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Información Legal

Comenzando el Caso en la Corte

Información sobre cómo iniciar un caso en el tribunal, crear un borrador y presentar una petición o denuncia y notificarle la otra parte.

Can I file a case in court? Do I have a “cause of action”?

To start a court case, you must have a reason to go to court. Generally, the reason for your court case is known as the “cause of action.” A cause of action exists when someone (usually called the defendant or the respondent) has done a legal wrong to you, or there is a disagreement that the court can solve. For example, you could have a cause of action against any of the following people:

  • someone who assaulted you;
  • someone with whom you had an oral contract or agreement and that agreement was broken; or
  • someone with whom you have children and there is a disagreement over where they should live and who should make decisions for them.

All of these issues, and many others, represent causes of action that allow you to bring a court case.

¿Cómo inicio un caso en el tribunal?

La mayoría de los casos en la corte comienzan cuando una parte presenta una denuncia, petición u otros documentos legales ante el/la secretario/a de la corte. Por lo general, la parte que inicia el caso en la corte se llama “demandante” o “peticionario/a” y la parte a quien se demanda es el/la “acusado/a” o el/la “demandado/a”. Luego de que usted haya presentado todos los documentos, la otra parte debe “ser notificada” de la documentación; esto se conoce como “notificación”. La persona a quien usted está demandando recibirá una citación o una notificación de petición (una notificación legal para comparecer ante la corte) que, por lo general, incluye la petición y la declaración jurada. Esto le notificará a la otra parte acerca del caso en la corte y de las fechas programadas por la corte. En algunos casos, el/la secretario/a de la corte puede encargarse de la notificación y, a veces, el/la demandante es quien debe notificar a la otra parte.

¿Qué debo incluir en la petición o en la demanda?

​Hay cierta información que generalmente debe incluirse en una petición para que el/la juez/a pueda ver el caso. En la mayoría de los estados, tendrá que incluir los nombres, direcciones y, si es posible, las fechas de nacimiento de las personas involucradas en el caso judicial. Si el caso involucra menores, por lo general también se exigen los nombres de los/as menores, sus direcciones, fechas de nacimiento e historial de domicilios. Si le preocupa revelar su dirección, puede preguntarle a el/la secretario/a de la corte si existe alguna forma de mantener la confidencialidad de su dirección.

Tendrá que incluir ciertas cosas en su petición para cumplir con los requisitos básicos de la corte donde está presentando su caso. La información solicitada en su petición dependerá del tipo de caso legal que está intentando iniciar. Básicamente, usted debe explicar el motivo por lo que lo presenta, lo que le gustaría que ocurriera (el remedio que usted está solicitando) y brindar ejemplos específicos de lo que ocurrió por lo que usted cree que el/la juez/a debería conceder lo que está solicitando. En algunos casos, habrán requisitos adicionales que deberá cumplir así que tendrá que asegurarse de revisar el formulario cuidadosamente y de completar todas las secciones. Por ejemplo, en caso de modificar una orden de custodia existente, tendrá que incluir información sobre el cambio de circunstancias que han ocurrido desde que se emitió la orden original.

La mayoría de los estados tienen ejemplos de formularios de petición que puede completar en línea. Si su estado no tiene formularios disponibles en línea, podrá obtener los formularios solicitándolos a el/la secretario/a de la corte en la corte donde quiere presentar su petición. Algunas cortes pueden incluso tener a un/a miembro del personal disponible para que lo/la ayude con el borrador de las peticiones.

¿Qué es una citación o notificación de petición?

Una citación o notificación de petición es un documento legal que le notifica a alguien acerca de un caso legal iniciado y le indica cuándo y dónde deberá presentarse (comparecer) ante la corte. Por lo general, las citaciones también indicarán que la persona debe comparecer en esa fecha y que podrá enfrentar consecuencias legales si no se presenta.

¿Qué es una notificación y cómo la llevo a cabo?

​La notificación consiste en darle a las otras partes del caso en corte, copia de los documentos que se presentaron en el caso para que así estén notificados/as de que se presentó una demanda en su contra y tengan la oportunidad de responder. Existen muchas reglas específicas sobre quién, cuándo y cómo se debe notificar a una persona. Cada estado tiene reglas diferentes sobre la notificación pero, en general, existen unas pocas maneras distintas de notificar a la otra parte o partes.

  • Notificación personal: La notificación personal es cuando una persona entrega los documentos personalmente a la otra parte. Para que las notificaciones sean correctas (válidas), los estados tienen ciertas reglas que deben cumplirse. Por ejemplo, algunos estados no permiten que se hagan notificaciones los domingos (u otro día sabático que usted sepa que la persona respeta). Además, usted (el/la demandante o peticionario/a) no puede ser quien entregue los documentos a la otra parte. Esto se debe a que si existe alguna duda respecto de si la persona fue o no realmente notificada, el/la juez/a querrá confirmar con un tercero, alguien que no sea usted, si efectivamente se hizo la notificación.
  • Reemplazo de Notificación: Algunos estados permiten lo que se conoce como reemplazo de notificación o notificación implícita, que solo estará disponible en ciertos tipos de casos o si se cumplen ciertas condiciones. Algunos ejemplos de lo que podría considerarse calificado como reemplazo de notificación son:
    • Notificar a una persona de “edad y criterio adecuados” en su domicilio o en su lugar de trabajo. En general, se considera que una persona reúne los requisitos de edad y criterio adecuados cuando se refiere a un/a adulto/a que no sufre de ninguna incapacidad de desarrollo.
    • Luego de esfuerzos diligentes para notificar personalmente a el/la demandado, publicar los documentos en la residencia de el/la demandado/a y enviar una copia por correo postal a su última dirección conocida.
    • La publicación de la notificación y/o de los documentos seleccionados por la corte en un diario u otras formas de notificación alternativas (tales como notificaciones a través de correo electrónico o redes sociales). Estos métodos de notificación, por lo general, tienen que ser aprobados por un/a juez/a antes de llevarse a cabo.

Es recomendable que consulte con un/a abogado/a si el reemplazo de notificación es necesario en su caso.

Should I gather evidence before filing my court case?

If it is safe to do so, then you should be gathering evidence and deciding which witnesses could help you to prove your cause of action. You should keep track of any witnesses by writing down their names, their contact information, and what they know about your case. Make sure to photograph any injuries you suffered or any damage to your property. If you are the one who is filing the court case (the plaintiff or petitioner), then you are the one who will have to prove that what you are alleging in your petition/complaint actually happened.

One thing that you can do to better prepare your case for stalking or harassment is to keep a log (or a record) of the details of each incident as the incidents occur. You can make a list of the date and time of each incident, what the abuser did or said, what actions if any you took, what witnesses or evidence you have, etc. This way, if you have to prove the pattern of events in court, you will have the information ready to give to the police or judge. You can also save any voicemails, emails, or text messages that are sent as further proof of the stalking/harassing behavior - as well as taking screenshots of any posts made on social media to preserve them in case the person who posts them later deletes them. Here you can see safety tips for stalking or harassment victims and a sample stalking/harassment log.