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Información Legal: Federal

Leyes Federales sobre Armas de Fuego

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Actualizada: 
29 de agosto de 2018

¿Cuál es la diferencia entre leyes sobre armas de fuego federales y estatales? ¿Por qué necesito entender ambos?

Esta sección explica los aspectos básicos de las leyes federales sobre armas de fuego. Si va a la sección de Leyes sobre Armas de Fuego Estatales y selecciona su estado en el menú desplegable, puede consultar también las leyes sobre armas de fuego que se aplican específicamente en su estado. La diferencia principal entre las leyes de armas de fuego federales y estatales se refiere a:

  • quién hace la ley;
  • quién procesa a los/as que la incumplen; y
  • qué sanción se aplica a esos incumplimientos.

Es importante que conozca que existen estas diferentes leyes para que pueda entender todas las formas en que un/a agresor/a puede estar incumpliendo la ley, y así poder protegerse mejor. Si va a llamar a la policía porque entiende que el/la agresor/a ha violado la ley de armas, no necesariamente necesita decirle a la policía cuál ley se ha violado (si es estatal o federal). Sin embargo, la policía local generalmente solo puede arrestar a alguien por violar las leyes estatales/locales y no las federales. Solo la agencia del orden a nivel federal llamada La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés), puede arrestar a alguien por violentar las leyes federales.

Si la policía local entiende que se ha violentado una ley estatal, podrían arrestar a el/la agresor/a y pasarle el caso a el/la fiscal. Si la policía local entiende que se ha violado una ley federal, ojalá que le notifiquen a la ATF o quizás a la Fiscalía de los Estados Unidos (“U.S. Attorney”) en su estado (que es la fiscalía federal). Para información sobre cómo puede contactar directamente a ATF para reportar la violación de las leyes federales de armas de fuego, vaya a el sitio de web de ATF para encontrar la oficina más cercana a usted. Si el/la agresor/a está violando la ley estatal y la federal, puede ser que lo/a acusen en ambos foros, el estatal y el federal.

¿Qué es un delito grave?

En estas páginas sobre las leyes federales de armas de fuego, se hará referencia a las leyes de armas que hacen que sea ilegal que una persona declarada culpable de un delito grave tener un arma. Un delito grave (felonía) es un crimen que es castigado más seriamente que un delito menor. En la ley federal, se define un delito grave como un crimen que puede ser castigado con un sentencia de prisión de más de un año.1 Sin embargo, no puede saberse con seguridad si alguien ha sido condenado por un delito sólo por la cantidad de tiempo que estuvo en la cárcel, dado que muchas sentencias son reducidas o rebajadas por tratos. Si no está seguro/a sobre si el/la agresor/a fue condenado/a por un delito grave, puede hablar con el/la fiscal que llevó el caso criminal contra el/la agresor/a o acudir al tribunal penal local e intentar consultar los archivos.

Nota: Un/a agresor/a que trabaja para una agencia del gobierno (como un/a policía o persona del servicio de las fuerzas armadas) puede que se le permita tener un arma de fuego del trabajo aún si ha sido convicto/a de una felonía. Para más información, por favor vea El agresor usa un arma de fuego para su trabajo. ¿Aun aplica la ley?

1 18 USC § 3559(a)

¿Cuál es la definición de delito menor de violencia doméstica?

En estas páginas sobre legislación de armas de fuego, nos referiremos al hecho de que es ilegal para una persona que haya sido condenada por un “delito menor de violencia doméstica”, tener un arma de fuego. Un delito menor es definido de forma distinta en cada estado, pero básicamente es un crimen con un castigo más corto que un delito grave. En general, un delito menor podría ser un “delito menor de violencia doméstica” si:

1. el/la agresor/a es o fue un miembro de la familia o del grupo familiar, lo que incluye:

