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Antes del Juicio

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Antes del Juicio

Información sobre lo que sucede en su caso en la corte antes del juicio, incluyendo solicitudes de descubrimiento de evidencia, mociones, deposiciones y otros asuntos procesales.

The First Appearance

What can I expect at the first court appearance?

If you are seeking a restraining order or another type of emergency relief, such as emergency custody, then the first appearance might be ex parte, meaning you will see the judge but the defendant will not be there. Usually, the judge will review the petition you have filed, ask any questions he or she thinks are important, and decide whether to issue an ex parte temporary order.

If you are not seeking emergency relief, the first (initial) appearance is usually an opportunity for the judge to create a schedule for how the case will proceed, issue any temporary orders that are necessary, and see if the parties can agree on a final outcome. For custody cases, the first appearance gives the judge the opportunity to explain the court process to the parties and make any appropriate temporary (preliminary) decisions regarding custody and visitation while the action is pending. In some jurisdictions, the court rules require the parties to try to mediate and the court may even provide a mediator. If the parties agree on how they would like to see the case decided, then they may be able to resolve it during the first appearance, before mediation, by letting the judge know that they have reached an agreement. If the judge approves an agreement, then he or she may grant a final order based on those terms. If the parties do not agree, or if the judge does not approve a settlement, then future appearances may be scheduled. In some rare instances, a judge may dismiss a case at a first appearance if there is some obvious basis for dismissal – for example

  • if there is a problem with the petition;
  • if the same action is pending in another court; or
  • if the court does not have jurisdiction to hear this type of case.

How should I prepare for the first appearance?

Although the case is just beginning, it’s helpful to think about what you are asking for in a final outcome for your case and whether it might be possible to get that outcome with a settlement agreement. It is important to come to the first appearance knowing what you are asking for in terms of a final resolution because it will set the course for the entire course case. You should also know if you want to have a temporary order in place while the court case is pending and what terms (provisions) may be appropriate. If a settlement is not reached, the judge will primarily focus on matters like advising the parties of their rights, scheduling future court dates, possibly arranging discovery, and issuing any temporary orders, if necessary.

It’s important to research what your potential options are beforehand so that you know what you can ask for when you are in front of the judge. In our Know the Laws – By State section, we have information on what kind of relief may be available in various types of court cases. For example, if you would like to see the abuser pay restitution or be ordered into some kind of rehabilitation program, you may need to request this in your petition and clarify what you are seeking at the first appearance so that the judge knows. Except in protection order cases or other ex parte proceedings, the abuser also has a chance to appear at the first appearance. We have information about Safety in Court to help you prepare for your court day.

What happens at a court conference or a status appearance?

Depending on the type of court case you are involved in, the judge might schedule a court conference or a status appearance after the first (initial) court appearance. The status appearances that occur between an initial appearance and a hearing or trial are a chance for the parties and the judge to:

  • check the status of the case;
  • deal with any scheduling issues;
  • determine whether a settlement is possible; and
  • deal with ongoing issues that might require temporary orders or modifications of temporary orders.

A court conference is an off-the-record conversation where the parties or their attorneys have a chance to discuss the case and specifically address the prospects of settlement with the judge, the judge’s law clerk, or the court attorney.

Discovery

Fundamentos del Descubrimiento de Prueba

¿Qué es el descubrimiento de prueba?

En algunos casos judiciales, se requiere que las partes se intercambien información y documentos sobre el caso antes de que haya un juicio. Este intercambio de documentos e información se llama “descubrimiento de prueba” (también llamado “descubrimiento”), y en cada estado hay reglas sobre cómo y cuándo ocurre el descubrimiento. Para obtener esta información, por lo general las partes tienen que enviarle a la otra parte las solicitudes por escrito, también conocidas como requerimientos.

Este intercambio de información le permite a las partes saber qué pruebas presentará la otra parte en el juicio. El intercambio de prueba ayuda a que el juicio se realice sin problemas y, a menudo, ayuda a las partes a llegar a un acuerdo sin tener que pasar por un juicio. Saber qué tipo de documentos o información usted puede solicitar, cómo usar las deposiciones y cómo responder a las solicitudes de descubrimiento que recibe pueden ser importantes para ganar su caso.

Por ejemplo, digamos que usted se está divorciando y hay controversia sobre si el hogar conyugal es propiedad separada de su esposo/a o si es propiedad conyugal. Mediante el descubrimiento, usted puede realizar una solicitud de documentos para demostrar que usted hizo contribuciones financieras a la vivienda o que los pagos de la hipoteca provinieron de una cuenta conjunta. Para obtener más detalles sobre las acusaciones en una querella o reconvención, puede solicitar un detalle de las alegaciones. Si usted quiere saber a quién o quiénes citará la otra parte como testigos, o si la otra parte planea citar a algún/a experto/a para que testifique, usted puede solicitar una lista de testigos para obtener esa información. También puede enviar interrogatorios a su esposo/a con preguntas detalladas sobre la propiedad, y puede interrogar a su cónyuge sobre la propiedad durante una deposición para establecer que usted ayudó con el mantenimiento de la propiedad. Luego, usted le puede presentar toda esta información al/a la juez/a en el juicio para demostrar que usted estuvo involucrado/a con la propiedad y que, como consecuencia, la propiedad debe considerarse propiedad conyugal y estar sujeta a una distribución equitativa. Este es solo un ejemplo, pero, como puede ver, el descubrimiento de prueba es una herramienta importante para recopilar información.

¿Hay descubrimiento de prueba en todos los casos?

