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Conozca la Ley: Virginia

ACTUALIZADA 18 de octubre, 2016

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Abajo, encontrará información de custodia específica al estado de Virginia.

Definiciones

arriba¿Qué es custodia?

La custodia es la responsabilidad legal de cuidar y tener control de su hijo/a (generalmente, menor de 18 años).  Se puede dividir la custodia entre los padres (custodia compartida) o se le puede dar a sólo uno de los padres (custodia exclusiva).*  Hay dos tipos de custodia: legal y física. 

La custodia legal es el derecho de tomar decisiones importantes sobre el bienestar de su hijo/a, incluyendo los asuntos de educación, cuidado médico y desarrollo religioso.  La custodia física decide con quién el/la hijo/a vivirá diariamente.

* Va. Code § 20-124.1

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arriba¿Qué es la custodia compartida?

Se puede dividir la custodia compartida entre la custodia legal compartida y la custodia física compartida.

La custodia legal compartida: Ambos padres comparten el poder de tomar decisiones importantes sobre el bienestar de el/la menor, aunque es posible que la residencia principal de el/la niño/a sea con sólo uno de los padres.

La custodia física compartida: El/la hijo/a divide su tiempo entre las casas de ambos padres.  No significa necesariamente que el/la niño/a vivirá con cada uno/a la mitad del tiempo -- se dividirá el tiempo según lo que el/la juez/a determina que es en el mejor bienestar de el/la menor.*

La corte podría escoger cualquier combinación de custodia legal compartida y custodia física compartida que sea en el mejor bienestar de el/la menor.  Esto podría significar que:

  • el/la niño/a vive con uno de los padres pero ambos padres tienen el poder de tomar decisiones sobre su hijo/a;
  • el/la niño/a vive con ambos padres (tiempo dividido) y ambos padres tienen el poder de tomar decisiones sobre su hijo/a; o
  • el/la niño/a vive con ambos padres pero sólo uno de los padres tiene el poder de tomar decisiones importantes sobre su hijo/a.*

* Va. Code § 20-124.1

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arriba¿Qué es la custodia exclusiva?

La custodia exclusiva significa que uno de los padres tiene el poder de tomar decisiones importantes sobre su hijo/a y la responsabilidad de ser la persona que principalmente cuida a el/la menor (o sea el/la niño/a vivirá principalmente con esa persona).*

Puede que el/la otro/a padre/madre todavía tenga el derecho de visitar a el/la niño/a pero no pueda tomar decisiones importantes sobre la educación y las necesidades médicas y religiosas de el/la menor.  Para más información, vea ¿Cuál es la diferencia entre la custodia y las visitas?

* Va. Code § 20-124.1

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arriba¿Cuál es la diferencia entre la custodia y las visitas?

Las visitas permiten que uno de los padres visite a su hijo/a.  Con qué frecuencia tienen lugar, dónde son y si es necesario que sean supervisadas por otro/a adulto/a o no, es algo que decide el/la juez/a.  Al igual que con la custodia, el/la juez/a decidirá cómo serán las visitas según lo que entiende es en el mejor bienestar de el/la menor.*  Para más información sobre cómo un/a juez/a tomará decisiones sobre la custodia y las visitas, vea ¿Cómo tomará un juez una decisión sobre la custodia?

A diferencia de la custodia legal, las visitas no le dan a uno de los padres el derecho de tomar decisiones importantes sobre el bienestar de el/la menor, incluyendo los asuntos educativos o médicos.  A diferencia de la custodia física, un/a hijo/a no vivirá con un/a padre/madre que tiene derecho a visitas.  Pero, es posible que el/la niño pueda pasar la noche, los fines de semana o incluso tener visitas más largas con el/la padre/madre, dependiendo de lo que decide el/la juez/a.

* Va. Code §§ 20-124.2(B); 124.3

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arriba¿Qué es la mediación y quién la paga?

La mediación es un proceso en el que ambos padres se reunen para tratar de llegar a un acuerdo sobre cómo se dividen la custodia y las visitas, sin dejarle la decisión a el/la juez/a.  Un tercero, que es neutral, generalmente llamado un/a mediador/a, se reune con los padres para ayudarles a llegar a un acuerdo.

