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Información Legal: Maryland

Maryland: Custodia

Custodia

Esta página provee información legal sobre las leyes de custodia en Maryland.  WomensLaw.org fuertemente recomienda que se comunique con un/a abogado/a o una organización de violencia doméstica en su área antes de presentar cualquier acción legal.  Para encontrar ayuda, por favor vaya a nuestra página MD Encontrando a un Abogado.

  En nuestra página general de Custodia, tenemos información sobre custodia que no es específica de ningún estado. La página incluye una sección sobre lo que necesita saber para modificar una orden de custodia de otro estado o territorio.

Información general

¿Qué es la custodia?

La custodia es por lo general el cuidado físico y la supervisión de un/a menor (menos de 18 años) y la responsabilidad legal por las necesidades a largo plazo de dicho/a menor.  Cuando la corte emite una orden de custodia, establecerá estas dos partes de la custodia:

La custodia física es el cuidado físico y la supervisión de un/a menor (menos de 18 años).  En otras palabras, establece con quién vivirá el/la menor en su día a día y quién tomará las decisiones que surjan durante ese tiempo.1

La custodia legal establece cuál de los padres tiene el derecho de hacer planes y tomar decisiones a largo plazo respecto a la educación, preparación religiosa, disciplina, cuidado médico que no sea de emergencia y otros asuntos de gran importancia para el bienestar de el/la menor.2

1 Md. Code, Fam. Law § 9.5-101; Taylor v. Taylor, 508 A.2d 964, 967 (Md. 1986)
2The People’s Law Library of Maryland; Taylor v. Taylor, 508 A.2d 964, 967 (Md. 1986)

¿Cuáles son los distintos tipos de arreglos de custodia que se pueden establecer?

Según la Biblioteca de la Ley del Pueblo de Maryland (The People’s Law Library of Maryland), existen las siguientes formas de custodia en Maryland:

La custodia exclusiva es cuando tanto la custodia legal como la física se le otorgan a uno solo de los padres.  El/la menor tiene solo una residencia primaria.

La custodia dividida se describe más fácilmente en una situación en que hay dos menores y cada padre/madre obtiene la custodia absoluta de uno de los/as menores.  Algunas de las consideraciones que pueden causar este tipo de arreglo de custodia son la edad de el/la menor y la preferencia de cada menor.

De hecho, la custodia compartida se divide en tres categorías:

  • La custodia legal compartida es cuando el padre y la madre comparten el cuidado y el control de la crianza de el/la menor, pero éste/a tiene sólo una residencia primaria;
  • En la custodia física compartida, el/la menor tiene dos residencias y pasa al menos 35% de su tiempo con uno de los padres y el resto del tiempo con el/la otro/a;
  • Además, las personas pueden hacer su propio acuerdo de custodia compartida que resulte en cualquier combinación de custodia física compartida y custodia legal compartida.  Un ejemplo es cuando el/la menor está en una residencia y sus padres se rotan el vivir ahí con él/ella.1

Nota:  En Maryland, los/as jueces/zas que deciden la custodia no dan prioridad automática ni a la madre ni al padre.2

1 Vea el sitio web de The People’s Law Library of Maryland
2 Md. Code, Fam. Law § 5-203(d)(2)

¿Cuáles son algunas de las ventajas o desventajas de empezar un caso en la corte sobre custodia?

Existen varios motivos por los cuales algunas personas optan por no obtener una orden de custodia de la corte.  Algunos padres deciden no hacerlo para no involucrar a la corte.  Puede que éstos padres tengan un acuerdo informal que funciona bien o puede que estas personas sientan que ir a la corte provocaría que el/la otro/a padre/madre o de pronto empiece a pelear por tener más custodia o más derechos de visitación de los que tenía antes de empezar el caso de custodia. 

Sin embargo, una orden de custodia puede determinar:

  • El derecho de tomar decisiones referentes a su hijo/a y/o
  • El derecho a la custodia física de su hijo/a (hacer que él/ella viva con usted).

Pero, si solicita la custodia, el/la otro/a padre/madre también puede solicitar estos derechos y dependerá de el/la juez/a tomar una decisión (si los padres no pueden llegar a un acuerdo). 

