WomensLaw no es solamente para mujeres. Servimos y apoyamos a todos/as los/as sobrevivientes no importa su sexo o género.

Importante: Aun si las cortes están cerradas puede haber una forma para pedir una orden de protección y recursos de emergencia. Vea las Cortes y el COVID-19.

Sobre el Maltrato

Maltrato en Comunidades Inmigrantes

Actualizada: 
18 de diciembre de 2020

Las personas inmigrantes que son sobrevivientes de violencia doméstica pueden ser sometidas a formas específicas de maltrato, especialmente aquellas que no tienen sus documentos legales o que su estatus legal depende de el/la agresor/a. Aunque nos enfocamos en inmigrantes indocumentados/as, parte de esta información puede ser útil para inmigrantes que no tienen aún su ciudadanía Estadounidense o aquellos/as que han sido amenazados/as con su estatus migratorio.

Is abuse different for undocumented immigrants?

El maltrato físico, emocional, sexual y de otros tipos ocurre en todas las comunidades. Los/as inmigrantes son vulnerables a las mismas formas de maltrato como as everyone else, described en nuestra página de Formas Especificas de Maltrato. Sin embargo, los/as agresores/as también pueden usar immigration status as an extra weapon of power and control, threatening to call Immigration and Customs Enforcement if a victim challenges or reports domestic or sexual violence. Those who are undocumented may be particularly vulnerable to this type of threat because they fear being deported if they challenge or report their abusers to law enforcement.

Another way that abusers who are U.S. citizens and lawful permanent residents can target undocumented immigrants is through their ability to sponsor, or to refuse to sponsor, the immigrant survivor for their legal status. They can use this control as a weapon against their victims to keep them from reporting abuse. For instance, if abused immigrant survivors report domestic violence, their abusive “sponsor” may call, or threaten to call, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) to tell them that their marriage was a fraud and that they want to withdraw their sponsorship. This is why Congress created special routes to status for immigrants who are abused by U.S. citizen and lawful permanent resident spouses through the Violence Against Women Act (VAWA). Through VAWA, an abused immigrant can self-petition for legal permanent residence or can get a battered spouse waiver to remove the abusive spouse from the process of changing a conditional green card to a ten-year green card.

Sin embargo, an abuser’s threat to try to jeopardize a survivor’s immigration status isn’t only reserved for undocumented immigrants. Even an immigrant con residencia legal permanente también puede perder su estatus legal si es convicto/a de ciertos crímenes o por otras razones.1

1 Vea INA § 237

Can undocumented domestic violence survivors get the same help as U.S. citizens?

Undocumented survivors of domestic and sexual violence have the same right as everyone else to access domestic violence services and our U.S. court systems. Because domestic violence shelters are necessary to protect life and safety, they may not refuse to help people based on their immigration status. Because the U.S. Constitution requires due process for every “person” in the United States,1 not every “citizen,” our courts must be open to all domestic violence survivors, including undocumented immigrants. This does not mean, however, that it is always safe for undocumented survivors go to court. Domestic violence advocates can help survivors who are not citizens (and therefore may fear being deported) by ensuring they are not, for instance, detained by Immigration and Customs Enforcement if they try to get a restraining order, a divorce or custody of their children. Immigrant survivors may also fear that the courts will use their immigration status against them.

Undocumented victims have the same access to the court system as anyone else does. However, victims who are undocumented or who have temporary legal status that will expire during the court proceedings may feel especially hesitant to go to court. Although there have been instances where undocumented immigrants were picked up by Immigration while appearing in a court proceeding,2 this is not the norm. In fact, some states’ laws even have specific protections that prohibit court personnel from revealing an immigrant’s legal status if it becomes known during the court proceeding.3 And, in addition, seeking the court’s help through a protection order or reporting a domestic violence crime to the police may even help an undocumented immigrant gain legal status through a U visa.

To ensure immigrant survivors can get the same safety and justice as other domestic violence survivors, Congress has created several routes to status for undocumented survivors. To learn more about la auto petición de VAWA, visa U, y visa T, por favor visite nuestra página de Inmigración. También puede ver nuestra serie de vídeos sobre visas U para víctimas del crimen, que incluye los requisitos para solicitarla, en nuestra página de Videos. Además, puede encontrar recursos de inmigración en nuestra página de Organizaciones Nacionales- Inmigración.