Las leyes de Virginia dicen que en todos los casos apropiados, la corte debe ordenarles a los padres que pasen por el proceso de la mediación antes de ver a un/a juez/a.*  Pero, si hay una historia de abuso familiar, se le puede pedir a la corte saltar el proceso de mediación para ir directamente a una audiencia ante un/a juez/a.**

Las metas de la mediación incluyen establecer un horario de cuándo el/la niño/a verá a cada uno de los padres y determinar cómo se manejarán los desacuerdos que haya entre los padres en el futuro.***  No es necesario acceder a ninguna cosa con la que no está cómodo/a o que no quiere.  Si no llegan a un acuerdo, se celebrará una audiencia ante un/a juez/a.

No tendrá que pagar por la mediación en ningún caso de custodia, manutención de hijos/as o visitas.  El estado la paga.**

* Va. Code §§ 20-124.4; 20-124.2(A)
** Va. Code § 20-124.4
*** Va. Code § 20-124.2(A)

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Información básica

arriba¿Cuáles son las ventajas y desventajas de conseguir una orden de custodia?

Conseguir una orden de custodia de una corte puede darle ciertos derechos legales.  Entre ellos:

  • El derecho a tomar decisiones sobre su hijo/a
  • El derecho a tener custodia física de su hijo/a (de que su hijo/a viva con usted)

Sin una orden de custodia, es posible que no tenga estos derechos legales, incluso si es el/la padre/madre que cuida a su hijo/a todos los días.

También, es posible que sin una orden de custodia sus derechos legales dependan de si está casado/a o no con el/la otro/a padre/madre.

Pero, hay razones por las cuales la gente decide no obtener una orden de custodia de una corte:

  • Algunos/as padres/madres deciden no obtener una orden de custodia porque no quieren involucrar a las cortes y tienen un acuerdo informal que funciona bien para ellos/as.
  • Puede que algunos/as padres/madres piensen que involucrar a la corte enojará a el/la otro/a padre/madre, o temen que la corte le otorgue custodia o visitas a el/la otro padre/madre.     

Si está preocupado/a, puede hablar con un/a abogado/a o intercesor/a de violencia doméstica para conseguir más información y ayuda para determinar cuál es la mejor decisión para usted.  Puede encontrar enlaces y la información de contacto para recursos en su área en nuestra página de VA Programas Estatales y Locales y la página de VA Encontrando un Abogado.

Asuntos relacionados a la manutención de hijos/as: Algunas personas piensan que deben presentar una petición de custodia para poder conseguir la manutención de hijos/as.  Aunque la custodia y la manutención de hijos/as están relacionadas, no es necesario tener una orden de custodia para conseguir la manutención de hijos/as.  Una orden de custodia no le dará automáticamente la manutención de hijos/as.  Vea ¿Quién puede conseguir la manutención de los hijos? para más detalles.

Le recomendamos fuertemente que hable con un/a abogado/a que pueda ayudarle a decidir si presentar una petición de custodia es lo mejor para usted, dependiendo de los hechos de su situación.  Puede encontrar ayuda legal al hacer clic en la página de VA Encontrando un Abogado.

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arriba¿Debo empezar un caso judicial para pedir visitas supervisadas?

Si no se siente cómodo/a con que el/la abusador/a esté a solas con su hijo/a, podría pedirle a el/la juez/a que ordene que las visitas sean supervisadas.  Si ya tiene un caso judicial porque el/la abusador/a presentó una petición para visitas o custodia, puede que no tenga mucho que perder al pedirle que las visitas sean supervisadas si puede darle una razón válida para su petición (aunque esto puede depender de su situación).

Pero, si no hay un caso judicial pendiente, por favor, consiga consejo legal ANTES de empezar un caso judicial para pedir visitas supervisadas.  Le recomendamos fuertemente que hable con un/a abogado/a que se especialice en asuntos de custodia para saber lo que tendría que probar para conseguir visitas supervisadas y por cuánto tiempo durarían las visitas supervisadas, según los hechos de su caso.

En la mayoría de los casos, las visitas supervisadas son solamente una medida temporal.  La orden exacta sobre las visitas será diferente dependiendo del estado, condado o juez/a.  Puede que el/la juez/a ordene que un/a profesional observe a el/la otro/a padre/madre durante una cierta cantidad de vistas o que un/a pariente supervise a las visitas por una cierta cantidad de tiempo.  Si no hay problemas obvios, es probable que la supervisión se termine.  Frecuentemente, al final de un caso, el/la otro/a padre/madre tiene visitas más frecuentes y/o más largas de las que tenía antes del caso o incluso alguna forma de custodia.

