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Información Legal

Cuando Existe una Decisión

Cuando Existe una Decisión

Presentando una Apelación

Información básica

¿Qué es una apelación?

Una apelación es cuando usted le pide a una corte de mayor rango que revise la decisión que tomó un/a juez/a en una corte de rango inferior. La corte de mayor rango (conocida como corte de apelaciones o corte suprema, por ejemplo) revisa transcripciones, evidencias, y documentos de las audiencias en la corte y decide si el/la juez/a cometió alguna falta con la ley. Usted no puede presentar nuevas evidencias cuando apela su caso a una corte superior. La corte superior o de mayor rango solo toma en cuenta lo que se dijo e hizo en la corte inferior.

Por lo general, usted tiene un tiempo limitado para presentar una apelación después de que una orden ha sido emitida o el juez haya tomado una decisión. El tiempo limite es diferente en cada estado o en el tipo de caso que quieras apelar. Puede que usted quiera hablar con un/a abogado/a lo más pronto posible para que así no pierda la oportunidad de apelar. Para más información, vea ¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

Es posible solicitar una apelación sin la ayuda de un abogado, pero por lo general es un proceso complicado que contiene muchos tecnicismos legales. Es difícil hacerlo sin la ayuda de un/a abogado/a. Si finalmente decide hacerlo sola, puede que quiera hablar con un/a abogado/a mientras esté planeando su estrategia. Para obtener ayuda legal, usted puede ir a nuestra página Encontrando un Abogado aunque puede que tenga que llamar a muchos lugares para encontrar uno que lo haga apelaciones.

Hay una organización llamada DV LEAP que acepta casos de apelación civil que involucran violencia doméstica o maltrato de menores. Esto generalmente incluye órdenes de restricción, custodia, divorcio u otros casos civiles. Puede ver su solicitud en el sitio web de DV LEAP. Para otras organizaciones de apelaciones, vaya a la sección de Apelaciones de nuestra página Organizaciones Nacionales.​

Bases legales para una apelación

¿Cuáles son las bases legales para una apelación?

Una base (o causal) es un término legal para describir la razón de la apelación. Usted no puede apelar una decisión de la corte simplemente porque no está satisfecho/a con el resultado; debe tener una base legal para presentar la apelación. Si el/la juez/a de su caso cometió un error o abusó de su criterio, entonces usted puede tener una base para presentar una apelación. Explicamos lo que esto significa en la sección llamada ¿Cuáles son las bases legales que típicamente considerarán los jueces para una apelación?

¿Cuántas bases legales puedo incluir en mi apelación?

​Puede basar la apelación en una o varias bases legales. Si usted está escribiendo su propia apelación, deberá incluir tantas bases o causales como pueda, con la esperanza de que la corte de apelaciones acepte al menos una de las que usted incluya. Si no incluye una base legal de apelación en su documentación, entonces no podrá argumentar esa causal más adelante como una razón para revertir la decisión de el/la juez/a de la corte de primera instancia.

Las apelaciones pueden ser complicadas y llevar mucho tiempo. Si tiene preguntas sobre si tiene o no bases legales para apelar su caso, debe hablar con un/a abogado/a. Para más información, vea ¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

¿Cuáles son bases legales que típicamente considerarán los jueces para una apelación?

Aunque pueden variar según el estado o el tipo de caso que esté apelando, generalmente las bases legales para una apelación son las siguientes:

El juez cometió un error de derecho
Un error de derecho, por lo general, significa que el/la juez/a de su caso aplicó una regla o “estándar legal” equivocado a los hechos de su caso. Esto puede ocurrir si una corte de primera instancia no cumplió con la ley en su estado que se supone que debe aplicarse en las circunstancias de su caso. Por ejemplo, si su estado tiene ciertos factores que se deben considerar cuando un/a juez/a decide qué es lo mejor para un/a menor, y una decisión de la corte no usa esos factores o se basa completamente en otros factores, usted puede tener una base legal para apelar basándose en un error de derecho.

Los hechos del caso y/o la evidencia presentada en la corte de primera instancia no respaldan la decisión del juez
Esto puede suceder cuando el/la juez/a de la corte de primera instancia toma una decisión que parece no estar de acuerdo, en absoluto, con lo que sucedió en el juicio. La terminología legal para esto es que no existe una “base sólida y sustancial” para respaldar la decisión de el/la juez/a de la corte de primera instancia. En general, la decisión de un/a juez/a debe basarse en los hechos que se prueban durante el juicio. Si no hay una base de hechos, o una buena razón para la decisión de un/a juez/a sobre su caso, entonces puede haber ocurrido un error. Por ejemplo, si un/a juez/a de la corte de primera instancia dijo que tomó una decisión basada en el “mejor bienestar de el/la menor” pero en el juicio todas las pruebas demostraron que se debería haber tomado una decisión diferente, usted puede tener una base legal para una apelación.