No hay descubrimiento de prueba en todos los casos. Hay descubrimiento en la mayoría de los casos judiciales civiles en los que una parte demanda a otra parte por daños monetarios, excepto en el tribunal de reclamos menores. Los casos que tienen descubrimiento a veces pueden tomar un año o más de principio a fin.

Otros casos, comúnmente llamados “procedimientos sumarios”, ocurren mucho más rápidamente. En éstos puede haber un descubrimiento menos formal o ningún tipo de descubrimiento automático. En algunos estados los casos del tribunal de familia, excepto por el divorcio, entrarán en esta categoría así como la mayoría de los procedimientos de desalojo. En los casos en que el descubrimiento de prueba sea menos formal, usted podría solicitar los documentos escribiendo una carta a la otra parte o incluso solicitándolos verbalmente en algunos casos.

El tribunal mismo manejará el descubrimiento de prueba en algunos casos, como los de manutención de menores, en los que a las partes se les requiere que presenten documentos financieros al tribunal. En los casos en que el tribunal mismo maneja el descubrimiento, generalmente el/la secretario/a del tribunal enviará una carta a las partes para solicitar los documentos o la información necesaria. Las partes deben enviar esta información al tribunal antes de la fecha que indique la carta. A veces, el/la secretario/a incluirá una orden judicial que enumera los documentos requeridos si un/a juez/a pone la solicitud en una orden judicial. Por lo general, usted debe enviar la información o los documentos antes de la fecha de la primera audiencia en el tribunal.

Si está involucrado/a en un caso en la corte y entiende que el descubrimiento de prueba puede ayudarle, puede pedirle a el/la juez/a o a el/la secretario/a de la corte si se permite el descubrimiento en su caso. El/la juez/a puede, en ocasiones, permitir ell descubrimiento aun si no es un proceso automático en cierto tipo de caso. Esta sección le proveerá una mirada básica a algunas herramientas que una parte puede usar para obtener el descubrimiento de la otra parte, y cómo responder si recibe un requerimiento de prueba.

¿Qué pasa si el agresor está utilizando el descubrimiento como una táctica de agresión?

En algunos casos, un/a agresor/a puede enviar requerimientos de descubrimiento que no son necesarios como una forma de continuar con la agresión. Tenga en cuenta que usted debe responder a requerimientos de descubrimiento válidos, pero si son excesivos o no están relacionadas con el caso judicial, entonces es posible que pueda objetar y hacer que el/la juez/a se involucre en el asunto. A veces, los/las agresores/as también pueden radicar mociones excesivas o demorar los casos sin razón. Este tipo de uso indebido intencional del sistema judicial como una forma de acoso a menudo se denomina como “abuso de litigio”.

Si se enfrenta al abuso de litigio, es posible que le convenga tratar de demostrarle al/a la juez/a que las mociones que la otra parte continúa presentando no tienen una buena razón, y que en su lugar las está presentando para acosarle. También puede argumentar que la demora irrazonable que el descubrimiento podría causar también es una táctica de maltrato. En algunos tribunales, es posible que pueda obtener algún tipo de orden del/de la juez/a que ayude a limitar el abuso de litigio o sus efectos. Esto no sucede con frecuencia, pero estas son algunas de las cosas que el/la juez/a podría ordenar:

  • que la parte que presenta las mociones excesivas tenga que pagar los honorarios de abogado/as y los costos de la otra parte;
  • que la parte que presenta mociones sin razón tenga que reembolsar los salarios perdidos y otros gastos de la otra parte;
  • que se exima a la parte agredida de presentarse a las vistas o se le permita presentarse por teléfono;
  • que no se puedan radicar mociones ni peticiones o que no se puedan programar comparecencias ante el tribunal sin la aprobación previa de el/la juez/a; o
  • que se rechacen las solicitudes que causen demoras excesivas o innecesarias, como aplazamientos largos o solicitudes de descubrimiento excesivas.

Solicitud de Documentos

¿Cómo solicito documentos a la otra parte?

Para probar su caso, a veces usted necesita obtener documentos de la otra parte. Puede usar los “requerimientos de descubrimiento de evidencia” para obtener los documentos que necesita de la otra parte, aunque el proceso puede variar según el estado. Un requerimiento de descubrimiento es una solicitud por escrito de documentos específicos que la otra parte tiene en su poder. En ciertos casos, usted podría escribirle una carta a la otra parte y solicitarle los documentos que usted necesita. Sin embargo, en casos más formales, es probable que tenga que redactar un requerimiento de descubrimiento más formal. Por lo general, hay formularios disponibles para esto en las bibliotecas legales locales, en la oficina del/de la secretario/a del tribunal o en Internet.

Algo que debe tener cuenta es que usted solamente puede enviar solicitudes de descubrimiento de prueba a la otra parte. Si necesita documentos o información de una persona, organización o compañía que no es parte en el caso judicial, es posible que deba obtener una orden (“subpoena”) de un/a juez/a. Para más información, vaya a ¿Puedo obtener documentos de alguien que no es el demandado? para más información.

¿Qué tipo de documentos o artículos puedo solicitar en mi requerimiento de descubrimiento de prueba?

Puede solicitar documentos a los que la otra parte tiene acceso y que son relevantes para su caso judicial. También puede solicitar artículos físicos para que otros/as los vean (“inspeccionen”). Estos pueden incluir:

  • cartas;
  • correos electrónicos;
  • fotografías;
  • calendarios o agendas;
  • información financiera, como formularios W2, estados de cuentas bancarias y planillas de contribuciones;
  • escrituras o contratos de terrenos; y
  • otros artículos físicos pertinentes, como armas, teléfonos celulares o propiedad dañada.

