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Sobre el Maltrato

Maltrato en Comunidades Inmigrantes

Actualizada: 
31 de enero de 2019

Las personas inmigrantes que son víctimas de violencia doméstica pueden ser sometidos/as a formas específicas de maltrato, especialmente aquellos/as que no tienen sus documentos legales o que su estatus legal depende de el/la agresor/a.

¿Hay alguna diferencia entre el maltrato sufrido por inmigrantes que no tienen sus documentos legales versus aquellos que tienen un estatus legal más seguro?

El maltrato físico, emocional, sexual y de otros tipos ocurre en todas las comunidades. Las víctimas inmigrantes, al igual que las no inmigrantes, son vulnerables a las formas de maltrato descritas en nuestra página de Formas Especificas de Maltrato. Sin embargo, los/as agresores/as también pueden usar otras formas de comportamiento maltratante contra las/os inmigrantes víctimas de violencia doméstica, en especial actos dirigidos específicamente a su habilidad legal de permanecer en los Estados Unidos. Además, las víctimas inmigrantes que no tienen documentos legales o que su estatus legal depende de el/la agresor/a, pueden estar en una posición aún más vulnerable que un/a inmigrante con residencia legal permanente. Sin embargo, alguien con residencia legal permanente también puede perder su estatus legal si es convicto/a de ciertos crímenes o por otras razones.1

1 La green card no salvará a los inmigrantes legales del nuevo castigo que amplía las deportaciones, el Nuevo Herald

¿Qué opciones legales existen para los inmigrantes víctimas de maltrato? ¿Los inmigrantes que no tienen documentos legales tienen las mismas opciones legales que los inmigrantes que tienen un estatus más seguro?

Puede que existan opciones legales para que los/as inmigrantes víctimas de violencia doméstica intenten terminar con el maltrato, sin importar si tienen o no sus documentos legales. Las víctimas que no tienen documentos legales tienen el mismo acceso al sistema judicial que tiene cualquier otra persona. Sin embargo, las víctimas sin documentos legales o con un estatus legal temporal que expirará durante el proceso judicial, pueden sentirse inseguros/as de ir a corte. Muchos/as inmigrantes víctimas de violencia doméstica le temen al sistema legal y les preocupa que buscar ayuda de un programa en contra de la violencia doméstica o comenzar un caso legal en corte para recibir protección, pudiese impactarle negativamente. Por ejemplo, aunque sobrevivientes inmigrantes pueden solicitar legalmente una orden de restricción, custodia, o divorcio, la víctima puede temer que se conozca su estatus de no tener documentos legales, ya sea porque el/la agresor/a le diga a el/la juez/a o por que el/la juez/a se lo pregunte a la víctima. Aunque han existido momentos en los que víctimas sin documentos fueron detenidas por Inmigración, al momento de presentarse en una corte estatal para un caso relacionado a violencia doméstica,1 existen muchos otros momentos en los que víctimas inmigrantes, incluyendo inmigrantes sin documentos legales, han obtenido órdenes de protección que salvaron su vida, órdenes de custodia y divorcios de la corte sin poner en riesgo su estatus. De hecho, algunos estados tienen medidas legales de protección que específicamente le prohíben al personal de la corte, incluyendo a secretarios/as de la corte, jueces/zas, etc., revelar el estatus legal de un/a inmigrante si se descubre durante el proceso judicial. 2 De hecho, buscar ayuda de la corte a través de una orden de protección o reportar un crimen de violencia doméstica a la policía, podría ayudar a un/a inmigrante sin documentos legales a obtener su estatus legal a través de una visa U.

Para ver más opciones legales, específicamente para inmigrantes víctimas de violencia doméstica, incluyendo la auto petición de VAWA, visa U y visa T, por favor visite nuestra página de Inmigración. También puede ver nuestra serie de vídeos sobre visas U para víctimas del crimen, que incluye los requisitos para solicitarla, en nuestra página de Videos. Además, puede encontrar recursos de inmigración en nuestra página de Organizaciones Nacionales- Inmigración.

