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Actualizada: 
7 de junio de 2019

¿Qué es el tráfico de personas?

El tráfico de personas es el proceso por el cual una persona (el “traficante”) retiene a otra (“la víctima”) con el propósito de explotarla.  El traficante generalmente controla y mantiene en cautiverio a la víctima en contra de su voluntad.  Los traficantes utilizan o amenazan con utilizar la fuerza, coacción, abducción, fraude o engaño para llegar a controlar a sus víctimas y también se aprovechan de su posición social o económica vulnerable para ejercer poder sobre ellos/as.

El tráfico es, básicamente, una forma moderna de esclavitud.  En general, las víctimas de tráfico de personas están sujetas a la explotación sexual, conocida también como tráfico sexual, o al trabajo forzado, también llamado tráfico por mano de obra.1  La explotación sexual podría incluir actos como la pornografía forzada, venta de esposas por Internet ("mail-order brides") o prostitución.  Hay dos tipos de trabajo forzado:

  • Trabajo en régimen de servidumbre (también conocido como servidumbre por deudas): Esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona con la que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que la ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos.  Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuando se pagará su deuda o en cuanto ésta se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.2  El valor de su trabajo generalmente acaba siendo mayor a la cantidad de dinero “prestada” en un primer momento.3
  • Servidumbre/esclavitud involuntaria: Esto sucede cuando se fuerza a las víctimas a trabajar en contra de su voluntad bajo la amenaza de violencia u otro tipo de castigo.  Los traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y a personas queridas, pero también pueden amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continua trabajando para ellos.  Las amenazas para denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”.2  Los tipos de trabajos forzados pueden incluir la servidumbre doméstica (por ejemplo, ser una ama de llaves); trabajo agrícola; trabajo en una fábrica donde se explota a los trabajadores; portero, cocinero y otros trabajos del sector servicios; y mendigar.3

1 Esta información se ha adaptado de la Coalición para la Abolición de la Esclavitud y la Trata de Personas (Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)
2 22 USC § 7102(8) 
3Hoja informativa del Centro de Recursos Nacional de Tráfico de Personas