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Importante: Aun si las cortes están cerradas puede haber una forma para pedir una orden de protección y recursos de emergencia. Vea las Cortes y el COVID-19.

Información Legal

At the Hearing

¿Cuál es el orden de eventos en la corte?

Es posible que existan variaciones en su estado y/o su corte pero por lo general, este es el orden de eventos:

  1. El/la alguacil le juramentar al pedirle que diga su nombre y que jure o afirme decir la verdad.
  2. Ya que usted es el/la demandante, usted dirá primero su versión de los hechos y entregará cualquier evidencia que tenga.
  3. Tanto el/la juez/a como el/la abogado/a de el/la agresor/a (o, posiblemente, el/la agresor/a mismo/a si no tiene un/a abogado/a) pueden hacerle preguntas como parte del contra-interrogatorio, lo que tiene que contestar con veracidad. Las preguntas del contra-interrogatorio usualmente son “sugestivas”, que quiere decir que se hacen de forma que solo permiten una respuesta de “sí” o “no”. Usted puede tener derecho a oponerse a ciertas preguntas de el/la agresor/a o su abogado/a si violan las reglas de evidencia, o si son irrelevantes pero esto puede ser muy difícil para un litigante pro se que hacer, porque es probable que usted no conoce las reglas de evidencia y qué tipo de preguntas se les permite y qué tipo de preguntas no están permitidos.
  4. Sus testigos subirán al estrado una vez que usted haya terminado. Usted puede hacerles preguntas, y luego tanto el/la juez/a como el/la agresor/a o su abogado/a si lo/la tiene uno/a les harán preguntas también. De nuevo, usted puede tener derecho a oponerse a ciertas preguntas que se formulan a sus testigos si violan las reglas de evidencia, o si son irrelevantes pero esto puede ser muy difícil para un litigante pro se que hacer porque es probable que usted no conoce las reglas de evidencia y qué tipo de preguntas se les permite y qué tipo de preguntas no están permitidos.
  5. El/la demandado/a testificará y dirá su versión de los hechos. Puede que esta sea muy diferente a la suya. El mismo principio se aplica que se explica en el #3 y #4, arriba, sobre su derecho a presentar objeciones durante el testimonio de el/la agresor/a si sea oportuno según la ley.
  6. Después de que testifica el demandado, el/la juez/a y usted le harán preguntas a el/la demandado/a (llamado repregunta o “cross-examination” en inglés). Las preguntas del contra-interrogatorio pueden ser “sugestivas”. Eso quiere decir que se hacen en una forma en que solo le permiten a el/la agresor/a contestar con un “si” o un “no”. El formato de las preguntas es similar a “¿Verdad que XYZ es cierto?” o “¿Usted no dijo/hizo XYZ?”
  7. El/la juez/a decidirá después de analizar las evidencias y los testimonios. El/la juez/a puede hacer la decisión en este momento o puede tomar un intermedio para tomar la decisión. El intermedio puede ser solamente por algunas horas o puede durar días o hasta semanas.
  8. Si el/la juez/a le otorga la orden de protección final, puede que el/la juez/a firme su orden ese mismo día en la audiencia. Si es así, asegúrese de revisar su orden, de obtener una copia y de preguntarle a el/la juez/a si es que tiene alguna duda. Si el/la juez/a no planea en dar la decisión final ese día, asegúrese de pedirle a el/la juez/a que extienda su orden de protección temporal si tiene una.

¿Qué debo hacer el día de la audiencia?

