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Sobre el Maltrato

Cómo Mantenerse Seguro Cuando un Agresor Sale de la Cárcel

Ninguna persona merece ser maltratada. Desafortunadamente, el peligro no siempre termina después que el/la agresor/a haya cumplido su sentencia. Es posible que todavía necesite tomar medidas para mantenerse seguro/a una vez que el/la agresor/a salga de la cárcel o prisión. En esta sección se discuten algunas ideas para su seguridad para que usted pueda comenzar a planificar. Es posible que quiera hablar con un/a intercesor/a de un programa local de violencia doméstica para otras ideas para su seguridad. Puede encontrar programas locales en nuestra página de Intercesoras y Albergues.

¿Por qué un agresor saldría de la cárcel?
Saber si el/la agresor/a sigue encarcelado/a y cuándo será liberado/a es una parte importante para mantenerse seguro/a. Después que el/la agresor/a es arrestado/a, hay varias razones por las cuales puede ser liberado/a.

  1. Si el/la agresor/a está en la cárcel mientras los cargos están pendientes, él/ella puede ser liberado/a si:
    1. ha pagado una fianza;
    2. ha sido procesado/a y “dejado/a en libertad bajo palabra”, que significa sin haber tenido que pagar una fianza;
    3. se ha llegado a un acuerdo de culpabilidad antes del juicio, donde el resultado ha sido que el/la agresor/a fue puesto/a en probatoria, recibió una sentencia suspendida o hay algún otro resultado en vez de ser sentenciado/a a cárcel o prisión; o,
    4. se han retirado los cargos.
  2. Si el/la agresor/a está en la cárcel o prisión después de haber sido declarado/a culpable de un crimen, él/ella puede ser liberado/a si:
    1. cumple su sentencia;
    2. recibe libertad condicional o probatoria; o,
    3. ha apelado la sentencia criminal en una corte superior y la sentencia es revertida o revocada.

¿Cómo puedo mantenerme informado sobre el estatus de encarcelamiento del agresor?
Aunque en la mayoría de los estados no es requisito notificarles a las víctimas, en algunos estados sí se requiere que las autoridades notifiquen a la víctima cuando vayan a liberar a un/a agresor/a de la cárcel. Es posible que quiera hablar con la oficina de el/la fiscal que manejó el caso para ver si estarían de acuerdo en notificarle a usted cuando el/la agresor/a salga de la cárcel. También puede ser posible contactar la cárcel donde se encuentra el/la agresor/a para preguntar si ellos tienen alguna opción de notificación para víctimas. Sin embargo, si no hay un requisito para que estas agencias le notifiquen, entonces no hay garantía de que estarán dispuestos a o recuerden hacerlo.

Otra forma en la que puede mantenerse al tanto de si el/la agresor/a sigue en la cárcel o prisión es registrándose en el sistema de la Red de Notificación a la Victima (VINE por sus siglas en ingles) para recibir alertas. El sistema VINELink le permite averiguar información sobre si el/la agresor/a sigue bajo custodia, y le permite a usted programar alertas para cuando el/la agresor/a sea liberado/a. Puede encontrar más información, y registrarse gratis, en la página de VINELink. Nota: WomensLaw.org no está relacionada con este programa y no podemos garantizar su efectividad, pero le proveemos el enlace para su información.

¿Qué son intercesores de víctimas y cómo pueden ayudar?
Muchas oficinas de el/la fiscal de distrito contratan intercesores/as de víctimas. Es posible que el departamento de policía local también tenga intercesores/as de víctimas. Estos/as intercesores/as trabajan con personas que han experimentado crímenes y funcionan como un/a intermediario/a entre las víctimas y las agencias de la policía. Es posible que un/a intercesor/a de víctimas pueda ponerle en contacto con recursos, mantenerle informado/a del caso criminal de el/la agresor/a, informarle si hay una orden de protección criminal, darle apoyo emocional, ayudarle mientras el/la agresor/a se mueve a través del proceso de justicia criminal y darle cualquier otra ayuda. Puede contactar la oficina de el/la fiscal o la policía local en el condado donde ocurrió el crimen para ver si tienen un/a intercesor/a de víctimas y si usted es elegible para recibir ayuda.

¿Tiene permitido el agresor tener o comprar un arma de fuego cuando sea liberado?
Las leyes federales de armas de fuego y la mayoría de las leyes estatales de armas de fuego restringen la habilidad que tiene una persona para comprar o tener un arma de fuego cuando él/ella ha sido declarado/a culpable de ciertos crímenes. Bajo la ley federal, una persona con una sentencia criminal por un delito grave o un delito menor de violencia doméstica no puede tener un arma de fuego. Además, la mayoría de las leyes estatales restringen el que una persona con una sentencia criminal por un delito grave y ciertas otras condenas criminales tenga o compre un arma de fuego.