El juez “abusó de su discreción”
Antes y durante un juicio, un/a juez/a tiene la discreción, o el poder, para decidir diferentes asuntos. Durante el juicio, usualmente surgen muchas decisiones sobre las que el/la juez/a tiene que decidir, como: qué evidencia admitir, si se debe aprobar un acuerdo o un alegato, y cómo decidir sobre las mociones/solicitudes que se realizan. Si el/la juez/a hace algo que está por encima de la discreción que la corte tiene y eso de alguna manera afecta la decisión de el/la juez/a o la decisión sobre el caso, entonces podría ser una razón para una apelación. Por ejemplo, al usar los factores de “mejor bienestar de el/la menor”, un/a juez/a tiene la discreción de aplicar un “peso” diferente a cada factor, lo que significa considerar algunos factores como más importantes que otros. Digamos que el/la juez/a en su caso aplica mucho peso al hecho de que la otra parte tiene cuatro dormitorios en el hogar y usted tiene tres dormitorios, mientras que le aplica poco o ningún peso al hecho de que la otra parte ha cometido violencia doméstica y tiene un problema de abuso de sustancias, entonces el/la juez/a puede haber abusado de su discreción.

Para demostrar el abuso de discreción que ocurrió en su juicio, por lo general, debe demostrar que el error es obvio o que es claramente un abuso de criterio. Por lo general, una corte de apelaciones aceptará las decisiones de un/a juez/a de un tribunal de primera instancia donde se le permite usar su discreción.

Más información y otras opciones

¿Qué otras opciones existen?

En vez de apelar, usted tal vez pueda pedir una modificación a la orden de la corte. Para solicitar una modificación de una orden, probablemente tendrá que probar que hay un cambio substancial de circunstancias has sucedió desde suq se emitió la orden. Usted tendrá que volver a la corte que emitió la orden y llenar los formularios correspondientes para modificar su orden. Probablemente, se realizará otra audiencia. Para más información acerca de modificaciones de diferentes tipos de órdenes, por favor visite Conozca la Ley en la parte superior de esta página y selecciona el tipo de información que necesita. Además, puede ser que quiera hablar con un/a abogado/a para averiguar si solicitando una modificación es apropiado bajo las circunstancias de su caso. Si está tratando de cambiar una orden de custodia, puede ver información general sobre cómo hacerlo en Cómo cambiar una orden de custodia permanente o puede encontrar información estatal específica seleccionando su estado en el menú desplegable en el mismo enlace.

Motions for Reconsideration

What is a motion for reconsideration?

A motion for reconsideration is a legal request that allows you to ask the judge to reconsider his/her ruling based on facts or evidence that weren’t brought up at the original hearing. Depending on your state’s laws, a motion for reconsideration may be an option in situations:

  • where you are not satisfied with the judge’s order and believe the judge did not consider or properly examine certain evidence; or
  • new evidence is available that you were not able to present before the judge made a decision.

When do I file a motion for reconsideration?

The deadline to file will be a certain period of time after the judge has issued the order that you would like to have reconsidered or after you are served with the order, often between 14 and 30 days. You may want to speak with a lawyer in your state about the time line to file a motion.

What will a judge consider in a motion for reconsideration?

The exact factors a judge will consider when deciding on whether to grant your motion for reconsideration will depend on your state’s laws. Generally, a judge will consider factors such as whether:

  • there is new evidence that is significant to the legal issue and was not available when the case ended despite your best efforts to get that evidence;
  • the final decision was made after an incorrect interpretation of the law or the law has changed since the judge made his/her final decision; and
  • denying the motion for consideration will result in an obvious injustice.

These are general examples of what a judge may consider and may not be the specific factors in your state. You will want to contact a lawyer to find out what state laws apply to your situation.

Collecting a Judgment

If I win my case and get a money judgment, when will the defendant pay me?

Depending on the defendant’s financial situation, it can be very difficult to collect a judgment. Some people do not work or have assets and are not able to pay judgments. Other defendants may have the money but refuse to pay it out of spite or for other reasons. A judgment is really just a piece of paper that serves as judicial recognition that this person owes you this amount of money. Unfortunately, just because the judge awarded you a money judgment does not mean that the defendant is immediately going to pay the amount owed. That might happen, but more often, the person with the money judgment will have to take steps to enforce that judgment to force the defendant to pay.

If the defendant has money or other assets, here are some steps you can take to try and collect (enforce) your judgment:

  • One of the first steps you could take is to file the judgment with the county clerk. A judgment that is on file will show up on the defendant’s record if s/he tries to buy or sell a house, take out a loan, buy a car, etc. Having a judgment on their record will encourage some people to pay off the judgment.
  • If you do not know where the defendant works or what assets s/he might have, some states allow you to serve an information subpoena on the defendant. An information subpoena is a document that a defendant must complete that contains information about his/her financial status. If s/he does not complete the subpoena, it might be possible to ask the court to punish him/her for failing to respond.
  • After you file the judgment, you might be able to take additional steps to collect on it. If you know where the defendant works or has a bank account, then it might be possible to garnish the defendant’s wages or take (seize)his/her assets. You should contact the sheriff or the constable in your area to see if s/he might be able to assist you with this process.

However, sometimes none of these are possible because of the defendant’s poor financial situation. A person who cannot pay a judgment is referred to as “judgment-proof” because s/he does not have wages that can be garnished, a bank account or tax refund that can be accessed, or other ways to pay off a judgment. If the person you are thinking about suing is judgment-proof, you may want to think about whether or not the cost and stress of bringing a lawsuit will be worth it when you may not be able to collect on any judgment you might receive.