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Información Legal: Federal

Inmigración

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Actualizada: 
17 de mayo de 2021

¿Qué es la VAWA? ¿Qué es una auto-petición de VAWA?

VAWA se refiere a la “Ley de Violencia contra la Mujer” (“Violence Against Women Act”), la cual fue aprobada por el Congreso en el 1994. Una cosa que VAWA hizo fue crear una ruta especial hacia un estatus migratorio legal para las víctimas de violencia doméstica que usualmente dependen de que el/la agresor/a solicite su estatus. La auto-petición de VAWA les permite a las víctimas de maltrato, que son familiares cercanos de ciudadanos/as y residentes legales permanentes de los EE.UU., solicitar el estatus por su cuenta.

La forma en que funciona la ley de inmigración es que si usted es el/la esposo/a, hijo/a o padre/madre de un/a ciudadano/a de los EE.UU. (USC) o de un/a residente legal permanente (LPR), el/la familiar USC o LPR debe presentar una petición en el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) para que usted pueda obtener estatus legal. Ese/a familiar controla el proceso hasta que usted consiga su propia residencia legal permanente (“tarjeta verde”). VAWA cambió eso permitiéndole a las víctimas de maltrato que se encuentran en esta situación conseguir estatus legal sin la participación o el control de el/la agresor/a a través de la “auto-petición de VAWA”.

¿Qué debo demostrar para poder presentar una auto-petición de VAWA?

La auto-petición de VAWA es parecida a una solicitud regular de inmigración familiar pero con algunos requisitos adicionales.1 Al igual que el sistema de inmigración familiar regular, la auto-petición de VAWA es para los/as familiares cercanos de ciudadanos/as o residentes legales permanentes de los EE.UU., así que usted debe probar su relación con el/la agresor/a. También debe demostrar que tiene un “buen carácter moral” y que ha sufrido “agresión física o crueldad extrema”, que es la forma en que el Congreso describió la violencia doméstica en la ley de inmigración. Para detalles sobre cómo demostrar estos requisitos, vaya a nuestra sección de Elegibilidad para auto-peticiones de VAWA.

Debido a que la ley de inmigración es tan complicada, y la auto-petición de VAWA es un área especial de la ley de inmigración, le alentamos encarecidamente a usted y a su intercesor/a de violencia doméstica a trabajar con un/a abogado/a con experiencia en VAWA. Nuestra página de Organizaciones Nacionales - Inmigración tiene una lista de organizaciones nacionales que trabajan en el área de inmigración y nuestra página de Encontrando a un Abogado incluye la información de contacto de organizaciones legales y servicios de referidos de abogados/as por estado.

¿Puedo obtener la residencia legal permanente a través de una auto-petición de VAWA?

Eventualmente, es posible que usted pueda conseguir la residencia legal permanente (una “tarjeta verde”), pero antes debe completar la auto-petición de VAWA. Una vez que aprueben su auto-petición, hay varios factores que determinarán cuándo usted podrá solicitar la residencia legal permanente. Para más información, vea Si aprueban mi auto-petición, ¿cuándo puedo solicitar la residencia legal permanente (tarjeta verde)?

¿Puedo trabajar legalmente si presento una auto-petición de VAWA?

El solo hecho de presentar la auto-petición no le permitirá trabajar legalmente. Una vez que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS) apruebe su auto-petición de VAWA, el USCIS también le dará un permiso de trabajo legal, que se conoce como un “Documento de Autorización de Empleo” o “EAD” por sus siglas en inglés.1

Si el/la agresor/a es su esposo/a, hijo/a o padre/madre ciudadano/a de los EE.UU., es posible que usted pueda conseguir un permiso de trabajo más rápido que si el/la agresor/a es un/a residente legal permanente.2 Es posible que quiera discutir el proceso para conseguir su permiso de trabajo con su abogado/a ya que una vez que su auto-petición sea aprobada, pueden haber documentos adicionales que deba presentar, dependiendo de su situación.

1 8 USC § 1154(a)(1)(K); INA § 204(a)(1)(K)
2 8 CFR § 274a.12(c)(9)

¿Se pueden incluir familiares en mi auto-petición?

Cuando usted presenta una auto-petición de VAWA, es posible que pueda incluir algunos de sus familiares cercanos como “derivados/as”. Si el/la agresor/a es:

  • su esposo/a, puede incluir a sus hijos/as que sean menores de 21 años y que no se hayan casado al momento de haber presentado su petición.
  • su padre/madre, puede incluir a sus hijos/as que sean menores de 21 años y que no se hayan casado al momento de haber presentado su petición.
  • su hijo/a adulto/a, usted no puede incluir a otros/as familiares como derivados/as.

Si no soy elegible para una auto-petición de VAWA, ¿hay otras opciones?

Si usted es víctima de violencia doméstica, pero cree que no es elegible para una auto-petición de VAWA, vea la página de Visa U para Víctimas del Crimen y las secciones de Visa T para Víctimas de la Trata de Personas en nuestro sitio web para ver si es posible que usted sea elegible para cualquiera de esos beneficios de inmigración. La mejor forma para determinar su elegibilidad es discutir su situación personal con un/a abogado/a de inmigración con experiencia en VAWA. Nuestra página de Organizaciones Nacionales - Inmigración tiene una lista de organizaciones nacionales que trabajan con la ley de inmigración y nuestra página Encontrando a un Abogado incluye la información de contacto de organizaciones legales y servicios de referidos de abogados/as por estado.

Si aprueban mi auto-petición, ¿qué obtengo?

Una vez que su auto-petición sea aprobada, es posible que usted pueda obtener:

  • Autorización de empleo: Esto le permite trabajar legalmente en el país. Muchas veces se le llama un “permiso de empleo” pero el nombre técnico es un “Documento de Autorización de Empleo” o “EAD” por sus siglas en inglés.1
  • Algunos beneficios públicos: Por favor consulte con un/a abogado/a que este familiarizado/a con los beneficios públicos para inmigrantes para determinar los beneficios para los que usted podría ser elegible. También puede verificar el sitio web del NILC para detalles sobre los beneficios públicos que están disponibles para algunos/as inmigrantes.
  • Residencia legal permanente: Para más información, vea Si aprueban mi auto-petición, ¿cuándo puedo solicitar la residencia legal permanente (tarjeta verde)?

1 8 USC § 1154(a)(1)(K); INA § 204(a)(1)(K)