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ACTUALIZADA 20 de abril, 2013

Leyes de VAWA para Víctimas del Abuso

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Las leyes de inmigración son complicadas.  Aquí proveemos un poco de información básica acerca de los beneficios de inmigración disponibles para víctimas de violencia doméstica.  WomensLaw le recomienda enfáticamente que consulte a un abogado de inmigración con experiencia en VAWA antes de mandar a pedir un estatus de inmigración para ver si usted califica para estos u otros tipos de beneficios de inmigración.  Usted nos puede enviar un Correo Electrónico para la información de contacto de organizaciones con experiencia en VAWA en su estado. Para encontrar la información de contacto de organizaciones nacionales trabajando en el área de inmigración en general, visita la página Inmigración/ Internacional. Para la información de contacto de organizaciones de servicios legales generales, vaya a Encontrando un Abogado.

Autopetición bajo VAWA

arriba¿Qué es la autopetición bajo VAWA?

Una autopetición es una manera de solicitar residencia permanente legal en Estados Unidos por su cuenta propia, enviando una solicitud a Inmigración pidiendo estatus legal en Estados Unidos sin la asistencia del abusador.  Esta solicitud se llama autopetición, porque usted está solicitando estatus legal por sí misma y no es que alguien más está pidiendo un beneficio de inmigración por usted.  Usted quizás califique para pedir la autopetición para obtener estatus legal sin la asistencia del abusador, si usted es abusada por:

  • su esposo/a que es un ciudadano o un residente (o si usted es la esposa de un ciudadano o un residente y su esposo/a ha abusado de su niño/a);
  • su padre/madre (incluyendo padrastros y madrastras) que es ciudadano o residente; o
  • su hijo/a adulto que es un ciudadano (no un hijo/a residente).*
  • Nota: Por favor, vaya a la próxima pregunta (¿Quién califica para la autopetición?) porque estas categorías están explicadas en más detalle.
Para determinar si usted califica para la autopetición bajo VAWA u otra forma de beneficio de inmigración, usted debe consultar a un abogado de inmigración con experiencia en VAWA.  Para encontrar la información de contacto de organizaciones trabajando en el área de inmigración, por favor vea las organizaciones nacionales listadas en nuestra página Inmigración/Internacional.  Usted también puede encontrar la información de contacto de organizaciones de servicios legales en cada estado (en general, no de inmigración específicamente) que a veces pueden tomar casos a bajo o ningún costo, y servicios que refieren a abogados que cobran aquí: Encontrando un Abogado.

* INA § 204(a)(1)(A) & (B)

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arriba¿Quién califica para la autopetición?

La ley de inmigración permite a los siguientes familiares de ciudadanos o residentes abusivos autopeticionar para obtener estatus legal en los Estados Unidos (si cumplen con todos los otros requisitos de la autopetición bajo VAWA):

  • Esposos abusados por un ciudadano o residente, y los niños del esposo abusado si tienen menos de 21 años y son solteros quizás también califiquen (los niños serían incluídos en la solicitud del esposo abusado como "derivativos");*
  • Esposos no abusados de ciudadanos o residentes si el esposo ciudadano o residente abusó a un niño de usted de menos de 21 años y soltero. Los niños menores de 21 años y solteros del esposo no abusado quizás también califiquen (los niños serían incluídos en la solicitud del esposo como derivativos);*
  • Niños menores de 21 años y solteros abusados por padres ciudadanos o residentes, y sus propios niños menores de 21 años y solteros quizás también califiquen (los niños serían incluídos en la solicitud del niño abusado como derivativos);**  Nota: Puede ser posible que un niño abusado que tenga más de 21 años y menos de 25 años pueda autopeticionar si él/ella pueda demostrar que calificó cuando tenía menos de 21 años y el abuso fue al menos una razón central por la demora en enviar la autopetición.***
  • Padres abusados por un hijo de más de 21 años que es ciudadano (esta categoría no aplica a residentes, sólo ciudadanos).****
  • Nota: En las siguientes preguntas, usted puede ver más información acerca de requisitos adicionales para estas categorías.  Es importante que las lea completamente para entender bien lo que tendría que probar para posiblemente calificar.
* INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
** INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204(a)(1)(B)(iii)
*** INA § 204(a)(1)(D)(v)
**** INA § 204(a)(1)(A)(vii)

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arriba¿Cuenta un matrimonio del mismo sexo como estar “casado/a” con el abusador para propósitos de inmigración?