En algunos casos, para proteger a su hijo/a de daño inmediato por parte de el/la abusador/a, empezar un caso para pedir custodia y visitas supervisadas es apropiado.  Para saber lo que podría ser mejor en su situación, vaya a nuestra página de VA Encontrando un Abogado para buscar un consejo legal.

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Quién puede conseguir custodia y visitas

arriba¿Quién puede pedir custodia? ¿Puede un abuelo, una abuela, un padrastro, una madrastra u otro pariente conseguir custodia?

Generalmente, ambos padres tienen derecho a pedirle a la corte la custodia exclusiva o compartida.  Pero, si los padres no están casados, el padre tiene que establecer paternidad antes de pedir la custodia legal de su hijo/a.* 

Es posible que personas que no son padres/madres pero sí son "personas con interés legítimo" puedan también pedir custodia o visitas con un/a menor.**  Una persona con interés legítimo incluye, pero no se limita a:

  • abuelos/as;
  • abuelastros/as;
  • padrastros/madrastras;
  • padrastros/madrastras anteriores;
  • parientes sanguíneos/as y otros parientes; y
  • cualquier otra persona que tenga una relación similar con el/la menor, y la corte determine que tiene un interés legítimo en el/la menor.***

Nota: Aunque es posible que alguien que no es padre/madre pueda pedir custodia, se les dará preferencia a los padres naturales de el/la menor en una disputa de custodia, con tal de que sean considerados/as aptos/as (capaces) para cuidar a el/la niño/a.**

* Va. Code §§ 20-49.1; 31.1
** Va. Code § 20-124.2(B)
*** Va. Code § 20-124.1

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arribaSoy uno de los abuelos del menor. ¿Puedo conseguir visitas?

Lo que tendrá que demostrar en la corte para conseguir visitas depende de si ambos padres se oponen a que usted tenga visitas o sólo uno de los padres se opone.

Ambos padres se oponen
Si se considera que los padres naturales son aptos y no quieren que usted tenga visitas con el/la niño/a, tendrá que demostrarle a la corte que habrá daño para la salud y el bienestar de su nieto/a si le deniegan visitas.  No es suficiente demostrar que le hará daño a USTED si le deniegan las visitas.  Hay que demostrar que realmente habría daño para el/la niño/a si la corte no le permitiera a ese/a menor que le visitara y que las visitas son en el mejor bienestar de el/la niño/a.*

Uno de los padres se opone
Pero, si sólo uno de los padres se opone a que usted tenga visitas y el/la otro/a padre/madre quiere que usted visite a el/la niño/a, no es necesario probar que realmente habrá daño para el/la niño/a.  Sólo tiene que demostrar que es en el mejor interés de su nieto/a visitarle.**

* Williams v. Williams, 501 S.E.2d 417, 418 (Va. 1998)
** Yopp v. Hodges, 598 S.E.2d 760, 765 (Va. App. 2004)

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arriba¿Puede un padre que cometió violencia conseguir la custodia?

Quizás.  Al tomar una decisión sobre la custodia o las visitas, el/la juez/a tiene que considerar cualquier historial de abuso familiar o abuso sexual.*  Abuso familiar es cuando su familia o un miembro de su hogar le hace daño utilizando violencia, fuerza o amenazas que resultan en daño físico o le hacen tener un miedo razonable de la muerte, agresión sexual o daño físico.**

Pero, esto no significa que se le deniega automáticamente la custodia a el/la padre/madre que cometió abuso; sólo significa que el/la juez/a tiene que considerar el abuso además de otros hechos relevantes.  Si el/la juez/a decide otorgarle visitas a el/la abusador/a, puede pedirle que las vistas sean supervisadas para protegerles mejor a usted y a su hijo/a.

