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Información Legal

Comenzando el Caso en la Corte

¿Debo reunir evidencia antes de presentar mi caso?

Si es seguro para usted, debería ir reuniendo evidencia y decidiendo cuáles testigos podrían ayudarle a probar su causa de acción. Debe mantener un registro de los/as testigos que incluya sus nombres, información de contacto, y lo que saben sobre su caso. Asegúrese de sacar fotos de las heridas que sufrió o de cualquier daño a su propiedad. Si usted es quien está presentando el caso (el/la demandante o peticionario/a), entonces es usted quien tendrá que probar que lo que está alegando en su petición/denuncia ocurrió realmente.

Si su caso es sobre acecho o acoso, algo que puede hacer para preparar mejor su caso, es mantener un registro (o un récord) de los detalles de cada incidente según van ocurriendo. Puede hacer una lista que incluya la fecha y hora de cada incidente, lo que el/la agresor/a hizo o dijo, las acciones que usted tomó (si tomó alguna), los/as testigos o evidencia que tenga, etc. De esta forma, si tiene que probar el patrón de eventos en la corte, tendrá la información lista para entregarla a la policía o el/la juez/a. También puede guardar los mensajes de voz, correos electrónicos, o mensajes de texto que le hayan enviado como pruebas adicionales del comportamiento de acecho/acoso - al igual que hacer capturas de pantalla (“screenshots”) de cualquier publicación hecha en redes sociales para tenerlas en caso de que la persona que las publicó decida borrarlas. Aquí puede ver consejos para víctimas de acecho y un ejemplo de un registro de acecho/acoso (en la pregunta ¿Puedo obtener una orden de restricción basada en el acecho/acecho cibernético?).

¿Qué tipo de evidencia debo tener para mi caso?

Cada estado tiene sus propias leyes sobre qué evidencia puede usar en la corte. Puede ser que necesite copias certificadas de los documentos o que solamente pueda incluir información de ciertas partes del documento. Si usted está tratando de obtener reportes de la policía, hospitales, médicos, etc., puede ser que tenga que pedirle a el/la juez/a que firme una citación (“subpoena”) para esos documentos. Su estado puede requerir que se mande los documentos directamente a el/la juez/a en vez de que se los manden a usted. Debido a las reglas de evidencia complejas, puede ser difícil para usted entender todo esto por sí mismo/a – así que sería una buena idea consultarlo con un/a abogado/a.

En la mayoría de los estado, evidencia puede incluir:

  • el testimonio en la corte de usted o sus testigos;
  • reportes médicos de sus heridas debido al abuso;
  • reportes policiales;
  • fotos de sus lesiones;
  • objetos de la casa que el/la agresor/a haya roto o dañado;
  • fotos de su casa en desorden después de un episodio de violencia doméstica;
  • fotos de armas que el/la agresor/a haya utilizado para cometer el abuso;
  • grabaciones de llamadas que usted haya hecho al 911, lo que pueden ser citados;
  • copias certificadas de los antecedentes criminales relevantes de el/la agresor/a;
  • un diario o calendario en que documentaba el abuso en el momento en que ocurrió; y
  • cualquier otra cosa que ayude a convencer a el/la juez/a lo que sea permitido según las reglas de evidencia de su estado.

La evidencia más que tenga, mejor. Sin embargo, aunque no tenga ningún documento o testigo, su testimonio es evidencia. No se desanime con seguir con su caso si la “única” evidencia que tiene es su testimonio.

¿Debo contactar a testigos potenciales antes de la audiencia?

Cualquiera puede ser testigo – un/a amigo/a, pariente, niños/as, enfermero/a de la sala de emergencia, un/a médico/a, un/a extraño/a que vio el abuso o escuchó cuando el abuso ocurrió, un/a oficial de la ley, etc.

Puede que algunos/as testigos no acudan a la corte a menos que reciban una citación judicial (“subpoena”) que les ordena a comparecer y testificar. El/la secretario/a (“clerk”) de la corte debe tener los formularios que se tienen que llenar y la citación tiene que ser firmada por el/la juez/a. Puede ser que haya reglas específicas en su estado sobre cómo tiene que entregar la citación a el/la testigo y cuántos días de notificación se le tienen que dar antes de la audiencia. Asegúrese de preguntarle a el/la oficial de la corte sobre el proceso de citación de testigos. En algunos estados, la comisaría del sheriff puede entregar la citación. En otros estados, tendrá que conseguir una persona mayor de 18 años o un/a profesional para hacerlo. Puede preguntar a el/la oficial de la corte sobre cómo entregar la citación.

Si las personas a que usted entregó la citación no se presentan en la corte el día de la audiencia, dígale a el/la juez/a. El/la juez/a puede castigarles por no haberse presentado y usted puede pedirle a el/la juez/a que le aplace la audiencia hasta que esas personas se presenten.

¿Cómo puedo prepararme para testificar?

Es importante que usted practique contar su historia. A pesar de que usted vivió el abuso, es posible que nunca tuvó la oportunidad para sentarse y hablar sobre todos los incidentes de violencia de una manera organizada y clara. Puede que sea buena idea practicar en frente de otra persona o en frente del espejo, para que esté menos nerviosa cuando cuente su historia a el/la juez/a en la corte. Además, cuando empiece a contar su historia de violencia, muchas veces recordará nuevos detalles que pueden ser importante para su caso.

Cuente su historia con sus propias palabras y trate de hablar claramente. Por ejemplo, en un caso para una orden de restricción, trate de concentrarse en los detalles relevantes de los incidentes de violencia, amenazas, o cualquier comportamiento de acoso que usted describió en su petición. Si describe una incidente en que se le golpeó, dígale a el/la juez/a cómo fue golpeada, en que partes de su cuerpo recibió los golpes, cuantas veces sucedió, qué tipo de dolor o lesión recibió, si él/ella usó un arma u objeto, etc. Si describe amenazas, no parafrasee la amenaza por decir, “Me amenazó con matarme.” Trate de recordar exactamente lo que le dijo y dé detalles, como, “Me amenazó con degollarme y tirarme al río.” En otras palabras, sea específica.

Es posible que desee anotar el historial de violencia por parte de el/la agresor/a para llevarlo con usted a la corte. Dependiendo de las reglas de evidencia en su estado, es posible que pueda llevar sus notas al estrado cuando está testificando para refrescar su memoria pero probablemente usted no puede ser permitido a leer sus notas en voz alta. Antes de testificar, usted puede preguntarle a el/la juez/a si se puede usar notas en caso de tener que recordar una fecha, etc. Sin embargo, esté preparada para testificar sin sus notas si el/la juez/a dice, “No.”

Si usted tiene hijos/as, puede que quiera hablar con un/a abogado/a en su estado que tenga experiencia con la violencia doméstica acerca de cómo presentar cualquier evidencia de maltrato hacia sus hijos/as. Usted quiere asegurarse de no presentar esta información de una manera que pueda ponerle en riesgo de ser acusado/a ​​de no proteger a sus hijos/as del maltrato.