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Información Legal: Islas Vírgenes de los Estados Unidos

Restraining Orders

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Actualizada: 
7 de diciembre de 2020

What is a stalking protection order?

A stalking protection order is a court order that aims to protect victims of stalking or cyberstalking by someone with whom you do not have an intimate or familial relationship1 (such as an acquaintance, co-worker, neighbor, or stranger).  If you have an intimate, family-member, or household-member relationship with the person stalking you, you may qualify for a domestic violence restraining order instead.

1 VI ST T. 5 § 1471(a)

What is the legal definition of stalking in the U.S. Virgin Islands?

Stalking is when someone purposely and repeatedly follows you and engages in a course of conduct or makes a credible threat with the intent of annoying you or placing you in reasonable fear of death or bodily harm or injury and causes you emotional distress.1

An abuser makes a “credible threat” when s/he makes an explicit or implicit threat with the intent and the apparent ability to carry out the threat, so as to cause you to reasonably fear for your personal safety or the safety of a family member.2

1 VI ST T. 5 §§ 2071(a); 1472(1)
2 VI ST T. 5 §§ 2071(b); 1472(2)

What is the legal definition of cyberstalking in the U.S. Virgin Islands?

Cyberstalking is defined as when someone communicates (or is responsible for communicating) words, images, or language to you through email or electronic communication that causes you substantial emotional distress. The communication must be directed at you and cannot serve a legitimate purpose.1

1 VI ST T. 5 §§ 1472(5); 2071(e)

What is a course of conduct?

A course of conduct is an act that happens more than once, however brief, within a year, that is directed specifically at you and shows a continuing purpose to cause a reasonable person to suffer substantial emotional distress. A course of conduct can include the following behavior (done directly or indirectly and by any action, method, or by any device):

  • monitoring;
  • observing;
  • pursuing;
  • threatening;
  • communicating to or about you; or
  • interfering with your property.1

1 VI ST T. 5 § 1472(c)

What protections can I get in a stalking protection order?

In a stalking protection order, the judge can order the abuser (or anyone acting on the abuser’s behalf) not to:

  • follow you or harass you in person or by telephone, computer, or by any other form of communication;
  • abuse, molest, or interfere with your privacy rights;
  • enter your property, residence, or place of employment, or come within fifty feet of those locations;
  • The judge can also order anything else necessary to keep you safe.1

Note: The judge can order the abuser to pay your attorney’s fees and can award you money for injuries you suffered during an incident. If the judge finds that your request for a protection order was not in good faith, the judge may order you to pay the respondent’s attorney’s fees.2

1 VI ST T. 5 § 1475(a)
2 VI ST T. 5 § 1475(e)

Si el agresor vive en otro estado, ¿puedo conseguir una orden en su contra?

Si el/la agresor/a vive en un estado diferente al suyo, el/la juez/a podría no tener “jurisdicción personal” (poder) sobre ese/a agresor/a. Esto significa que es posible que el tribunal no pueda otorgar una orden en contra de él/ella.

Hay algunas formas en las que una corte puede tener jurisdicción personal sobre un/a agresor/a que es de otro estado:

  1. El/la agresor/a tiene una conexión sustancial a su estado. Quizás el/la agresor/a viaja regularmente a su estado para visitarlo/a, por negocios, para ver la familia extendida, o el/la agresor/a vivía en su estado y huyó recientemente.
  2. Uno de los actos de maltrato “ocurrió” en su estado. Quizás el/la agresor/a le envía mensajes amenazantes o le hace llamadas acosadoras desde otro estado pero usted lee los mensajes o contesta las llamadas mientras usted está en su estado. El/la juez/a puede decidir que el maltrato “ocurrió” mientras estaba en su estado. También puede ser posible que el/la agresor/a estaba en su estado cuando le maltrató pero desde entonces se fue del estado.
  3. Otra forma para que la corte adquiera jurisdicción es si usted presenta su petición en el estado donde usted está, y el/la agresor/a recibe notificación de la petición de la corte mientras él/ella está en ese estado.

Sin embargo, aunque nada de esto aplique a su situación, eso no necesariamente significa que usted no pueda conseguir una orden. A usted le pueden dar una orden por consentimiento o el/la juez/a puede encontrar otras circunstancias que permitan que la orden sea dada. Puede leer más sobre jurisdicción personal en nuestra sección de Asuntos Básicos del Sistema Judicial - Jurisdicción Personal.

Nota: Si el/la juez/a de su estado se niega a dar una orden, usted puede pedir una orden en la corte del estado donde vive el/la agresor/a. Sin embargo, recuerde que es probable que usted necesite presentar la petición en persona y asistir a varias citas en la corte, lo cual podría ser difícil si el estado de el/la agresor/a es lejos.