Pero, hay ciertas circunstancias bajo las cuales se puede denegar a un/a padre/madre que cometió violencia la oportunidad de pedir custodia o visitas.  Puede pedirle a el/la juez/a que prohíba que el/la abusador/a presente una petición para custodia o visitas por hasta 10 años si el/la juez/a determina que:

  1. es en el mejor bienestar de el/la menor; y
  2. uno de lo siguiente es verdad:
    • el/la abusador/a fue declarado/a culpable de cometer uno de los siguientes crímenes en contra de su hijo/a, en contra de cualquier niño/a que vivía con él/ella cuando ocurrió el crimen, o en contra de el/la otro/a padre/madre de el/la niño/a:
      1. asesinato o intento de asesinato;
      2. homicidio voluntario o intento de homicidio voluntario; o
      3. conspiración o incitación para cometer cualquier de los delitos arriba; o
    • el/la abusador/a fue declarado/a culpable de cometer uno de los siguientes crímenes en contra de su hijo/a o de un/a niño/a que vivía con él/ella cuando ocurrió el crimen:
      1. agresión grave que resultó en daño físico grave; o
      2. agresión sexual grave.***

* Va. Code § 20-124.3(9)
** Va. Code § 16.1-228
*** Va. Code § 20-124.2(E)

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arriba¿Puedo conseguir la custodia temporal si tengo una orden de protección en contra del otro padre?

Sí.  Como parte de su orden de protección, el/la juez/a puede otorgarle custodia temporal de su hijo/a, la cual duraría hasta que caduque la orden de protección.*  Para más información sobre órdenes de protección, vea, por favor, VA Órdenes de Protección (contra el Abuso Familiar).

* Va. Code § 16.1-279.1(A)(8)

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El proceso de custodia

arriba¿Cómo será el proceso de custodia?

Depende.  La mayoría del tiempo, después de que uno o ambos padres presentan una petición de custodia en la corte, los padres (posiblemente con sus abogados/as) llegarán a algún tipo de acuerdo sobre la custodia de el/la hijo/a.  Si pueden llegar a un acuerdo, el/la juez/a examinará ese acuerdo y, en la mayoría de las circunstancias, lo convertirá en una orden judicial formal.

A veces, los padres no pueden llegar a un acuerdo.  En ese caso, es posible que el/la juez/a ordene que los padres pasen por mediación, donde un/a mediador/a trata de ayudarles a llegar a un acuerdo.*  Si tiene miedo de el/la otro/a padre, o hay una historia de abuso familiar, asegúrese de decírselo a el/la juez/a porque es probable que la mediación no sea apropiada.  Para más información, vea ¿Qué es la mediación y quién la paga?

También es posible que un/a juez/a les ordene a los padres que asistan a un seminario o programa que trabaje con los efectos de la separación y el divorcio en los/las hijos/as, las responsabilidades de ser padre/madre, las opciones para la resolución de conflictos y las responsabilidades financieras.  La tarifa por participar en tal programa no puede ser más de $50 pero la cantidad exacta que se cobra se basará en la habilidad de el/la padre/madre de pagar.** 

Si los padres todavía no pueden llegar a un acuerdo o si el/la juez/a no ordena mediación, habrá un juicio en el que ambos padres pueden presentar evidencia y testigos para fortalecer su caso.  Puede que haya solo una audiencia o una serie de audiencias.  Al final del juicio, el/la juez/a decidirá quién conseguirá custodia y qué otros términos estarán en la orden de custodia.  Si piensa que su caso va para juicio, le sugerimos fuertemente que consiga a un/a abogado/a para representarle.  Los casos de custodia pueden ser complicados y frecuentemente es mejor tener alguien a su lado en la corte que pueda ayudarle durante el proceso.  Vea nuestra página de VA Encontrando un Abogado para más información sobre cómo encontrar a un/a abogado/a en Virginia.

* Va. Code § 20-124.4
** Va. Code §§ 16.1-278.15(A); 20-103(A)

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arriba¿Cómo tomará un juez una decisión sobre la custodia?

Un/a juez/a tomará una decisión sobre la custodia según lo que cree que es en el mejor bienestar de su hijo/a.*  El/la juez/a examinará cualquier factor que piense que es importante para tomar esta decisión.  Algunas de las cosas que un/a juez/a examinará incluyen:

  • La edad y condición física y mental de el/la niño/a;
  • La edad y condición física y mental de cada uno de los padres;
  • La relación actual entre cada padre/madre y cada hijo/a, y la habilidad de cada padre/madre de cumplir las necesidades emocionales y físicas de el/la niño/a;
  • Las necesidades de el/la niño/a, incluyendo otras relaciones importantes en la vida de el/la menor, como con los/as hermanos/as, amigos/as y otros/as parientes;
  • El papel que cada uno de los padres ha jugado en la vida de el/la menor y el papel que cada uno jugará en el futuro;
  • La probabilidad de que un/a padre/madre apoye activamente la relación con el/la otro/a padre/madre, lo cual incluye examinar si uno de los padres le ha denegado acceso a el/la otro/a padre/madre en el pasado, sin una buena razón para hacerlo;
    • Nota: Es posible que no se considere este factor si hay un historial de abuso familiar o abuso sexual.
  • La disposición y la habilidad de cada padre/madre de mantener una relación íntima y continua con el/la hijo/a;
  • La habilidad de cada padre/madre de cooperar con el/la otro/a para resolver disputas relacionadas a asuntos que afectan a el/la menor;
  • La preferencia de el/la niño/a, si el/la niño/a es de una edad suficiente para entender y expresar tal preferencia;
    • Nota: La corte considerará cualquier probabilidad de influencia inapropiada de parte de uno o ambos de los padres en la decisión de el/la niño/a.**
  • Cualquier historial de abuso familiar o abuso sexual; y
  • Cualquier otro factor que la corte crea necesario y apropiado para tomar una decisión sobre la custodia.***

* Va. Code § 20-124.2(B)
** See Brown v. Burch, 519 S.E.2d 403, 408 (Va. App. 1999)
*** Va. Code § 20-124.3

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arribaSi me he mudado de la casa donde viven actualmente mi esposo y mis hijos, ¿afectará la posibilidad de que yo consiga la custodia?

Quizás.  El/la juez/a considerará el papel que cada padre ha jugado en la vida de el/la niño/a, y la disposición de cada padre de mantener una relación íntima y continua con el/la niño/a.*  Si ha vivido lejos de su hijo/a por un período de tiempo significativo, es posible que afecte la opinión que el/la juez/a tiene de estos dos factores.

Pero, es importante recordar que un/a juez/a considerará un historial de abuso familiar y abuso sexual.**  Por lo tanto, si se ha mudado para escapar del abuso, puede explicarle a el/la juez/a por qué era necesario que saliera de la casa donde vive actualmente su hijo/a.  Le sugerimos fuertemente que consiga abogado/a en esta situación.  Vaya a VA Encontrando un Abogado para más información.

* Va. Code § 20-124.3(5) & (7)
** Va. Code § 20-124.3(9)

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arriba¿Cuánto cuesta presentar una petición de custodia?

Generalmente se requiere una tarifa de $25 para presentar una petición para custodia o visitas en la corte.*  Es posible que haya una tarifa adicional para notificarle a el/la otro/a padre/madre de los documentos de custodia.  Esta notificación típicamente la hace un/a alguacil (o "sheriff), un tercero o un/a servidor/a de proceso.

Si no puede pagar la tarifa de presentación, es posible que pueda recibir una exención.  Bajo las leyes de Virginia, si no puede pagar las tarifas y los costos relacionados a su caso porque tiene bajos ingresos, un/a juez/a puede ordenar que no tenga que pagar.**  Puede pedirle a el/la secretario/a de la corte más información sobre cómo hacer esto cuando presente su petición.

* Va. Code § 16.1-69.48:5
** Va. Code § 17.1-606

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arriba¿Necesito abogado?

No es necesario tener abogado/a para presentar una petición de custodia.  Pero, se recomienda fuertemente que consiga a un/a abogado/a si puede, especialmente si el/la otro/a padre/madre lo/la tiene.  Los casos de custodia pueden ser complicados y es útil tener alguien que pueda ayudarle durante el proceso.

Si no puede pagar a un/a abogado/a, es posible que pueda encontrar ayuda legal gratuita o de bajo costo en su área en la página de VA Encontrando un Abogado.

Incluso si tiene planes para representarse a sí mismo/a, sería una buena idea pedirle a un/a abogado/a que revise sus documentos antes de presentarlos.  Evitar errores lo más posible le ayudará a ahorrar tiempo y dinero, y puede mejorar la posibilidad de que tenga éxito.

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arriba¿Puedo presentar una petición de custodia en Virginia? (¿Qué estado tiene jurisdicción?)

Generalmente, puede presentar una petición para custodia en Virginia sólo si Virginia es el "estado de residencia", o "home state" en inglés, de su hijo/a.*  Pero, hay excepciones, de las que hablaremos más adelante.

