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Conozca la Ley: Puerto Rico

ACTUALIZADA 28 de octubre, 2012

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Definiciones e Información Básica

arriba¿Qué es la custodia y la patria potestad?

La custodia física es el cuidado físico y la supervisión del hijo/a. En otras palabras, es basicamente quién vive con el hijo/a a diario.  Custodia puede ser compartida, lo que implica un arreglo mediante el cual los (las) niños(as) pasan parte de su tiempo con uno de los padres y parte con el otro. Estos arreglos pueden variar desde residir exclusivamente con uno y sólo tener contacto con el otro equivalente a las visitas, hasta dividir el tiempo entre los padres ya sea por semanas o por meses.*

Patria potestad es el derecho a tomar decisiones importantes acerca del hijo/a, como a qué colegio va, qué tipo de cuidados de salud recibe, o qué formación religiosa tiene.*

* Vea La página web de las cortes de PR

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arriba¿Cuáles son algunas de las ventajas o desventajas de obtener una orden de custodia?

Existen varios motivos por los cuales algunas personas optan por no conseguir una orden de custodia de la corte. Algunas personas deciden no obtener una orden de custodia para no involucrar a la corte. Puede que estas personas tengan un acuerdo informal que funciona bien o puede que estas personas sientan que ir a la corte provocaría al otro padre o de pronto un padre empiece a pelear por tener más custodia o más derechos de visitación de los que tenían antes de empezar el caso de custodia.  En algunos estados, puede ser que algunas madres no necesiten solicitar la custodia si la paternidad del padre no fue establecida legalmente.

Sin embargo, una orden de custodia puede determinar:

  • El derecho de tomar decisiones referentes a su niño y/o
  • El derecho a la custodia física de su niño (hacer que su niño viva con usted).
Sin una orden de custodia, es posible que usted no tenga estos derechos legales, aun así usted sea el padre que cuida a su hijo todos los días.  Pero si usted solicita la custodia, puede que el otro padre también pida estos derechos y dependerá del juez que decisión decida tomar.

Nosotros recomendamos que usted se comunique con un abogado que le ayude a pensar sobre su situación y si solicitar la custodia es la mejor opción para su caso. Usted puede encontrar la ayuda de un abogado en la página de PR Encontrando un Abogado.

Algunas personas piensan que tienen que solicitar la custodia para poder recibir manutención alimenticia de los niños. Pero usted no necesariamente necesita tener una orden de custodia para poder obtener la manutención alimenticia de los niños.  Para más información sobre manutención alimenticia de los niños, contacte la corte de su área aquí Salas de Justicia o a un abogado.

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Quien puede obtener la patria potestad y la custodia

arriba¿Quién tiene derecho a la patria potestad cuando no hay ninguna orden de la corte?

Por lo general, la patria potestad corresponde a ambos padres conjuntamente. La patria potestad corresponde a uno de los padres cuando:

  1. El otro padre ha muerto, se encuentra ausente, o está impedido legalmente o
  2. Solo uno de los padres ha reconocido o adoptado al hijo/a.*
Nota: Una vez que un matrimonio se ha disuelto, si uno de los padres abandona voluntariamente al hijo/a por un periodo mayor de seis meses, este podría ser una razón para que un juez ordene (después de un juicio declarativo) que ese padre pierda su derecho a la patria potestad.**

* Vea 31 L.P.R.A § 591
** Vea 31 L.P.R.A § 632

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arriba¿Soy el abuelo/a del niño/a puedo obtener derecho de visitación?

Luego de la disolución del núcleo familiar, ya sea por la muerte de uno de los padres o divorcio, separación o nulidad del matrimonio, el padre o la madre que ejerce la patria potestad de un menor no puede impedir, sin justa razón, que el menor se relacione con sus abuelos. Lo mismo vale cuando se trate de un menor no emancipado fruto de una relación extramatrimonial.

Si el padre o la madre que ejerce la patria potestad se opone a que los abuelos mantengan una relación con el menor, los abuelos pueden solicitar visitas en la corte y el juez decidirá otorgarlo o no en base a los mejores intereses y bienestar del menor.*

* Vea 31 L.P.R.A § 591a

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El proceso de patria potestad/custodia

arriba¿Cómo tomará el juez una decisión respecto a la patria potestad y custodia?

El juez tomará una decisión respecto a la patria potestad y a la custodia basado en lo que él/ella considere esté en los mejores intereses y bienestar del menor. El juez tomará en cuenta cualquier factor que considere importante respecto a esa decisión. Según la ley, el juez deberá tomar en cuenta cualquier historial de violencia doméstica entre los padres, al momento de tomar la decisión sobre la patria potestad y custodia del niño/a.*

El juez puede tomar en cuenta otros factores como los siguientes:

  • La preferencia del (la) menor, su sexo, su edad, su salud física y mental;
  • El cariño que pueden brindar los padres y su salud psíquica;
  • La habilidad de los padres para satisfacer necesidades afectivas, morales y económicas;
  • El ajuste del (la) menor en el hogar, la escuela y la comunidad; y
  • La capacidad de interrelación del menor con las padres, con los (las) hermanos(as), y con otros parientes.**
Será discrecional del tribunal escuchar el testimonio del menor para la determinación de custodia y patria potestad.*

* Vea 31 L.P.R.A. § 383
** La Rama Judicial de Puerto Rico

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arribaPuede un padre que ha sido privado de la custodia recobrarlo?

Un padre que haya sido privado de la custodia y la patria potestad tendrá derecho a recobrarlas si acreditare ante cualquier sala competente del Tribunal de Primera Instancia el fallecimiento del otro ex cónyuge o demostrase a satisfacción del tribunal que a los mejores intereses y bienestar de los menores conviene la referida recuperación de la custodia y la patria potestad.*

* Vea 31 L.P.R.A. § 383

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