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Información Legal: Massachusetts

Massachusetts: Leyes Estatales de Armas de Fuego

Leyes Estatales de Armas de Fuego

Información Básica y Definciones

¿Cuál es la diferencia entre leyes sobre armas de fuego federales y estatales? ¿Por qué necesito entender ambos?

En estas páginas sobre leyes de armas de fuego, nos referimos a “leyes federales sobre armas de fuego” y a “leyes estatales sobre armas de fuego”. La diferencia principal entre las leyes de armas de fuego federales y estatales, se refiere a quién hace la ley, quién procesa a los/as que la incumplen, y qué castigo se aplica a los incumplimientos.

Una razón por la que es importante que conozca que existen estas diferentes leyes es para que pueda entender todas las formas posibles en que un/a agresor/a puede estar incumpliendo la ley, y así poder protegerse mejor. A través esta sección nos referimos a las leyes estatales la mayoría del tiempo. Asegúrese también de leer las páginas sobre Leyes de Armas de Fuego Federales para averiguar si algunas de las leyes federales son relevantes a su situación. Hay que leer las leyes estatales y las leyes federales para ver cuáles, si algunas, han sido violadas por el/la agresor/a.

Si va a llamar a la policía porque entiende que el/la agresor/a ha violado una ley de armas, no necesariamente necesita decirle a la policía cuál ley se ha violado (si es estatal o federal) pero la policía local no puede arrestar a alguien por violar una ley federal, solo por violar las leyes estatales/locales. Solo la agencia del orden a nivel federal, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés), puede arrestar a alguien por violentar éstas las leyes federales. Si la policía local entiende que se ha violado una ley federal, es posible que le notifiquen a la ATF o a la Fiscalía de los Estados Unidos en su estado (U.S. Attorney- que es la Fiscalía federal). Para información sobre cómo puede contactar directamente a ATF para reportar la violación de las leyes federales de armas de fuego, vaya a ¿A quién debo notificar si pienso que el agresor no debe poseer un arma? Si el/la agresor/a está violando la ley estatal y la federal, puede ser que lo/a acusen en ambos foros, el estatal y el federal.

¿Cuál es la definición de delito grave (felonía)?

La ley del estado de Massachusetts define un delito grave (felonía) como un crimen castigado con la muerte o el encarcelamiento en una prisión estatal.1 Por lo general, una sentencia en prisión es por un año o más mientras que una sentencia en la cárcel es por menos de un año. Sin embargo, no siempre se puede determinar si alguien fue sentenciado/a por un delito grave (felonía) únicamente mirando la cantidad de tiempo que estuvo en prisión ya que, por lo general, las sentencias se reducen o se llega a un acuerdo por un tiempo menor. Si no está seguro/a sobre si el/la agresor/a fue sentenciado/a por un delito grave (felonía), debería hablar con el/la fiscal que estuvo a cargo de la causa penal en contra de el/la agresor/a para averiguarlo o dirigirse a la corte y buscar en los expedientes de sentencias criminales.
1 Mass. Gen. Laws 274 § 1

Soy víctima de violencia doméstica y el agresor tiene un arma. ¿Eso es legal?

En Massachusetts, cualquier persona que quiera comprar o tener un arma de fuego debe obtener primero una licencia para ello, antes de poseerla. La ley del estado de Massachusetts dice que una persona solo es elegible para obtener una licencia para tener o comprar un arma si él/ella:

  • no ha sido condenado/a (o sentenciado/a como “delincuente juvenil” o “menor delincuente”) por alguno de los siguientes delitos en Massachusetts o en otro estado:
    • un delito grave (felonía);
    • un delito menor con encarcelamiento en una cárcel o prisión por más de dos años;
    • un “crimen violento” (según se define aquí);
    • un delito menor de violencia doméstica (según se define aquí); o
    • cualquier delito con armas o delitos relacionados con drogas;
  • no ha sido ingresado/a a un hospital/institución por enfermedad mental, abuso de alcohol o de sustancias (a menos que hayan transcurridos cinco años desde la fecha del encierro, el/la solicitante presente una declaración jurada de un médico/a o psicólogo/a clínico/a acreditado/a para informar que la condición de la persona no es alguna por la que debería evitarse la posesión de armas de fuego);
  • no está sujeto/a a una orden del tribunal que designa a un/a tutor/a/representante legal en su nombre debido a la falta de capacidad mental;
  • una corte no le ha ordenado que reciba tratamiento debido a que es adicto/a a las drogas o alcohólico/a;
  • tiene 21 años de edad o más;
  • no es un/a inmigrante indocumentado/a, un/a “extranjero/a sin residencia legal permanente” o si fue ciudadano/a de los Estados Unidos pero renunció a esa ciudadanía;
  • no está actualmente sujeto/a a una orden de suspensión y entrega de licencia de armas de fuego como parte de una orden de prevención de maltrato temporal o ex parte o no está sujeto/a a una orden de prevención de maltrato definitiva emitida en Massachusetts u otro estado;
  • no tiene una orden de protección vigente por riesgo extremo emitida por Massachusetts u otro estado;
  • no ha sido dado/a de baja de las fuerzas armadas de los Estados Unidos en condiciones deshonrosas;
  • no es fugitivo/a de la justicia; o
  • no está sujeto/a a una orden de arresto pendiente.1

1 Mass. Gen. Laws 140 § 131(d)

Órdenes de Prevención de Maltrato y Armas de Fuego (Órdenes 209A)

Tengo una orden temporal de prevención de maltrato contra el agresor. ¿Se le puede quitar su arma?

Bajo la ley de Massachusetts, el/la juez/a puede ordenar la suspensión inmediata de la licencia de portar armas de fuego de el/la agresor/a y de la tarjeta de identificación de armas de fuego como parte de su orden temporal ex parte u orden de emergencia si la persona quien solicita la orden prueba e el/la juez/a que existe una posibilidad sustancial de peligro directo por maltrato. Además, a diferencia de otros estados, la ley de Massachusetts establece claramente que cuando la policía notifica una orden de prevención de maltrato, una citación y una denuncia a el/la acusado/a, el/la acusado/a debe entregar inmediatamente todos los siguientes elementos a la policía:

  • su licencia para portar armas de fuego;
  • su tarjeta de identificación para armas de fuego; y
  • todas las armas de fuego, rifles, pistolas, ametralladoras y munición que esté bajo su control, de su propiedad o en su posesión.1

El/la acusado/a tiene derecho a peticionar ante la corte para pedirle a el/la juez/a que reconsidere la orden de suspensión y entrega de armas de fuego. Se fijará entonces una audiencia para considerar el tema dentro de los diez días laborales posteriores a la fecha en que el/la agresor/a presenta la petición. No obstante, si el/la acusado/a presenta una declaración jurada con la petición, en la que explica que su trabajo le exige tener el arma de fuego, el rifle, la pistola, la ametralladora o la munición, podrá solicitar que la audiencia tenga lugar dentro de los dos días laborales.2 Usted será notificado/a y tendrá la oportunidad de estar presente.

1 Mass. Gen. Laws 209A §§ 3B; 7
2 Mass. Gen. Laws 209A § 3B

Tengo una orden de prevención del maltrato contra el agresor. ¿Puede tener un arma o comprar una nueva?

Bajo la ley de Massachusetts, el/la juez/a puede ordenar la suspensión inmediata de la licencia de portar armas de fuego de el/la agresor/a y de la tarjeta de identificación de armas de fuego como parte de su orden temporal ex parte u orden de emergencia si la persona quien solicita la orden prueba e el/la juez/a que existe una posibilidad sustancial de peligro directo por maltrato. Además, a diferencia de otros estados, la ley de Massachusetts establece claramente que cuando la policía notifica una orden de prevención de maltrato, una citación y una denuncia a el/la acusado/a, el/la acusado/a debe entregar inmediatamente todos los siguientes elementos a la policía:

  • su licencia para portar armas de fuego;
  • su tarjeta de identificación para armas de fuego; y
  • todas las armas de fuego, rifles, pistolas, ametralladoras y munición que esté bajo su control, de su propiedad o en su posesión.1

El/la acusado/a tiene derecho a peticionar ante la corte para pedirle a el/la juez/a que reconsidere la orden de suspensión y entrega de armas de fuego. Se fijará entonces una audiencia para considerar el tema dentro de los diez días laborales posteriores a la fecha en que el/la agresor/a presenta la petición. No obstante, si el/la acusado/a presenta una declaración jurada con la petición, en la que explica que su trabajo le exige tener el arma de fuego, el rifle, la pistola, la ametralladora o la munición, podrá solicitar que la audiencia tenga lugar dentro de los dos días laborales.2 Usted será notificado/a y tendrá la oportunidad de estar presente.