Si le preocupa que su estatus migratorio estará o no en riesgo si va a corte, por favor hable con un/a intercesor/a local de violencia doméstica, en su condado, que pueda ayudarle a evaluar las ventajas y desventajas de buscar ayuda de la corte. Hablar con un/a abogado/a especializado/a en asuntos de inmigración y violencia doméstica también puede ser de gran ayuda. Puede encontrar referidos para ambos en nuestra página de Lugares que Ayudan.

1 U.S. Const. amend. X
2 Vea “La mujer que fue arrestada en una corte por ICE habla,”The New Yorker, y “Una madre y su hijo fueron a corte por un caso de violencia doméstica. Luego ICE les arrestó,” The Charlotte Observer
2 Vea, por ejemplo, la Orden Ejecutiva No. 34 del 2003 de la ciudad de Nueva York

What are the "unique" types of abuse immigrant survivors may suffer?

A continuación, le presentamos algunas formas en que los/as agresores/as pueden tratar de mantener el poder y control sobre víctimas inmigrantes, incluyendo formas dirigidas específicamente a víctimas sin documentos legales:

  • impedir que la víctima aprenda inglés;
  • impedir que la víctima hable con amistades o familiares de su país de origen;
  • reportar o amenazar con reportar una víctima sin documentos legales a oficiales de Inmigración o a la policía;
  • retirar o amenazar a retirar solicitudes de residencia legal permanente (la “tarjeta verde”)
  • presentar cargos criminales falsos ante la policía contra una víctima que tiene residencia legal permanente (una “tarjeta verde”) to get him/her deported for a criminal conviction or plea;
  • destruir los documentos importantes de la víctima, tales como su pasaporte, tarjeta de residente, tarjeta de seguro médico, licencia de conducir, o prueba de su relación con el/la agresor/a, which may be necessary for getting legal immigration status;
  • mentirle a la víctima y decirle que será deportada/o, o que perderá su residencia o ciudadanía si reporta el maltrato a la policía;
  • provocar que despidan a la víctima de su trabajo diciéndole a el/la empleador/a que la víctima no tiene documentos legales;
  • decirle a la víctima que reporting abuse to the police will get his/her children deported;
  • telling the survivor that s/he can’t get custody of his/her children because she is undocumented;
  • providing inaccurate information in English in conversations with police, judges, doctors, or others in positions of power when the survivor does not have an independent interpreter; y
  • amenazar con hacer que deporten a la víctima mientras el/la agresor/a se queda en los Estados Unidos con sus hijos/as.

¿Qué opciones no legales tienen las sobrevivientes de maltrato que son inmigrantes?

Si un/a inmigrante que es una víctima de maltrato tiene temor de comenzar un proceso judicial en contra de el/la agresor/a o de reportar maltrato a la policía, ésta puede preparar un plan de seguridad para determinar los pasos específicos de cómo mantenerse segura. Puede encontrar algunas sugerencias para esto en nuestra página de Ideas para su Seguridad. You will also find special resources and documents (en inglés) for those who fear deportation on ASISTA’s website. Un/a inmigrante víctima de violencia también puede contactar sus Intercesoras y Albergues locales para ver qué otras opciones pudiesen estar disponibles.

Ser un/a inmigrante que aún no tiene residencia permanente o ciudadanía puede ser una posición muy vulnerable. Si la víctima está aislada porque su sistema de apoyo se encuentra lejos, y no conoce el lenguaje, puede ser difícil decidir los pasos exactos que debe seguir para salir de una relación maltratante. Esto puede ser aún más difícil si la víctima no tiene documentos legales y tiene temor de buscar ayuda de la policía o de las cortes. Sin embargo, existen organizaciones que podrían dar apoyo y dirigir a la víctima hacia las alternativas que podrían ser apropiadas para su situación mientras disminuye el riesgo de entrar en contacto con oficiales de Inmigración.

Si usted es un/a inmigrante víctima de maltrato o está preocupado/a por alguien que lo es, puede enviar sus preguntas a nuestra Línea Informativa.