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Información Legal: Federal

Inmigración

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Actualizada: 
30 de enero de 2018

¿Soy elegible para solicitar la visa U? ¿Cuáles crímenes pueden calificarme?

Las víctimas de ciertos crímenes pueden solicitar el estatus de visa U. Estos son los requisitos básicos – usted tiene que cumplir con todos:

  • Usted ha sufrido “maltrato físico o mental sustancial” como resultado de ser la víctima de una (o más) de las siguientes actividades criminales (o actividades similares) que hayan violado la ley criminal federal, estatal o local:
    • violación; tortura; tráfico; incesto; violencia doméstica; agresión sexual; contacto sexual abusivo; prostitución; explotación sexual; acecho; mutilación de los genitales femeninos; haber sido retenido/a como rehén; peonaje; servidumbre involuntaria; comercio de esclavos/as; secuestro; abducción; restricción criminal ilegal; encarcelamiento erróneo; chantaje; extorsión; homicidio; asesinato; asalto criminal con felonía; manipulación de testigos; obstrucción de la justicia; perjurio; o atentar, conspirar o pedir que se cometan cualquiera de los crímenes mencionados;
  • Usted tiene información sobre la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años, que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” tenga información sobre la actividad criminal);
  • Usted puede dar una certificación de una autoridad que hace cumplir la ley donde conste de que ha sido, está siendo o es probable que sea de ayuda a esas autoridades a investigar o acusar la actividad criminal (o si usted es menor de 16 años que su padre/madre, guardián o “amigo/a cercano/a” haya sido, esté siendo o probablemente sea de ayuda);
  • La actividad criminal:
    • violó la ley de EEUU; o
    • ocurrió en los EEUU (incluyendo territorio nativo americano o instalaciones militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;1 o
    • violó una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU;2 y
  • Usted no está violando ninguna de las bases de inadmisibilidad de la ley de inmigración o, si lo está, que una exención pueda (y sea) llenada para pedir que se le excusen estas violaciones.3

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

Nota: En la página de Videos, puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)
2 8 CFR § 214.14(b)(4)
3 INA § 212(d)(14)

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la visa U? ¿Qué estatus legal tengo mientras espero mi visa U?

Desde el día que solicita una visa U hasta que de verdad la tenga en la mano, puede tardar hasta 5 años o más. Esta larga demora es por dos razones. Primero, hay una demora por el procesamiento de las visas U y entonces el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS) ni siquiera leerá su solicitud por algunos años. La situación en enero de 2018 es que el USCIS está revisando solicitudes presentadas en agosto de 2014, lo cual significa que hay una demora de casi 3 años y medio antes de que el USCIS lea las solicitudes presentadas.1 La segunda razón por la demora es que el USCIS sólo puede otorgar 10,000 visas U cada año, algo comúnmente conocido como el “tope de visas U.” Una vez que el USCIS otorgue las 10,000 solicitudes, no puede otorgar más durante el resto del año.2 Pero, el USCIS sigue trabajando en las solicitudes para visas U que han sido presentadas. Si un/a solicitante es elegible para recibir una visa U (pero no puede obtener una porque se ha alcanzado el tope), el USCIS pone esa “solicitud aprobable” en una lista de espera hasta que sea su turno para recibir una visa U.3

Mientras su solicitud aprobable esté en la lista de espera, el USCIS le pone en un estatus de “acción diferida”. La acción diferida no es un estatus legal de verdad pero significa que el USCIS sabe que usted está en el país y usted es elegible para solicitar permiso de trabajo, que es de dos años pero puede ser renovado.3

Es común estar en la lista de espera para visas U por tres años o más antes de que una visa esté disponible.4 Una vez que obtenga su visa U (si se la aprueba al final), recibirá un permiso de trabajo de cuatro años porque la duración de la visa U es un período de 4 años.5 Después de tener su visa U por tres años, puede solicitar residencia legal permanente (su “tarjeta verde”) si se cumplen ciertos requisitos.

1 Información de ASISTA
2 8 C.F.R. § 214.14(d)(1); vea USCIS
3 Vea 8 C.F.R. § 214.14(d)(2)
4 La aproximación del tiempo en la lista de espera fue actualizada en enero de 2018, según ASISTA​
5 INA § 214(p)(3)(B)

¿Cuánto vale solicitar el estatus de visa U?

