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Conozca la Ley: Puerto Rico

ACTUALIZADA 15 de abril, 2016

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Información sobre la custodia en Puerto Rico.

Información básica y definiciones

arriba¿Qué es la custodia y la patria potestad?

La custodia física es el cuidado físico y la supervisión de el/la hijo/a.  En otras palabras, es básicamente quién vive con el hijo/a a diario.  La custodia puede ser compartida, lo que implica un arreglo mediante el cual los/as niños/as pasan parte de su tiempo con uno de los padres y parte con el otro.  Estos arreglos pueden variar desde vivir exclusivamente con uno y sólo tener contacto con el otro equivalente a las visitas, hasta dividir el tiempo entre los padres ya sea por semanas o por meses.*

Patria potestad, que usualmente se conoce como custodia legal en otros estados, es el derecho a tomar decisiones importantes acerca del hijo/a, como a qué colegio asiste, qué tipo de cuidados de salud recibe, o qué formación religiosa tiene.*

* Vea la página web de la Rama Judicial de PR

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arriba¿Cuáles son algunas de las ventajas y desventajas de obtener una orden de custodia?

Existen varios motivos por los cuales algunas personas optan por no conseguir una orden de custodia de la corte.  Por ejemplo, algunas personas  prefieren no involucrar a la corte.  Puede que estas personas tengan un acuerdo informal que funciona bien o puede que estas personas sientan que ir a la corte provocaría a el/la otro/a padre/madre o de pronto sienten que un/a padre/madre puede empezar a pelear por tener más derechos de custodia o de visitación de los que tenían antes de empezar el caso de custodia. 

Sin embargo, una orden de custodia puede determinar:

  • El derecho de tomar decisiones referentes a su niño/a; y/o
  • El derecho a la custodia física de su niño/a (a que su niño/a viva con usted).

Sin una orden de custodia, es posible que usted no tenga estos derechos legales, aun siendo usted el padre o la madre que cuida a su hijo/a todos los días.  Pero si usted solicita la custodia, puede que el/la otro/a padre/madre también pida estos derechos y dependerá de la decisión que tome el/la juez/a.

Nosotros recomendamos que usted se comunique con un/a abogado/a que le ayude a pensar sobre su situación y si solicitar la custodia es la mejor opción para su caso.  Usted puede encontrar información de contacto para pedir la ayuda de un/a abogado/a en la página de PR Encontrando un Abogado.

Algunas personas piensan que tienen que solicitar la custodia para poder recibir manutención/pensión alimenticia de los/as niños/as.  Pero eso no es necesariamente cierto- una orden de custodia no le va a dar pensión alimentaria automáticamente, y puede ser que no necesite una para recibirla.  Para más información sobre manutención/pensión alimenticia de los/as niños/as, contacte la corte de su área aquí PR Salas de Justicia, la Administración de Sustento de Menores (ASUME) o a un/a abogado/a.

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arriba¿Debo comenzar un caso en la corte para pedir visitas supervisadas?

Si usted no está cómoda con el hecho de que su abusador este a solas con su hijo/a, pude que usted quiera considerar pedirle al juez que las visitas sean supervisadas. Si usted tiene ya un caso abierto en la corte porque su abusador solicitó custodia o visitación, usted todavía puede pedirle al juez que las visitas sean supervisadas, no tiene que perder.

Sin embargo, si usted no tiene un caso abierto en la corte, por favor obtenga consejo legal ANTES de que usted le pida al juez por visitas supervisadas. Nosotros recomendamos que hable con un abogado que se especializa en casos de custodia, para averiguar que tiene que probar ante el juez para que le otorgue visitas supervisadas y cuanto tiempo estas visitas supervisadas van a durar dependiendo de su caso.

En la mayoría de los casos, las visitas supervisadas son una medida temporal.  Aunque cada orden de visitación va a depender de cada estado, condado o juez/a, el/la juez/a puede ordenar a un/a profesional a que observe el comportamiento de el/la padre/madre en algunas de las visitas o las visitas pueden ser supervisadas por un familiar durante algunos meses – y si no hay ningún problema, lo más probable es que las visitas dejen de ser supervisadas. Por lo general, el/la padre/madre termina teniendo vistas más frecuentes y por más largo rato que antes de ir a corte. Puede que el también termine teniendo la custodia compartida.

