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Información Legal: Virginia

Virginia: Divorcio

Leyes actualizadas al
4 de diciembre de 2020

Esta sección tiene información básica sobre las leyes de divorcio en Virginia. En nuestra página general sobre el Divorcio, encontrará más información sobre el divorcio, incluyendo los riesgos de llevarse a sus hijos/as del estado mientras está pendiente el divorcio. Para ver vídeos cortos en español, con subtítulos en inglés, vaya a nuestra página de Vídeos. Por último, aprenda más sobre el proceso en la corte en nuestra página Preparándose para la Corte – Por su Cuenta.

¿Qué tipo de divorcios existen en Virginia?

Virginia cuenta con dos tipos de divorcios:

  • divorcio de cama y vivienda; y
  • divorcio del vínculo del matrimonio.

Un divorcio de cama y vivienda es un divorcio parcial. El/la juez/a puede decidir sobre la manutención, la distribución de bienes, la custodia y otros asuntos típicamente atendidos durante un divorcio, pero un divorcio de cama y vivienda no pone fin al matrimonio. No puede volver a casarse tras un divorcio de cama y vivienda.1

Solo podrá solicitar un divorcio de cama y vivienda si manifiesta que su cónyuge :

  • ha sido cruel con usted;
  • hizo que usted temiera razonablemente un daño físico;
  • lo/la deja deliberadamente; o
  • lo/la abandona.1

Un divorcio del vínculo del matrimonio es un divorcio completo que pone fin al matrimonio y permite que usted y su cónyuge puedan volver a casarse.2

Nota: El resto de la información contenida en WomensLaw.org sobre el divorcio en Virginia hace referencia al divorcio del vínculo del matrimonio. Si está interesado/a en solicitar un divorcio de cama y vivienda, debería dirigirse a nuestra página Encontrar un/a abogado/a para consultar un/a abogado/a en Virginia.

1 VA ST § 20-95; 20-116; “Divorcio en Virginia,” Asociación de Abogados de Virginia
2Divorcio en Virginia,” Asociación de Abogados de Virginia

¿Cuáles son los requisitos de residencia para el divorcio en Virginia?

Puede solicitar un divorcio en Virginia si usted o su esposo/a residieron en Virginia durante seis meses antes de su solicitud y uno de ustedes aun vive en Virginia al momento de su solicitud.1 Si usted o su esposo/a son miembros del ejército, vea ¿Cuáles son los requisitos de residencia para solicitar un divorcio en Virginia si mi cónyuge o yo somos miembros del ejército o empleados civiles de los Estados Unidos?

1 VA ST § 20-97

¿Cuáles son los requisitos de residencia para solicitar un divorcio en Virginia si mi cónyuge o yo somos miembros del ejército o empleados civiles de los Estados Unidos?

Puede solicitar un divorcio en Virginia si usted o su esposo/a son miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos y están en servicio en Virginia durante, al menos, seis meses antes de su solicitud. Estar “en servicio” en Virginia incluye, pero no se limita a:

  • vivir en un buque que está en puerto en Virginia; o
  • vivir en una base aérea, naval o militar en Virginia, sobre la cual Estados Unidos tiene jurisdicción.1

También puede solicitar un divorcio en Virginia aunque esté en servicio en otro país o territorio, siempre que:

  • haya vivido en Virginia durante seis meses antes de estar en servicio en otro país o territorio, y usted o su esposo/a:
    • es miembro de las fuerzas armadas de los EE. UU.; o
    • es empleado/a civil de los EE. UU., incluyendo si es un/a oficial de servicios del exterior.1

1 VA ST § 20-97

¿Cuáles son las causales (razones) para el divorcio en Virginia?

Las causales son razones legalmente aceptables para el divorcio. Usted puede obtener un divorcio en Virginia sin reclamar que su esposo/a cometió una falta si:

  1. usted y su esposo/a viven separados y aparte sin “cohabitar” por, al menos, un año; o
  2. usted y su esposo/a hacen un acuerdo de separación, no tienen hijos/as biológicos/as o adoptados/as y viven separados y aparte sin “cohabitar” por, al menos, seis meses.1

Nota: “Cohabitar” se refiere a convivir con su esposo/a, como si fueran una pareja casada.1

En Virginia, el/la juez/a puede darle un divorcio “basado en culpa”. El/la juez/a puede darle un divorcio con culpa si su esposo/a:

  1. es culpable de crueldad y le genera un miedo razonable a un daño físico;
  2. lo/la abandona o lo/la deja deliberadamente por un período de un año;
  3. comete adulterio, sodomía fuera del matrimonio, o un acto sexual con un animal (“bestialismo”), a menos que:
    • usted hubiera continuado viviendo con su esposo/a luego de descubrir el acto;
    • hubieran transcurrido más de cinco años desde que su esposo/a cometió el acto; o
    • usted hubiera convencido o forzado a su esposo/a a cometer el acto;2 o
  4. fuera condenado/a por un delito grave (felonía) después de haberse casado y se cumplen todos los siguientes:
    • su esposo/a fue sentenciado/a a uno o más años de prisión por la sentencia criminal;
    • el/ella fuera enviado/a a prisión; y
    • usted no continúe viviendo con él/ella como una pareja casada cuando terminara su condena.3

Podrá obtener el divorcio aun si usted y su esposo/a se acusan mutuamente de estas faltas. También puede obtener el divorcio si usted o su esposo/a han sido legalmente declarados incapacitados mentales.1

Nota: Un/a juez/a puede optar por concederle el divorcio sin culpa, incluso si solicita un divorcio basado en culpa, o puede concederle un divorcio con culpa aunque usted hubiera solicitado un divorcio sin culpa. El motivo será determinado por el/la juez/a.4

Si su esposo/a afirma que usted cometió la falta que causa del divorcio, esto puede afectar a la decisión de otorgarle la manutención conyugal. Obtenga más información sobre este tema en ¿Puedo obtener manutención conyugal?

1 VA ST § 20-91(A)(9)(a)
2 VA ST § 20-94
3 VA ST § 20-91(A)(1), (A)(3), (A)(6)
4Divorce in Virginia,” Virginia State Bar

¿Puedo obtener manutención conyugal?

La manutención conyugal, también llamada pensión alimentaria ex cónyuge o pensión conyugal, es una ayuda financiera pagada por, o para, su esposo/a. Un/a juez/a puede concederle manutención cuando anula el matrimonio, le da el divorcio o en una medida de manutención conyugal independiente.1 El/la juez/a puede darle:

  • manutención conyugal, que consiste en varios pagos en un período de tiempo;
  • un pago único, que es una pensión de pago único total; o
  • una combinación de pensiones periódicas y una suma global. 2

La manutención puede durar tanto o tan poco como el/la juez/a decida. La manutención puede, además, ser permanente.3

El/la juez/a también puede proteger (reservar) su derecho a una manutención futura, independientemente de que se la dé en ese momento o no. Esta reserva para solicitar una manutención futura puede durar la mitad de la “duración del matrimonio”, definida como el período entre la fecha del matrimonio y la fecha de la separación. Por ejemplo, si estuvo casado durante diez años, su derecho a solicitar la manutención en el futuro quedaría reservado durante cinco años. Sin embargo, si luego decide que quiere solicitar la manutención, debe probar que ha habido un cambio sustancial en las circunstancias antes de que el/la juez/a pueda considerar ordenar manutención.4

El/la juez/a no podrá otorgarle una manutención permanente si se comprueba que usted cometió adulterio, sodomía fuera del matrimonio o bestialismo, incluso si su esposo/a no solicitó el divorcio por estos motivos. Sin embargo, el/la juez/a aun podría darle manutención periódica por un período de tiempo limitado o una manutención a modo de pago único si existe “evidencia clara y convincente” de que sería injusto (“una injusticia manifiesta”) negar la manutención, incluso si cometió uno de los actos mencionados anteriormente en función de:

  • qué tanto son usted y su esposo/a responsables cada uno por la terminación del matrimonio; y
  • las circunstancias financieras respectivas de usted y su esposo/a.5

1 VA ST § 20-107.1(A)
2 VA ST § 20-107.1(C)
3 VA ST § 20-107.1(B);(C)
4 VA ST § 20-107.1(D)
5 VA ST § 20-107.1(B); Barnes v. Barnes, 428 S.E.2d 294, 298 (Va. App. 1993)

¿Qué considerará el juez cuando decida si me otorgará manutención conyugal?

Un/a juez/a decidirá si le concede o no la manutención después de considerar todas las circunstancias y motivos de la terminación del matrimonio. Un/a juez/a deberá examinar si existen causales (razones) para el divorcio con culpa.1 Puede conocer las causales para el divorcio en ¿Cuáles son las causales (razones) para el divorcio en Virginia?

