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Conozca la Ley: New York

ACTUALIZADA 4 de abril, 2016

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Para saber más sobre cómo hacer mas fácil un divorcio a sus hijos, usted puede leer The New York State Parent Education and Awareness Program's Handbook (en inglés).  Para mas información sobre divorcio, incluye un video informativo, formularios de divorcio y un glosario sobre términos legales, visite la página del web de las cortes de NY (en inglés).

Información básica

arriba¿Qué es divorcio?

El divorcio es una acción legal que pone fin o "disuelve" un matrimonio.  A continuación le proporcionamos los pasos básicos para obtener un divorcio:

  • Primero, es necesario que cumpla con los requisitos de residencia del estado (vea ¿Califico para solicitar la demanda de divorcio en Nueva York? para aprender más sobre los requisitos de residencia).
  • Segundo, tiene que tener un “motivo” (una razón legalmente válida) para ponerle fin a su matrimonio (vea ¿Cuáles son las bases para obtener un divorcio?).
  • Tercero, llenar la petición de divorcio y alguien tiene que entregarle copias de los papeles a su esposo/a.
  • Cuarto, su esposo/a puede responder en una de tres formas a los papeles de divorcio que usted presentó: consintiendo al divorcio; impugnando (disputando) el divorcio; o no respondiendo.  Si hay asuntos complejos relacionados a la custodia, división de propiedad marital/bienes/deudas, manutención de el/la cónyuge, etc., usualmente el divorcio será impugnado.  Esto quiere decir que habrán una serie de audiencias donde se decidirá sobre estos asuntos ya sea por negociación entre las partes o por un/a juez/a.  Si su esposo/a no tiene ninguna objeción, entonces puede firmar los papeles y enviárselos de vuelta a usted (lo que se le conoce como un, “divorcio no disputado").  Si su esposo/a no contesta los papeles dentro de un cierto periodo de tiempo (y usted prueba que él/ella fue notificado correctamente), usted todavía puede obtener el divorcio basado en la falta ("default") de su cónyuge.  A menudo, especialmente con divorcios no disputados, la custodia y la manutención de niños ya fueron determinadas en la corte de familia y pueden ser incorporados como parte de la demanda (orden) de divorcio. 

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arriba¿Cuáles son los requisitos de residencia para solicitar la demanda de divorcio en Nueva York?

Es posible que usted pueda solicitar la demanda de divorcio en el estado de Nueva York si usted cumple con uno de los siguientes requisitos de residencia:

  • Usted o su esposo/a ha vivido en este estado por lo menos dos años inmediatamente antes de que solicita el divorcio; 
  • Tanto usted como su esposo/a viven en Nueva York en el momento de solicitar el divorcio y la causa del divorcio ocurrió en Nueva York; o
  • Usted o su esposo/a ha vivido en Nueva York por lo menos un año inmediatamente antes de que solicita el divorcio y:
    • Su matrimonio tuvo lugar en Nueva York; 
    • Usted y su esposo/a vivieron en Nueva York durante su matrimonio; o
    • La causa del divorcio ocurrió en Nueva York.*

* NY Dom Rel Law § 230

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arriba¿Cuáles son las causales (razones) para un divorcio en Nueva York?

"Motivos" son razones legalmente válidas y aceptables para demandar un divorcio.  En NY existen divorcios "sin culpa" (en inglés conocidos como "no fault") y divorcios basado en culpa.

El motivo sin culpa (en inglés, "no-fault"): Usted puede solicitar un divorcio "sin culpa," si de acuerdo a uno de los dos cónyuges, el matrimonio se ha “roto irrecuperablemente” por un periodo de por lo menos 6 meses (en otros estados, el termino utilizado se conoce como "diferencias irreconciliables"). No es necesario que los cónyuges vivan separados por 6 meses, solo se debe alegar que el matrimonio ha sido roto por completo durante los últimos 6 meses.  Nota: Una orden de divorcio no se otorga bajo este motivo hasta que los siguiente asuntos son resueltos por las partes o determinados por la corte e incorporados en la orden de divorcio:

  • División equitativa de la propiedad del matrimonio;
  • El pago o renuncia voluntaria de la manutención del cónyuge;
  • El pago de manutención de niños;
  • El pago de los costos de los abogados y expertos; y
  • La custodia y visitación de los hijos menores del matrimonio.*

Basado en una culpa: En Nueva York, uno puede demandar su divorcio, bajo la categoría en base a falta por cualquiera de las siguientes razones:

  • Tratamiento cruel e inhumano Esto incluye abuso físico, verbal, o emocional que pone en peligro su bienestar físico o mental hasta el punto de que es "inseguro o impropio" que usted viva con el abusador.  El juez requiere más que un simple desacuerdo entre ustedes. El que simplemente no se entiendan no es suficiente. El juez estará buscando instancias específicas de crueldad sucedidas en los últimos cinco años.
  • Abandono – Es necesario que su esposo/a la haya abandonado por un periodo mínimo de un año. Ejemplos específicos de abandono incluyen una mudanza física fuera de la casa o que no le permita a usted tener acceso a la casa.  También, si su esposo se niega a tener relaciones sexuales con usted por un periodo de por lo menos un año, esto puede calificar como abandono que se llama "abandono constructivo."
  • Tres años consecutivos de prisión – Su esposo/a tiene que estar encarcelado por tres años consecutivos o más el cual empezó después de su matrimonio. Una vez que su esposo/a haya estado encarcelado por tres años consecutivos, puede usted solicitar un divorcio:
    • mientras su esposo/a sigue en prisión; o
    • hasta cinco años después de su liberación.
  • Adulterio – Tendrá que ser capaz de demostrar que su esposo/a cometió adulterio durante su matrimonio. Esto es especialmente difícil de comprobar en corte, ya que es necesario obtener evidencia de un tercero – alguien que no sea ni usted ni su esposo/a.**

Divorcio después de un acuerdo legal de separación – Un divorcio después de un acuerdo de separación es otra base para un divorcio. No tiene que haber una de las bases de divorcio por motivo listadas más arriba. Para pedir un divorcio, usted y su esposo/a deben de tener un acuerdo de separación (recomendablemente escrito por un abogado ya que hay muchos requisitos específicos que se tienen que cumplir para que sea válido) o un cónyuge puede solicitar una orden judicial (de corte) de separación.  Es necesario, así mismo, que vivan separados por un año después del acuerdo u orden judicial, antes de poder obtener un divorcio.***  Es mejor consultar a un abogado para saber lo que es necesario poner en un acuerdo de separación, para cumplir con los requisitos de un divorcio con motivos.

* NY Dom Rel Law §170(7)
** NY Dom Rel Law §170(1)-(4)
*** NY Dom Rel Law §170(5),(6)

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arriba¿Puedo obtener un divorcio si mi aún vivo con mi esposo/a?

Sí, siempre y cuando usted está solicitando el divorcio basado en culpa o bajo la opción de divorcio "sin culpa."  Sin embargo, si está solicitando un acuerdo de separación, esto requiere que ambos cónyuges vivan separados y apartados por el termino de un año después de haber hecho el acuerdo.

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arriba¿Califico para manutención de esposo (pensión alimenticia)?

Cuando ya empezó el proceso de divorcio, se le conoce a manutención como pensión ("maintenance") o pensión alimenticia ("alimony").  Si se está separando o divorciando, la corte suprema puede otorgarle una pensión temporal (para la duración de los procedimientos del divorcio) y/o manutención pos-divorcio, la que aplica una vez que se termina el divorcio.  Para pensión temporal, hay directrices específicas y una fórmula matemática que determinan cuánto usted puede conseguir.  El sitio web de los Tribunales de Nueva York tiene una calculadora en línea para ayudarle a determinar la cantidad que puede conseguir como manutención temporal.

Para divorcios presentados el 25 de enero de 2016 o después, también hay directrices específicas y una fórmula matemática para cuánto se puede conseguir para la manutención pos-divorcio.  El sitio web de los Tribunales de Nueva York tiene una calculadora en línea para ayudarle a determinar la cantidad que puede conseguir como manutención pos-divorcio.