Nosotros le recomendamos que se comunique con un/a abogado/a que le ayude a pensar sobre su situación y si solicitar la custodia es la mejor opción para su caso.  Usted puede encontrar la ayuda de un/a abogado/a en la página de MD Encontrando a un Abogado

Algunas personas piensan que tienen que solicitar la custodia para poder recibir manutención alimenticia de los/as hijos/as.  Pero esto no es necesariamente cierto.  Una orden de custodia no incluirá automáticamente una orden de manutención.  Para más información sobre solicitar la manutención alimenticia de los/as menores, puede contactar la corte de su área aquí MD Tribunales o hablar con un/a abogado/a.

¿Debo empezar un caso judicial para pedir visitas supervisadas?


Si no se siente cómodo/a con que el/la agresor/a esté a solas con su hijo/a, podría pedirle a el/la juez/a que ordene que las visitas sean supervisadas.  Si ya tiene un caso judicial porque el/la agresor/a presentó una petición para visitas o custodia, puede que no tenga mucho que perder al pedirle que las visitas sean supervisadas si puede darle una razón válida para su petición (aunque esto puede depender de su situación).

Pero, si no hay un caso judicial pendiente, por favor, consiga consejo legal ANTES de empezar un caso judicial para pedir visitas supervisadas.  Le recomendamos fuertemente que hable con un/a abogado/a que se especialice en asuntos de custodia para saber lo que tendría que probar para conseguir visitas supervisadas y por cuánto tiempo durarían las visitas supervisadas, según los hechos de su caso.

En la mayoría de los casos, las visitas supervisadas son solamente una medida temporal.  La orden exacta sobre las visitas será diferente dependiendo del estado, condado o juez/a.  Puede que el/la juez/a ordene que un/a profesional observe a el/la otro/a padre/madre durante una cierta cantidad de vistas o que un/a pariente supervise a las visitas por una cierta cantidad de tiempo.  Si no hay problemas obvios, es probable que la supervisión se termine.  Frecuentemente, al final de un caso, el/la otro/a padre/madre tiene visitas más frecuentes y/o más largas de las que tenía antes del caso o incluso alguna forma de custodia.

En algunos casos, para proteger a su hijo/a de daño inmediato por parte de el/la agresor/a, empezar un caso para pedir custodia y visitas supervisadas es apropiado.  Para saber lo que podría ser mejor en su situación, vaya a nuestra página de MD Encontrando a un Abogado para buscar un consejo legal.

 

¿Hay alguna diferencia entre la custodia y las visitas?

Sí.  La custodia da el derecho a uno o a ambos padres de cuidar y supervisar a el/la menor y el derecho de tomar decisiones a largo plazo para éste/a menor.  Vea ¿Que es la custodia? para más información.

El derecho de visitas usualmente incluye visitas por un tiempo determinado con el/la menor que pueden ser supervisadas o sin supervisar.  La visita supervisada es cuando el/la padre/madre sólo puede visitar a el/la menor en compañía de otra persona.  La visita supervisada a menudo implica una restricción en la visita a un lugar y una hora en particular.  El derecho de visita no establece una responsabilidad de tomar decisiones o del cuidado a largo plazo de el/la menor.  El/la padre/madre que no tiene la custodia, a menudo tiene algún tipo de derecho de visita.1  Las guías del derecho de visita están usualmente incluidas en la orden oficial de custodia emitida por el/la juez/a.

1 Sitio web de The People’s Law Library of Maryland; Enciclopedia de Derecho de MD Law, Padres y Menores § 17
 

¿Quién podría tener el derecho de custodia o de visitas?

¿Puede un padre que cometió abuso o negligencia infantil obtener la custodia o visitas?