¿Puedo obtener documentos de alguien que no es el demandado?

Es posible que usted pueda obtener documentos de alguien que no esté involucrado/a en el caso judicial si obtiene una citación duces tecum. Una citación duces tecum es dada por un/a juez/a aunque en algunos estados y bajo ciertas circunstancias un/a abogado/a puede firmar una citación. La citación le dice a una persona, una compañía u otra entidad que presente ciertos documentos que son importantes para un caso judicial. Si necesita obtener una citación, puede hablar con el/la secretario/a de la corte sobre el proceso en su condado.

Sin embargo, tenga en cuenta que si cita a un/a testigo para que testifique, podría tener que pagarle el millaje del viaje para que se presente en el tribunal. Esto podría depender del estado o tribunal donde usted se encuentre. Sería conveniente preguntarle al/a la secretario/a de la corte si usted tiene que pagar por una citación o pagarle a un/a testigo citado/a para que testifique en su caso. También es posible que la persona a quien usted haya citado le solicite al tribunal que deje sin efecto (“desestime”) la citación mediante la presentación de una “moción para anular” la citación. Por ejemplo, una persona puede solicitar la anulación de una citación duces tecum si:

  • es excesivamente onerosa (exige demasiados documentos o es muy difícil de responder);
  • no hay un tiempo de notificación adecuado, como cuando persona recibe una citación horas antes del juicio y no tiene tiempo para hacer los arreglos para comparecer; o
  • solicita información protegida, como conversaciones entre un/a abogado/a y un/a cliente/a, cosas dichas a un/a terapeuta o, en algunos estados, la comunicación entre un/a intercesor/a contra la violencia doméstica y una víctima con quien esté trabajando.

¿Cómo respondo a un requerimiento de descubrimiento de prueba que solicita documentos?

Si la parte que recibe una solicitud de documentos tiene los documentos solicitados, a menos que haya una objeción válida, él/ella tiene que producirlos:

  1. enviando o entregando copia a la otra parte; o
  2. haciendo que los documentos estén disponibles para que la otra parte los inspeccione.

Cuando usted envíe o entregue documentos, hará una lista de los documentos provistos e incluirá copias de los documentos. Otra alternativa es enviar una carta a la otra parte para informarle cuándo y dónde estarán disponibles los documentos para su inspección. La inspección de documentos o artículos generalmente se realiza si la cantidad o el tipo de artículos/documentos solicitados hace que no sea práctico sacar copias. En ese caso, en su respuesta al descubrimiento, usted proveería una hora y un lugar para la inspección, y la otra parte tiene la oportunidad de ir y revisar los artículos solicitados en esa fecha.

Cuando responde a una solicitud de descubrimiento de prueba, debe asegurarse de hacerlo dentro del plazo indicado en la solicitud de descubrimiento o según el itinerario incluido en la orden, si el/la juez/a emitió uno. En algunos casos, el/la juez/a celebrará una conferencia judicial para establecer un plazo para el descubrimiento, las mociones y el juicio. Usted debe estar pendiente de estos plazos, ya que si no cumple con un plazo, la otra parte podría presentar una moción para obligar al descubrimiento.

En la mayoría de los casos, usted enviará sus respuestas de descubrimiento solamente a la otra parte. Sin embargo, hay casos en los que el tribunal, no la otra parte, solicitará información. Esto suele ocurrir en casos de divorcio o manutención de menores. En estos casos, cuando reciba un aviso del tribunal, usted debe responderle al tribunal y, además, enviar una copia a la otra parte.

¿Cómo presento una objeción si no deseo entregar un documento?

Si usted recibe un requerimiento de descubrimiento de prueba que solicita documentos que no desea proporcionar, es posible que haya formas de evitar la entrega de esos documentos. No puede destruir los documentos porque eso podría tener consecuencias graves para usted y para su caso. Puede escribirle a la persona que hace la solicitud y explicarle por qué se opone. Usted debe tener una razón válida para objetar entregarle a la otra parte los documentos. Algunas razones válidas son:

  • el documento solicitado no es pertinente al caso;
  • los documentos están protegidos por un “privilegio”; por ejemplo, correspondencia entre usted y su abogado/a o anotaciones de su psiquiatra; o
  • la solicitud es demasiado amplia y no es lo suficientemente específica para proporcionar documentos que sean pertinentes al caso. En otras palabras, la solicitud producirá documentos que están más allá del alcance del caso y no son pertinentes.

Si usted se opone a una solicitud de descubrimiento, generalmente debe informarle a la otra parte que no le va a entregar los documentos que le ha pedido. La otra parte podría no responder o podría presentar una “moción para obligar al descubrimiento”. Una moción para obligar al descubrimiento es una solicitud por escrito al/a la juez/a en la cual la parte que busca el descubrimiento solicita que el/la juez/a de una orden que requiera que la otra parte entregue los documentos solicitados en una fecha determinada o enfrente ciertas consecuencias.

Deposiciones

¿Qué es una deposición?

Una deposición es otro tipo de descubrimiento que se utiliza para recopilar información. Es cuando una parte le hace preguntas a la otra parte o a un/a testigo fuera del tribunal, bajo juramento, para que las partes sepan lo que esa persona dirá en el juicio. Las partes o sus abogados/as tienen la capacidad de hacerle preguntas a la persona que está siendo depuesta. Por lo general, la persona que solicitó la deposición será la primera en hacer preguntas. El/la abogado/a que representa a la persona depuesta puede hacer preguntas de seguimiento solamente para aclarar cualquier malentendido que pueda haber surgido durante el interrogatorio inicial.

