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Información Legal: Carolina del Sur

Restraining Orders

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8 de diciembre de 2020

What is a restraining order against stalking or harassment?

A restraining order against stalking or harassment is a civil order that is issued by the Magistrate’s Court for people who are being harassed or stalked. You do not need to have a specific relationship with the person harassing or stalking you – it can be a neighbor, co-worker, acquaintance, etc.

The restraining order against stalking or harassment can order the defendant to not:

  • abuse, threaten, or bother (“molest”) you or your family members;
  • enter or attempt to enter your home, workplace, school, or other location; and
  • communicate or attempt to communicate with you.1

1 S.C. Code § 16-3-1770(B)

What are the legal definitions of "stalking" and "harassment?"

Harassment is a pattern of intentional, substantial, and unreasonable intrusions into your private life that serve no legitimate purpose and would cause a “reasonable person” to suffer mental or emotional distress. Harassment may include, but is not limited to:

1. following you;
2. verbal, written, or electronic contact that is initiated, maintained, or repeated and causes you mental distress;
3. visual or physical contact that takes place after you have told the person not to contact you or after you filed an incident report with the police;
4. staying around or doing surveillance of your home, workplace, school, or other place you regularly go; or
5. vandalism and property damage.1

Stalking is a pattern of words or conduct that serves no legitimate purpose and is intended to cause, and does reasonably cause, you to fear that you or your family member will be:

1. killed;
2. assaulted;
3. injured;
4. criminally sexually abused;
5. kidnapped; or
6. subjected to property damage.2

Note: A “pattern” means two or more acts; “family member” means your spouse, child, parent, sibling, or a person who regularly lives in the same household with you.3

1 S.C. Code § 16-3-1700(A), (B)
2 S.C. Code § 16-3-1700(C)
3 S.C. Code § 16-3-1700(D), (E)

What types of restraining orders against stalking or harassment are there? How long do they last?

There are two types of orders: the emergency temporary order and the final extended order.

Within twenty-four hours after you file for the restraining order, the judge can hold an emergency hearing. If at that hearing, the judge believes your allegations, the judge can issue a temporary ex parte restraining order without first informing the defendant, which usually lasts for around 15 days. Then this temporary restraining order would be served upon the defendant along with what is called a “Rule to Show Cause.” The Rule to Show Cause must provide the date and time of the hearing where the defendant would have to appear to convince the judge that a final order should not be granted. The final order would last for at least one year. The judge will decide the exact length of the order on a case-by-case basis.1

If the judge does not give you the temporary order, the judge can still set a date for a hearing to decide if you will get the final order. This hearing will generally take place within fifteen days of the date that you file for the order.2

1 S.C. Code §§ 16-3-1760(A), (B), (D); 16-3-1750(E)
2 S.C. Code § 16-3-1760(C), (D)

Si el agresor vive en otro estado, ¿puedo conseguir una orden en su contra?

Si el/la agresor/a vive en un estado diferente al suyo, el/la juez/a podría no tener “jurisdicción personal” (poder) sobre ese/a agresor/a. Esto significa que es posible que el tribunal no pueda otorgar una orden en contra de él/ella.

Hay algunas formas en las que una corte puede tener jurisdicción personal sobre un/a agresor/a que es de otro estado:

  1. El/la agresor/a tiene una conexión sustancial a su estado. Quizás el/la agresor/a viaja regularmente a su estado para visitarlo/a, por negocios, para ver la familia extendida, o el/la agresor/a vivía en su estado y huyó recientemente.
  2. Uno de los actos de maltrato “ocurrió” en su estado. Quizás el/la agresor/a le envía mensajes amenazantes o le hace llamadas acosadoras desde otro estado pero usted lee los mensajes o contesta las llamadas mientras usted está en su estado. El/la juez/a puede decidir que el maltrato “ocurrió” mientras estaba en su estado. También puede ser posible que el/la agresor/a estaba en su estado cuando le maltrató pero desde entonces se fue del estado.
  3. Otra forma para que la corte adquiera jurisdicción es si usted presenta su petición en el estado donde usted está, y el/la agresor/a recibe notificación de la petición de la corte mientras él/ella está en ese estado.

Sin embargo, aunque nada de esto aplique a su situación, eso no necesariamente significa que usted no pueda conseguir una orden. A usted le pueden dar una orden por consentimiento o el/la juez/a puede encontrar otras circunstancias que permitan que la orden sea dada. Puede leer más sobre jurisdicción personal en nuestra sección de Asuntos Básicos del Sistema Judicial - Jurisdicción Personal.

Nota: Si el/la juez/a de su estado se niega a dar una orden, usted puede pedir una orden en la corte del estado donde vive el/la agresor/a. Sin embargo, recuerde que es probable que usted necesite presentar la petición en persona y asistir a varias citas en la corte, lo cual podría ser difícil si el estado de el/la agresor/a es lejos.