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Sobre el Maltrato

Información acerca de prostitución y explotación sexual

Información acerca de prostitución y explotación sexual

Actualizada: 
1 de septiembre de 2016

A continuación se puede encontrar información sobre la prostitución, su relación con la violencia doméstica y recursos para salir de la prostitución.

Información básica y definiciones

¿Qué es la prostitución?

La prostitución es el intercambio de actos sexuales por dinero, comida, alquiler, drogas u otra cosa de valor. La prostitución puede ser una forma de explotación sexual y forzar a alguien a prostituirse puede ser, para un/a agresor/a, una manera de cometer violencia doméstica en contra de su pareja íntima. La explotación sexual puede incluir forzarle a alguien a participar en cualquiera de las siguiente:

  • prostitución en la calle;
  • salones de masaje o burdeles;
  • agencias de acompañantes;
  • clubes de striptease;
  • sexo por teléfono;
  • pornografía; y
  • tráfico doméstico e internacional.

La prostitución es ilegal en todo Estados Unidos con la excepción de algunas partes de Nevada. Pero, en años recientes a través de leyes y decisiones de casos, muchos estados se han alejado del enfoque de castigar a el/la prostituto/a y han dirigido su atención a las personas que hacen que la prostitución sea un negocio continuo.1

En Colorado, por ejemplo, alguien que se prostituye puede, como máximo, enfrentarse a hasta 6 meses en la cárcel y/o una multa de entre $50 y $750, dependiendo del caso individual.2 Pero en el mismo estado, un/a chulo/a o “pimp” (la persona que encuentra a los/las clientes/as para una persona prostituida) o un “john” (la persona que contrata a el/la prostituto/a) puede enfrentarse a hasta 12 años en la cárcel y una multa de $750,000.3

1 Wharton’s Criminal Law § 266
2 C.R.S. § § 18-7-201; 18-1.3-501
3 C.R.S. § § 18-7-206; 18-1.3-401

¿Qué es un chulo o un "pimp"?

Un/a chulo/a o “pimp” es una persona, típicamente un hombre, que tiene control sobre una o más personas prostituidas y el dinero que gana(n).1  Los/as chulos/as frecuentemente ejercen control de la misma manera en que un/a agresor/a ejercería control sobre una pareja íntima - mediante la intimidación, el miedo, el abuso físico y sexual, la violación, la tortura y otros métodos abusivos.  Aunque puede que algunos/as chulos/as “protejan” a los/las prostitutos/as que trabajan para ellos/as al asegurarse de que los/las clientes paguen o que no les abusen, frecuentemente los/las chulos/as son más violentos/as con los/las prostitutos/as que los/las clientes/as.  Además, la protección ofrecida por un/a chulo/a generalmente surge del propio deseo de el/la chulo/a de ganar dinero y no por una preocupación por la seguridad de la persona prostituida.  De hecho, un estudio temprano (de 1994) demostró que un 85% de los/las prostitutos/as son violados/as por sus chulos/as2 – aunque es posible que los números sean diferentes si se hiciera este estudio hoy.  Los/las chulos/as también frecuentemente les amenazan a los/las prostitutos/as que trabajan para ellos/as con matarles o hacerles daño a ellos/as o a sus familias, algo que puede prevenir que alguien salga de la prostitución.

1Merriam Webster Dictonary
2 Council on Prostitution Alternatives, Portland, 1994

¿Cómo la prostitución es perjudicial para las mujeres?

La prostitución puede ser perjudicial en muchos niveles, presentando una amenaza para la salud física y mental entre muchas otras consecuencias.  Un estudio pequeño de 130 prostitutas demostró que un 68% de las mujeres prostituidas entrevistadas cumplieron los criterios del trastorno por estrés postraumático (PTSD por sus siglas en inglés), una tasa parecida a la de los/las veteranos/as de combate y las víctimas de tortura.1

Aunque la prostitución en sí es ilegal, las mujeres que prostituyen todavía pueden ser víctimas de un crimen; los delitos como la violación y el abuso físico y sexual frecuentemente se comete en contra de mujeres en la prostitución.  Las mujeres en la prostitución tienen derecho de denunciar los delitos cometidos en su contra, pero muchas tienen miedo de hacerlo por una variedad de razones: temen que nadie les vaya a creer, que sean arrestadas, puede que se sientan vergüenza, no quieren que nadie sepa que trabajen como prostitutas, etc.

Las mujeres prostituidas frecuentemente son víctimas de violencia caracterizada por poder y control (muy parecido a la violencia doméstica) por chulos/as y clientes/as, frecuentemente llamados/as “johns.”  Los métodos de control que los/las chulos/as y “johns” utilizan son similares a los métodos utilizados por agresores/as.  Algunos ejemplos incluyen: 

  • la violencia física;
  • la agresión sexual;
  • el abuso o la manipulación económica;
  • el aislamiento;
  • el abuso verbal;
  • las amenazas y la intimidación; y
  • la minimización y la negación de la violencia física.

Las mujeres en la prostitución tienen una tasa de muerte significativamente más alta que la de las mujeres que no están involucradas en la prostitución.2

1 Melissa Farley, et al. 2003. “Prostitution and Trafficking in Nine Countries: An Update on Violence and Post-Traumatic Stress Disorder.” Journal of Trauma Practice, Vol. 2, No. 3/4: 33-74 (see page 56).
2Mortality in a Long-term Open Cohort of Prostitute Women, Potterat, Brewer, et. al. Am. J. Epidemiol. (2004) 159 (8): 778-785 (2004).

