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Sobre el Maltrato

Maltrato de Ancianos

Actualizada: 
15 de agosto de 2019

¿Quién se considera “anciano” o “persona mayor”?”

En Estados Unidos, hay muchas definiciones para anciano/a o “persona mayor” (también conocido en inglés como “senior citizen”). Por ejemplo, la edad original establecida por la Administración del Seguro Social (SSA) para recibir beneficios era 65 años de edad en el 1935. Actualmente, es 66 años de edad, con planes de aumentarlo a 67 años en el futuro. Sin embargo, a los 62 años, el Seguro Social (SSA) le permite a una persona recibir beneficios parciales de retiro.1La Ley para Ancianos/as Americanos/as (“Older Americans Act”) le ofrece servicios a personas de hasta 55 años de edad.2Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades define a un/a “anciano/a” como alguien que tiene por lo menos 60 años de edad. Muchos estados pueden tener distintas definiciones para “anciano/a” al decidir qué recursos están disponibles en los casos de maltrato de ancianos/as, aunque la mayoría de los estados comúnmente utilizan la edad de 65 años como el límite.3

1 Planificador de Beneficios: Jubilación,” Administración del Seguro Social
2 Ley para Ancianos Americanos,” Comité Nacional para Preservar el Seguro Social & Medicare (solamente disponible en inglés)
3 Leyes Específicas de Cada Estado,” Guía de Maltrato de Ancianos/as para Agencias del Orden Público (solamente disponible en inglés)

¿Qué tipos de “cuidadores” hay?

Es posible que haya mucha gente envuelta en el cuidado de una persona mayor. Especialmente en casos en los que una persona mayor no es mentalmente capaz de tomar decisiones por su cuenta, la ley muchas veces se refiere a un/a cuidador/a como un/a “adulto/a responsable”. Los tipos de cuidadores/as incluyen:

  • Familiares o cuidadores/as informales, que pueden ser un/a pariente, una pareja, un/a amigo/a, o vecino/a que tenga una relación personal significativa con el/la anciano/a. Estos/as pueden brindarle distintos tipos de ayuda a un/a anciano/a, y ser el/la responsable principal del cuidado de una persona mayor.
  • Cuidadores/as formales, que son trabajadores/as pagos/as o voluntarios/as que ayudan y cuidan a una persona mayor a través de una organización u otro servicio formal. Estos/as pueden darle una variedad de servicios de apoyo, tanto en el hogar de el/la anciano/a como a través de servicios comunitarios locales. Estos servicios pueden incluir asistencia con el aseo, las tareas, los servicios de cuidado diurno para adultos/as, la transportación y las comidas.1

1 Esta información es adaptada de la Alianza de Cuidadores de Familia. (solamente disponible en inglés)

¿Qué es el maltrato de ancianos?

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) define el maltrato de ancianos/as como “un acto intencional, o la incapacidad para actuar, por parte de un/a cuidador/a u otra persona en una relación basada en la confianza que causa o crea el riesgo de daño a una persona mayor”.1 La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el maltrato de ancianos/as como “un acto único o repetido que le causa daño o sufrimiento a una persona de edad avanzada, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo, que se produce en una relación basada en la confianza”.2 En otras palabras, el maltrato de ancianos/as es cuando una persona en la que una persona mayor debe confiar le hace daño o pone en riesgo de daño a ese/a persona mayor, ya sea haciéndole el daño intencionalmente o siendo incapaz de evitar que la persona se haga daño. El CDC define a una persona mayor como alguien de 60 años o más.1 Sin embargo, no hay una edad reconocida universalmente para “personas mayores” como se explica en ¿Quién es considerado “anciano” o “persona mayor”?

1 Maltrato de Ancianos: Definiciones,” Centros para el Control de Enfermedades (solamente disponible en inglés)
2 El Maltrato de Ancianos,” Organización Mundial de la Salud