No hay honorarios de solicitud para usted o sus familiares derivativos.1 Algunos de los formularios relacionados tienen honorarios (por ejemplo, la autorización de empleo para los familiares derivativos, la exención de inadmisión, la biométrica, etc.) pero estos honorarios pueden no ser aplicados (“waived”).

1 Ver las Formularios en el sitio web de USCIS

What happens if USCIS denies my U visa application?

Since Congress created the U visa to help law enforcement as well as crime victims, you must prove that you were helpful to law enforcement or that you are willing to be helpful if needed. However, if the crime victim is under 16, a parent, guardian, or another person who can legally represent the victim (a “next friend”) can be helpful to law enforcement on the minor’s behalf.1 If you are under 16 and neither you nor anyone acting on your behalf has been or is willing to be helpful to law enforcement, then you will not be eligible for a U visa.

The main way to prove helpfulness to law enforcement is through a law enforcement certification, known as Form I-918, Supplement B, that must be signed by law enforcement and included with your U visa application.

Your lawyer or advocate will need to approach law enforcement to ask them to fill out the certification. In addition to explaining that you are the victim of a U visa-qualifying crime, law enforcement should use the form to explain how you are helpful, were helpful, or are willing to be helpful in investigating or prosecuting the crime committed against you.2

It’s important to understand that the law does not require law enforcement to sign certifications and so if you stop being helpful, or refuse to do something law enforcement asks you to do, they may refuse to fill out the certification. Without a law enforcement certification completed, U.S. Citizenship and Immigration Services will deny your case. It’s very important that you work with your victim advocate and your lawyer when talking to law enforcement. They can help make sure you are being helpful to law enforcement while still making decisions that keep you safe.

Remember, you should also explain in detail in your personal statement how you were helpful to law enforcement. If you worked with a crime victim advocate, s/he can also write a corroborating declaration to talk about your helpfulness.

For more information on who can sign a law enforcement certification, see Which government officials and agencies may be able to provide the law enforcement certification that is required?

Note: Here you can see our series of vlogs (videos) in Spanish, with English subtitles, where we discuss the certification and how to get one, among other relevant topics.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)
2 INA § 214(p)(1)

¿Cuál es el primer paso para solicitar el estatus de visa U?

Su primer paso debería de ser conseguir un/a abogado/a que esté familiarizado con las solicitudes del estatus de visa U. Es muy importante que usted trabaje con un/a abogado/a (o inicialmente un/a intercesor/a (“advocate”)) que esté familiarizado/a con el estatus de visa U. ¡Esto es más seguro que usted hacer la solicitud por su cuenta! Los formularios y leyes son confusos y es fácil para cualquier persona cometer un error o dejar algo que pudiera resultar en la denegación de su solicitud por parte de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés). Hay formularios que deben ser llenados por usted (y posiblemente por alguno de sus familiares) y por un/a funcionario/a de la autoridad que hace cumplir la ley – u/an abogado/a o un/a intercesor/a puede asegurarse de que estén rellenados correctamente. Usted tendrá que explicar su propia historia en un documento que se llama una “declaración”. Una declaración de un/a intercesor/a de víctimas del crimen puede ser útil en referencia al daño que usted ha sufrido.

Además, muchos/as solicitantes pueden haber hecho algo en el pasado que es un obstáculo para obtener el estatus legal (conocido como las bases de inadmisibilidad). Para la visa U, la mayoría de éstas pueden ser exentas (excusadas) si es de “interés nacional o público”. Un/a abogado/a le puede ayudar a identificar cualquier base de inadmisibilidad en su caso y ayudarle a obtener una exención para que pueda obtener el estatus de visa U. Le exhortamos a su abogado/a e intercesor/a a que llame a una organización nacional como ASISTA que se especialice en preparar a los/as profesionales en temas referentes a inmigración. Permita que éstos/as abogados/as de inmigración ayuden a su abogado/a a asegurarse de que todo se ha hecho correctamente.