Además, si usted tiene una orden de restricción contra el/la agresor/a, es posible que él/ella tenga prohibido tener o comprar un arma de fuego. Algunas órdenes de restricción incluyen una disposición que claramente dice que el/la agresor/a no puede tener un arma de fuego mientras la orden esté vigente. Si el/la agresor/a tiene un arma de fuego, eso puede ser una violación a la orden. También, las leyes federales de armas de fuego y algunas leyes estatales de armas de fuego restringen que el/la agresor/a tenga un arma de fuego mientras él/ella es objeto de una orden de restricción, en ciertas situaciones. Puede seleccionar su estado del menú desplegable en nuestra sección de Leyes Estatales sobre Armas de Fuego para leer más. También puede leer nuestra sección de Leyes Federales sobre Armas de Fuego para más información.

¿Necesito pedir una orden de restricción?
Una orden de restricción puede ayudar a protegerle una vez que el/la agresor/a salga de la cárcel. Sin embargo, es posible que ya usted tenga una basada en la sentencia criminal. Cuando una persona ha sido acusado/a criminalmente de haberle hecho daño a otra persona, el/la juez/a de la corte criminal puede dar una orden de restricción criminal aunque usted no la haya pedido. Una orden de restricción criminal usualmente durará mientras los cargos criminales estén pendientes y el/la juez/a entienda que es necesaria para mantener seguro/a a la víctima. Si el/la agresor/a es declarado/a culpable de un crimen, entonces la orden de restricción puede ser extendida por un periodo de tiempo como parte de la sentencia. Sin embargo, si el/la agresor/a no es declarado/a culpable de un crimen, ya sea porque es absuelto/a o porque los cargos sean retirados, usualmente el/la juez/a también cancelará la orden de restricción.

Cuando se da una orden de restricción criminal, se la deben enviar por correo o el/la intercesor/a de víctimas debe entregársela. Sin embargo, si usted nunca recibió la orden o si usted no sabe si hay una orden de restricción criminal en su caso, puede contactar a el/la secretario/a de la corte donde se vio el caso criminal para ver si hay una en el registro. Es posible que también pueda contactar la oficina de el/la fiscal que manejó el caso para pedirle una copia de la orden de restricción criminal, si existe.

Aunque el/la juez/a en el caso criminal dé o no dé una orden de restricción criminal, es posible que una persona que haya experimentado maltrato pueda solicitar una orden de restricción civil por su cuenta. Usted puede solicitar una orden de restricción sin involucrar a la policía, y una orden civil puede existir a la misma vez que una orden de restricción criminal. Ya que usted es quien presenta la petición para pedir la orden de restricción civil, es posible que pueda opinar más sobre qué provisiones se incluyen en la orden y cuánto durará. Con una orden criminal, el/la fiscal le hará recomendaciones a el/la juez/a, y el/la juez/a tomará la decisión final. También, si se retiran los cargos criminales, una orden civil no se afectaría de la forma en que se afectaría una orden de restricción criminal. Puede conocer más sobre las órdenes de restricción civiles de su estado en nuestra sección de Órdenes de Restricción.

Si está buscando conseguir una orden de protección civil contra una persona que pronto saldrá de prisión o la cárcel, es posible que pueda conseguir una basada en violencia anterior en su contra, junto con el hecho de que la persona está a punto de salir de la cárcel. Cuando un/a agresor/a está en la cárcel, es posible que la víctima tenga que hacer trámites para que la notificación de los documentos de la orden de restricción se haga dentro de la cárcel. El proceso para hacer esto puede variar dependiendo del estado. En algunos estados, los documentos de la corte se pueden enviar a la cárcel por correo. En otros estados, es posible que un/a oficial de la cárcel tenga que entregarle los documentos a el/la agresor/a y firmar un afidávit (declaración jurada) de notificación.

¿Qué significa si el agresor es liberado bajo probatoria o libertad condicional?
Como parte del proceso de justicia criminal, el/la agresor/a puede terminar en una probatoria o libertad condicional. Estos son conceptos parecidos pero ocurren de distintas maneras.

La probatoria es supervisión que ocurre como parte del proceso inicial de sentencia después de una declaración de culpabilidad o una sentencia criminal. Un/a agresor/a puede ser sentenciado/a a una probatoria en vez de un encarcelamiento o adicional a un encarcelamiento. Cuando un/a agresor/a está en probatoria, será supervisado/a por el departamento de probatoria del área donde él/ella vive. Esto usualmente significa reportarse a un/a oficial de probatoria asignado/a y cumplir con ciertas condiciones de la probatoria.

