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Importante: Aun si las cortes están cerradas puede haber una forma para pedir una orden de protección y recursos de emergencia. Vea las Cortes y el COVID-19.

Sobre el Maltrato

Maltrato en Comunidades Inmigrantes

Actualizada: 
18 de diciembre de 2020

Las personas inmigrantes que son sobrevivientes de violencia doméstica pueden ser sometidas a formas específicas de maltrato, especialmente aquellas que no tienen sus documentos legales o que su estatus legal depende de el/la agresor/a. Aunque nos enfocamos en inmigrantes indocumentados/as, parte de esta información puede ser útil para inmigrantes que no tienen aún su ciudadanía Estadounidense o aquellos/as que han sido amenazados/as con su estatus migratorio.

¿Es el maltrato diferente para inmigrantes sin documentos legales?

El maltrato físico, emocional, sexual y de otros tipos ocurre en todas las comunidades. Las personas inmigrantes, como cualquier otra, son vulnerables a las mismas formas de maltrato que describimos en nuestra página de Formas Especificas de Maltrato. Sin embargo, los/as agresores/as también pueden usar su estatus migratorio como un arma de poder y control adicional, amenazando con llamar al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (“ICE”) si la víctima le reta o reporta la violencia doméstica o sexual. Aquellas personas que no tienen documentos legales pueden ser particularmente vulnerables a este tipo de amenaza porque tienen miedo de ser deportados/as si retan o reportan a la policía a quienes le agreden.

Otra forma en que los/as agresores/as que son ciudadanos/as y residentes legales permanentes de los EE.UU. pueden aprovecharse de inmigrantes que no tienen documentos legales, es a través de su habilidad para patrocinar, o negarse a patrocinar, a el/la inmigrante sobreviviente por su estatus legal. Ellos/as pueden usar este control como un arma en contra de sus víctimas para evitar que reporten el maltrato. Por ejemplo, si los inmigrantes sobrevivientes maltratados/as reportan la violencia doméstica, su “patrocinador/a” maltratante puede llamar, o amenazar con llamar, al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (“USCIS”, por sus siglas en inglés) para decirles que su matrimonio fue un fraude y que quieren retirar su patrocinio. Es por esto que el Congreso creó rutas especiales para que las personas inmigrantes que son maltratados/as por esposos/as que son ciudadanos/as y residentes legales permanentes de los EE.UU., puedan lograr su estatus migratorio. Esto es a través de la Ley de Violencia Contra las Mujeres (“VAWA” por sus siglas en inglés). A través de VAWA, un/a inmigrante maltratado/a puede hacer una petición por sí mismo/a para la residencia legal permanente o puede obtener una exoneración de esposo/a agredido/a para sacar a el/la esposo/a maltratante del proceso de cambiar una tarjeta verde condicional a una tarjeta verde de diez años.

Sin embargo, la amenaza de un/a agresor/a para intentar poner en riesgo el estatus migratorio de un/a sobreviviente no es solo para inmigrantes sin documentos legales. Aun un/a inmigrante con residencia legal permanente también puede perder su estatus legal si es convicto/a de ciertos crímenes o por otras razones.1

1 Vea INA § 237

¿Pueden los sobrevivientes de violencia doméstica sin documentos legales recibir la misma ayuda que los ciudadanos estadounidenses?

Los/as sobrevivientes de violencia doméstica y sexual que no tienen documentos legales tienen el mismo derecho que las demás personas de tener acceso a servicios de violencia doméstica y al sistema judicial de los EE.UU. Debido a que los albergues de violencia doméstica son necesarios para proteger la vida y la seguridad, éstos no pueden negarse a ayudar personas basándose en su estatus migratorio. Como la Constitución de los EE.UU. requiere el debido proceso para cada “persona” en los Estados Unidos,1 no para cada “ciudadano/a”, nuestras cortes deben estar abiertas a todos/as los/as sobrevivientes de violencia doméstica, incluyendo inmigrantes que no tengan documentos legales. Esto no significa, sin embargo, que siempre sea seguro que los/as sobrevivientes que no tienen documentos legales vayan a la corte. Los/as inmigrantes sobrevivientes también pueden tener miedo que las cortes usen su estatus migratorio en su contra. Sin embargo, los/as intercesores/as de violencia doméstica pueden ayudar a sobrevivientes que no sean ciudadanos/as (y por lo tanto tengan miedo de ser deportados/as) asegurándose que no sean, por ejemplo, detenidos/as por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (“ICE”) si intentan conseguir una orden de restricción, un divorcio o la custodia de sus hijos/as.

Las víctimas que no tienen documentos legales tienen el mismo acceso que tienen las demás personas al sistema judicial. Sin embargo, las victimas que no tienen documentos legales o que tienen estatus legal temporal que expirará durante los procesos judiciales, pueden sentirse especialmente inseguros/as de ir a la corte. Aunque ha habido momentos en los que inmigrantes sin documentos han sido detenidos/as por el Servicio de Inmigración (“ICE”) mientras se presentaban en un proceso judicial,2 esta no es la norma. De hecho, las leyes de algunos estados tienen protecciones específicas que prohíben que el personal de la corte revele el estatus legal de un/a inmigrante si se da a conocer durante el proceso judicial.3 Y, además, buscar ayuda de la corte a través de una orden de protección o reportando un crimen de violencia doméstica a la policía puede ayudar a un/a inmigrante sin documentos legales a conseguir estatus legal a través de una visa U.