En algunos casos, para proteger a su hijo/a de peligro inmediato de el/la abusador/a, es apropiado empezar un caso en la corte sobre custodia y visitación. Para saber si eso es lo mejor para su caso, vaya a PR Encontrando un Abogado.

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Quién puede obtener la custodia, la patria potestad o visitación

arriba¿Quién tiene derecho a la patria potestad cuando no hay ninguna orden de la corte?

Por lo general, la patria potestad (que es parecida a la custodia legal) corresponde a ambos padres conjuntamente.  La patria potestad corresponde a uno de los padres cuando:

  1. El/la otro/a padre/madre ha muerto, se encuentra ausente, o está impedido legalmente;* o
  2. Solo uno de los padres ha reconocido o adoptado al hijo/a.**

Nota: Una vez que un matrimonio se ha disuelto, si uno de los padres abandona voluntariamente a el/la hijo/a por un período mayor de seis meses, ésta podría ser una razón para que un/a juez/a ordene (después de un proceso judicial) que ese/a padre/madre pierda su derecho a la patria potestad.***

* Usualmente, un/a padre/madre se encuentra impedido/a legalmente si ha sido declarado incompetente por un tribunal por problemas de salud mental, entre otros.
** 31 L.P.R.A § 591
*** 31 L.P.R.A § 632

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arriba¿Puede un padre o una madre que cometió violencia tener custodia o visitación?

Es posible que un/a padre/madre que ha cometido violencia doméstica pueda tener custodia o visitación si el/la juez/a determina que es en el mejor bienestar e interés de el/la menor. 

La política pública del Estado Libre Asociado de Puerto Rico es promover la custodia compartida y la responsabilidad de ambos padres sobre los/as hijos/as como primera opción siempre que sea el mejor bienestar de el/la menor.  Además, promover la participación de ambos padres de manera activa en la vida de los/as hijos/as.*

Sin embargo, la ley en Puerto Rico requiere que el/la juez/a tome en cuenta si ha habido un historial de violencia doméstica al establecer la custodia o la patria potestad.**  Entre otras cosas, el/la juez/a debe evaluar si ese/a padre/madre ya se ha beneficiado de un programa de desvío o si ha sido convicto/a de cualquiera de los siguientes delitos:

  • maltrato;
  • maltrato agravado;
  • maltrato mediante amenaza;
  • maltrato mediante la restricción de la libertad; o
  • agresión sexual conyugal.***

Puede ver más información sobre los factores que el/la juez/a considerará en nuestra página ¿Cómo el juez tomará una decisión respecto a la patria potestad y la custodia?

* 32 L.P.R.A. § 3187(6)
** Id., 31 L.P.R.A. § 283
*** 8 L.P.R.A. § 631-636

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arriba¿Pueden los abuelos, las abuelas, los tíos o las tías obtener derecho de visitación?

Luego de la disolución del núcleo familiar, ya sea por la muerte de uno de los padres, divorcio, separación o nulidad del matrimonio, la ley dice que el/la padre/madre o el/la tutor/a que ejerce la patria potestad de un/a menor no debe impedir, sin justa razón, que el/la menor se relacione con sus abuelos/as o con sus tíos/as.  Lo mismo vale cuando se trate de un/a menor no emancipado fruto de una relación extramatrimonial.

Si el/la padre/madre o el/la tutor/a que ejerce la patria potestad se opone a que los abuelos/as mantengan una relación con el/la menor, un/a  abuelo/a y o un/a tío/a pueden solicitar visitas en la corte y el/la juez/a decidirá otorgarlo o no en base a los mejores intereses y bienestar de el/la menor.*

* 31 L.P.R.A § 591a

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El proceso de patria potestad/custodia

arriba¿Cómo y dónde solicito la custodia o visitación?

El tipo de petición a presentarse va a depender de las circunstancias de cada caso.  Un/a abogado/a con experiencia en custodia en Puerto Rico puede asesorarle sobre cuál y cómo sería el proceso en su situación específica.  En nuestra página PR Encontrando un Abogado, puede encontrar abogados/as en Puerto Rico, algunos/as de los/as cuales pueden proveer servicios a bajo o ningún costo para personas que cualifican.