Pero, en ambos casos, la manutención temporal y pos-divorcio, el/la juez/a puede decidir otorgar una cantidad diferente de lo que hay en las directrices si decide que ese cantidad no es justa o no es apropiada.* 

Nota: Aun antes de solicitar un divorcio, puede ser que sea posible solicitar manutención conyugal en la corte de familia mientras todavía está casado/a a su cónyuge.  Para leer la ley relevante, vaya a nuestra página de NY Estatutos y lea el Family Court Act § 412 (en inglés).

* NY Dom Rel Law §§ 236; 236(5-a)(h); 236 (6)(c),(e)
** NY Fam Court Act § 412

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arribaSi el juez me otorga manutención pos-divorcio, ¿por cuántos años puedo esperar recibirla?

Al decidir por cuántos años un/a esposo/a puede tener la obligación de pagar manutención pos-divorcio, el/la juez/a puede -- pero no tiene que -- utilizar las siguientes directrices:

  • por un matrimonio de hasta 15 años inclusive, la manutención se pagará por un período que corresponde a entre un 15% y un 30% de la duración del matrimonio;
  • por un matrimonio de más de 15 años y hasta 20 años inclusive, la manutención se pagará por un período que corresponde a entre un 30% y un 40% de la duración del matrimonio;
  • por un matrimonio de más de 20 años, la manutención se pagará por un período que corresponde a entre un 35% y un 50% de la duración del matrimonio.*

Además de tener la opción de usar esas directrices, un/a juez/a tiene que considerar 15 factores al determinar la cantidad de tiempo por la que se pagará la manutención pos-divorcio, como la edad/salud de las partes, y la capacidad reducida/perdida de ganar dinero de un/a esposo/a como resultado de retrasar o no conseguir la educación, la capacitación, el empleo u oportunidades de empleo durante el matrimonio.  Para leer una lista completa de los factores que un/a juez/a tiene que considerar, vaya a página 8 de la hoja sobre los Tribunales de NY (en inglés).

* NY Dom Rel Law § 236(6)(f)

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arriba¿Es posible obtener manutención para mis niños?

La corte determinará cuanto dinero deberá pagar el otro padre para el sustento de su niño. La corte casi siempre utiliza una serie de pautas dentro una plantilla de obligación de sustento para determinar la cantidad de apoyo que recibirá.  Si desea ver todos los factores que son tomados en cuenta para determinar la cantidad de apoyo económico, puede visitar la página Web NY State Child Support (manutención del niño en el estado de Nueva York).  Las pautas que utiliza la corte involucran una formula compleja, pero básicamente la corte toma en cuenta el ingreso de ambos padres, las necesidades de su niño, y los arreglos de la custodia. Generalmente, la cantidad de sustento que recibirá variará si es usted el padre custodial o si es que cuenta con una custodia compartida entre usted y el otro padre. Para darse una idea básica de cuanto dinero pudiese recibir puede visitar el siguiente enlace AllLaw.com's NY child support calculator (calculadora de manutención del niño del estado de Nueva York de Alllaw.com). (Nota: WomensLaw no tiene ninguna afiliación con este sitio de web). 

Para modificar una orden de manutención de los niños (de menores) después de que esta sea establecida, cualquier padre tiene que demostrar que hay un cambio sustancial en las circunstancias. Nota: Si el padre/la madre que paga se encuentra encarcelado/a, esto puede constituir una razón para modificar la orden a menos que sea debido a una manutención impaga de menores o debido a que exista una ofensa criminal que se haya cometido contra usted.* Una orden también puede ser modificado sin un cambio serio de los circunstancias si, al partir de otorgar/modificar la orden:

  • Ha pasado 3 años; o
  • Hay un cambio en los ingresos de cualquier padre por un 15% o más desde que la orden es otorgada o modificada; sin embargo, si hay una reducción en el ingreso de cualquier padre, solamente se considerará esto si la reducción no fuese voluntaria y el padre haya hecho un esfuerzo diligente para conseguir un trabajo que le pague proporcionalmente de acuerdo a su educación, capacidad, y experiencia.**