La libertad condicional ocurre cuando un/a agresor/a es sentenciado/a a encarcelamiento por cometer el crimen y después le liberan antes de tiempo. La mayoría de las personas sentenciadas a cárcel no cumplen la sentencia completa. Cuando una persona está en la cárcel, hay ciertas fechas programadas a lo largo del camino en las que una persona será elegible para libertad condicional. Cuando se lleva a cabo una audiencia de libertad condicional, la junta de libertad condicional decide si el/la prisionero/a debe ser liberado/a o no, basado en una serie de factores. El comportamiento de el/la prisionero/a en la cárcel y la severidad del crimen son algunos ejemplos. Es posible que la víctima pueda testificar en la audiencia de libertad condicional y explicarle a la junta por que él/ella quiere o no quiere que el/la prisionero/a sea liberado/a. Si la junta de libertad condicional decide liberar a el/la prisionero/a, entonces él/ella estará en libertad condicional por la duración de su sentencia. Al igual que para una probatoria, a el/la agresor/a se le asignará un/a oficial de libertad condicional para que le vigile.

Según se mencionó arriba, cuando un/a agresor/a está en probatoria o libertad condicional, hay condiciones que él/ella tiene que seguir que le permite mantenerse fuera de prisión o la cárcel. Si el/la agresor/a viola estas condiciones, usualmente será llevado nuevamente delante de el/la juez/a, quien decidirá las consecuencias de la violación. Algunas condiciones comunes de libertad condicional/probatoria son:

  • no se pueden usar drogas o alcohol;
  • mantener o buscar un trabajo;
  • asistir a clases de control de alcohol y drogas o la ira;
  • no tener contacto con la víctima;
  • no compartir con otros/as criminales o delincuentes; y
  • otras condiciones según sea apropiado.

Si el/la agresor/a viola uno de los términos de su libertad condicional o probatoria, es posible que usted pueda contactar a el/la oficial de libertad condicional o probatoria de él/ella para reportar la violación. Entonces el/la oficial decidirá si arrestará a el/la agresor/a y le llevará delante de un/a juez/a para medidas adicionales. Sin embargo, antes de contactar a el/la oficial de probatoria o libertad condicional, por favor considere su seguridad. Por ejemplo, es posible que quiera pedirle a su intercesor/a de violencia doméstica que haga esto por usted.

Why would an abuser be released from jail or prison?

Knowing if the abuser is still incarcerated and when s/he is scheduled to be released is an important part of staying safe. After the abuser is arrested, there are a few different reasons why the abuser can be released from custody.

  1. If the abuser is being held in jail while the charges are pending, s/he can be released if s/he:
    1. has posted bail or bond;
    2. has been arraigned and “released on his/her own recognizance,” which means without having to pay bail or bond;
    3. a plea agreement has been reached before a trial is held, where the outcome is that the abuser is placed on probation, gets a suspended sentence, or there is some other outcome rather than being sentenced to jail or prison time; or
    4. the charges have been dropped.
  2. If the abuser is in jail or prison after having been convicted of a crime, s/he can be released if s/he:
    1. completes his/her sentence;
    2. is released on parole or probation; or

has appealed the conviction to a higher court and the conviction is reversed or overturned.

How can I stay informed about the abuser’s incarceration status?

In a few states, there is a requirement that the authorities notify the victim when they are releasing an abuser from custody. In most states though, there is no requirement to notify victims. You may be able to talk to the prosecutor’s office that handled the case to see if they would agree to notify you when the abuser gets released. It might also be possible to contact the facility that is holding the abuser to ask if they have any sort of notification option for victims. However, if there is no requirement that these agencies notify you, then there is no guarantee that they will be willing to or remember to do so.

Another way that you can keep track of whether or not the abuser is still in jail or prison is by signing up for alerts with the Victim Information and Notification Everyday (VINE) system. The VINELink system lets you find out information about whether the abuser is still in custody, and allows you to set up alerts for when the abuser is released. You can find more information, and sign up for free, on the VINELink page. Note: WomensLaw.org is not associated with this program and so we cannot vouch for its effectiveness, but we provide the link for your information.

What are victim advocates and how can they help?

Many district attorney’s offices employ victim advocates. Your local police department might also have victim advocates. These advocates work with people who have experienced crimes and help act as a go-between for victims and law enforcement agencies. A victim advocate may be able to connect you to resources, keep you informed of the abuser’s criminal case, let you know if a criminal order of protection is in place, offer emotional support, assist you as the abuser moves through the criminal justice process, and provide other assistance. You can contact the prosecutor’s office or the local police in the county where the crime took place to see if they have a victim’s advocate and whether you are eligible for assistance.

