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¿Qué significa jurisdicción sobre la persona? ¿Por qué es importante?

Jurisdicción sobre la persona significa que el/la juez/a tiene la facultad o la autoridad para poder tomar decisiones que afectan a una persona en específico. Para que un/una juez/a pueda tomar decisiones en un caso judicial, la corte debe tener “jurisdicción sobre la persona” sobre todas las partes del caso. El/la juez/a puede desestimar su caso si la corte no tiene jurisdicción sobre la persona de la otra parte.

¿Cómo obtiene el tribunal jurisdicción sobre la persona de las partes en una demanda?

​Por lo general, en los casos civiles, la persona que está presentando el caso judicial (el/la demandante o peticionario/a) le está otorgando al tribunal la jurisdicción sobre sí mismo/a con solo presentarse. Cuando presenta un caso judicial, usted está solicitando un remedio por parte del tribunal, le está informando al tribunal que hay un problema que necesita que el/la juez/a resuelva y usted estará sujeto/a a cualquier decisión que tome. Eso significa que usted está de acuerdo en que la corte tenga la facultad o la autoridad para tomar una decisión que lo/la afecte (jurisdicción sobre su persona).

Es un poco más complicado cuando se analiza a la persona a quien se está demandando (el/la peticionado/a o demandado/a). Nuestra ley más importante (la Constitución de los EE.UU.) busca asegurarse de que el/la demandado/a de un caso tenga la oportunidad de defenderse si se presenta una demanda en su contra. Para asegurarse de que pueda defenderse a sí mismo/a, el/la demandante o el sistema judicial debe notificarle a el/la demandado/a sobre la demanda o denuncia en su contra. Cada estado tiene sus propias leyes en términos de lo que es necesario para notificar legalmente a alguien sobre una acción en su contra y si eso lo hará el/la demandante o el tribunal. Si el/la demandado/a reside en el estado donde se presenta el caso judicial, una vez que el/la demandado/a haya sido legalmente notificado/a, el tribunal obtiene jurisdicción sobre su persona y puede entonces comenzar el proceso legal. Es más complicado si el/la demadado/a vive en un estado diferente a donde se presentó la demanda.

Nota: En la mayoría de los estados, si usted inicia un caso judicial contra alguien que vive fuera del estado y esa parte se presenta ante la corte (comparece), él/ella debe plantear la falta de jurisdicción sobre la persona como defensa antes o durante la primera audiencia ante la corte. Si todas las partes se presentan y nadie le dice a el/la juez/a que la corte no tiene jurisdicción sobre la persona de el/la demandando/a que vive en otro estado, entonces el/la juez/a probablemente permitirá que el caso continúe.