Para encontrar ayuda por su cuenta, por favor vaya a la sección de Inmigración de nuestra página de Organizaciones Nacionales. También puede encontrar información de contacto para las organizaciones de servicios generales, que no sean específicas de inmigración, y servicios de referido de abogados/as privados/as aquí: Encontrando a un Abogado.

¿Puedo solicitar el estatus de la visa U desde el extranjero?

No se requiere que usted esté físicamente presente en los EEUU para tener derecho a recibir el estatus de visa U.1 Sin embargo, la actividad criminal de la que usted fue víctima tiene que haber:

  • violado la ley de EEUU; o
  • ocurrido en los EEUU (incluyendo territorios tribales Nativo Americanos (llamados “países Indios” en la ley) y las zonas militares) o los territorios y posesiones de los EEUU;11 o
  • violado una ley federal de los EEUU fuera de los EEUU pero la ley permite que se juzgue a el/la criminal en un tribunal federal de los EEUU (conocido como “jurisdicción extraterritorial”).12

Sin embargo, en términos prácticos, puede ser más difícil traspasar el proceso desde otro país. Independientemente del lugar donde solicite el formulario, en los EEUU o el extranjero, una unidad especial de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) en Vermont, procesará su solicitud. Si su estatus de visa U se aprueba mientras está en el extranjero (o si fue aprobada mientras estaba en los EEUU y luego se marchó de los EEUU), necesitará solicitar una visa U concreta en un consulado o embajada de los EEUU para entrar en los EEUU.13 (Recuerde que el nombre real de estatus de visa U es estatus de U no inmigrante y conseguir este estatus no implica recibir una visa concreta al principio). Vea Tengo el estatus de visa U, pero nunca he recibido un visado. ¿Cómo consigo uno? para obtener más información sobre cómo obtener un visado.

En este proceso, su abogado/a debería de consultar a una organización nacional con conocimientos de visas U, como ASISTA, ya que muchos consulados no están aún familiarizados con las visas U y pueden dar información equivocada a aquellos que hagan la tramitación en el extranjero. Puede encontrar otras organizaciones a nivel nacional en nuestra página Inmigración.

1Sitio web del USCIS – Víctimas de Actos Criminales: Estatus de U No Inmigrante
11 INA § 101(a)(15)(U)(i)(IV)
12 8 CFR § 214.14(b)(4)
13 Cable, DOS, 10-State-017736 (Feb. 2010)

¿En la lista de los requisitos, qué significa “maltrato sustancial físico o mental?”

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted haya sufrido “maltrato sustancial físico o mental” como resultado de ciertos crímenes.1 “Maltrato físico o mental” significa lesión o daño a su cuerpo o daño a su bienestar emocional o psicológico.2

Además, que el maltrato sufrido sea “sustancial” o no depende de un número de factores, incluyendo pero no limitado a:

  • el tipo de lesión que sufrió;
  • la gravedad de la conducta de el/la agresor/a;
  • la gravedad del daño que sufrió;
  • durante cuánto tiempo sufrió el daño; y
  • la medida en que hay daño permanente o serio a su apariencia, salud, o salud física o mental, incluyendo si una condición que ya existía empeoró.

No se requiere ningún factor para demostrar que el daño que usted sufrió fue sustancial. Además, una serie de ataques tomados conjuntamente pueden ser considerados maltrato físico sustancial o mental, aunque cada acto por si solo no fuese considerado sustancial.3 Su declaración será clave para demostrar este requisito y, si el daño no es físico, una declaración de un/a intercesor/a de víctimas será de ayuda. (Si es intercesor/a de víctimas, por favor póngase en contacto con nuestra Línea Informativa por Email para obtener más información sobre cómo preparar mejor esta declaración).

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR § 214.14(a)(8)
3 8 CFR § 214.14(b)(1)

¿Quién puede ser considerada “víctima del crimen” para tener derecho a obtener estatus de visa U?

Uno de los requisitos básicos para obtener estatus de visa U es que usted sea “víctima” de ciertos crímenes.1 Esta definición incluye lo que se conoce como “víctimas directas” y “víctimas indirectas”.2

Las víctimas directas son personas que han sufrido daño directo y próximo (inmediato) como resultado de un crimen.3

Las víctimas indirectas incluyen ciertos familiares de víctimas directas cuando la víctima directa:

  • ha muerto, debido a su asesinato u homicidio; o
  • es incompetente o está incapacitado/a y no puede ofrecer información sobre el crimen o ayudar en la investigación o acusación del mismo.