Is the abuser allowed to have or buy a gun when s/he is released?

Federal gun laws and most state gun laws restrict someone’s ability to buy or have a gun when s/he has been convicted of certain crimes. Under federal law, a person with a felony or domestic violence misdemeanor conviction cannot have a gun. Additionally, most state laws restrict someone with a felony conviction and certain other convictions from having or buying a gun.

Additionally, if you have a restraining order against the abuser, then it is possible that the abuser could be restricted from having or buying a gun. Some restraining orders include a provision that explicitly says the abuser cannot have a gun while the order is in effect. If the abuser has a gun, then it may be a violation of the order. Also, federal gun laws and some state gun laws restrict an abuser from having a gun when s/he is subject to a restraining order, in certain situations. You can select your state from the dropdown in our State Gun Laws section to read more. You can also read our Federal Gun Laws section for more information.

Do I need to file for a restraining order?

A restraining order can help protect you once the abuser gets out of jail. However, it’s possible that you may already have one based on the criminal conviction. When someone has been criminally charged with harming another person, the criminal court judge might issue a criminal restraining order even if you didn’t ask for one. A criminal restraining order will usually last as long as the criminal charges are pending and the judge thinks it is needed to keep the victim safe. If the abuser is convicted of a crime, then the restraining order might be extended for some period of time as part of the sentence. However, if the abuser is not convicted, either because s/he is acquitted or the charges are dropped, then usually the judge will also cancel the restraining order.

When a criminal restraining order is issued, it should be mailed to you or given to you by the victim advocate. However, if you never received the order or if you do not know if there is a criminal restraining order in place in your case, you can contact the court clerk at the court that heard the criminal case to see if there is one on file. You might also be able to contact the prosecutor’s office that handled the case to ask for a copy of the criminal restraining order.

Whether or not the judge in the criminal case issues a criminal restraining order, someone who experienced abuse may be able to file for a civil restraining order on his or her own. You can file for a restraining order without involving law enforcement, and a civil order can exist at the same time as a criminal restraining order. Since you are the one who files the petition to ask for the civil restraining order, you could have more say in what provisions are included in the order and how long it lasts. With a criminal order, the prosecutor will be making recommendations to the judge, and the judge has the final say. Also, if criminal charges are dropped, then a civil order would not be affected the way that a criminal restraining order would be. You can learn more about civil restraining orders in your state in our Restraining Orders section.

If you are seeking to get a civil protection order against someone who is due to get out of prison or jail, you may be able to get one based on past violence coupled with the fact that the person is due to be released. When an abuser is in jail, the victim may have to arrange to have the restraining order paperwork served within the jail. The process to do this may differ depending on the state. In some states, court paperwork can be mailed to the jail. In other states, an official working at the jail may need to give the paperwork to the abuser and sign an affidavit of service.

What does it mean if the abuser is released on probation or parole?

As part of the criminal justice process, the abuser could end up on either probation or parole. These are similar concepts but come about in different ways.

Probation is monitoring that occurs as part of the initial sentencing process after a guilty plea or conviction. An abuser might be sentenced to probation rather than incarceration or in addition to incarceration. When an abuser is on probation, s/he will be supervised by the probation department in the area where s/he lives. This usually means checking in with an assigned probation officer and following certain conditions of probation.

Parole occurs when an abuser is sentenced to incarceration for committing the crime and then is released from prison early. Most people sentenced to prison do not serve the full sentence. When someone is in prison, there are certain dates scheduled along the way where a person will be eligible for parole. A parole hearing is held, and the parole board decides whether or not the prisoner should be released, based on a variety of factors. The prisoner’s behavior in prison and the severity of crime are a few examples. The victim may be able to testify at the parole hearing and explain to the board why s/he does or does not want the prisoner released. If the parole board decides to release the prisoner, then s/he will be on parole for the duration of his/her sentence. Similar to probation, the abuser will be assigned a parole officer who will keep tabs on the abuser.

As mentioned above, when an abuser is on probation or parole, there are conditions s/he has to follow that allow him/her to stay out of prison or jail. If the abuser violates these conditions, s/he will usually be brought back before the judge who will decide the consequences of the violation. Some common conditions of parole/probation are:

  • no use of drugs or alcohol;
  • keeping or looking for a job;
  • attending drug and alcohol or anger management classes;
  • no contact with the victim;
  • not spending time with other criminals/felons; and
  • other conditions as appropriate.

If the abuser violates one of the terms of his/her parole or probation, you may be able to contact his/her parole or probation officer to report the violation. The officer will then decide whether to arrest the abuser and bring him/her before the judge for further action. However, before contacting the probation or parole officer, please consider your safety. You may want to ask your domestic violence advocate to do this on your behalf, for example.