Usted o su abogado/a, si tiene uno/a, pueden objetar las preguntas que se le hagan, pero las objeciones generalmente solo se anotan en la transcripción. Por lo general, la persona que está siendo depuesta aún tendría que responder la pregunta. El propósito de la objeción es que esta se registre para que un/a juez/a pueda decidir sobre ella en una fecha posterior, como resultado de una moción, en el juicio o en una apelación.

Si usted está testificando en una deposición, debe asegurarse de decir la verdad y no tratar de inventar respuestas. Si no puede recordar algo, está bien decir “no sé” o “no recuerdo”. Después de completar una deposición, el/la transcriptor/a, también llamado/a taquígrafo/a judicial, entregará una copia por escrito (llamada “transcripción”) de la deposición. Usted debe revisar la transcripción para ver si hay algún error y, de haberlo, asegurarse de avisarle a la otra parte o al/a la abogado/a de esta. Ocurre un error en la transcripción cuando el/la transcriptor/a escribe algo que usted en realidad no dijo. Los/las transcriptores/as son seres humanos y a veces se cometen errores: pueden escucharle mal o escribir mal una palabra importante. Si un error no se corrige, podría tener implicaciones graves para un caso. Si la transcripción tiene una hora incorrecta, una fecha incorrecta o alguna otra respuesta incorrecta que no se corrige antes del juicio, podría usarse contra usted en el juicio. Si alguien ha testificado en una deposición y luego cambia su testimonio en el juicio, el/la abogado/a puede usar la transcripción de la deposición para poner en duda la veracidad del testimonio de esa persona durante el juicio.

¿Cómo pueden las deposiciones ayudar o perjudicar mi caso?

Las deposiciones pueden ser muy útiles para su caso porque le dejarán saber el testimonio que puede esperar de la otra parte y de sus testigos. De esa manera, puede prepararse mejor para hacer preguntas de contra interrogatorio o traer al juicio documentos que podrían demostrar que la otra parte o sus testigos están mintiendo. También puede usar la transcripción de la deposición misma como evidencia si la persona que está testificando en el juicio dice algo diferente de lo que dijo durante las deposiciones.

Sin embargo, esto también funciona al revés. Las deposiciones pueden ayudar a la otra parte a construir su caso contra usted. Si usted dice algo en una deposición que luego resulta no ser verdad o que usted describe de manera diferente cuando testifica en el juicio, esto podría perjudicar gravemente su caso durante el juicio. El/la otro/a abogado/a podría usar cualquier inconsistencia en su deposición para poner en duda la veracidad de todo su testimonio.

¿Quién estará en una deposición?

Por lo general, solo las partes, sus abogados/as, un/a transcriptor/a del tribunal y el/la testigo que está siendo depuesto/a asistirán a las deposiciones. El/la transcriptor/a escribirá todo lo que se diga, para que las partes tengan un registro escrito (llamado “transcripción”) de las deposiciones. No tiene que tomarles deposiciones a todos/as los/las testigos el mismo día. Las deposiciones pueden ocurrir en diferentes fechas. Aunque el/la juez/a no está presente durante la deposición, a veces un/a juez/a estará disponible por teléfono en caso de que haya disputas sobre alguna pregunta, pero esto ocurre típicamente solo en casos prominentes. Por lo general, cualquier problema u objeción que surja durante una deposición será resuelto por el/la juez/a en audiencias futuras ante el tribunal.

¿Qué preguntas debo esperar que me hagan en una deposición y cómo debo responderlas?

Por lo general, las partes o sus abogados/as tienen la oportunidad de hacer cualquier pregunta que deseen relacionada con el caso. Si usted tiene un/a abogado/a, debe hablar con él/ella qué esperar en las deposiciones antes de que ocurran. Si usted no tiene un/a abogado/a, quizá le convendría practicar su explicación de los hechos con un/a amigo/a de confianza o un/a familiar, para que comience a sentirse cómodo/a hablando sobre el asunto en voz alta.

Usted estará bajo juramento en las deposiciones, al igual que las demás personas que serán depuestas, por lo que tendrá que responder la verdad, de no hacerlo, podría enfrentar acusaciones por mentir bajo juramento (perjurio). No trate de inventar respuestas. Si no puede recordar algo, es mejor decir “no sé” o “no recuerdo” que dar una respuesta de la que no esté seguro/a.

Cuando la otra parte o su abogado/a le están haciendo preguntas, por lo general le convendrá responderlas con la menor información posible por ciertas razones:

  1. Una deposición no ocurre frente a un/a juez/a o jurado, por lo que no hay razón para tratar de agregar detalles adicionales que de otra manera podría agregar para tratar de impresionar a un/a juez/a o jurado.
  2. Uno de los propósitos de las deposiciones es que conste el testimonio de las partes y de los testigos para que las partes sepan su posición en el juicio y puedan tomar decisiones sobre acuerdos o sobre la estrategia del juicio. La parte contraria debe beneficiarse de usted lo menos posible en este sentido.
  3. Cualquiera de las partes puede usar testimonios de deposiciones para desacreditar a los/las testigos en el juicio. Mientras más detalles usted dé en una deposición, mayor será la posibilidad de que describa esos detalles de manera diferente en el juicio.

En resumen, cuando usted responda a preguntas en una deposición, es muy importante que sea honesto/a, que no dé respuestas de las que no esté seguro/a y que se asegure de solo responder la pregunta sin proporcionar detalles adicionales innecesarios. Tenemos una serie de vídeos en español titulada “Preparándose para la Corte” en nuestra página de Videos, que contiene ejemplos tanto de interrogatorios directos como de contra interrogatorios que podrían ayudarle a prepararse para una deposición.