Si le preocupa que su estatus migratorio estará o no en riesgo si va a corte, por favor hable con un/a intercesor/a local de violencia doméstica, en su condado, que pueda ayudarle a evaluar las ventajas y desventajas de buscar ayuda de la corte. Hablar con un/a abogado/a especializado/a en asuntos de inmigración y violencia doméstica también puede ser de gran ayuda. Puede encontrar referidos para ambos en nuestra página de Lugares que Ayudan.

1 Vea “La mujer que fue arrestada en una corte por ICE habla,”The New Yorker, y “Una madre y su hijo fueron a corte por un caso de violencia doméstica. Luego ICE les arrestó,” The Charlotte Observer
2 Vea, por ejemplo, la Orden Ejecutiva No. 34 del 2003 de la ciudad de Nueva York

¿Qué formas de maltrato sufren las víctimas inmigrantes?

A continuación le presentamos algunas formas en que los/as agresores/as pueden tratar de mantener el poder y control sobre víctimas inmigrantes, incluyendo formas dirigidas específicamente a víctimas sin documentos legales:

  • impedir que la víctima aprenda Inglés;
  • impedir que la víctima hable con amistades o familiares de su país de origen;
  • reportar o amenazar con reportar una víctima sin documentos legales a oficiales de Inmigración o a la policía;
  • presentar cargos criminales falsos ante la policía, contra una víctima que tiene residencia legal, intentando crear el riesgo de que pueda perder su residencia si es condenado/a;1
  • retirar o intentar retirar solicitudes de residencia o ciudadanía;
  • destruir los documentos legales de la víctima, tales como su pasaporte, tarjeta de residente, tarjeta de seguro médico o licencia de conducir;
  • mentirle a la víctima y decirle que será deportada/o, o que perderá su residencia o ciudadanía si reporta el maltrato a la policía;
  • provocar que despidan a la víctima de su trabajo diciéndole a el/la empleador/a que la víctima no tiene documentos legales;
  • decirle a la víctima que las autoridades le quitarán sus hijos/as si llama a la policía;2
  • amenazar a la víctima con quitarle la custodia de sus hijos/as, aunque el/la agresor/a no la quiera realmente, y convencerle de que perderá la custodia por ser inmigrante;
  • aprovecharse del hecho de que la víctima no entiende ni habla Inglés y dar información falsa de la víctima, en Inglés, a policías, jueces/zas, doctores/as u otros/as en posiciones de poder; y
  • amenazar con hacer que deporten a la víctima mientras el/la agresor/a se queda en los Estados Unidos con sus hijos/as.

1 INA § 237
2 Esta información fue adaptada de la página “El Abuso y los Inmigrantes” de la Línea Nacional de Violencia Doméstica.

¿Qué opciones no legales tienen las víctimas de maltrato que son inmigrantes?

Si una víctima de violencia doméstica tiene temor de comenzar un proceso judicial en contra de el/la agresor/a o de reportar maltrato a la policía, ésta puede preparar un plan de seguridad para determinar los pasos específicos de cómo mantenerse segura. Puede encontrar algunas sugerencias para esto en nuestra página de Ideas para su Seguridad. Un/a inmigrante víctima de violencia también puede contactar sus Intercesoras y Albergues locales para ver qué otras opciones pudiesen estar disponibles.

Ser un/a inmigrante que aún no tiene residencia permanente o ciudadanía puede ser una posición muy vulnerable. Si la víctima está aislada porque su sistema de apoyo se encuentra lejos, y no conoce el lenguaje, puede ser difícil decidir los pasos exactos que debe seguir para salir de una relación maltratante. Esto puede ser aún más difícil si la víctima no tiene documentos legales y tiene temor de buscar ayuda de la policía o de las cortes. Sin embargo, existen organizaciones que podrían dar apoyo y dirigir a la víctima hacia las alternativas que podrían ser apropiadas para su situación mientras disminuye el riesgo de entrar en contacto con oficiales de Inmigración.

Si usted es un/a inmigrante víctima de maltrato o está preocupado/a por alguien que lo es, puede enviar sus preguntas no legales a nuestra Línea Informativa.