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Importante: Aun si las cortes están cerradas puede haber una forma para pedir una orden de protección y recursos de emergencia. Vea las Cortes y el COVID-19.

Información Legal

Cuando Existe una Decisión

Cuando Existe una Decisión

Presentando una Apelación

Información básica

¿Qué es una apelación?

Una apelación es cuando usted le pide a una corte de mayor rango que revise la decisión que tomó un/a juez/a en una corte de rango inferior. La corte de mayor rango (conocida como corte de apelaciones o corte suprema, por ejemplo) revisa transcripciones, evidencias, y documentos de las audiencias en la corte y decide si el/la juez/a cometió alguna falta con la ley. Usted no puede presentar nuevas evidencias cuando apela su caso a una corte superior. La corte superior o de mayor rango solo toma en cuenta lo que se dijo e hizo en la corte inferior.

Por lo general, usted tiene un tiempo limitado para presentar una apelación después de que una orden ha sido emitida o el juez haya tomado una decisión. El tiempo limite es diferente en cada estado o en el tipo de caso que quieras apelar. Puede que usted quiera hablar con un/a abogado/a lo más pronto posible para que así no pierda la oportunidad de apelar. Para más información, vea ¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

Es posible solicitar una apelación sin la ayuda de un abogado, pero por lo general es un proceso complicado que contiene muchos tecnicismos legales. Es difícil hacerlo sin la ayuda de un/a abogado/a. Si finalmente decide hacerlo sola, puede que quiera hablar con un/a abogado/a mientras esté planeando su estrategia. Para obtener ayuda legal, usted puede ir a nuestra página Encontrando un Abogado aunque puede que tenga que llamar a muchos lugares para encontrar uno que lo haga apelaciones.

Hay una organización llamada DV LEAP que acepta casos de apelación civil que involucran violencia doméstica o maltrato de menores. Esto generalmente incluye órdenes de restricción, custodia, divorcio u otros casos civiles. Puede ver su solicitud en el sitio web de DV LEAP. Para otras organizaciones de apelaciones, vaya a la sección de Apelaciones de nuestra página Organizaciones Nacionales.​

Bases legales para una apelación

¿Cuáles son las bases legales para una apelación?

Una base (o causal) es un término legal para describir la razón de la apelación. Usted no puede apelar una decisión de la corte simplemente porque no está satisfecho/a con el resultado; debe tener una base legal para presentar la apelación. Si el/la juez/a de su caso cometió un error o abusó de su criterio, entonces usted puede tener una base para presentar una apelación. Explicamos lo que esto significa en la sección llamada ¿Cuáles son las bases legales que típicamente considerarán los jueces para una apelación?

¿Cuántas bases legales puedo incluir en mi apelación?

​Puede basar la apelación en una o varias bases legales. Si usted está escribiendo su propia apelación, deberá incluir tantas bases o causales como pueda, con la esperanza de que la corte de apelaciones acepte al menos una de las que usted incluya. Si no incluye una base legal de apelación en su documentación, entonces no podrá argumentar esa causal más adelante como una razón para revertir la decisión de el/la juez/a de la corte de primera instancia.

Las apelaciones pueden ser complicadas y llevar mucho tiempo. Si tiene preguntas sobre si tiene o no bases legales para apelar su caso, debe hablar con un/a abogado/a. Para más información, vea ¿Necesito un abogado para apelar mi caso?

¿Cuáles son bases legales que típicamente considerarán los jueces para una apelación?

Aunque pueden variar según el estado o el tipo de caso que esté apelando, generalmente las bases legales para una apelación son las siguientes:

El juez cometió un error de derecho
Un error de derecho, por lo general, significa que el/la juez/a de su caso aplicó una regla o “estándar legal” equivocado a los hechos de su caso. Esto puede ocurrir si una corte de primera instancia no cumplió con la ley en su estado que se supone que debe aplicarse en las circunstancias de su caso. Por ejemplo, si su estado tiene ciertos factores que se deben considerar cuando un/a juez/a decide qué es lo mejor para un/a menor, y una decisión de la corte no usa esos factores o se basa completamente en otros factores, usted puede tener una base legal para apelar basándose en un error de derecho.