¿Quién paga los costos de una deposición?

Por lo general, la parte que solicita la deposición pagará los costos de deposición del/de la transcriptor/a y del salón si es necesario alquilar un espacio. Esto puede ser muy costoso; podría rondar en miles de dólares, dependiendo de cuántos testigos haya y cuánto duren las deposiciones. Sin embargo, cada parte paga el tiempo de su propio/a abogado/a en las deposiciones.

Si usted está pensando solicitar deposiciones, sería conveniente contactar a un/a transcriptor/a para obtener un estimado del costo por sus servicios. Si tiene un/a abogado/a a que cobra por hora, también sería conveniente obtener un estimado por el tiempo de su abogado/a.

No tiene que deponer a todas las personas que vayan a testificar en el juicio. Si le preocupa el dinero, podría considerar deponer solamente a la otra parte o a testigos clave. Si no puede costear las deposiciones, no tiene que solicitarlas. De todas formas, la otra parte puede solicitar deposiciones de usted y/o sus testigos, y si usted tiene un/a abogado/a que le defienda en las deposiciones, tendrá pagar los honorarios de su propio/a abogado/a.

¿Cómo programo una deposición?

Usualmente la parte que desea una deposición generalmente enviará un requerimiento para una deposición que incluya la hora y el lugar para que se lleve a cabo la deposición, o que diga que la fecha se decidirá más adelante. Si la fecha se decidirá más adelante, entonces los/las abogados/as en el caso o las partes, si no hay abogados/as, decidirán una fecha adecuada para todas las personas involucradas. La persona que solicite la deposición también tiene que contratar a un/a transcriptor/a para que haga una transcripción escrita de la deposición.

Es posible oponerse a que la otra parte haga deposiciones. Algunas de las razones por las cuales una parte podría objetar un requerimiento para una deposición son que no se notificó con suficiente tiempo de anticipación o que el/la testigo no tiene información pertinente.

Interrogatorios

¿Qué son los interrogatorios y cómo se utilizan?

Los interrogatorios son una herramienta de descubrimiento de prueba que las partes pueden usar para recibir las contestaciones a preguntas específicas sobre un caso antes del juicio. Los interrogatorios son listas de preguntas enviadas a la otra parte a las que ésta debe responder por escrito. Usted puede usar los interrogatorios para averiguar datos sobre un caso, pero no pueden usarse para preguntas que lleguen a una conclusión legal. Por ejemplo, en un caso sobre un accidente automovilístico, podría preguntar: “¿Estaba el vehículo del accidente registrado a su nombre?”, pero no puede preguntar: “¿Fue usted culpable del accidente?”. En un caso de custodia, podría preguntar: “¿A cuántas consultas médicas ha asistido?”, pero no puede preguntar: “¿Le conviene al/a la menor vivir conmigo?”.

Es posible que usted reciba interrogatorios con preguntas que requieran conclusiones legales o que usted considere irrelevantes. Puede leer sobre cómo responder correctamente en ¿Cómo respondo a los interrogatorios?.

¿Puedo enviarle interrogatorios a la otra parte?

Dependiendo del tipo de caso judicial en el que esté involucrado/a, usted podría enviar preguntas a la otra parte en forma de interrogatorios. Como mencionamos anteriormente, no todos los casos califican para descubrimiento, y usted podría tener que solicitarle al/a la juez/a que permita el descubrimiento de prueba en su caso. Por lo general, usted enviará el interrogatorio con su requerimiento de descubrimiento inicial. En casos complejos, el/la juez/a podría celebrar una conferencia de programación para fijar un período de tiempo para el descubrimiento.

Para crear sus interrogatorios, usted creará una lista de preguntas, las etiquetará como “interrogatorios” e incluirá una carta que “requiere” que la otra parte las responda. Si la otra parte no responde a sus interrogatorios, usted podría pedirle al/a la juez/a que haga que la otra parte responda las preguntas presentando una moción para obligar al descubrimiento.

¿Cómo respondo a los interrogatorios?

Debe responder los interrogatorios por escrito lo mejor que pueda. Si usted no responde una pregunta del interrogatorio y luego la otra parte se entera de que usted sí conocía la respuesta, esto podría tener consecuencias negativas para su caso en el juicio. La otra parte podría insinuar que usted está tratando de ocultar información que le hace daño (es perjudicial) para su caso, y podría solicitar que se haga una inferencia o suposición en el juicio basándose en esto.

Sin embargo, usted puede presentar una objeción a los interrogatorios que requieran conclusiones legales. También puede objetar preguntas si no están relacionadas en nada con el caso judicial. Para objetar, usted debe escribir las razones de la objeción en lugar de responder la pregunta. Estas objeciones deben ser válidas y debe anotarlas en su respuesta junto con las preguntas que está respondiendo. Si la otra parte no cree que su objeción es válida, ésta podría presentar una moción para solicitar a que se le obligue, que es básicamente pedirle al/a la juez/a que le obligue a responder a los interrogatorios. El/la juez/a decidirá si la pregunta en los interrogatorios debe responderse o no.

Tomemos los ejemplos mencionados en ¿Qué son los interrogatorios y cómo se utilizan? y vea cómo usted podría responder u objetar cada uno:

P: ¿Estaba el vehículo del accidente registrado a su nombre?
R: Sí, en la fecha del presunto accidente de tráfico, el vehículo estaba registrado a nombre de la acusada, Jane Doe.
P: ¿Fue usted culpable del accidente?
R: El demandado respetuosamente objeta esta pregunta del interrogatorio porque requiere que el demandado llegue a una conclusión legal.