Sin embargo, aunque la corte modifique la orden de manutención, este no reduce o borra cualquier pago de manutención atrasado que se haya acumulado antes de que el padre solicite la petición de modificación.  Estos pagos todavía tienen que ser hechos.***  Para leer más acerca de la manutención de menores en el Estado de Nueva York, puede leer el manual (en español) preparado por una organización que se llama Her Justice y el Brooklyn Bar Association Volunteer Lawyers Project. (Nota: WomensLaw no tiene ninguna afiliación con estas organizaciones). 

* NY Fam Ct Act § 451(2)(a); NY Dom Rel Law § 236(2)(i)
** NY Fam Ct Act § 451(2)(b); NY Dom Rel Law § 236(2)(ii)
*** NY Dom Rel Law § 236(2)(iii)

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arriba¿Necesito de un abogado? ¿Qué pasa si no puedo costear los gastos de un abogado?

Siempre es mejor tener un abogado de ser posible.  Si usted está solicitando un divorcio no disputado y considera que su esposo/a no tendrá ninguna objeción, entonces usted quizás opte proseguir sin necesidad de un abogado siguiendo los pasos y los formularios para un divorcio no disputado los cuales están disponibles en el sitio web del las cortes (es decir, tribunales) del estado de NY (disponibles solo en inglés).

Si está pidiendo la custodia, manutención de niños, apoyo económico, o quiere dividir la propiedad o debidas matrimonial, es posible que quiera contratar un abogado porque estes asuntos son muy complicadas.  También, es importante que averigüe si su esposo/a tiene una pensión, cuenta de retiro, seguro, o alguna otra propiedad significante, antes de decidir demandar un divorcio. Si no pide por estas cosas en el divorcio, las perderá para siempre.  Nota: Si los únicos asuntos que son "disputados" involucran la custodia o visitación de los niños, y no hay ningun asunto económico y /o de división de propiedad, puede que quiera lidear con la custodia y la manutención de niños en una corte de familia antes de peticionar su divorcio.  Estas órdenes de la corte de familia pueden ser incoporados en el divorcio.  Esto puede hacer que el divorcio sea un divorcio no disputado y más fácil de manejar.

Si tiene un ingreso bajo, puede pedir que la corte le asigne un abogado para el divorcio pero solamente para ayudarla en la parte del divorcio que tiene que ver con la custodia y la visitación, no con la división de la propiedad o de manutención (La corte también puede asignarle un abogado para pedir una orden de protección si usted lo hace durante su divorcio.)* 

Si usted no califica para recibir servicios gratuitos de un abogado el cual sea nombrado por la corte o tribunal, o si necesita de un abogado que la represente en asuntos legales que un abogado nombrado por la corte no acuerde a manejar, existe una ley que puede ayudarle en el caso que su esposo gane/tenga más ingresos/dinero que usted.  La ley dicta que el juez puede ordenar al cónyuge que cuenta con más dinero a que pague los costos del abogado y costos de expertos (como un psicológico forense) si esto es necesario para asegurar que el cónyuge con menos dinero sea representado adecuadamente en el divorcio. El juez asume que el esposo/la esposa con más medios económicos debe pagar los costos del cónyuge con menos dinero, aunque el cónyuge con más dinero puede intentar de cambiar el parecer del juez y presentar evidencia para demostrar por qué no debe hacerlo. El dinero sería pagado durante el divorcio (no al final) directamente a su abogado.** Esta ley también aplica a un caso legal que usted tenga que presentar en una fecha futura para hacer cumplir cualquier parte de la orden del divorcio o custodia que su esposo/a viole.***

Por favor visite nuestra página de NY Encontrando un Abogado para servicios legales.  Si usted tiene que contratar a un abogado, visite nuestra página web ¿Cómo encuentro y escojo un abogado?

* Vea NY Judiciary Law § 35(8)
** NY Dom. Rel. Law § 237(a)
*** NY Dom. Rel. Law § 237(b)

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