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Actualizada: 
7 de junio de 2019

¿Qué es una visa T y para qué sirve?

Una visa T ofrece estatus temporal de no inmigrante a las víctimas de "formas graves de la trata de personas" si él/ella está dispuesto/a a ayudar a la autoridad de hacer cumplir la ley a investigar y procesar los crímenes relacionados con la trata de personas. Sin embargo, si la víctima es menor de 18 años, la ley no requiere la cooperación con la policía para obtener una visa T.1

Las visas T permiten que las víctimas de formas graves de trata de personas se queden en los Estados Unidos por cuatro años después de la fecha en que se aprueba la solicitud de visa T.2 Sin embargo, a veces, el período de tiempo puede ser mayor de cuatro años si una autoridad de hacer cumplir la ley certifica que es necesario que la víctima permanezca en el país durante más tiempo para investigar o procesar el crimen, o si hay circunstancias excepcionales.3

Con una visa T, se concede automáticamente un documento de autorización de empleo (“employment authorization document”, EAD). Esto significa que la víctima puede trabajar legalmente mientras está en los Estados Unidos. No es necesario solicitar otra autorización de empleo.4El estatus de visa T también puede estar disponible para los familiares directos de el/la solicitante de la visa T. Los familiares directos incluyen esposos/as, hijos/as, padres y madres de los/as solicitantes menores de 21 años.5

Nota: El estatus de visa T también se conoce como “estatus de no inmigrante T-1” (“T-1 nonimmigrant status”).

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)
2 8 C.F.R. § 214.11(c)(1)
3 8 U.S.C. § 1184(o)(7)(A-B); 8 C.F.R. § 214.11(l)
4 8 C.F.R. § 214.11(d)(11)
5 8 C.F.R. § 214.11(k)

¿Qué es la trata de personas?

La trata de personas es el proceso por el cual una persona (el/la “traficante”) retiene a otra (“la víctima”) con el propósito de explotarle. El/la traficante generalmente controla y mantiene en cautiverio a la víctima en contra de su voluntad. Los/as traficantes utilizan o amenazan con utilizar fuerza, coacción, secuestro, fraude o engaño para controlar a sus víctimas. Los/as traficantes también se aprovechan de la posición vulnerable, ya sea social o económica de sus víctimas para ejercer poder sobre ellas.

La trata es una forma moderna de esclavitud. En general, las víctimas de trata de personas podrían experimentar explotación sexual, conocida también como tráfico sexual, o trabajo forzado, también llamado tráfico de mano de obra.1 La explotación sexual podría incluir actos como la pornografía forzada, venta de esposas por Internet ("mail-order brides") o prostitución. Hay dos tipos de trabajo forzado:

  • Trabajo en régimen de servidumbre (también conocido como servidumbre por deudas): esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que le ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos. Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuándo se pagará su deuda o en cuánto ésta se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.2El valor de su trabajo generalmente acaba siendo mayor a la cantidad de dinero “prestada” inicialmente.3
  • Servidumbre/esclavitud involuntaria: esto sucede cuando alguien fuerza a una víctima a trabajar en contra de su voluntad bajo amenaza de violencia u otro tipo de castigo. Los/as traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y a sus seres queridos, pero también pueden amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continúa trabajando para el/la traficante. Las amenazas de denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”.2 Los tipos de trabajos forzados pueden incluir servidumbre doméstica (por ejemplo, ser ama de llaves); trabajo agrícola; trabajo en una fábrica donde se explota a los/as trabajadores; trabajos de limpieza, servicios de alimentos y otros trabajos en la industria de servicios; y mendigar.4

1 Esta información se ha adaptado de la Coalición para la Abolición de la Esclavitud y la Trata de Personas (Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)
2 22 U.S.C. § 7102(7)
3 22 U.S.C. § 7102(8)
4 Hoja informativa del Centro de Recursos Nacional de la Trata de Personas

Creo que soy una víctima de una forma grave de tráfico de personas. ¿Cómo contacto con las autoridades para pedir ayuda?

Para poder solicitar una visa T, tiene que estar dispuesta a ayudar con la investigación de las autoridades sobre los traficantes criminales. Es posible que contacte con las autoridades después de que la policía haya hecho una “redada” en el lugar donde se le obligaba a trabajar. Sin embargo, no tiene que esperar a que las autoridades la encuentren. Si puede, interponga una denuncia a las autoridades contactando a:

  • La policía local. Para obtener ayuda inmediata, llame al 911.
  • Una oficina local del FBI. Para encontrar una oficina del FBI, visite este enlace; o
  • Una oficina de un abogado de los EEUU. Para encontrar una oficina del Abogado de los EEUU ("U.S. Attorney"), vaya a este enlace.1

También puede contactar con la División de los Derechos Civiles del Departamento de Justicia ("Civil Rights Division of the Department of Justice") al 1-888-428-7581, donde le pueden ayudar a presentar una demanda y a referirle a una autoridad policial.1 (Se ofrece ayuda en varios idiomas.) Para más información sobre servicios para víctimas del tráfico, llame a la Linea de Emergencia del Centro Nacional de Recursos para el Tráfico de Personas al 1-888-373-7888 o puede enviar un mensaje de texto a 233733, lo que corresponde con las letras BeFree en su teléfono.

Nota: Cuando contacte con las autoridades, puede solicitar una “aprobación de una agencia del orden público" ("law enforcement agency endorsement"), que también se conoce como una “declaración de una autoridad policial para víctimas del tráfico de personas” (“declaration of law enforcement officer for victim of trafficking in persons”), o un Formulario I-914 Suplemento B. Esto es, básicamente, una declaración de una autoridad policial que confirma que ha cooperado con sus peticiones en investigar o procesar el caso. Aunque este formulario no se requiere cuando solicita una visa T, podría ayudarle a tener un caso más fuerte para demostrar de que usted tiene derecho a una visa T, ya que se considera la prueba de que ha sido una víctima de una forma grave de tráfico de personas, que es uno de los cuatro requisitos que debería demostrar.1 Para obtener más información sobre todos los cuatro requisitos que deberá de justificar, vaya a ¿Reúno los requisitos para una visa T? y para más información para solicitarla, vea Solicitar una visa T.

1 8 C.F.R. § 214.11(f)

Is a step-child considered to be a child for T-visa purposes?

It is important to know that under immigration law, a “child” includes:

  • a biological child;
  • an adopted child; or
  • a step-child.1

However, a step-child must have been under 18 years old at the time of the marriage between the parent and step-parent in order to be considered the “child” under immigration law.1

1 INA §101(b)(1)

What is continued presence status?

"Continued presence status" is for victims of severe trafficking who lack legal status but who are potential witnesses. In other words, if you have not yet assisted law enforcement, but will likely be able to provide useful information. It provides temporary immigration relief under the continued presence provisions of Section 107(c) of the TVPA, 22 USCS § 7105(c)(3). Immigration relief may include granting parole, voluntary departure, stay of a final order, or nonimmigrant visas (T-visas or U visas). Only law enforcement authorities can seek continued presence status. In other words, you would need to have a federal law enforcement agency petition the USCIS on your behalf for continued presence.1 For information on contacting a federal law enforcement agency, see I think that I am a victim of severe human trafficking. How do I contact law enforcement for help?

1 22 USCS § 7105(c)(3)