Detalle de las Alegaciones

¿Qué es un detalle de las alegaciones?

Un detalle de las alegaciones es un documento escrito en el que una parte tiene que explicar las alegaciones en su demanda, o petición, con más detalle. El/la demandado/a podría solicitar un detalle de las alegaciones si la demanda tiene alegatos generales sin entrar en los detalles específicos que serían necesarios para que el/la demandado/a se defienda en el caso. En otras palabras, un detalle de las alegaciones es una herramienta de descubrimiento de prueba que un/a demandado/a puede utilizar para averiguar qué afirma la otra parte que ocurrió. Por lo general, las solicitudes de detalle de las alegaciones se envían antes de que se realicen las deposiciones, y antes de otras formas de descubrimiento, para que la otra parte tenga una idea más completa de las alegaciones en su contra. Si hay una demanda presentada por una parte y una reconvención presentada por la otra parte, ambas partes podrían solicitar un detalle de las alegaciones contra la otra parte. De esta manera, las partes pueden comenzar a entender cuál será la “teoría del caso” de la otra parte, es decir, lo que cada parte está tratando de demostrarle al/a la juez/a para poder obtener el resultado y el remedio que busca.

Una vez que usted sepa lo que la otra parte está tratando de demostrarle al/a la juez/a, puede prepararse mejor para las deposiciones o para el juicio. Si un detalle de las alegaciones no explica lo suficiente sobre el caso para respaldar la demanda, la otra parte podría presentar una moción para desestimar o dejar sin efecto la demanda.

¿Cómo solicito un detalle de las alegaciones?

Usted puede solicitar que la otra parte proporcione un detalle de las alegaciones enviando una “solicitud de detalle de las alegaciones” por escrito. En su solicitud de detalle de las alegaciones, usted le pedirá a la otra parte que amplíe o explique sus alegaciones. Debe indicar la alegación específica en la que desea que la otra parte expanda y asegurarse de que ésta sepa qué otra información o explicación necesita. Si usted no es lo suficientemente específico/a al solicitar un detalle de las alegaciones, la otra parte podría no responder y, en su lugar, se opondrá a su solicitud. Por ejemplo, digamos que en su caso de divorcio, su esposo/a solicita la custodia completa y menciona en la petición que usted no le permite ver al/a la menor lo suficiente. Probablemente usted no pueda hacer una pregunta como: “¿Por qué crees que yo no sería un buen padre custodio?”, porque es una pregunta demasiado general. Sin embargo, podría preguntar: “Por favor provea ejemplos específicos de la presunta interferencia de el/la Demandado/a con la relación filial entre el/la Demandante y el/la menor”.

¿Cómo respondo a una solicitud de un detalle de las alegaciones?

Cuando usted reciba una solicitud de un detalle de las alegaciones, primero debe leerla cuidadosamente y luego leer su demanda o petición. Debe pensar qué es lo que usted necesita demostrarle al/a la juez/a para ganar su caso y luego explicar con más detalle las alegaciones generales que hizo en su demanda o petición. Por ejemplo, si usted presentó una acción de divorcio basada en trato cruel e inhumano, podría estar alegando en su petición que fue “sometido/a a un trato cruel e inhumano durante el matrimonio”. La solicitud de un detalle de las alegaciones podría decir: “El/la demandado/a exige por este medio un detalle de las alegaciones que establezca el presunto trato cruel e inhumano”. En el detalle de las alegaciones que usted escribirá, explicará exactamente lo que quiso decir con trato cruel e inhumano, teniendo en cuenta lo que puede probar en el juicio, y las fechas aproximadas cuando ocurrieron los incidentes. Por ejemplo, podría responder con este nivel de detalle para cada incidente: “A las 7 p. m. del 28 de diciembre de 2018, aproximadamente, el/la Demandado/a empujó a el/la Demandante al suelo en la cocina de su hogar conyugal y golpeó a el/la Demandante aproximadamente 12 veces con puños cerrados. Estos golpes fueron en las área de la cabeza, el cuello y los hombros de el/la Demandado/a. El/la Demandante sufrió una fractura en la nariz como resultado de los golpes, además de otros dolores físicos y lesiones. El/la Demandante estima que el ataque completo duró de tres a cinco minutos”.

Asegúrese de ser sincero/a y exacto/a en su detalle de alegaciones, ya que cualquier inconsistencia entre lo que incluya en el detalle y el testimonio que dé en una deposición o en un juicio puede usarse para perjudicar su credibilidad y su caso. Si hay algún incidente que haya ocurrido del cual no pueda recordar detalles y otros incidentes de los cuales pueda recordar los detalles de manera vívida, usted puede decidir incluir sólo aquellos sobre los que sabe que puede testificar.

Si una ley controla su caso, o sea, si las cosas que necesita probar para obtener el remedio que solicita están establecidas en una ley estatal o federal, usted debe leer esa ley para ver si hay algo que necesite probar; estas cosas que necesita probar se llaman “elementos”. Usted deberá tener en cuenta los elementos del caso a medida que amplíe sus reclamos en el detalle de las alegaciones. Si no cubre todos los elementos necesarios, el/la juez/a podría desestimar o dejar sin efecto su reclamo. Por ejemplo, si usted está demandando a una pareja maltratante en un tribunal civil por daños monetarios debido a que usted fue acosado/a, usted podría demandarle por “causar angustias mentales de forma intencional”. En general, los elementos que usted debería probar serían los siguientes:

  • que el/la demandado/a actuó intencionalmente;
  • que la conducta fue extrema o indignante;
  • que este acoso causó angustia mental severa.