Quizás.  Si el/la juez/a en un caso de custodia o visitas cree que el/la padre/madre ha abusado o ha sido negligente con el/la menor, entonces el/la juez/a tiene que decidir si cree que pudiese ocurrir de nuevo si se le da la custodia o visitas.  El/la juez/a tiene que determinar que no hay posibilidad de otro abuso o negligencia adicional para otorgar la custodia o visitas sin supervisión a el/la padre/madre abusivo/a. Sin embargo, aún si el/la juez/a no otorga la custodia o las visitas sin supervisión, el/la juez/a podría otorgarle visitas supervisadas si la seguridad y el bienestar emocional de el/la menor pueden ser protegidos durante las visitas.1  Si usted tiene evidencia de abuso contra usted y/o contra su hijo/a, usted (o su abogado/a) puede mostrarla a el/la juez/a durante la audiencia de custodia.1

Vea también ¿Puede un padre que cometió violencia doméstica obtener custodia o visitas? para más información sobre cómo el/la juez/a trabajará con la violencia en contra de cualquier menor en el hogar.

1 Md. Code, Fam. Law, § 9-101

¿Puede un padre que cometió violencia doméstica obtener la custodia o visitas?

Cuando se toma una decisión de custodia o visitas, el/la juez/a verá la evidencia de abuso (según lo define la ley)1 de cualquiera de los padres en contra de:

  • el/la otro/a padre/madre de el/la menor;
  • el/la esposo/a de el/la padre/madre; o
  • cualquier menor que viva con ese/a padre/madre, incluyendo a otro/a menor además de el/la que es parte del proceso de custodia o derechos de visita.

Si el/la juez/a cree que el/la padre/madre ha abusado de cualquiera de estas personas, deberá decidir la orden de custodia/visitas en la manera que mejor proteja a el/la menor en el caso de custodia y a el/la adulto/a que fue abusado/a.2

Por lo general no se le permitirá tener custodia o visitas con el/la menor a un/a padre/madre que ha sido encontrado/a culpable de asesinar a el/la otro/a padre/madre de el/la menor, a otro/a menor de el/la padre/madre, o a cualquier familiar que vivía con cualquiera de los padres o con el/la menor (aunque podría haber algunas excepciones).  Sin embargo, si el/la juez/a piensa que es para el mejor bienestar de el/la menor, él o ella puede ordenar una visita supervisada que proteja la seguridad y el bienestar emocional de el/la menor.3

1 Md. Code, Fam. Law §§ 9-101.1(a); § 4-501(b)(1)
2 Md. Code, Fam. Law § 9-101.1(b),(c)
3 Md. Code, Fam. Law § 9-101.2

Soy el abuelo del menor. ¿Puedo obtener visitas?

Los/as abuelos/as pueden pedirle a el/la juez/a “visitas razonables”.  Si el/la juez/a cree que es para el bienestar de el/la menor, él/ella puede otorgar derechos de visita.1  Sin embargo, si el/la padre/madre de el/la menor no quiere que los/as abuelos/as tengan visitas, los/as abuelos/as tendrían que probar que el rechazo de el/la padre/madre a que puedan visitar, no tiene razón de ser o que el/la menor sufriría daños de negárseles las visitas.

El sitio web de la Biblioteca de la Ley del Pueblo de Maryland (The People’s Law of Maryland) tiene información adicional sobre las visitas de los/as abuelos/as que puede leer aquí.  Para asesoramiento más específico, por favor hable con un/a abogado/a.  Vaya a nuestra página MD Buscando un Abogado para referidos legales.
 
1 Md. Code, Fam. Law § 9-102
2Koshko v. Haining, 398 Md. 404, 921 A.2d 171 (Ct. of Appeals 2007)

 

El proceso de custodia

¿Cómo el juez tomará una decisión sobre la custodia?

​Al decidir quién tendrá la custodia, el/la juez/a tratará de hacer los arreglos que entienda que son para el mejor bienestar de el/la menor. La corte basará su decisión en muchos factores. Algunas de las cosas que el/la juez/a considerará son:

  • Cuán aptos son los padres (su capacidad de crianza);
  • El carácter y la reputación de los padres;
  • Los deseos los padres y cualquier acuerdo entre ellos;
  • El potencial de mantener “relaciones familiares naturales”;
  • La preferencia de el/la menor cuando éste/a tiene cierta edad y es lo suficientemente maduro/a para razonablemente dar su opinión;
  • Oportunidades materiales (financieras) que afectan la vida futura de el/la menor;
  • La edad, salud y género de el/la menor;
  • Dónde viven los padres y la oportunidad de visitar;
  • El tiempo de separación de los padres; y,
  • Si alguno de los padres está dispuesto a ceder voluntariamente la custodia de el/la menor.1

1 Vea la Enciclopedia de Derecho de MD, Padres e Hijos § 10; Best v. Best, 93 Md. App. 644, 613 A.2d 1043 (1992)

¿Necesito un abogado?