  • su actual o ex esposo/a;
  • su padre/madre o tutor/a;
  • una persona con quien usted tiene un hijo/a en común;
  • una persona que es como un esposo/a, padre/madre o tutor/a para usted (independientemente de que viva o no con él/ella). Por ejemplo, esta persona podría ser un/a novio/a de mucho tiempo o alguien con quien comparte una relación íntima y personal; y

2. que él/ella fue acusado/a de un delito menor debido a que el delito involucró:

  • el uso o intento de uso de violencia física o “fuerza”; o
  • la amenaza de uso de un arma mortal.1

Nota: La palabra “fuerza” en la lista anterior no necesariamente significa fuerza violenta. El “contacto ofensivo”, del tipo que muchos crímenes de agresión física involucran, se considera fuerza.2

El delito no tiene que mencionar específicamente “violencia doméstica” para que se considere un delito menor de violencia doméstica, y para que apliquen las leyes sobre armas de fuego federales.3 La relación que la víctima tiene con el/la ofensor/a puede ser lo que determina si el delito menor es o no un “delito menor de violencia doméstica”. Por ejemplo: Si Bob es condenado por un delito menor de agresión contra su esposa, probablemente sea ilegal para él comprar o tener un arma. Si Bob es condenado por un delito menor de agresión contra su vecino, es posible que todavía pueda comprar o tener una pistola.

Para obtener sugerencias sobre cómo averiguar si el/la agresor/a fue condenado/a por un delito menor de violencia doméstica, vaya a ¿Cómo puedo averiguar si el agresor ha sido condenado por un delito? Para mayor información, o si tiene alguna duda, puede contactar al Centro Nacional para Orden de Entera Fe y Crédito de las Órdenes de Protección (National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit) al 1-800-903-0111 ext. 2.

1 18 USC § 921(a)(33)(A); vea Buster v. United States, 447 F.3d 1130 (8th Cir. 2006) (para una discusión acerca de la definición de “como esposo/a”).
2 Vea United States v. Castleman, 134 S. Ct. 1405, 188 L. Ed. 2d 426 (2014)
3 Vea United States v. Hayes, 555 U.S. 415, 129 S.Ct. 1079 (2009)

El agresor tiene un arma. ¿Es eso legal?

De acuerdo con la ley federal, hay varias situaciones que hacen que sea ilegal que un/a agresor/a compre, posea o tenga un arma (o municiones). Una persona no puede poseer un arma si:

  1. tiene una orden de protección definitiva en su contra que cumple con ciertos requisitos;
  2. recibió una condena por un delito menor de violencia doméstica;
  3. recibió una condena por cualquier delito grave (felonía);
  4. es fugitivo/a de la justicia (huyó de cualquier estado para evitar ser procesado/a o para evitar testificar en algún procedimiento penal);
  5. es usuario/a ilegal o adicto/a a las drogas (sustancias controladas), sin incluir el alcohol o el tabaco;
  6. ha sido declarado/a por un/a juez/a mentalmente incompetente o fue confinado/a en una institución mental en contra de su voluntad;
  7. ha sido declarado/a no culpable por motivo de demencia o fue declarado/a incompetente para ser juzgado/a;
  8. es un/a inmigrante que está presente ilícita o ilegalmente en los EE.UU;
  9. ha sido dado/a de baja en condiciones deshonrosas de las fuerzas armadas; o
  10. si renunció a su ciudadanía de los EE.UU.1

Nota: Un/a agresor/a que trabaja para una agencia del gobierno (como un/a oficial de policía o militar) podrá poseer un arma de fuego provista por el trabajo, incluso si fue condenado/a por un delito grave (felonía) o si tiene una orden de protección emitida en su contra. Consulte El agresor usa un arma de fuego para su trabajo. ¿Aun aplica la ley? para obtener más información.

Podría haber circunstancias adicionales según la ley de su estado en las que sería ilegal poseer o tener un arma de fuego. Vaya a nuestra página Leyes Estatales sobre Armas de Fuego para obtener más información.

1 18 USC § 922(g); 27 C.F.R. § 478.11