Lista de Testigos

¿Puedo averiguar si la otra parte está citando a testigos? ¿Tendré que decir quiénes serán mis testigos?

Como parte del proceso de descubrimiento de prueba, las partes usualmente se pueden pedir una a otra que identifiquen a los/las testigos que vieron incidentes que ocurrieron o que tengan otra información pertinente. Las partes también podrían tener que decir si planean utilizar testigos durante el juicio —tanto expertos/as como no expertos/as—. A los/las testigos no expertos/as a menudo se les llama “testigos legos/as” o “testigos de hecho”. Según el tipo de caso judicial, las partes podrían tener que intercambiar automáticamente las listas de testigos antes del juicio. En otros casos, usted tendrá que solicitar una lista de testigos durante el descubrimiento.

Si usted tiene que solicitar formalmente una lista de testigos, generalmente lo hará por escrito como parte de su requerimiento de descubrimiento. Además de solicitar los nombres de los/las testigos, usted puede solicitar una descripción breve de lo que testificarán. Una vez tenga la lista de testigos de la otra parte, usted puede decidir si solicitar deposiciones de cualquiera de los/las testigos. Usted puede ponerse en contacto con los/las testigos que la otra parte identifique, y la otra parte también puede hablar con sus testigos. Sin embargo, usted no puede amenazar, intimidar o sugerir respuestas a los/las testigos. Si usted piensa comunicarse con los/las testigos de la otra parte, debe cuidarse de comunicarse con ellos/ellas fuera de un ambiente oficial, porque podría ser acusado/a de manipular a los/las testigos.

¿Qué son los testigos expertos?

Un/a testigo experto/a es alguien con experiencia, habilidades o conocimientos especializados que testifica ante el tribunal sobre lo que cree que ha sucedido en un caso determinado en función de esa experiencia, habilidades o conocimientos especializados. A diferencia de otros/as testigos que solo pueden testificar sobre lo que han visto, sentido, oído, olido, tocado, etc., los/las testigos expertos/as pueden sacar conclusiones y expresar sus opiniones como parte de su testimonio.

Los/las expertos/as pueden ser útiles en casos de violencia doméstica. Por ejemplo, se puede citar a un/a psicólogo/a como testigo/a experto/a para explicar por qué una pareja maltratada no abandonó a un/a agresor/a y, en vez, actuó de una manera que un/a juez/a sin experiencia en asuntos de violencia doméstica podría no entender. Los/las expertos/as no tienen que ser de naturaleza académica; usted puede citar a un/a mecánico/a para que explique qué sucede si se le echa azúcar a un tanque de gasolina, o puede citar a un/a intercesor/a de violencia doméstica para que hable sobre las dinámicas de la violencia doméstica.

Si una parte va a utilizar un/a testigo experto/a, por lo general ésta tiene que dar a la otra parte la información de contacto de el/la experto/a y sobre qué tema testificará. Esta información es necesaria para que la otra parte pueda comenzar a investigar a ese/a experto/a con la intención de demostrar que la persona no es realmente un/a experto/a y que no se le debería permitir llegar a ninguna conclusión sobre el caso. En algunos casos, ambas partes utilizarán testigos expertos/as que incluso podrían llegar a conclusiones diferentes. Saber cuán calificado/a está cada experto/a puede ser importante para poder argumentar cuál testimonio de experto/a el/la juez/a o el jurado debe creer (reconocer).

¿Por qué me convendría saber si la otra parte planifica citar a expertos?

A usted le conviene saber si la otra parte planifica citar a testigos expertos/as para testificar, de modo que usted tenga tiempo para prepararse para manejarlos/as en el juicio. Una vez que usted sepa quiénes son los/las testigos expertos/as que la otra parte va a citar, puede investigar su historial para ver si el/la experto/a en realidad tiene la experiencia suficiente para calificar como experto/a. Si el/la experto/a propuesto/a lleva muy poco tiempo en el campo o su experiencia es en alguna otra área que no coincide necesariamente con la razón por la cual se le está citando a testificar, usted puede desafiar a el/la testigo que el tribunal está reconociendo como un/a experto/a.

Una vez que se cita a un/a testigo experto/a para que testifique en un juicio, la parte que está ofreciendo a el/la experto/a le hará preguntas para establecer su experiencia. El/la juez/a tiene que aprobar a el/la testigo experto/a para que este/a califique como experto/a en un área determinada, y usted podría oponerse si el/la experto/a no tiene experiencia suficiente.

Incluso si el/la juez/a acepta calificar a la persona como testigo experto/a, permitiéndole así que testifique en el juicio, la investigación que usted haga podría señalarle otras cosas en el historial de el/la testigo experto/a que usted podría usar para desacreditar su testimonio. Los/las testigos expertos/as pueden ser una parte muy efectiva del caso de una persona, y si la otra parte puede poner en tela de juicio las opiniones de el/la experto/a y hacer que el/la juez/a o el jurado duden de su testimonio, esto podría tener un gran impacto en el juicio.

Motions

How do I ask the court to take specific actions while my case is pending?

You can ask the judge to take some kind of action while your case is ongoing by filing or “making” a motion. A motion is a request that the judge grant some kind of relief related to your court case. There are a few different ways that you can make a motion.