  • Sea puntual y llegue a la hora indicada.
  • Asegúrese que sus testigos estén presentes y listos.
  • Tenga su evidencia preparada.
  • Si usted hizo unas citaciones (“subpoenas”) para testigos o documentos y no están en la corte, indíquele a el/la juez/a que los documentos y los testigos que usted citó no están presentes.
  • Vístase adecuadamente (como si tuviera una entrevista de trabajo).
  • Cuando hable, hágalo dirigiéndose a el/la juez/a; él/ella debe comprender si se pone nerviosa/o. No hable o discuta con el/la agresor/a durante la audiencia. Aunque puede ser difícil escuchar a el/la agresor/a decir cosas que no son ciertas, usted debe tener la oportunidad de decirle su historia directamente a el/la juez/a.
  • Cuando se dirija a el/la juez/a, hágalo siempre diciendo “Su Señoría” (“Your Honor” en inglés).
  • Esté preparada para pasar todo el día en la corte. (Puede que haya audiencias programadas antes de la suya). Si tiene hijos/as, busque a alguien que pueda atender a sus hijos/as mientras usted está en la corte.
  • Si el/la agresor/a se presenta en la corte con un/a abogado/a y usted no tiene un/a abogado/a, pídale a el/la juez/a que se posponga la audiencia para que usted pueda encontrar un/a abogado/a.
  • Mientras está esperando que su caso sea llamado a la corte, usted tiene el derecho de cambiarse de asiento si el/la agresor/a se sienta a su lado y de recibir ayuda del personal de la corte para mantener a el/la agresor/a lejos de usted. Dígale al alguacil, policía o guardia de seguridad si teme por su seguridad.
  • Póngase de pie cuando el/la juez/a ingrese al juzgado y siéntese cuando él/ella o el/la oficial le indique que lo haga.
  • Trate de mantener la calma, pero está bien si usted muestra emoción.
  • Respire profundamente si siente que está poniendo tensa/o. Nunca pierda los estribos en el juzgado.
  • Siempre diga la verdad.
  • Si no entiende alguna pregunta, dígalo.
  • Si no sabe la respuesta a una pregunta, dígalo. Nunca invente respuestas.
  • Recuerde que usted sabe su historia mejor que nadie - usted es la experta. No permita que el/la agresor/a, el/la juez/a o el/la abogado/a la despisten.

Why would I enter evidence in court?

The only way a judge can decide a court case is based on the evidence the parties present during the case. In many cases, the evidence that a judge has is mostly testimony from the parties and testimony from their witnesses. However, there are also other kinds of evidence that you may be able to show to the judge to help prove your case. Additional evidence can be especially important if the other party is going to lie or tell a different version of what happened than you are. When there is conflicting testimony, the judge has to decide who s/he believes is telling the truth. The judge wil often look to other evidence and witnesses to decide which party is telling the truth.

If you have a case that involves domestic violence, having evidence to present that corroborates your version of the events can be especially important. Many survivors of domestic violence face disbelieving judges who are quick to accept the abuser’s efforts to explain away the violent incidents or behavior. Some abusers even claim that the violence did not happen at all and that the survivor is making up allegations to try to get an advantage in court. Others will claim that the victim is actually the abusive partner and that any injuries to the victim were from self-defense. It is important to anticipate these tactics and have evidence ready that you can show the judge to prove your version of the events and to get the judge to rule in your favor.

What evidence can I show the judge?

You can give almost anything to the court as evidence as long as it is relevant to the case and it does not violate one of the rules of evidence. For example, you generally cannot give in a letter that someone wrote for your trial or tell the judge something that someone else said due to the rule against hearsay. The most common types of evidence are:

  • Testimonial – The testimony presented by the parties and any witnesses that they call to help with their case.
  • Expert – Testimony from a witness who has expertise in a technical area and will give an opinion that the judge could rely upon when deciding the outcome of the case.
  • Physical/real evidence –Any physical, tangible, or touchable thing that relates to the case. For example, a torn shirt from a domestic violence incident, an item that may have been broken by the abuser, a weapon, etc.
  • Documentary – Letters, emails, photographs, and other documents relevant to the case.
  • Demonstrative – A chart or illustration that you create for the trial to explain something to the judge that might not be easily understood without some visual assistance. For example, when describing why you had to use physical force in self-defense, you might draw out the layout of the house and indicate where the parties were standing to show why you could not escape.

Does testimony count as evidence?

Testimony is a kind of evidence, and it is often the only evidence that a judge has when deciding a case. When you are under oath in court and you are testifying to the judge, what you say is considered to be truthful unless it is somehow challenged (“rebutted”) by the other party. If the other party can show the judge that you aren’t telling the truth, through testimony, evidence, or effective cross-examination, s/he can “rebut” your testimony. Then a judge has to make a decision on who s/he thinks is being more truthful (“credible”).