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Actualizada: 
7 de junio de 2019

¿Qué es una visa T y para qué sirve?

Una visa T ofrece estatus de no inmigrante temporal a las víctimas de "formas graves de tráfico de personas" con la condición de que ayuden a la autoridad policial a investigar y procesar los crímenes relacionados con el tráfico de personas.1  Sin embargo, si la víctima es menor de 18 años, la ley no requiere la cooperación con la policía para obtener una visa T.2 

Las visas T permiten a las víctimas de formas graves de tráfico de personas a permanecer en los Estados Unidos durante cuatro años después de la fecha en que se aprueba la solicitud de visa T, aunque, a veces, el período puede ser mayor de cuatro años si una autoridad policial certifica (oficialmente estipula) que es necesario que la víctima permanezca en el país durante más tiempo para investigar o procesar el crimen.3

Si se concede una visa T, automáticamente también sucede lo mismo con un documento de autorización de empleo (employment authorization document, EAD), lo que significa que la víctima puede trabajar legalmente durante su estancia en los Estados Unidos.  No es necesario solicitar otra autorización de empleo.4  El estatus de visa T también puede estar disponible para los familiares directos del solicitante de la visa T, de entre los que se incluyen cónyuges, hijos y padres de los solicitantes menores de 18 años.5

Nota:
El estatus de visa T también se conoce como “T-1 estatus de no inmigrante” (“T-1 nonimmigrant status”).

1 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)
2 8 U.S.C. § 1101(a)(15)(T)(i)(III)(cc)
3 8 C.F.R. § 214.11(p)(1)
4 8 C.F.R. § 214.11(l)(4)
5 8 C.F.R. § 214.11(o)

¿Qué es el tráfico de personas?

El tráfico de personas es el proceso por el cual una persona (el “traficante”) retiene a otra (“la víctima”) con el propósito de explotarla.  El traficante generalmente controla y mantiene en cautiverio a la víctima en contra de su voluntad.  Los traficantes utilizan o amenazan con utilizar la fuerza, coacción, abducción, fraude o engaño para llegar a controlar a sus víctimas y también se aprovechan de su posición social o económica vulnerable para ejercer poder sobre ellos/as.

El tráfico es, básicamente, una forma moderna de esclavitud.  En general, las víctimas de tráfico de personas están sujetas a la explotación sexual, conocida también como tráfico sexual, o al trabajo forzado, también llamado tráfico por mano de obra.1  La explotación sexual podría incluir actos como la pornografía forzada, venta de esposas por Internet ("mail-order brides") o prostitución.  Hay dos tipos de trabajo forzado:

  • Trabajo en régimen de servidumbre (también conocido como servidumbre por deudas): Esto ocurre cuando se fuerza a la víctima (persona con la que se trafica) a trabajar indefinidamente (sin límites razonables de servicio o tiempo) para pagar a la persona que la ha entrado clandestinamente a los Estados Unidos.  Por regla general, la víctima no tiene manera alguna de conocer cuando se pagará su deuda o en cuanto ésta se ha reducido por los trabajos que ya ha desempeñado.2  El valor de su trabajo generalmente acaba siendo mayor a la cantidad de dinero “prestada” en un primer momento.3
  • Servidumbre/esclavitud involuntaria: Esto sucede cuando se fuerza a las víctimas a trabajar en contra de su voluntad bajo la amenaza de violencia u otro tipo de castigo.  Los traficantes pueden llegar a amenazar con lastimar físicamente a la víctima o a su familia y a personas queridas, pero también pueden amenazar con denunciar a la víctima a la policía (por su estatus de inmigrante, prostitución, etc.) si no continua trabajando para ellos.  Las amenazas para denunciar a la víctima a la policía se conocen como “abuso del proceso legal”.2  Los tipos de trabajos forzados pueden incluir la servidumbre doméstica (por ejemplo, ser una ama de llaves); trabajo agrícola; trabajo en una fábrica donde se explota a los trabajadores; portero, cocinero y otros trabajos del sector servicios; y mendigar.3

1 Esta información se ha adaptado de la Coalición para la Abolición de la Esclavitud y la Trata de Personas (Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)
2 22 USC § 7102(8) 
3Hoja informativa del Centro de Recursos Nacional de Tráfico de Personas