No necesita un/a abogado/a para solicitar la custodia.  Sin embargo, puede ser difícil radicar una petición y representarse a sí mismo/a en corte sin la ayuda de un/a abogado/a.  Como con todos los asuntos de custodia, se sugiere fuertemente que trate de conseguir a un/a abogado/a para ayudarle, especialmente si el/la otro/a padre/madre tiene uno/a.  Para una lista de recursos legales, algunos de los cuales pueden ayudarle gratis o a un bajo costo, por favor vea nuestra página MD Buscando un Abogado.

Si va a estar en la corte sin abogado/a, nuestra página Preparándose para la Corte - Por su Cuenta puede ser útil para usted.

¿Dónde puedo solicitar la custodia del menor? ¿Qué estado tiene jurisdicción?

Solo puede solicitar la custodia en la corte que tenga la capacidad legal de tomar el caso.  Esto se llama “jurisdicción”.  Maryland sigue una ley conocida como la Acta de Jurisdicción y Aplicación Uniforme de Custodia de Menores (UCCJEA, por sus siglas en inglés), que determina qué estado tiene jurisdicción sobre los casos de custodia.  Eso lo que quiere decir es que esa ley determina dónde puede solicitar la custodia. 

Bajo la UCCJEA, generalmente usted solo puede solicitar la custodia en el “estado de residencia” de el/la menor1 pero hay excepciones a esta regla.  Vea ¿Existen excepciones a la regla del “estado de residencia”? para más información.

El “estado de residencia” de el/la menor es el estado en que ha vivido con alguno de sus padres (o una persona actuando como tal) por los últimos 6 meses consecutivos.  Si su hijo/a es menor de 6 meses, entonces su estado de residencia es el lugar en que ha vivido desde que nació.  Salir del estado por periodos de tiempo cortos no cambia el estado de residencia de el/la menor.2

Si usted y su hijo/a se mudaron a un nuevo estado, generalmente no puede solicitar la custodia allí hasta que haya vivido por lo menos 6 meses en ese nuevo estado.  Hasta entonces, usted o el/la otro/a padre/madre pueden empezar acciones para obtener la custodia en el estado en que su hijo/a ha vivido mas recientemente por lo menos 6 meses.3  Existen algunas excepciones.  Por favor hable con un/a abogado/a sobre los hechos específicos de su caso, para saber en qué estado presentar la solicitud de custodia.

Aquí hay algunos ejemplos: 

Mis hijos/as vivieron en Alabama toda su vida.  Nos acabamos de mudar a Maryland hace pocas semanas.  En mi caso, Alabama es el estado de residencia de mis hijos/as.  Si quiero solicitar la custodia ahora, probablemente tenga que hacerlo en Alabama.

Mis hijos/as vivieron en Alabama hasta que nos mudamos a Maryland hace 6 meses.  Debido a que mis hijos/as han vivido en Maryland por 6 meses, y no había un caso de custodia previo en Alabama, Maryland es su “estado de residencia”.  Probablemente tenga que presentar la solicitud de custodia en Maryland. 

Mis hijos/as vivieron en Maryland hasta que se fueron a vivir con su otro/a padre/madre en Alabama hace 2 meses.  Debido a que no han vivido en Alabama por 6 meses todavía, su estado de residencia sigue siendo Maryland.  Si quiero solicitar la custodia, es muy probable que pueda hacerlo en Maryland.

1 Md. Code, Fam. Law § 9.5-201
2 Md. Code, Fam. Law § 9.5-101(h)
3 Md. Code, Fam. Law § 9.5-201(a)(1)

¿Hay excepciones para la “regla de estado de origen”?