Sí.  Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido.  Ahora que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha decidido que es inconstitucional que los estados prohiban los matrimonios del mismo sexo,* cualquier matrimonio del mismo sexo que sea valido y que haya sido celebrado en los Estados Unidos, debe ser reconocido por USCIS (inmigración). 

* Obergefell v. Hodges, 576 U.S. ___ (2015)

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arriba¿Cuenta un matrimonio de derecho consuetudinario como estar “casado/a” con el abusador para propósitos de inmigración?

Un matrimonio es válido según las leyes de inmigración si en la jurisdicción donde tuvo lugar es válido a menos que haya una política nacional de EEUU que lo anule.  Para los matrimonios de derecho consuetudinario ("common-law marriage" en inglés), un matrimonio puede ser válido según las leyes de inmigración siempre que tuviera lugar en un estado de los EEUU o en un país que reconozca los matrimonios de hecho por ley.  En otras palabras, usted y su cónyuge tienen que haber vivido en un estado que reconozca los matrimonios de derecho consuetudinario y ustedes tienen que cumplir con la definición legal de matrimonio de derecho consuetudinario en ese estado.  Si un matrimonio de derecho consuetudinario tuvo lugar de un modo y forma correcta en un estado que reconozca este tipo de matrimonio, aún puede ser válido aunque usted ahora esté solicitando la VAWA en un estado diferente.*  Para obtener una lista de los estados de EEUU que reconocen el matrimonio de derecho consuetudinario y los requisitos legales de cada estado, haga clic aquí (aun está en inglés).

Los oficiales de inmigración pueden considerar los siguientes factores para determinar si usted tiene un matrimonio de derecho consuetudinario válido:

  • ¿Cuándo y dónde empezó la relación?
  • ¿Cuál era su intención y la del abusador en referencia a lo que sería la relación?
  • ¿Normalmente los vecinos, amigos y la comunidad en general les conocían como cónyuges?
  • ¿Uno de los dos presentaba al otro como su cónyuge?
  • ¿Uno de los dos adquirió un seguro de vida describiendo al otro como el cónyuge beneficiario?
  • ¿Constan cada uno de ustedes en el certificado de nacimiento o la matrícula de la escuela de su/s hijo/s como su padre/madre?
  • ¿Hay una cuenta de tarjeta de crédito que describe a uno de los dos como el cónyuge del otro?
  • ¿Uno de los dos nombró al otro el cónyuge beneficiario/a de los derechos de pensión del otro?
  • ¿Hay alguna otra información que podría demostrar que los dos han vivido, desde el principio, el tipo de existencia que sería normal para una pareja casada legalmente?*
Para obtener más ayuda en sobre cómo reunir las pruebas necesarias para demostrar de que usted tuvo un matrimonio de hecho válido, por favor, hable con un abogado que esté formado adecuadamente para rellenar auto peticiones de VAWA – por favor, no intente hacer una solicitud VAWA por su cuenta.  Para encontrar organizaciones nacionales con experiencia general en la ley de inmigración, por favor vea nuestra página Inmigración/ Internacional.  Usted también puede encontrar servicios de derivación legales en cada estado en nuestra página Encontrando un Abogado.

* Ver USCIS website, Adjudicator's Field Manual, section 74.2(e)(ya no está disponible en el Internet); Ver también, USCIS Policy Manual, Part G, Chapter 2(B)

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arriba¿Cuáles son algunos requisitos adicionales para autopeticionar bajo VAWA como el esposo abusado por un ciudadano o residente?