Es probable que Virginia sea el "estado de residencia" de su hijo/a si:

  • Su hijo/a ha vivido en Virginia continuamente por lo menos por los últimos 6 meses;
  • Virginia fue el último estado en el que su hijo/a vivió continuamente por lo menos 6 meses (y ahora ha estado viviendo en otro estado pero uno de los padres todavía vive en Virginia); o
  • Su hijo/a tiene menos de 6 meses de edad pero ha vivido en Virginia desde su nacimiento.

Salir de Virginia por un período corto de tiempo no cambiará el hecho de que Virginia es el estado de residencia de su hijo/a.**

Si usted y su hijo/a recientemente se mudaron de Virginia a otro estado, generalmente no se puede presentar una petición de custodia en el nuevo estado hasta que hayan vivido allí por un mínimo de seis meses.  Hasta entonces, usted o el/la otro/a padre/madre pueden empezar una acción de custodia en Virginia si su hijo/a vivió allí más recientemente por un mínimo de seis meses.  Sin embargo, hay algunas excepciones:

  1. En algunos casos se puede presentar una petición de custodia en Virginia cuando no es el estado de residencia de su hijo/a si usted (o el/la otro/a padre/madre) y su hijo/a tienen una conexión significativa con Virginia y hay bastante evidencia en Virginia relacionada a la crianza, la protección, la educación y las relaciones personales.  Pero, generalmente sólo se puede hacer esto si ningún otro estado puede ser el estado de residencia de su hijo/a, o si el estado de residencia ha accedido a que Virginia tenga la jurisdicción (el poder) sobre el caso.***  Esto puede ser complicado y si cree que le aplica, por favor, hable con un/a abogado/a en ambos estados sobre esto si es posible.  Para una lista de recursos legales en Virginia, vea VA Encontrando un Abogado.
  2. Se puede presentar una petición de custodia temporal de emergencia en Virginia si no es el estado de residencia de su hijo/a si:
    • el/la menor está actualmente en Virginia; y  
      • el/la menor ha sido abandonado/a; o
      • es necesario para proteger a el/la menor en una emergencia por que él/ella, su hermano/a o su padre/madre (usted) está experimentando o ha sido amenazado/a con maltrato o abuso.****

* Va. Code § 20-146.12(1)
** Va. Code § 20-146.1
*** Va. Code § 20-146.12(2), (3)
**** Va. Code § 20-146.15(A)

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arribaSi el juez deniega una petición de custodia, ¿tiene que explicar por qué?

Sí.  Las leyes de Virginia requieren que el/la juez/a comunique las razones para su decisión en persona o por escrito.  Si el/la juez/a no lo hizo en la audiencia, podría ser una buena idea contactar a su asistente de la corte y pedirle una explicación por escrito.*

Pero, el/la juez/a no tiene que explicar en detalle cada aspecto de su decisión, sólo las razones principales para la decisión.**

* Va. Code § 20-124.3
** See Kane v. Szymczak, 585 S.E.2d 349, 353 (Va. App. 2003)

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Los pasos para presentar una petición de custodia

arribaPaso 1: Presentarle a la corte la petición para custodia.

Para conseguir una orden de custodia de una corte, necesitará empezar al presentar una petición en la Unidad de Servicios de la Corte de un tribunal de relaciones familiares y de menores en el condado donde vive su hijo/a.*  Para una lista de los tribunales en Virginia, vea, por favor, nuestra página de VA Salas de Justicia.

Tendrá que pagar $25 a menos que tenga bajos ingresos y presente una solicitud para una exención de la tarifa.**
En la petición, le pedirán su dirección.  Si no quiere que el/la otro/a padre/madre sepa su dirección porque tiene miedo de daño físico, asegúrese de decírselo a el/la secretario/a y preguntarle cómo se puede mantener confidencial su dirección.

* Vea el sitio web del Sistema Judicial de Virginia, Preguntas Frecuentes
** Va. Code §§ 16.1-69.48:5; 17.1-606

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arribaPaso 2: Darle al abusador los documentos de custodia.