También, las leyes federales, que se aplican en todos los estados, restringen el derecho de una persona a tener un arma bajo ciertas circunstancias. Para más información, ingrese a Leyes Federales sobre Armas.

1 M.G.L.A 209A §§ 3B; 7
2 M.G.L.A 209A § 3B

¿Hay algo que yo pueda hacer para que haya más probabilidades de que se le quite el arma al agresor cuando obtengo una orden de protección?

Dependiendo de el/la juez/a de su caso, puede haber algunas cosas que usted puede hacer para aumentar las posibilidades de que el/la juez/a ordene que se le quiten las armas a el/la agresor/a. Tenga en cuenta que estos consejos pueden no tener el resultado que se espera. Todos los/las jueces/zas son diferentes. Sin embargo, aquí le dejamos algunas sugerencias que pueden ayudar:

  • Si el/la agresor/a tiene un arma, informe a el/la juez/a cuántas armas tiene y si alguna vez le ha mostrado las armas para intimidarlo/la y tener control sobre usted.
  • Solicite a el/la juez/a que escriba específicamente en su orden de protección que el/la agresor/a no puede poseer, comprar o tener un arma mientras la medida esté vigente. El formulario en el que tendrá que presentar la petición para una orden de protección tendrá un espacio donde puede solicitar protecciones adicionales. En esa sección puede solicitar que le quiten las armas a el/la agresor/a.
  • También puede ser útil que el/la juez/a explique qué pasará con las armas de el/la agresor/a, quién las tendrá y a dónde se llevarán una vez que abandone la corte. Si el/la juez/a acepta agregar que el/la agresor/a no puede tener sus armas mientras la orden de protección esté vigente, también podrá pedirle a el/la juez/a que:
    • le ordene a el/la agresor/a que entregue sus armas a la policía o le exija a la policía que vaya al domicilio de el/la agresor/a y las busque;
    • deje claro a ambos, a usted y a el/la agresor/a, durante cuánto tiempo se le quitarán las armas a el/la agresor/a; y
    • le ordene a la policía que le notifique cuando las armas sean devueltas a el/la agresor/a.
  • Si se concede la restricción de armas, asegúrese de que esté escrito en su orden antes de abandonar la corte.

Armas y Condenas Criminales

¿Si el agresor ha sido condenado por un crimen, puede conservar o comprar un arma?

La ley del estado de Massachusetts dice que usted solo puede obtener una licencia para tener o comprar un arma de fuego si usted:

  • no ha sido condenado/a por un delito grave (felonía);
  • no ha sido condenado/a por un delito menor que se puede castigar con más de dos años de prisión;
  • no ha sido condenado/a por un crimen violento; y
  • no ha sido condenado/a por ningún delito relacionado con armas o drogas;
  • no es fugitivo/a de la justicia; y
  • no está sujeto/a a una orden de arresto pendiente.1

La sentencia criminal que impide que una persona obtenga una licencia para armas de fuego podría haber tenido lugar en una corte estatal de Massachusetts, en cualquier otra corte estatal o en una corte federal.2

1 Mass. Gen. Laws 140 § 131(d)(i)
2 Mass. Gen. Laws 140 § 131(d)(ii)

¿Cómo puedo averiguar si el agresor ha sido declarado culpable por un delito?

Los expedientes de delitos menores y delitos graves (felonías) están disponibles al público, pero no siempre es fácil accederlos. Si conoce la corte exacta donde el/la agresor/a pudo haber sido condenado/a, puede dirigirse a la corte y solicitarle acceso a los expedientes a el/la secretario/a del tribunal.