Además de cumplir el requisito de cierta relación abusiva explicado en ¿Quién califica para la autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales listados más abajo si usted está autopeticionando como el esposo abusado por un ciudadano o residente:

  • Matrimonio con un ciudadano o residente: Usted debe cumplir una de las siguientes cosas:
    • Estar casada con un ciudadano o residente (incluyendo el matrimonio de derecho consuetudinario ("common-law marriage"));
    • Su esposo ciudadano (no aplica a residentes) se murió en los últimos dos años;
    • Su esposo ciudadano o residente perdió su ciudadanía o residencia en los últimos dos años relacionado a un incidente de violencia doméstica;
    • Usted creía que se casó con un ciudadano o residente y una ceremonia matrimonial fue llevada a cabo pero usted después se enteró que su matrimonio no es válido porque su esposo estaba cometiendo bigamia (ya estaba casado cuando se casó con usted); o
    • Usted se divorció de su esposo ciudadano o residente dentro de los últimos dos años y usted puede mostrar una conexión entre el abuso que usted sufrió y el divorcio.*
  • El matrimonio fue en buena fe: *1 Usted se casó en buena fé y no sólo para obtener beneficios de inmigración.*2
  • Abuso o crueldad extrema: Durante su matrimonio, su esposo ciudadano o residente la abusó (o a su niño/a) o la sometió (o a su niño/a) a crueldad extrema.*3  Abuso y crueldad extrema es cualquier forma de ejercer poder y control, que incluye pero no está limitado a lo siguiente:
    • Ser víctima de cualquier acto de violencia o amenaza de acto de violencia, incluyendo detención forzada que resulta en daño físico o mental, abuso sexual o psicológico, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.*4  Nota: Usted debe haber sido abusada en los Estados Unidos, o si usted sólo fue abusada en el exterior, su esposo era un empleado del gobierno de los Estados Unidos o un miembro de los servicio uniformados de los Estados Unidos (un militar).*5
  • Usted debe haber vivido con el abusador en algún momento;*6 y
  • Usted es una persona de "buen carácter moral."”*7  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un abogado de inmigración con experiencia en VAWA para ver si hay un perdón o excepción disponible para su situación.
* INA § 204(a)(1)(A)(iii), INA § 204 (a)(1)(B)(ii)
*1 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(aa), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(aa)
*2 Página web de USCIS – Cónyuge, hijos, y padres abusados
*3 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb)
*4 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
*5 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
*6 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(dd), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(II)(dd)
*7 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(II)(bb), INA § 204(A)(1)(B)(ii)(bb)

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arriba¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como niño de un ciudadano o residente?

Además de cumplir con el requisito de una relación abusiva específica explicada más arriba en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales listados más abajo si está autopeticionando como el niño abusado por un padre/madre ciudadano o residente:

  • Usted es un niño abusado por su padre/madre que es ciudadano o residente:
    • Usted es el niño (soltero y de menos de 21 años) de un ciudadano o residente,
    • Usted es el niño (soltero y de menos de 21 años) de alguien que fue un ciudadano o residente pero perdió la ciudadanía o residencia en los últimos dos años en relación a un incidente de violencia doméstica;*o
    • Usted tiene entre 21 y 25 años y puede demonstrar que usted calificaba para autopeticionar antes de cumplir 21 años y que el abuso fue al menos una razón central por no haber enviado la solicitud antes de haber cumplido 21 años.*1
  • Abuso o crueldad extrema: Su padre ciudadano o residente debe haberla abusado o sometido a crueldad extrema.”*2  Abuso y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas lo siguiente:
    • ser una víctima o amenazado con un acto de violencia, detención forzada que resulta en daño físico o mental, abuso psicológico o sexual, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.*3  Nota: Usted debe haber sido abusada en los Estados Unidos, o si usted sólo fue abusada en el exterior, su padre/madre abusador era un empleado del gobierno de los Estados Unidos o un miembro de los servicios uniformados de los Estados Unidos (militar); *4
  • Usted vivió con el abusador en algún momento;*5
  • Si usted tiene más de 14 años, usted debe demonstrar que es una persona de “buen carácter moral.”*6  Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que puede afectar su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un abogado de inmigración con experiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible para su situación.
* INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
*1 INA § 204(a)(1)(D)(v)
*2 INA § 204(a)(1)(A)(iii)(I)(bb), INA § 204(a)(1)(B)(ii)(I)(bb)
*3 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)
*4 INA § 204(a)(1)(A)(v), INA § 204(a)(1)(B)(iv)
*5 INA § 204(a)(1)(A)(iv), INA § 204 (a)(1)(B)(iii)
*6 8CFR § 204.2(e)(2)(v), 8CFR § 204.2(e)(1)(i)(F)

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arriba¿Cuáles son algunos de los requisitos adicionales para una autopetición bajo VAWA como padre/madre abusado por un hijo/a que es ciudadano?