Después de presentar una petición para custodia, tendrá que asegurarse de que el/la otro/a padre/madre sea avisado/a legalmente del caso judicial al notificarle de la petición de custodia y los documentos legales que la acompañan (conocido como la "notificación de la demanda").  Esto se hace al hacer que un tercero (por ejemplo, un/a servidor de proceso, alguien de la comisaría de el/la sheriff o cualquier persona mayor de 18 años de edad que no está involucrada en el caso) le dé copias de los documentos legales a el/la otro/a padre/madre.  Dependiendo de quién hace la notificación, es posible que haya una tarifa.  Para una lista de las comisarías de el/la sheriff en Virginia, vea nuestra página de VA Comisarías de Sheriff y Notificación.

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arribaPaso 3: Una audiencia ante el juez.

Se le asignará su caso a un/a juez/a particular después de presentar la petición.  Generalmente, todas las audiencias serán con el/la juez/a asignado/a a su caso.  Es posible que tenga una audiencia con el/la juez/a el día que presenta su petición si está pidiendo custodia temporal inmediata.  Si no, puede que le den una fecha para volver a la corte para una audiencia.  El/la abusador/a podrá asistir a la audiencia ese día también.

Una vez que ambos estén en la audiencia, es posible que se les pida participar en mediación (también llamada la resolución alternativa de disputas).  Si tiene miedo de el/la otro/a padre/madre o hay un historial de abuso familiar, puede pedirle a el/la juez/a saltar el paso de la mediación.*  Vea ¿Qué es la mediación y quién la paga? para una explicación detallada de la mediación.  Si llegan a un acuerdo utilizando la mediación, el/la juez/a lo revisará y entonces lo convertirá en una orden judicial, a menos que la corte determine que el acuerdo no es en el mejor bienestar de el/la menor.

Si no llegan a un acuerdo durante la mediación, o si no participan en la mediación, tendrán una audiencia ante un/a juez/a donde ambos padres podrán presentar evidencia y testigos para fortalecer su caso.  Es posible que haya múltiples audiencias antes de que el/la juez/a tome una decisión o emita una orden de custodia final.  Le recomendamos fuertemente que consiga un/a abogado/a para representarle en la audiencia, para asegurarse de que sus intereses sean protegidos.  Vaya a la página de VA Encontrando un Abogado para encontrar a abogados/as gratuitos/as y pagados/as.

* Va. Code § 20-124.4

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Después de que una orden esté en vigor

arribaSi una orden de custodia ya está en vigor, ¿como puedo cambiarla?

Puede presentar una petición para modificar (cambiar) su orden de custodia si ha ocurrido un cambio sustancial (significativo) de las circunstancias desde que se emitió su orden más reciente.*  Al decidir si va a cambiar la orden o no, el/la juez/a examinará si ha ocurrido, de verdad, un cambio en las circunstancias y si cambiar la orden sería en el mejor bienestar de el/la menor.**

Un "cambio sustancial de las circunstancias" puede incluir (pero no se limita a):

  • si uno de los padres intencionalmente y sin una buena razón, le prohíbe a el/la otro/a padre/madre que visite a el/la menor;*
  • cambios en la vida de el/la menor, como necesidades educativas especiales o de salud;
  • cambios negativos en la vida de el/la padre/madre que tiene custodia, que afectarán el bienestar de el/la menor; o
  • cambios positivos en la vida de el/la padre/madre que no tiene custodia, por ejemplo: se casó de nuevo, ahora tiene un hogar estable o mejor habilidad para proporcionar apoyo emocional y financiero para el/la menor.**

Generalmente, se presentaría una petición de modificación en el tribunal de relaciones familiares de menores que emitió la orden de custodia original.  Sería necesario hacer que se notifique a el/la abusador/a de la petición para que tenga la oportunidad de asistir a la audiencia.  Puede que la audiencia sea similar a las audiencias anteriores para custodia, pero tendrá que probar que el cambio sustancial de las circunstancias ha ocurrido y que es en el mejor bienestar de el/la menor cambiar la orden.

También, si una de las partes en un caso de custodia es miembro de las Fuerzas Armadas, o de cualquier reserva, y la razón para la petición de modificación es que ha sido activado/a, se puede pedir que la petición sea revisada más rápidamente por el/la juez/a.*

* Va. Code § 20-108
** See Keel v. Keel, 303 S.E.2d 917 (Va. 1983)

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arriba¿Puedo cambiar el estado donde se ve el caso?