Los hechos del caso y/o la evidencia presentada en la corte de primera instancia no respaldan la decisión del juez
Esto puede suceder cuando el/la juez/a de la corte de primera instancia toma una decisión que parece no estar de acuerdo, en absoluto, con lo que sucedió en el juicio. La terminología legal para esto es que no existe una “base sólida y sustancial” para respaldar la decisión de el/la juez/a de la corte de primera instancia. En general, la decisión de un/a juez/a debe basarse en los hechos que se prueban durante el juicio. Si no hay una base de hechos, o una buena razón para la decisión de un/a juez/a sobre su caso, entonces puede haber ocurrido un error. Por ejemplo, si un/a juez/a de la corte de primera instancia dijo que tomó una decisión basada en el “mejor bienestar de el/la menor” pero en el juicio todas las pruebas demostraron que se debería haber tomado una decisión diferente, usted puede tener una base legal para una apelación.

El juez “abusó de su discreción”
Antes y durante un juicio, un/a juez/a tiene la discreción, o el poder, para decidir diferentes asuntos. Durante el juicio, usualmente surgen muchas decisiones sobre las que el/la juez/a tiene que decidir, como: qué evidencia admitir, si se debe aprobar un acuerdo o un alegato, y cómo decidir sobre las mociones/solicitudes que se realizan. Si el/la juez/a hace algo que está por encima de la discreción que la corte tiene y eso de alguna manera afecta la decisión de el/la juez/a o la decisión sobre el caso, entonces podría ser una razón para una apelación. Por ejemplo, al usar los factores de “mejor bienestar de el/la menor”, un/a juez/a tiene la discreción de aplicar un “peso” diferente a cada factor, lo que significa considerar algunos factores como más importantes que otros. Digamos que el/la juez/a en su caso aplica mucho peso al hecho de que la otra parte tiene cuatro dormitorios en el hogar y usted tiene tres dormitorios, mientras que le aplica poco o ningún peso al hecho de que la otra parte ha cometido violencia doméstica y tiene un problema de abuso de sustancias, entonces el/la juez/a puede haber abusado de su discreción.

Para demostrar el abuso de discreción que ocurrió en su juicio, por lo general, debe demostrar que el error es obvio o que es claramente un abuso de criterio. Por lo general, una corte de apelaciones aceptará las decisiones de un/a juez/a de un tribunal de primera instancia donde se le permite usar su discreción.

Más información y otras opciones

¿Qué otras opciones existen?

En vez de apelar, usted tal vez pueda pedir una modificación a la orden de la corte. Para solicitar una modificación de una orden, probablemente tendrá que probar que hay un cambio substancial de circunstancias has sucedió desde suq se emitió la orden. Usted tendrá que volver a la corte que emitió la orden y llenar los formularios correspondientes para modificar su orden. Probablemente, se realizará otra audiencia. Para más información acerca de modificaciones de diferentes tipos de órdenes, por favor visite Conozca la Ley en la parte superior de esta página y selecciona el tipo de información que necesita. Además, puede ser que quiera hablar con un/a abogado/a para averiguar si solicitando una modificación es apropiado bajo las circunstancias de su caso. Si está tratando de cambiar una orden de custodia, puede ver información general sobre cómo hacerlo en Cómo cambiar una orden de custodia permanente o puede encontrar información estatal específica seleccionando su estado en el menú desplegable en el mismo enlace.

Mociones de Reconsideración

¿Qué es una moción de reconsideración?

Una moción de reconsideración es una petición legal que le permite pedirle a el/la juez/a que reconsidere su decisión. Dependiendo de las leyes de su estado, una moción de reconsideración puede ser una opción en situaciones en las que:

  • usted no está satisfecho/a con la orden de el/la juez/a y cree que el/la juez/a no consideró o examinó apropiadamente cierta evidencia o las leyes aplicables; o
  • hay nueva evidencia disponible que usted no pudo presentar antes de que el/la juez/a tomara la decisión.

¿Cuándo presento una moción de reconsideración?

La fecha límite para presentar será cierto periodo de tiempo después que el/la juez/a haya dado la orden que usted quiere que sea reconsiderada o después que usted haya recibido la notificación de la orden, que usualmente es entre 14 y 30 días. Es posible que quiera hablar con un/a abogado/a en su estado sobre el límite de tiempo para presentar esta moción.