Además de cumplir el requisito de una relación abusiva específica explicada en ¿Quién califica para una autopetición?, usted debe cumplir todos los requisitos adicionales listados más abajo si va a autopeticionar como el padre de un hijo/a (de más de 21 años) ciudadano que la ha abusado:

  • El hijo/a (más de 21 años) ciudadano (no residente) abusó a su padre/madre: Usted debe ser:
    • El padre/madre de un hijo/a ciudadano que está vivo o que se murió en los últimos dos años; o
    • El padre/madre de un hijo/a ciudadano que perdió la ciudadanía o residencia en los últimos dos años relacionado a un incidente de violencia doméstica.*
  • Abuso o crueldad extrema: Su hijo/a ciudadano la abusó (físicamente) o sometió a crueldad extrema.*  Abuso y crueldad extrema es ejercer poder y control sobre alguien, e incluye entre otras cosas:
    • ser víctima o amenazada con un acto de violencia, detención forzosa que resulta en daño físico o mental, abuso psicológico o mental, violación, vejación, incesto, prostitución forzada, y actos que quizás no parezcan violentos pero son parte de un patrón de violencia.**
  • Usted debe haber vivido con su hijo/a ciudadano abusador en algún momento;* y
  • Usted debe ser una persona de "buen carácter moral."Nota: Aún si usted cree que ha cometido un acto que quizás afecte su habilidad de probar buen carácter moral (por ejemplo, ciertos crímenes), por favor hable con un abogado de inmigración con esperiencia en VAWA para ver si existe un perdón o excepción disponible en su situación.
Nota: Esta es la única categoría de autopetición en la que el abusador solo puede ser un ciudadano y no un residente.

* INA § 204(a)(1)(A)(vii)
** 8 CFR § 204.2(c)(1)(vi)

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arriba¿Puedo presentar una autopetición bajo VAWA si estoy en otro país?

Posiblemente, sí. Con tal de que el abusador sea ciudadano de los Estados Unidos o residente permanente legal y usted vive en el extranjero (en otro país), usted puede presentar una autopetición si cualquier de las siguientes condiciones son verdades:

  • El/la abusador/a es empleado del gobierno de los Estados Unidos, y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella maltrató o trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a);
  • El/la abusador/a es miembro de los servicios uniformados (los militares de los Estados Unidos) y mientras ustedes viven/vivían en el extranjero, él/ella maltrató o trató con extrema crueldad a usted (o a su hijo/a); o
  • Usted vive en el extranjero y usted (o su hijo/a) fue maltratado/a o tratado/a con extrema crueldad por el/la abusador/a mientras usted estaba en los Estados Unidos.* (No importa si el/la abusador/a vive con usted en el extranjero o no.)
* INA §§ 204(a)(1)(A)(v), 204(a)(1)(B)(iv)

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arriba¿Qué pasa después de que mi abogado envía mi autopetición?

Cuando una autopetición es aceptada, el Servicio de Ciudadanía y de Inmigración de los Estados Unidos (United States Citizenship and Immigration Service – USCIS) envía un recibo a la dirección incluida en la autopetición (asegúrese que se usa una dirección segura, como la dirección de su abogado) diciendo la fecha en la que la autopetición fue recibida.  Al revisar la solicitud, el USCIS quizás puede pedirle evidencia adicional.  Si el USCIS cree que usted cumpliría todos los requisitos si toda la información en su solicitud fuera cierta, entonces USCIS va a emitir una “noticia de caso a primera vista” (“notice of prima facie case” en inglés).  Esta noticia es una carta que puede permitir que usted califique para ciertos beneficios públicos (por favor consulte un abogado con experiencia en el tema de beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría o no para algún tipo de beneficio público).  Sin embargo, esta noticia no es un recibo final diciendo que su solicitud fue aprobada.  Si usted establece que califica para la autopetición bajo VAWA, el USCIS va a aprobar la autopetición y otorgar una noticia de aprobación.  Todas las personas con una autopetición aprobada califican para un permiso de trabajo.*