Si está casado/a pero un/a cónyuge solicitó un divorcio, usualmente el tribunal decidirá sobre la custodia y la visitación de los/as menores en el matrimonio como parte de un divorcio.  Inicialmente puede ordenar la custodia provisional/temporera de los/as hijos/as y luego establecer una final de acuerdo al bienestar de los/as menores.*

Si la pareja no se está divorciando o nunca ha estado casada, el/la padre/madre que no tiene custodia puede presentar la petición en el tribunal superior más cercano a la residencia de el/la menor.**

* 31 L.P.R.A. § 341
** 32a L.P.R.A. AP. V § 3.5

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arriba¿Puedo obtener la custodia temporera como parte de mi orden de protección?

Sí.  En su petición para una orden de protección, puede pedirle a el/la juez/a que le otorgue la custodia temporera de el/la menor.*  Usualmente, esa orden de custodia será válida por el tiempo que la orden de protección sea válida, por lo que puede ser necesario presentar un caso de custodia en la corte civil.

Para más información sobre las órdenes de protección y lo que puede solicitar en ellas, vaya a la sección de ¿Cómo me puede ayudar una orden de protección?  

* Vea 8 L.P.R.A. § 621

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arriba¿Cómo tomará el juez una decisión respecto a la patria potestad y custodia?

El/la juez/a tomará una decisión respecto a la patria potestad y a la custodia basado en lo que él/ella considere esté en los mejores intereses y bienestar de el/la menor.  El/la juez/a tomará en cuenta cualquier factor que considere importante respecto a esa decisión. 

El/la juez/a puede tomar en cuenta factores como los siguientes:

  • La salud mental de ambos padres, al igual que la de el/la menor;
  • El nivel de responsabilidad o integridad moral de cada uno de los padres, incluyendo si ha habido un historial de violencia doméstica;
  • Las necesidades específicas de ese/a menor;
  • La preferencia de el/la menor sobre la custodia;
  • El sexo de el/la menor y su edad, su salud física y mental;
  • El cariño que pueden brindar los padres y su salud psíquica;
  • La habilidad de los padres para satisfacer necesidades afectivas, morales y económicas;
  • El ajuste de el/la menor en el hogar, la escuela y la comunidad; y
  • La capacidad de interrelación de el/la menor con los padres, con los/as hermanos/as, y con otros parientes.*

Será discrecional del tribunal escuchar el testimonio de el/la menor para determinarla custodia y patria potestad.**

* 32 L.P.R.A. sec. 3185
** 31 L.P.R.A. § 383

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arriba¿Cómo tomará el juez una decisión respecto a la patria potestad y custodia?

Antes de que el/la juez/a establezca la custodia compartida, aun si los padres están de acuerdo, el tribunal investigará:

  1. Si los padres tienen la capacidad, disponibilidad y el deseo de asumir la responsabilidad de la custodia compartida, que implica dejar atrás problemas personales entre éstos;
  2. Si los padres pueden comunicarse adecuadamente para tomar las decisiones en beneficio y mejor interés de el/la menor;
  3. Si hay un grado de hostilidad y tensión sustancial entre los padres;
  4. Si hay una probabilidad real de que conflictos futuros hagan que no se pueda llevar a cabo el acuerdo de custodia compartida;
  5. La opinión de el/la menor, si la edad de éste/a lo permite;
  6. Los motivos y objetivos reales por los cuales se está solicitando la custodia compartida;
  7. Si el empleo de alguno de los padres impide que el acuerdo realmente funcione;
  8. Si el ingreso económico de ambos padres les permite cubrir cualquier costo adicional que surja de la custodia compartida; y
  9. Si la distancia de los hogares afectaría la educación de el/la menor.

Una vez considere estos factores, así como cualquiera otros pertinentes, el/la juez/a tomará la decisión basándose en el mejor interés y bienestar de el/la menor.* 

La custodia compartida no se considerará como beneficiosa y favorable para los intereses de el/la menor de edad en los siguientes casos:

  1. Uno de los padres renuncia a la custodia compartida;
  2. De acuerdo a un profesional de la salud mental, uno de los padres tiene una incapacidad o deficiencia mental que no puede mejorarse y que le impide estar con el/la menor y garantizar su integridad física, mental, emocional y/o sexual;
  3. Los actos de el/la padre/madre pone en peligro a el/la menor o establezca un mal ejemplo para éste/a;
  4. Uno de los padres se encuentre en la cárcel;
  5. Uno de los padres ha sido convicto criminalmente por violencia doméstica;
  6. Uno de los padres ha cometido abuso sexual o cualquier delito sexual hacia cualquier menor (no tiene que ser en contra de su hijo/a); y
  7. Uno de los padres o su pareja es adicto a drogas ilegales o alcohol.