¿Que considerará un juez en una moción de reconsideración?

Las leyes de su estado determinan los factores exactos que un/a juez/a considerará al decidir si darle o no su moción de reconsideración . Generalmente, un/a juez/a considerará factores tales como:

  • si hay nueva evidencia que sea significativa para el asunto legal y no estaba disponible cuando el caso terminó a pesar de usted haber hecho su mejor esfuerzo para conseguir esa evidencia;
  • si la decisión final se hizo después de una interpretación incorrecta de la ley o la ley ha cambiado desde que el/la juez/a hizo su decisión final; y
  • si denegar la moción de reconsideración resultaría en una injusticia obvia.

Estos son los ejemplos generales de lo que un/a juez/a puede considerar y es posible que no sean los factores específicos de su estado. Es posible que quiera contactar a un/a abogado/a para averiguar qué leyes estatales le aplican a su situación.

Cobrando una Sentencia (veredicto)

Si gano mi caso y me dan una compensación económica, ¿cuándo me pagará el demandado?

Dependiendo de la situación económica de el/la demandado/a, puede ser difícil cobrar una sentencia (veredicto). Algunas personas no trabajan ni tienen bienes y no pueden pagar. Otros/as demandados/as pueden tener el dinero pero se niegan a pagarlo por rencor u otras razones. Una sentencia (veredicto) es simplemente un papel que sirve como un reconocimiento judicial de que una persona le debe a usted cierta cantidad de dinero. Desafortunadamente, el que el/la juez/a le haya dado una compensación económica no significa que el/la demandado/a pagará la cantidad adeudada de inmediato. Aunque es posible que la pague, la mayoría de las veces será necesario tomar medidas para hacer cumplir ese veredicto y obligar a el/la demandado/a a pagar.

Si el/la demandado/a tiene dinero u otros bienes, es posible que quiera hablar con un/a abogado/a en su estado o territorio para ver cuál es el proceso en su jurisdicción. Aquí enumeramos algunos pasos que puede tomar para tratar de cobrar (hacer cumplir) su sentencia (veredicto):

  • En algunos de los estados, uno de los primeros pasos puede ser presentarle la sentencia (veredicto) a el/la secretario/a de su jurisdicción. Una sentencia que esté registrada aparecerá en el récord de el/la demandado/a si él/ella trata de comprar o vender una casa, sacar un préstamo, comprar un carro, etc. Para algunas personas, tener una sentencia en su récord les motivará a pagarla. Sin embargo, no todos los estados permiten que se presente el veredicto con el/la secretario/a.
  • Si usted no sabe dónde trabaja el/la demandado/a o los bienes que pueda tener, algunos estados le permiten notificarle a el/la demandado/a una serie de preguntas sobre sus finanzas. Es posible que esto se conozca como una citación judicial para dar información, un interrogatorio escrito, o como alguna otra cosa. Una vez notificada, el/la demandado/a debe completar las preguntas y proveer información sobre su estatus financiero. Si él/ella no completa las preguntas, se le puede pedir a la corte que le penalice por no haber respondido.
  • Es posible que pueda hacer otras cosas para hacer cumplir la sentencia (veredicto). Si usted sabe dónde trabaja el/la demandado/a o dónde tiene una cuenta de banco, sería posible embargar el salario de el/la demandado/a o quitarle (incautar) sus bienes. Este proceso puede ser complicado dependiendo de las reglas de su estado. En algunos estados, es posible que pueda contactar a el/la sheriff o alguacil en su área para ver si le puede ayudar con este proceso. En otros estados, un/a juez/a tiene que ordenar específicamente que se embargue el salario o que se incauten los bienes antes de poder usar estos métodos para hacer cumplir el veredicto.

No obstante, a veces ningunas de estas opciones son posibles por la mala situación financiera de el/la demandado/a. Si usted sabe que la persona que usted piensa demandar no va a poder pagar un veredicto a su favor, debe pensar si el costo y el estrés de hacer una demanda valdrá la pena cuando probablemente usted no pueda cobrar la sentencia.