Para asegurar que los/as inmigrantes sobrevivientes puedan tener la misma seguridad y justicia que otros/as sobrevivientes de violencia doméstica, el Congreso ha creado varias rutas hacia el estatus para sobrevivientes sin documentos legales.

Para aprender más sobre la auto petición de VAWA, visa U, y visa T, por favor visite nuestra página por favor visite nuestra página de Inmigración. También puede ver nuestra serie de vídeos sobre visas U para víctimas del crimen, que incluye los requisitos para solicitarla, en nuestra página de Videos. Además, puede encontrar recursos de inmigración en nuestra página de Organizaciones Nacionales- Inmigración.

Si le preocupa que su estatus migratorio estará o no en riesgo si va a corte, por favor hable con un/a intercesor/a local de violencia doméstica, en su condado, que pueda ayudarle a evaluar las ventajas y desventajas de buscar ayuda de la corte. Hablar con un/a abogado/a especializado/a en asuntos de inmigración y violencia doméstica también puede ser de gran ayuda. Puede encontrar referidos para ambos en nuestra página de Lugares que Ayudan.

1 U.S. Const. amend. X
2 Vea “La mujer que fue arrestada en una corte por ICE habla,”The New Yorker, y “Una madre y su hijo fueron a corte por un caso de violencia doméstica. Luego ICE les arrestó,” The Charlotte Observer
2 Vea, por ejemplo, la Orden Ejecutiva No. 34 del 2003 de la ciudad de Nueva York

¿Cuáles son los tipos de maltrato "particulares" que pueden sufrir los inmigrantes sobrevivientes?

A continuación, le presentamos algunas formas en que los/as agresores/as pueden tratar de mantener el poder y control sobre víctimas inmigrantes, incluyendo formas dirigidas específicamente a víctimas sin documentos legales:

  • impedir que la víctima aprenda inglés;
  • impedir que la víctima hable con amistades o familiares de su país de origen;
  • reportar o amenazar con reportar una víctima sin documentos legales a oficiales de Inmigración o a la policía
  • retirar o amenazar con retirar solicitudes de residencia legal permanente (la “tarjeta verde”)
  • presentar cargos criminales falsos ante la policía contra una víctima que tiene residencia legal permanente (una “tarjeta verde”) para que le deporten por una condena o alegato criminal;
  • destruir los documentos importantes de la víctima, tales como su pasaporte, tarjeta de residente, tarjeta de seguro médico, licencia de conducir, o prueba de su relación con el/la agresor/a, los cuales pueden ser necesarios para obtener estatus migratorio legal;
  • mentirle a la víctima y decirle que será deportada/o, o que perderá su residencia o ciudadanía si reporta el maltrato a la policía;
  • provocar que despidan a la víctima de su trabajo diciéndole a el/la empleador/a que la víctima no tiene documentos legales;
  • decirle a la víctima que reportar el maltrato a la policía causará que deporten a sus hijos/as;
  • decirle a el/la sobreviviente que no puede tener la custodia de sus hijos/as porque él/ella no tiene documentos legales;
  • dar información incorrecta en inglés en conversaciones con policías, jueces/zas, doctores/as u otros/as en posiciones de poder cuando el/la sobreviviente no tiene un/a intérprete independiente; y
  • amenazar con hacer que deporten a la víctima mientras el/la agresor/a se queda en los Estados Unidos con sus hijos/as.

¿Qué opciones no legales tienen las sobrevivientes de maltrato que son inmigrantes?

Si una persona inmigrante que es víctima de maltrato tiene temor de comenzar un proceso judicial en contra de el/la agresor/a o de reportar maltrato a la policía, ésta puede preparar un plan de seguridad para determinar los pasos específicos de cómo mantenerse más segura. Puede encontrar algunas sugerencias para esto en nuestra página de Ideas para su Seguridad. También encontrará recursos y documentos especiales (en inglés) para aquellos/as que tienen miedo de ser deportados/as en el sitio web de ASISTA. Una persona inmigrante que es víctima de violencia también puede contactar a las Intercesoras y Albergues locales para ver qué otras opciones pudiesen estar disponibles.

Ser un/a inmigrante que aún no tiene residencia permanente o ciudadanía puede ser una posición muy vulnerable. Si la víctima está aislada porque su sistema de apoyo se encuentra lejos, y no conoce el lenguaje, puede ser difícil decidir los pasos exactos que debe seguir para salir de una relación maltratante. Esto puede ser aún más difícil si la víctima no tiene documentos legales y tiene temor de buscar ayuda de la policía o de las cortes. Sin embargo, existen organizaciones que podrían dar apoyo y dirigir a la víctima hacia las alternativas que podrían ser apropiadas para su situación mientras disminuye el riesgo de entrar en contacto con oficiales de Inmigración.

Si usted es un/a inmigrante víctima de maltrato o está preocupado/a por alguien que lo es, puede enviar sus preguntas a nuestra Línea Informativa.