La conexión entre la prostitución, la violencia doméstica, y la agresión sexual

¿Está relacionada la violencia doméstica a la prostitución y al tráfico de sexo?

Los/las traficantes y chulos/as frecuentemente se enfocan en personas en situaciones vulnerables, que pueden incluir mujeres y niñas experimentando violencia doméstica. A veces, los/las agresores/as también prostituirán a sus parejas como extensión del abuso que las víctimas ya están experimentando. Algunas de las víctimas de violencia pueden recurrir a la prostitución para escapar de un/a agresor/a, pero la prostitución también se utiliza como forma de abuso.

En cambio, las personas en la prostitución frecuentemente están en situaciones que las hacen vulnerables a entrar en relaciones de violencia doméstica. La falta de recursos financieros, vivienda estable o empleo legal puede darle a los/las agresores/as palanca, poder y control sobre una persona en la prostitución. Y si el/la agresor/a ayuda a la persona prostituida a salir de la prostitución, es posible que él/ella entonces se sienta dependiente de el/la agresor/a o que esté obligado/a a quedarse con el/la agresor/a aunque haya violencia doméstica en la relación.1

1Vea Dorchen A. Leidholdt, Human Trafficking and Domestic Violence: A Primer for Judges, American Bar Association The Judges’ Journal, Vol. 52 No. 1 (2013)

¿Puede una persona en la prostitución ser violada?

Sí.  Cuando alguien dice que “No”, significa no – no importa si es una persona prostituida o no.  Incluso si accede a hacer un acto sexual, si el “john” le fuerza a hacer otro acto sexual cuando no quiere, también es una violación.  Es mucho más probable que una persona prostituida sea violada que una persona no prostituida.  Un estudio nacional en 2011 demostró que casi 1 de cada 5 mujeres en los EE.UU. ha sido víctima de un intento de violación o una violación completada.1  En comparación, un estudio anterior (en 1990) concluyó que aproximadamente un 80% de las mujeres en la prostitución han sido víctimas de una violación y que las mujeres prostituidas, por término medio, son violadas entre ocho y diez veces al año2 – aunque es posible que los números sean diferentes si hiciera este estudio hoy.

1National Intimate Partner and Sexual Violence Survey, Center for Disease Control (2011)
2 Susan Kay Hunter and K.C. Reed, July, 1990 “Taking the side of bought and sold rape,” speech at National Coalition against Sexual Assault, Washington, D.C.

Salir de la prostitución

¿Por qué las mujeres no pueden salir de la prostitución cuando quieran?

Hay muchas razones por las que las mujeres (y los hombres) no salen o no pueden salir de la prostitución.  En una encuesta de 1998 de 475 mujeres que estaban involucradas en la prostitución, un noventa y dos por ciento de ellas dijeron que querían salir de la prostitución pero no podían porque les faltaban los servicios humanos básicos como una casa, capacitación de empleo, cuidado médico, terapia y tratamiento para la adicción a las drogas o al alcohol.1  Otra razón por la que una mujer prostituida no sale de la prostitución podría ser que tiene miedo de lo que su chulo/a o “pimp” le haga y teme por su vida si trata de salir. 

Además, salir de la prostitución puede causar miedo por otras razones.  Para muchas mujeres, puede que la prostitución, la explotación sexual y el abuso sexual sea la única vida que conocen.  Muchas chicas entran en la prostitución cuando son menores2 y varios estudios revelan que entre un 60% y un  90% de las personas en la prostitución fueron agredidas sexualmente durante la niñez.3  Es posible que pensar en salir de la prostitución y tener que encontrar una nueva manera de mantenerse a sí mismo/a sea abrumador o espantoso para algunas personas.  Pero, hay organizaciones que pueden ayudar a una persona a navegar el proceso de salir de la prostitución.  Vaya a nuestra página de Organizaciones Nacionales - Tráfico/Prostitución/Explotación Sexual para recursos.

1Prostitution: a critical review of the medical and social sciences literature Melissa Farley and Vanessa Kelly Women & Criminal Justice 2000, Vol 11 (4): 29-64, on page 23, citing Farley, et al. 1998  
2 Polaris Project, Average Age of Entry Myth, January 5, 2016
3 Prostitution: a critical review of the medical and social sciences literature Melissa Farley and Vanessa Kelly Women & Criminal Justice 2000, Vol 11 (4): 29-64 , on page 14, citing Harlan, Rodgers & Slattery, 1981, Murphy, 1993; Silbert & Pines, 1983

¿Dónde puedo encontrar recursos y ayuda?

A causa de los mitos y estereotipos sobre la prostitución, y el hecho de que la prostitución es ilegal, muchas mujeres prostituidas se enfrentan a barreras en adquirir la ayuda que necesitan.  Con frecuencia, una mujer prostituida no buscará ayuda por miedo de:

  • que se le quiten a sus hijos/as;
  • la vergüenza, el ridículo y la crítica;
  • no poder obtener trabajo cuando la gente sepa que ha estado en la prostitución; y a
  • ser arrestada y otras consecuencias legales.

Pero, es importante saber que hay recursos para mujeres en la prostitución.  WomensLaw.org tiene una lista de recursos que ayuda a los/las adultos/as y niños/as que quieren salir de la prostitución o que están siendo explotados/as sexualmente.