Si se muda a otro estado, es posible que pueda cambiar el estado donde se ve el caso (a veces conocido como un "cambio de foro o de tribunal").  Pero, si ya han celebrado muchas audiencias para su caso o si el/la otro/a padre/madre se opone al cambio, podría ser más difícil cambiar el tribunal.  Generalmente, el/la juez/a que ve el caso tendrá que estar involucrado/a en esta decisión.  Es un asunto complicado y por eso le recomendamos que contacte a un/a abogado/a si esto le aplica.  Para más información sobre cómo se cambia una orden de custodia permanente en otro estado, vaya a la sección de Cómo cambiar una orden de custodia permanente en nuestra página general sobre la Custodia.

Para encontrar organizaciones que proporcionan ayuda legal en Virginia, vea por favor nuestra página de VA Encontrando un Abogado.

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arribaSi hay una orden de custodia en vigor, ¿puedo mudarme?

Las órdenes de custodia en Virginia deben incluir una condición que dice que si uno de los padres quiere mudarse, tiene que avisarles a el/la otro/a padre/madre y a la corte por escrito con 30 días de anticipación.  El aviso tiene que incluir la dirección de la residencia adónde quiere mudarse, a menos que el/la juez/a diga que no es necesario proporcionar su dirección.*  Nota: La ley no indica la distancia de la mudanza que sería considerada un "traslado".  Si no está seguro/a si aplica a su situación, por favor, pídale consejo a un/a abogado/a.  También podría ser una buena idea preguntarle a un/a abogado/a sobre la mejor manera de guardar una copia del aviso que le envía a el/la otro/a padre/madre (por ejemplo, enviárselo con acuse de recibo, etc.)  Al recibir el aviso, es posible que el/la otro/a padre/madre se oponga a su intento de mudarse, especialmente si interfiere con su tiempo con los/las hijos/as.  En ese caso, es posible que tenga que pedirle a la corte que cambie la orden para permitirle mudarse y que modifique el horario de visitas para que la mudanza no viole la orden de visitas de el/la otro/a padre/madre. 

La corte decidirá si va a permitir o no que el/la hijo/a se mude según el mejor bienestar de el/la menor.  Para más información sobre cómo se puede cambiar su orden de custodia, vea, por favor, Si una orden de custodia ya está en vigor, ¿puedo cambiarla?  Advertencia: Si su orden de custodia dice que no puede llevarse a su hijo/a fuera del estado o si mudarse del estado sería una violación del derecho a visitas de el/la otro/a padre/madre, la corte podría declararle en desacato al tribunal o acusarle de secuestro parental o los dos.** 

Nota: Si está en peligro y necesita salir del estado para protegerse a sí mismo/a o para proteger a su hijo/a, es posible que pueda presentar una petición de custodia temporal de emergencia en el estado a dónde huye.  Conseguir una orden temporal significaría que tiene custodia legal de su hijo/a por ahora pero es posible que se le notifique a el/la abusador/a que usted solicitó custodia en ese estado, lo cual podría hacer que sea más fácil para él/ella encontrarle.  Para más información sobre cómo se puede conseguir esto, vea ¿Puedo obtener una custodia temporal de emergencia?  Por favor, hable con un/a abogado/a antes de salir del estado si es posible.  Vaya a la página de VA Encontrando un Abogado para abogados/as gratuitos/as y pagados/as.

* Va. Code § 20-124.5
** Va. Code §§ 18.2-49.1; 18.2-47(D)

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arriba¿Puede un padre o una madre que no tiene custodia tener acceso a los expedientes de su hijo?

Generalmente, cualquiera de los padres (no importa si tiene custodia o no) puede tener acceso a los expedientes académicos o médicos de el/la menor, a menos que una corte decida que hay justa causa para denegarle a uno de los padres acceso a esos expedientes.*  Es posible que un historial de abuso familiar sea justa causa.**

Además, el/la médico/a o el/la psicólogo/a clínico/a puede denegarle a un/a padre/madre una petición, si cree que es probable que va a resultar en daño para el/la menor o para otra persona si ese/a padre/madre ve los expedientes.  A su propio costo, el/la padre/madre a quien se le deniega acceso puede pedir que esta decisión sea revisada (y posiblemente anulada) por otro/a médico/a o psicólogo/a clínico/a con formación y experiencia similares.***

* Va. Code § 20-124.6(A)
** Vea, por ejemplo, L.C.S. v. A.C.S., 453 S.E.2d 580 (Va. App. 1995)
*** Va. Code §§ 20-124.6(B); 32.1-127.1:03

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