Nota: Una vez el tribunal tome la decisión de custodia compartida, si el otro/a padre/madre no permite que se lleve a cabo la orden del tribunal, el/la juez/a puede enmendar la orden y darle la custodia completa a el/la otro/a padre/madre.**

* Vea la página de La Rama Judicial de Puerto Rico
** 32 L.P.R.A. § 3187

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arriba¿Necesito un abogado para solicitar la custodia, patria potestad o visitación?

Usted no necesita un/a abogado/a para realizar la solicitud de la custodia, patria potestad o visitación.  Sin embargo, con la ayuda de un/a abogado/a, puede resultarle más fácil recabar y presentar información que usted necesitará para convencer a el/la juez/a de su posición en torno a lo que debería ser el plan de custodia o el horario de visitación.  También, si el/la otro/a padre/madre tiene un/a abogado/a, le va a resultar más difícil a usted presentar su caso.  Para obtener asistencia legal y referencias legales a bajo o ningún costo, vaya a nuestra página PR Encontrando a un Abogado.

Nota: Aunque en Puerto Rico la ley permite la representación por derecho propio (litigación pro se),* el/la juez/a puede decidir que una persona no está capacitada para representarse a si misma y ordenarle que contrate a un/a abogado/a.  En este enlace puede ver centros que ayudan a litigantes pro se: La Rama Judicial de Puerto Rico.

* La Rama Judicial de Puerto Rico - Orientación representación por derecho propio

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Luego de que la orden está en vigencia

arribaSi existe una orden de custodia o visitación, ¿cómo puedo cambiarla?

Como la orden de custodia y visitación se hace en el mejor interés de el/la menor, usualmente la misma no es permanente.  Si existe una orden de custodia o visitación, es posible que pueda pedirle al tribunal que la enmiende.*  Para hacerlo, tendrá derecho a presentar una solicitud donde le explique al tribunal sobre las razones para solicitar el cambio.  Usualmente, el tribunal considerará si:

  • enmendar la orden de custodia y/o la visitación es en el mejor interés y bienestar de el/la menor; y
  • ha habido un cambio sustancial de las circunstancias desde que se emitió la orden.*

* 32 L.P.R.A. sec. 3188

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arriba¿Puede un padre o una madre que ha sido privado/a de la custodia recobrarla?

Un padre o una madre que haya sido privado/a de la custodia y la patria potestad tendrá derecho a recobrarlas si puede probar en el tribunal que el/la otro/a padre/madre falleció o que recuperar la custodia y/o la patria potestad es en el mejor interés y bienestar de el/la menor.*  Usualmente, además, los/as jueces/zas consideran si ha habido un cambio sustancial de las circunstancias desde que se emitió la orden.

* 31 L.P.R.A. § 383

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arribaSi hay una orden de custodia, ¿puedo sacar a mis hijos del estado?

Por lo general, en la mayoría de los estados, un/a padre/madre puede sacar a sus hijos/as del estado por períodos cortos, siempre y cuando no exista una orden que prohíba esto y que no interfiera con los derechos de visita de el/la otro/a padre/madre.*  Sin embargo, si no está seguro/a si un viaje planeado puede violar su orden de custodia, por favor consulte con un/a abogado/a antes de salir.

Si usted desea mudarse permanentemente del estado (o mudarse dentro del mismo estado a una localidad lejana lo cual interfiera con el horario de visita de el/la otro/a padre/madre), entonces tendrá que regresar al corte para pedir permiso para modificar su orden y permiso de mudarse.  La corte revisará su solicitud de la misma forma en que lo hace para una modificación de orden de custodia.  Como en toda modificación de órdenes de custodia, para poder obtener el permiso para mudarse, usted deberá comprobarle a el/la juez/a que ese acto tendría en cuenta el interés y lo que más convenga a su hijo/a.  Como en todos los asuntos de custodia, probablemente lo mejor que puede hacer es hablar al respecto con un/a abogado/a. Visite nuestra página de internet PR Encontrando un Abogado.

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