  • Oral motion - You can make a motion verbally (orally) while in court. This can be at the initial appearance, at a status appearance, or during a hearing. Usually, you can use an oral motion when the request is not complicated, or if it is an urgent request that you are hoping the judge will grant that day. When you make an oral motion, the other party or his/her attorney can respond by arguing against the motion. The judge will either make a decision during court, hold off on making a decision to consider it further, or the judge might ask you to put the motion into writing.
  • Order to show cause – You can file an order to show cause, also called a show cause motion, if you are asking for the judge to grant some temporary relief immediately while the motion is pending. Generally, a judge will only grant immediate relief by way of an order to show cause if there is some chance that serious harm might result if the temporary relief is not granted.
  • Written motion – To make a motion in writing you may need several different documents. A notice of motion outlines what you are asking for and sets a time for you to appear in court to present (argue) your motion to the judge. Along with your notice of motion, you usually also submit supporting documents like an affidavit in support of the motion, a memorandum of law (if necessary), exhibits that would be admissible at a hearing. If you have an attorney who is representing you, the motion that s/he files on your behalf would also include an affirmation from your attorney. In some situations, you might also make a motion by writing a letter to the judge that explains what you are asking for, and why. Any time you send anything in writing to the judge you must also send a copy to the other party or his/her attorney. The other party would then have a chance to respond.

What kind of motions can I make?

Your motion must be related to the case that is pending before the judge. Here are some other common motions:

  • Motion for a temporary order – You can ask the judge to grant a temporary (interim) order while the case is pending. This might be a temporary restraining order or a temporary custody order. In a divorce case, you may be able to make a motion for temporary relief like support, attorney’s fees, exclusive use of a marital residence, an order prohibiting the parties from using marital assets or taking on marital debts not related to day-to-day living expenses, or other relief as necessary.
  • Adjournment requests – Even simple requests like adjournments are technically motions. An adjournment is a postponement of a court date. Depending on how far away the court date is, you might need to provide a convincing (compelling) reason for a judge to grant an adjournment. If you cannot attend a scheduled court date, usually you can request an adjournment verbally on the prior court date, or you can send letter to the court with a copy sent to the other side. Be sure to ask the court clerk exactly where to send your written request for an adjournment. If you can get the other side’s agreement to adjourn the case, it may increase the likelihood that the judge grants your request.
  • Motion to dismiss – If the court case is filed by an abuser only as an attempt to further abuse, it may not be serious (frivolous), lack merit, or have some other defect, and then you can motion for it to be dismissed without having to go through a trial. It will be up to the judge whether to grant a motion to dismiss.
  • Discovery-related motion – In some types of cases, the parties will exchange information and documents before trial, which is called discovery. Discovery may not be granted automatically in certain cases, and in those cases, you might have to make a motion to get access to certain information from the other party. In addition, if the other party is not cooperating with discovery, you can file a motion to compel to force him/her to cooperate with the discovery process.

How do I get the judge to grant my motion?

A judge will make his/her decision on a motion based on the law that applies, the facts of the situation, and the arguments made by the parties for, and against, the motion. The more complicated the situation, the more likely it is that you should put your request in writing so that the judge has a clearer picture of what is going on when making a decision. If you know the statutes or the prior cases that apply to your motion, you can include that information in a “memorandum of law.” A memorandum of law would typically be drafted by a lawyer and explains the legal reason why a motion should or shouldn’t be granted. It may not be necessarily to include a memorandum of law with your motion for a judge to grant it. You can also use an affidavit or several affidavits in support of your motion to show the judge the seriousness of the matter and to support your request for the relief. An affidavit is a sworn statement generally containing first-hand information. You can submit an affidavit for yourself and any other witnesses whose input might be relevant to the situation. Keep in mind that you are under oath when you sign an affidavit and you can only include information that you have personally seen or you know for yourself, not that you have heard from someone else. You might also be able to attach copies of photographs or other documents that you have in your possession to help persuade the judge to grant your motion. These attachments will usually be included as exhibits to an affidavit and the affidavit should include information about where the attachment comes from and why it is important.

How do I respond to a motion to dismiss made by the other party?

A motion to dismiss might be in writing or it could be made verbally in court. Either way, how you respond to a motion to dismiss will depend on the reason why the other party or his/her attorney is making the motion.

There are many reasons why a case could be dismissed before trial. A few examples are:

  • the facts alleged do not support the cause of action;
  • the court does not have jurisdiction;
  • there is something wrong with the paperwork;
  • the statute of limitations has passed; or
  • the issue has resolved and there is no longer an existing controversy (moot).

A motion to dismiss could be because the petition that you filed is not sufficient to support the relief that you are asking for. Maybe you did not allege a change of circumstances to modify a custody order or you failed to include enough information about domestic violence when seeking a restraining order. So, you should be prepared to argue that your petition is has enough information to support your cause of action. You might also be able to ask the court to grant you permission (“leave”) to amend your petition so that you can add additional details that might be necessary to strengthen your defense to the motion to dismiss.

Another possible reason that the other party could move to dismiss your petition is because s/he argues that the events you allege in your petition did not happen at all. If the defendant makes this motion, it might include affidavits from witnesses or other documents that would be admissible at trial to show his/her side of the story. If the motion to dismiss is convincing, you might have to present your own affidavits and documents to prove that the allegations did occur as you have described, or at least there is a question about the facts of the case as to whether or not what you have alleged actually happened. A question of fact means that there is a real dispute as to what actually took place between the parties.

If the other party lives in a different state from where you filed your initial court petition, then s/he might file a motion to dismiss for lack of personal jurisdiction. This means that the state where you filed might not have jurisdiction (power) over the other party. To defend against a motion to dismiss for lack of personal jurisdiction, you should be prepared to show the judge that the other party has had “contact” with the state where you have filed the case, s/he was served in the state, or there is some other reason why the court has jurisdiction. For more information, go to our Personal Jurisdiction page.