menor información posible por ciertas razones:

  1. Una deposición no ocurre frente a un/a juez/a o jurado, por lo que no hay razón para tratar de agregar detalles adicionales que de otra manera podría agregar para tratar de impresionar a un/a juez/a o jurado.
  2. Uno de los propósitos de las deposiciones es que conste el testimonio de las partes y de los testigos para que las partes sepan su posición en el juicio y puedan tomar decisiones sobre acuerdos o sobre la estrategia del juicio. La parte contraria debe beneficiarse de usted lo menos posible en este sentido.
  3. Cualquiera de las partes puede usar testimonios de deposiciones para desacreditar a los/las testigos en el juicio. Mientras más detalles usted dé en una deposición, mayor será la posibilidad de que describa esos detalles de manera diferente en el juicio.

En resumen, cuando usted responda a preguntas en una deposición, es muy importante que sea honesto/a, que no dé respuestas de las que no esté seguro/a y que se asegure de solo responder la pregunta sin proporcionar detalles adicionales innecesarios. Tenemos una serie de vídeos en español titulada “Preparándose para la Corte” en nuestra página de Videos, que contiene ejemplos tanto de interrogatorios directos como de contra interrogatorios que podrían ayudarle a prepararse para una deposición.

¿Quién paga los costos de una deposición?

Por lo general, la parte que solicita la deposición pagará los costos de deposición del/de la transcriptor/a y del salón si es necesario alquilar un espacio. Esto puede ser muy costoso; podría rondar en miles de dólares, dependiendo de cuántos testigos haya y cuánto duren las deposiciones. Sin embargo, cada parte paga el tiempo de su propio/a abogado/a en las deposiciones.

Si usted está pensando solicitar deposiciones, sería conveniente contactar a un/a transcriptor/a para obtener un estimado del costo por sus servicios. Si tiene un/a abogado/a a que cobra por hora, también sería conveniente obtener un estimado por el tiempo de su abogado/a.

No tiene que deponer a todas las personas que vayan a testificar en el juicio. Si le preocupa el dinero, podría considerar deponer solamente a la otra parte o a testigos clave. Si no puede costear las deposiciones, no tiene que solicitarlas. De todas formas, la otra parte puede solicitar deposiciones de usted y/o sus testigos, y si usted tiene un/a abogado/a que le defienda en las deposiciones, tendrá pagar los honorarios de su propio/a abogado/a.

¿Cómo programo una deposición?

Usualmente la parte que desea una deposición generalmente enviará un requerimiento para una deposición que incluya la hora y el lugar para que se lleve a cabo la deposición, o que diga que la fecha se decidirá más adelante. Si la fecha se decidirá más adelante, entonces los/las abogados/as en el caso o las partes, si no hay abogados/as, decidirán una fecha adecuada para todas las personas involucradas. La persona que solicite la deposición también tiene que contratar a un/a transcriptor/a para que haga una transcripción escrita de la deposición.

Es posible oponerse a que la otra parte haga deposiciones. Algunas de las razones por las cuales una parte podría objetar un requerimiento para una deposición son que no se notificó con suficiente tiempo de anticipación o que el/la testigo no tiene información pertinente.