Si su hijo/a ciudadano/a de los EE.UU. es la víctima, y usted no tiene documentos migratorios, usted puede ser capaz de solicitar una visa U como una víctima indirecta. Para obtener más información, vea Si mi hijo ciudadano de los EE.UU. es una víctima de un delito, ¿puedo yo (el/la padre indocumentado/a) calificar para una visa U?
Entre los familiares que pueden ser reconocidos como “víctimas indirectas” se incluyen:

  • el/la esposo/a de la víctima directa; y
  • los/as hijos/as de la víctima directa que no estén casados/as y sean menores de 21 años.
  • Si la víctima directa es menor de 21 años, sus padres y hermanos/as pequeños/as (menores de 18 años) también pueden ser considerados/as víctimas indirectas.

Nota: Cuando se determinan las posibles víctimas indirectas, la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) considerará la edad que la víctima tenía en el momento en que el crimen fue cometido.4

Por favor, fíjese que aunque usted haga la solicitud como víctima directa o indirecta, se le considerará “solicitante principal,” y no “derivativo”. Un/a “solicitante principal” es una persona que solicita el remedio de inmigración y desde la cual otra persona (normalmente un familiar) puede también recibir estatus legal como “derivativo” según la ley de inmigración.5 Nota: No confunda derivativos (que no tienen que cumplir todos los requisitos para que se les pueda otorgar una visa U pero tienen que demostrar que son admisibles) con las víctimas indirectas, las cuales que tienen que cumplir todos los requisitos para obtener una visa U. Como solicitantes principales, tanto las víctimas directas como indirectas tendrán que justificar que cumplen con los requisitos para tener derecho a obtener el estatus de visa U.

Nota: En nuestra página de Vídeos puede ver nuestra serie de videos (vlogs) en español, con subtítulos en inglés, donde discutimos lo que es una visa U, cuáles son los requisitos para conseguir una visa U y los crímenes que califican a alguien para conseguir una visa U, entre otros temas relacionados.

1 INA § 101(a)(15)(U)(i)(I)
2 8 CFR §§ 214.14(a) & (a)(i)
3 8 CFR § 214.14(a)
4 8 CFR § 214.14(a)(i)
5 Glosario del sitio web de USCIS

Soy menor de 16 años. ¿Qué significa que un “amigo cercano” pueda ayudarme?

Si usted es menor de 16 años, es incompetente o está incapacitado/a, un “amigo/a cercano/a” (“next friend”) es generalmente alguien que se presenta en una demanda actuando en su nombre pero no es quien está solicitando el estatus de visa U. En el caso de solicitar el estatus de visa U, un/a amigo/a cercano principalmente le representaría a la hora de colaborar con las autoridades que hacen cumplir la ley. Usted igualmente tendría que demostrar que usted ha sufrido maltrato sustancial físico o mental como resultado de ser víctima de un crimen.1 El/la amigo/a cercano/a no es una parte en los procedimientos y no se le designará como tutor/a a efectos de inmigración, aunque puede ser nombrado/a como tutor/a para ayudarle en otros asuntos.2 Los/as amigos/as cercanos/as pueden dar información a nombre de los/as menores que están solicitando una visa U, pero no pueden proveer toda la información o asistencia ellos/as mismos/as.

Nota: Otro remedio de inmigración disponible para un/a menor que fue abusado/a, abandonado/a, o descuidado/a por su padre/madre es el Estatus Especial de Joven Inmigrante (SIJS, por sus siglas en inglés). Es importante saber que puede considerarse como “abandonado/a” por el/la padre/madre aún si vive y es sostenido/a por su otro/a padre/madre. Si se le da la clasificación de SIJ, puede que califique para la residencia permanente legal. Puede leer más sobre los requisitos en el sitio web de USCIS.gov. Por favor hable con un/a abogado/a que se especialice en este tipo de remedio para un consejo legal específico para su situación.

1 INA §§ 101(a)(15)(U)(i)(II) & (III)
2 8 CFR § 214.14(a)(7)