Los expedientes de delitos menores y delitos graves (felonías) por violencia doméstica también se guardan en el Sistema Nacional de Verificación Instantánea de Datos Criminales (NICS, por sus siglas en inglés). Sin embargo, solo los/as oficiales de policía y los/as vendedores/as de armas de fuego autorizados pueden buscar en el NICS. El departamento de policía local puede estar dispuesto a buscar en el NICS por usted si se lo pide, pero no está obligado a hacerlo.

Para leer más sobre el NICS, consulte ¿Qué pasará si el agresor intenta comprar un arma?​

Se Supone que el Abusador No Puede Tener un Arma...¿y Ahora Qué?

Si se le quita el arma al agresor, ¿qué ocurrirá con el arma?

Si se le ordena a el/la agresor/a a entregar su arma como parte de una orden de prevención del maltrato, debe entregarla a la policía o a otra “autoridad otorgante de la licencia” del lugar donde reside lo antes posible. Dentro de un año a partir del momento en que se entrega el arma, el/la agresor/a puede solicitar que el arma se transfiera a un/a distribuidor/a de armas de fuego autorizado/a o a otra persona que tenga una licencia para portar armas de fuego para que la venda o la guarde. Si no se realiza una solicitud para transferir el arma después de un año, el arma se venderá en pública subasta.1

1 Mass. Gen. Laws 140 § 129D

¿A quién le notifico si pienso que el agresor no debe poseer un arma?

Si piensa que el/la agresor/a está violando las leyes estatales de armas de fuego, puede llamar a la policía local, a la oficina de el/la alguacil (sheriff) o a la policía estatal. Si piensa que el/la agresor/a está violando las leyes de armas federales, puede llamar a la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés).

Puede encontrar información de los departamentos de el/la alguacil (sheriff) en su área en nuestra página MA Comisarías del Sheriff y Notificación.

Puede encontrar las oficinas de ATF en Massachusetts en el sitio de web de ATF. Para reportar actividad ilegal de armas de fuego, una persona puede también llamar a 1-800-ATF-GUNS (1-800-283-4867). Muchas oficinas de ATF tienen intercesores/as de víctimas, llamados/as “coordinadores/as de víctimas/testigos”. Quizás pueda hablar con uno/a de estos/as intercesores/as si está teniendo problemas contactando (o recibiendo una llamada de vuelta) de un/a oficial de ATF.

Una organización local que trabaje con violencia doméstica también puede ser que pueda contestar sus preguntas y ayudarle a hablar con los/as oficiales del orden necesarios/as. Puede encontrar información de contacto de organizaciones en su área en nuestra página MA Intercesoras y Albergues.

Nota: Generalmente, el/la agresor/a no tiene que tener conocimiento de la ley para ser arrestado/a por violarla. Si el/la agresor/a tiene o compra un arma de fuego en violación de la ley podría ser arrestado/a sin importar si sabe o no que está violando la ley.1

1United States v. Lippman, 369 F. 3d 1039 (8th Cir. 2004); United States v. Henson, 55 F. Supp. 2d 528 (S.D. W.V. 1999)

¿Cuál es la pena por violar las leyes estatales sobre armas de fuego?

Según la ley del estado de Massachusetts, cualquier persona que viole la disposición sobre armas de fuego de una orden de prevención de maltrato, puede ser castigada con una multa de hasta $5,000, prisión por hasta dos años y medio, o ambas cosas.1

En general, cualquier persona que porte un arma de fuego fuera de su hogar o lugar de trabajo sin una licencia para portar armas de fuego puede ser castigada con prisión de hasta cinco años o en la cárcel de hasta dos años y medio.2

Además, cualquier persona que viole las leyes de licencias de armas de fuego de Massachusetts puede ser castigada con una multa de entre $1,000 y $10,000.3

1 Mass. Gen. Laws 209A § 3B
2 Mass. Gen. Laws 269 § 10(a)
3 Mass. Gen. Laws 140 § 131(a)

¿Qué pasará si el agresor intenta comprar un arma de fuego?