Sí.  Hay dos excepciones principales para la regla de estado de origen (home state rule).  Por favor note que esto puede ser complicado y sugerimos fuertemente que hable con un/a abogado/a antes de radicar cualquier cosa – si hay dos estados envueltos, posiblemente desee consultar a un/a abogado/a en ambos.  Vaya a nuestra página MD Buscando un Abogado.  También puede seleccionar el otro estado del menú desplegable, para encontrar referidos legales en ese estado.

Primero, si no hay un estado de residencia o si el estado de residencia ha accedido a que otro estado tenga la jurisdicción, usted podría solicitar la custodia en otro estado si:

  • El/la menor y por lo menos uno de los padres (o persona que actúa como encargada), tiene conexiones significativas con el estado (más que sólo estar en el estado); Y,
  • Hay evidencia importante en el estado sobre el cuidado, protección, educación y relaciones personales de el/la menor.1

Segundo, usted podría también solicitar la custodia temporal de emergencia en un estado que no sea el estado de residencia, si el/la menor está presente en el estado donde usted quiere radicar y por lo menos una de las siguientes es cierta:

  • El/la menor ha sido abandonado/a; o,

La custodia de emergencia es necesaria para proteger a el/la menor porque éste/a, un/a hermano/a o uno de los padres de el/la menor, está sujeto a maltrato o a abuso, o ha sido amenazado/a con maltrato o abuso.2

1 Md. Code, Fam. Law § 9.5-201(a)(2); see § 9.5-207 through 9.5-208
2 Md. Code, Fam. Law § 9.5-204(a)

¿Cuáles son los pasos para solicitar la custodia?

Los pasos para solicitar la custodia varían dependiendo de su situación particular.  Los asuntos de custodia son a menudo muy complicados y si puede contratar a un/a abogado/a para redactar los documentos por usted, podría hacer el proceso mucho más simple.  Para encontrar un/a abogado/a, por favor visite nuestra página MD Buscando un Abogado.  Sin embargo, si va a solicitar la custodia por su cuenta, puede encontrar los formularios que necesita en el sitio web de las Cortes de Maryland.

¿Qué es la mediación? ¿Se ordena para las víctimas de abuso?

La mediación es un proceso donde ambos padres trabajan con una persona cualificada neutral (un/a mediador/a) que, sin ofrecer asesoramiento legal, ayuda a los padres a llegar a un acuerdo en cuanto a la custodia y/o visitas. Un/a mediador/a podría identificar asuntos y opciones, asistir a las partes o a sus abogados/as en cuanto a explorar lo que quieren/necesitan de una orden de custodia y, de ser solicitado, el/la mediador/a puede escribir los términos que las partes han acordado.1

Si un/a juez/a ordena la mediación, él/ella escogerá a el/la mediador/a. Sin embargo, las partes puede solicitar cambiar el/la mediador/a designado/a por la corte a otro/a mediador/a que tenga las calificaciones adecuadas. Pueden solicitarlo mediante la presentación de una “Solicitud para Sustituir a el//la Mediador/a” dentro de los 15 días luego de notificarse el referido a la mediación.2 El/la juez/a puede ordenar que los padres asistan hasta cuatro horas en una a dos sesiones de mediación. Si el/la mediador/a lo recomienda, el/la juez/a puede ordenar hasta cuatro horas adicionales si entiende que hay buena causa para hacerlo. Si las partes llegan a un acuerdo, pueden extender las horas de mediación.3

Si usted puede mostrar a la corte que usted o el/la menor han sido física o sexualmente abusados/as, y que la mediación sería inapropiada debido a esto, la corte no se supone que ordene la mediación.4

1 MD Rule §§ 9-205; 17-102(g)
2 MD Rule § 9-205(d)
3 MD Rule § 9-205(g)
4 MD Rule § 9-205(b)(2)

¿Quién paga la mediación?

El/la juez/a puede decidir cómo se deben dividir los costos y honorarios entre los padres, y el/la juez/a puede ordenar que lo paguen los padres. Sin embargo, el/la juez/a podría eximirlos del pago totalmente, lo que quiere decir que ninguno pagaría.1

1 MD Rule § 9-205(g)

Después que una orden está en vigor

Si ya se ha emitido una orden de custodia, ¿cómo puedo cambiarla?