Un/a juez/a decidirá qué tipo de manutención concederá, la cantidad y la duración de la manutención después de examinar los siguientes factores:

  1. las necesidades, responsabilidades y recursos financieros de cada esposo/a, inclusive las pensiones, reparto de beneficios o planes de jubilación;
  2. la manera en que usted y su esposo/a vivieron mientras estuvieron casados (“estándar de vida”);
  3. la duración del matrimonio;
  4. su edad y la de su esposo/a, sus condiciones físicas y mentales y cualquier circunstancia familiar especial;
  5. si su edad o la de su esposo/a, sus condiciones físicas o mentales o las circunstancias especiales de sus hijos/as dificultan que usted o su esposo/a trabajen fuera del hogar;
  6. las contribuciones, tanto financieras como de otro tipo, de cada esposo/a al bienestar de la familia;
  7. las propiedades que cada esposo/a tiene, incluidos los bienes matrimoniales;
  8. la manera en que se dividieron los bienes matrimoniales en el divorcio;
  9. su capacidad y la de su esposo/a para generar ingresos, incluidas sus habilidades, educación, capacitación y oportunidades actuales de empleo;
  10. la posibilidad, capacidad, tiempo y costos que le signifique a usted o a su esposo/a la educación, capacitación y empleo necesarios para generar ingresos;
  11. cualquier decisión respecto de un trabajo, profesión, educación o acuerdos de patria potestad que usted y su esposo/a hubieran hecho durante el matrimonio, y la manera en que tales decisiones afecten sus ingresos y las futuras oportunidades laborales, incluido el período durante el cual usted o su esposo/a hubieran estado fuera del mercado laboral;
  12. la medida en que cada esposo/a haya ayudado o brindado apoyo al otro respecto de la educación, capacitación o ascenso en un trabajo durante el matrimonio; y
  13. cualquier otro aspecto que fuera justo examinar, incluidas las consecuencias fiscales para cada parte, las circunstancias y los factores que contribuyeron al divorcio, y las causales del divorcio.2

1 VA ST § 20-107.1(B)
2 VA ST § 20-107.1(E) “Divorcio en Virginia,” Asociación de Abogados de Virginia

¿Cuáles son los pasos básicos para obtener un divorcio?

Las leyes de divorcio son diferentes por estado. Sin embargo, los pasos básicos para obtener un divorcio son:

  • Primero, es necesario que cumpla con los requisitos de residencia del estado.
  • Segundo, tiene que tener “bases” o “causales” (una razón legalmente válida) para ponerle fin a su matrimonio.
  • Tercero, debe llenar la petición de divorcio y enviarle copias de los papeles a su esposo/a. Para las reglas exactas de notificación, contacte a una corte local o a un/a abogado/a.
  • Cuarto, si su esposo/a no está de acuerdo con lo mencionado en los papeles de divorcio, éste/a tendrá la oportunidad de contestar la petición y tener así la oportunidad de presentar los papeles desde su punto de vista. En su contestación, la otra parte puede exponer su posición oponiéndose al divorcio, solicitando que el divorcio se otorgue por otras razones o dejándole saber a el/la juez/a que está de acuerdo con el divorcio. Si él/ella no está de acuerdo con el divorcio o quiere que se otorgue por otras razones, entonces usted tendrá que presentarse en la corte una serie de veces para resolver las objeciones. Si después de un tiempo su esposo/a no ha firmado ningún papel o solicitado nada con respecto al divorcio, puede que usted pueda proseguir con el proceso de divorcio solo/a. (Hable con un/a abogado/a sobre cuánto tiempo tiene que esperar para ver si su esposo/a firmó antes de proceder con su divorcio).
  • Quinto, de existir alguna propiedad que debe ser dividida o si llegase a necesitar apoyo económico de su esposo/a, tendrá entonces que arreglar estos detalles durante el divorcio o puede perder su oportunidad de trabajar con ellos. Estos asuntos pueden trabajarse ya sea mediante un acuerdo fuera de la corte o bien con una serie de audiencias en la corte. La custodia y la pensión alimentaria o manutención de los/as menores puede ser determinada como parte de su divorcio.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre el divorcio en Virginia?

La Sociedad de Asistencia Legal de Virginia tiene respuestas para algunas preguntas frecuentes sobre el divorcio y la separación en Virginia (en inglés). Incluida en este enlace hay información sobre las razones (causales) de divorcio, los requisitos de residencia para solicitar un divorcio en Virginia y una explicación de las razones para una anulación.

La Sociedad de Asistencia Legal de Virginia Central explica los factores que un/a juez/a considerará cuando otorga una pensión alimenticia ex-cónyuge en Virginia (en inglés). (Y WomensLaw.org tiene el lenguaje de la ley en inglés que tiene que ver con las pensiones alimenticias ex-cónyuge y los factores que se consideran, en nuestra página de VA Estatutos.)

El Tribunal de Circuito de Fairfax tiene un folleto sobre el divorcio pro se, que explica el proceso del divorcio.

WomensLaw.org no tiene ninguna relación con las organizaciones mencionadas arriba y no puede asegurar que la información en esos sitios web sea la correcta. Ofrecemos estos enlaces sólo de manera informativa.