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Conozca la Ley: Puerto Rico

ACTUALIZADA 15 de abril, 2016

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Definiciones e Información Básica

arriba¿Qué es la custodia y la patria potestad?

La custodia física es el cuidado físico y la supervisión de el/la hijo/a. En otras palabras, es básicamente quién vive con el hijo/a a diario.  La custodia puede ser compartida, lo que implica un arreglo mediante el cual los/as niños/as pasan parte de su tiempo con uno de los padres y parte con el otro. Estos arreglos pueden variar desde vivir exclusivamente con uno y sólo tener contacto con el otro equivalente a las visitas, hasta dividir el tiempo entre los padres ya sea por semanas o por meses.*

Patria potestad, que usualmente se conoce como custodia legal en otros estados, es el derecho a tomar decisiones importantes acerca del hijo/a, como a qué colegio asiste, qué tipo de cuidados de salud recibe, o qué formación religiosa tiene.*

* Vea la página web de la Rama Judicial de PR

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arriba¿Cuáles son algunas de las ventajas o desventajas de obtener una orden de custodia?

Existen varios motivos por los cuales algunas personas optan por no conseguir una orden de custodia de la corte. Por ejemplo, algunas personas  prefieren no involucrar a la corte.  Puede que estas personas tengan un acuerdo informal que funciona bien o puede que estas personas sientan que ir a la corte provocaría a el/la otro/a padre/madre o de pronto sienten que un/a padre/madre puede empezar a pelear por tener más derechos de custodia o de visitación de los que tenían antes de empezar el caso de custodia. 

Sin embargo, una orden de custodia puede determinar:

  • El derecho de tomar decisiones referentes a su niño/a; y/o
  • El derecho a la custodia física de su niño/a (a que su niño/a viva con usted).

Sin una orden de custodia, es posible que usted no tenga estos derechos legales, aun siendo usted el padre o la madre que cuida a su hijo/a todos los días.  Pero si usted solicita la custodia, puede que el/la otro/a padre/madre también pida estos derechos y dependerá de la decisión que tome el/la juez/a.

Nosotros recomendamos que usted se comunique con un/a abogado/a que le ayude a pensar sobre su situación y si solicitar la custodia es la mejor opción para su caso.  Usted puede encontrar información de contacto para pedir la ayuda de un/a abogado/a en la página de PR Encontrando un Abogado.

Algunas personas piensan que tienen que solicitar la custodia para poder recibir manutención/pensión alimenticia de los/as niños/as.  Pero eso no es necesariamente cierto.  Para más información sobre manutención/pensión alimenticia de los/as niños/as, contacte la corte de su área aquí PR Salas de Justicia, la Administración de Sustento de Menores (ASUME) o a un/a abogado/a.

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Quien puede obtener la patria potestad y la custodia

arriba¿Quién tiene derecho a la patria potestad cuando no hay ninguna orden de la corte?

Por lo general, la patria potestad (que es parecida a la custodia legal) corresponde a ambos padres conjuntamente. La patria potestad corresponde a uno de los padres cuando:

  1. El/la otro/a padre/madre ha muerto, se encuentra ausente, o está impedido legalmente;* o
  2. Solo uno de los padres ha reconocido o adoptado al hijo/a.**

Nota: Una vez que un matrimonio se ha disuelto, si uno de los padres abandona voluntariamente a el/la hijo/a por un período mayor de seis meses, ésta podría ser una razón para que un/a juez/a ordene (después de un proceso judicial) que ese/a padre/madre pierda su derecho a la patria potestad.*** 

* Usualmente, un/a padre/madre se encuentra impedido/a legalmente si ha sido declarado incompetente por un tribunal por problemas de salud mental, entre otros.
** 31 L.P.R.A § 591
*** 31 L.P.R.A § 632

 

 

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arriba¿Pueden los abuelos o los tíos obtener derecho de visitación?

Luego de la disolución del núcleo familiar, ya sea por la muerte de uno de los padres, divorcio, separación o nulidad del matrimonio, la ley dice que el/la padre/madre o el/la tutor/a que ejerce la patria potestad de un/a menor no debe impedir, sin justa razón, que el/la menor se relacione con sus abuelos/as o con sus tíos/as.  Lo mismo vale cuando se trate de un/a menor no emancipado fruto de una relación extramatrimonial.

Si el/la padre/madre o el/la tutor/a que ejerce la patria potestad se opone a que los abuelos/as mantengan una relación con el/la menor, un/a  abuelo/a y o un/a tío/a pueden solicitar visitas en la corte y el/la juez/a decidirá otorgarlo o no en base a los mejores intereses y bienestar de el/la menor.*

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El proceso de patria potestad/custodia

arriba¿Cómo tomará el juez una decisión respecto a la patria potestad y custodia?

El/la juez/a tomará una decisión respecto a la patria potestad y a la custodia basado en lo que él/ella considere esté en los mejores intereses y bienestar de el/la menor.  El/la juez/a tomará en cuenta cualquier factor que considere importante respecto a esa decisión.  Según la ley, el/la juez/a deberá tomar en cuenta cualquier historial de violencia doméstica entre los padres, al momento de tomar la decisión sobre la patria potestad y custodia de el/la niño/a.*

El/la juez/a puede tomar en cuenta factores como los siguientes:

  • La preferencia de el/la menor, su sexo, su edad, su salud física y mental;
  • El cariño que pueden brindar los padres y su salud psíquica;
  • La habilidad de los padres para satisfacer necesidades afectivas, morales y económicas;
  • El ajuste de el/la menor en el hogar, la escuela y la comunidad; y
  • La capacidad de interrelación de el/la menor con los padres, con los/as hermanos/as, y con otros parientes.**

Será discrecional del tribunal escuchar el testimonio de el/la menor para determinarla custodia y patria potestad.*

* 31 L.P.R.A. § 383
** Vea La Rama Judicial de Puerto Rico

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arriba¿Puede un padre o una madre que ha sido privado de la custodia recobrarla?

Un padre o una madre que haya sido privado/a de la custodia y la patria potestad tendrá derecho a recobrarlas si puede probar en el tribunal que el/la otro/a padre/madre falleció o que recuperar la custodia y/o la patria potestad es en el mejor interés y bienestar de el/la menor.*  Usualmente, además, los/as jueces/zas consideran si ha habido un cambio sustancial de las circunstancias desde que se emitió la orden, aunque la ley no lo incluye específicamente.

* 31 L.P.R.A. § 383

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