Un/a juez/a podría cambiar una orden de custodia bajo ciertas circunstancias.1  Cuando uno de los padres quiere cambiar una orden de custodia existente, tiene que probar a la corte por qué debería ser cambiada.2

La ley en Maryland favorece el mantener la situación de vida de el/la menor estable, por lo que un/a juez/a podría no cambiar su orden de custodia a menos que usted pueda demostrar que algo en el ambiente actual es dañino o que el hogar de usted sería mejor.2  Para hacer esto, usted debe demostrar:

  • Un cambio en las circunstancias que pueda afectar el bienestar de el/la menor ha ocurrido en su hogar o en el hogar de el/la otro/a padre/madre; y,
  • Un nuevo acuerdo de custodia o de visitas es para el “mejor bienestar” de el/la menor.3

1 Vea Md. Code, Fam. Law § 1-201(b)(4)
2Levitt v. Levitt, 556 A.2d 1162 (Md. 1989), The People’s Law Library of Maryland
3Wagner v. Wagner, 674 A.2d 1 (Md. Ct. Spec. App. 1996)

 

¿Puede el menor pedirle a la corte un cambio en la orden de custodia?

Sí. Si el/la menor tiene 16 años o más, él/ella puede radicar una petición (pedirle a el/la juez/a) que cambie la orden de custodia. El/la menor no necesita a el/la padre/madre o tutor/a para radicar la petición. El/la juez/a celebrará una audiencia y podría decidir ubicar a el/la menor con el/la padre/madre que él/ella solicitó, pero no tiene que hacerlo.1

1 Md. Code, Fam. Law § 9-103

¿Puedo cambiar el estado donde se está viendo el caso?

¿Tengo que notificar a la corte si me quiero mudar con mi hijo?

En todo caso de custodia o visitas, el/la juez/a puede incluir un requisito de que cualquiera de las partes provea una notificación escrita por adelantado con al menos 90 días de antelación a la corte, a la otra parte, o a ambas, cuando va a cambiar la residencia de el/la padre/madre o de el/la menor (dentro del estado o en otro estado).1  Sin embargo, si puede demostrar que este tipo de notificación escrita expondría a el/la menor o a cualquiera de las partes a abuso (según lo define la ley) o que hay otra buena razón para no dar la notificación, el/la juez/a puede eximirle del requisito de notificación.1

Si el/la juez/a le ordena dar notificación a la otra parte, significa que la notificación debe ser enviada por correo certificado con acuse de recibo a la última dirección conocida de la otra parte.3  Nota:  Si usted no puede dar una notificación 90 días antes porque la mudanza fue necesaria debido a circunstancias atenuantes financieras o de otro tipo, el/la otro/a padre/madre podría llevarle a corte por incumplir el procedimiento de notificación.  Sin embargo, si usted ofreció la notificación dentro de un tiempo razonable luego de tener conocimiento de la reubicación, el/la juez/a podría tomar esto en consideración si el/la otro/a padre/madre decide llevarle a corte por no darle la notificación los 90 días antes.4

Si cualquiera de las partes radica una petición respecto a la reubicación dentro de los de la notificación por escrito, el/la juez/a debe rápidamente citar a una audiencia.5

1 Md. Code, Fam. Law § 9-106(a)(1)
2 Md. Code, Fam. Law § 9-106(b)
3 Md. Code, Fam. Law § 9-106(a)(3)
4 Md. Code, Fam. Law § 9-106(c)
5 Md. Code, Fam. Law § 9-106(a)(4)

¿Puede el padre que no tiene la custodia tener acceso a los expedientes del menor?

Sí. Los padres sin custodia podrían tener acceso a los expedientes médicos, dentales y educativos a menos que el/la juez/a ordene lo contrario.1 Si usted tiene una buena razón para pedir que se niegue el acceso, usted podría considerar traer este asunto en el proceso de custodia.

1 Md. Code, Fam. Law § 9-104