Antes de comprar un arma de fuego de un/a vendedor/a licenciado/a, todos los/las compradores/as deben someterse a un chequeo de antecedentes penales realizado por el Sistema Nacional de Chequeo Instantáneo de Antecedentes Criminales (“National Instant Criminal Background Check System,” o “NICS” por sus siglas en inglés). El Sistema Nacional de Chequeo Instantáneo de Antecedentes Criminales es utilizado por los/as licenciatarios/as federales de armas de fuego (“FFLs,” por sus siglas en inglés) para determinar de forma instantánea si alguien es elegible para recibir explosivos o armas de fuego.1 Si el/la agresor/a tiene una orden de protección calificada en su contra o si ha sido sentenciado/a por un delito grave o un delito menos grave por violencia doméstica intrafamiliar en cualquier estado, esos registros deben estar en el NICS, lo cual debería imposibilitarle a el/la agresor/a comprar un arma de fuego. No todos los estados tienen un sistema automatizado de registro, lo que dificulta el proceso de verificación de antecedentes penales, por lo tanto, algunos criminales y agresores/as logran burlar el sistema. También es importante saber que no se necesita una verificación de antecedentes penales para ventas privadas y a través del Internet.

Si el/la agresor/a pudo comprar un arma y usted entiende que él/ella no debe tener una legalmente, usted puede avisarle a la policía y pedir que le quiten el arma y quizás ellos/as lo/a investigarán. Generalmente no es buena idea asumir que porque el/la agresor/a pudo comprar un arma, es legal que la tenga.

1 Sitio web del Servicio Nacional de Referencias Criminales

Más Información y Lugares que Ayudan

No tengo una orden de prevención del maltrato y el agresor no ha sido condenado por ningún crimen. ¿Puede tener un arma?

De acuerdo con la ley del estado de Massachusetts, incluso si una persona no fue condenada por un delito y no hay una orden de prevención del maltrato emitida en su contra, no se le permite tener o poseer un arma si él/ella:

  • ha sido ingresado/a a un hospital/institución por enfermedad mental, abuso del alcohol o de sustancias (a menos que después de haber transcurrido cinco años desde la fecha del encierro, el/la solicitante presente una declaración jurada de un/a médico/a o psicólogo/a clínico/a acreditado/a para informar que la condición de la persona no es una por la que se deberá evitar la posesión de armas de fuego);
  • está sujeto/a a una orden del tribunal que designa a un/a tutor/a/representante legal en su nombre debido a la falta de capacidad mental;
  • una corte le ha enviado a realizar un tratamiento debido a que es adicto/a a las drogas o al alcohol;
  • tiene menos de 21 años de edad;
  • es inmigrante indocumentado/a, “extranjero/a sin residencia legal permanente” o fue ciudadano/a de los Estados Unidos pero renunció a esa ciudadanía;
  • ha sido dado/a de baja de las fuerzas armadas de los Estados Unidos en condiciones deshonrosas;
  • es fugitivo/a de la justicia; o
  • está sujeto/a a una orden de arresto pendiente.1

Si ninguna de estas situaciones se aplica, de todos modos usted puede implementar un plan para su seguridad. Para más información vea los Consejos de seguridad en nuestra página. También puede contactar a su organización local de violencia doméstica para obtener ayuda adicional. Hablar con ellos/as sobre si debe abandonar el área -ya sea durante un tiempo corto o largo- puede ayudar a mejorar su seguridad. Para encontrar un albergue u organización cerca suyo, visite nuestra página MA Intercesores y Albergues.

Para obtener información adicional acerca de las leyes sobre armas en Massachusetts, puede ingresar al sitio web del Centro Legal Giffords.

También, las leyes federales, que se aplican en todos los estados, prohíben que el/la agresor/a tenga un arma bajo otras circunstancias. Para obtener más información, ingrese a Leyes Federales sobre Armas de Fuego.

1 Mass. Gen. Laws 140 § 131(d)

He leído toda esta información y todavía estoy confundido. ¿Qué puedo hacer?

Intentar comprender la ley tanto federal como estatal puede ser confuso, pero hay personas que pueden ayudarle a entender mejor la ley y sus derechos bajo la ley. Entre otras, usted puede contactar:

  • Al Centro Nacional de Entera Fe y Crédito de las Órdenes de Protección para obtener más información sobre la ley federal de armas de fuego y como le afecta: 1-800-903-011 x 2.
  • A una organización local de violencia doméstica en su área (consulte nuestra página MA Lugares que Ayudan).
  • Puede usted escribir a nuestra Línea Informativa por Correo Electrónico.