* USCIS website – Instructions for Form I-360; y National Immigrant Justice Center website – VAWA Self-Petition Flow Chart

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arriba¿Si mi autopetición es aprobada, cuándo puedo solicitar la residencia permanente legal (tarjeta verde)?

Cuando usted podría solicitar la residencia una vez que la autopetición ha sido aprobada depende del sistema de inmigración de familia.  El sistema de inmigración de familia son leyes que permiten que ciertas personas reciban beneficios de inmigración a través de relaciones de familia.

Usted podría solicitar la residencia inmediatamente después de que su autopetición es aprobada, si usted es:

  • esposo/a de un ciudadano;
  • el niño no casado y de menos de 21 años de un ciudadano; o
  • el padre de un ciudadano que tiene más de 21 años.*
Si usted no cae en una de estas relaciones (por ejemplo, los esposos o hijos de residentes), cuándo puede solicitar la residencia va a depender de algo que se llama el sistema de preferencia de familia.*1  Debido a que existe un límite en el número de personas que pueden inmigrar bajo ciertas categorías cada año, existe generalmente un tiempo de espera hasta que los esposos e hijos de residentes puedan solicitar la residencia.*2  Qué tan larga es la espera va a depender de un número de factores como la nacionalidad de la persona, su relación con el residente, y su “fecha de prioridad” (“priority date” en inglés).*1  Fecha de prioridad quiere decir la fecha en la que la autopetición es recibida por USCIS.*3  Si el abusador envió una petición de familia por usted antes de que usted envió la autopetición, la fecha de prioridad puede que sea la fecha de la petición de familia anterior.  Por favor consulte a un abogado de inmigración con experiencia en VAWA para recibir más información.

Además, si su autpetición fue aprobada y usted está solicitando la residencia, usted tendrá que demonstrar que usted no es “inadmisible.”*4  Existen muchas bases de inadmisibilidad, que son razones por las cuáles no se puede ser admitido a los Estados Unidos (por ejemplo, ciertos crímenes o fraude, entre otras).*4   En otras palabras, las bases de inadmisibilidad son razones por las cuáles alguien quizás no pueda recibir un beneficio de inmigración como la residencia.  Un abogado de inmigración con experiencia en VAWA puede decirle si usted cae bajo una o más de las bases de inadmisibilidad, y también si hay perdones o excepciones disponibles en su caso.

* INA § 201(b)(2)(A)(i)
*1 Mire US Department of State website – Visa Bulletin
*2 Mire INA § 203(a); y Página web del USCIS – Residencia para un Familiar de un Residente
*3 USCIS website – Glossary
*4 INA § 212

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arriba¿Si mi autopetición es aprobada, qué puedo recibir?

Dependiendo de cada caso, una vez que una autopetición es aprobada usted quizás califique para solicitar algunas de las siguientes cosas:

  • Acción deferida: Esto quiere decir que inmigración probablemente no intentará deportarla para que usted pueda solicitar la residencia.*
  • Autorización de trabajo: Esto quiere decir permiso para trabajar legalmente en el país, o en otras palabras un permiso de trabajo.**
  • Ciertos beneficios públicos:*** Por favor consulte un abogado con experiencia en beneficios públicos para inmigrantes para determinar si usted calificaría para algún beneficio público.
  • Residencia: Para más información, vea ¿Si mi autopetición es aprobada, cuándo puedo hacerme residente permanente legal (tarjeta verde)?
* 8 CFR § 274a.12(c)(14)
** INA § 204(a)(1)(K)
*** Ver National Immigrant Justice Center website – VAWA Self-Petition Flow Chart

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WomensLaw.org agradece a Gail Pendleton, Esq., Co-Directora de ASISTA, por su invaluable ayuda en revisar esta información.

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